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El uso de la metfora en la

Terapia Cognitivo-Conductual
Las mentes son como los paracadas. Solo funcionan si estn
abiertas.
Robert Dewar

Justificacin
Las metforas, asociadas ms a la literatura que a
la ciencia, todava son poco utilizadas en la
psicologa ms cientfica (la corriente cognitivoconductual).
Sin embargo s que las podemos encontrar
cmodamente instaladas en otras perspectivas
psicolgicas (psicoanaltica, humanista y
constructivista).
En los ltimos aos, probablemente por la
convergencia entre las distintas corrientes de
pensamiento, las puertas de la psicologa
cognitivo-conductual se han abierto en mayor

Introduccin
Los seres humanos tenemos tendencia a la
generalizacin, al etiquetacin, al
pensamiento dicotmico para ordenar la
realidad.
Probablemente sea esta forma de
simplificacin la que nos ha llevado a hablar
de pensamiento lgico-formal vs pensamiento
creativo, o de ciencia vs arte como si fueran
entidades completamente diferenciadas.

Dentro de esta dualidad, est claro en qu lugar


hemos ubicado las metforas: en el pensamiento
creativo o en el arte.
Cuando hablamos de metforas, una de las primeras
asociaciones que lleva a cabo nuestro cerebro es
con la literatura y obviamente nunca la
relacionaramos con la ciencia.
"Metforas" y "ciencia" son dos conceptos que se
nos antojan ms bien opuestos.

Objetivos
Describir la incorporacin de las metforas

dentro de la corriente cognitivo-conductual.


Identificar las ventajas de la utilizacin de las
metforas.

"Dos mujeres se encontraban en su despacho compartido


trabajando con sus respectivos ordenadores. A una de las
mujeres mientras estaba escribiendo, le empezaron a aparecer
mensajes en la pantalla de su ordenador. Mensajes que decan
"nunca solucionars tu problema" "eres una intil" "la gente te
ve mal" . Cuando ley estos mensajes empez a crerselos y a
angustiarse, a sufrir terriblemente Parecan tan ciertos!!!
Entonces intent borrarlos de la pantalla, pero no pudo. As que
continu trabajando. De vez en cuando, volvan a aparecer
pero como ella saba que no poda eliminarlos, no intent hacer
nada y sigui trabajando. A pesar de los mensajes que a veces
aparecan, la mujer disfrutaba y se senta bien consigo misma
porque su trabajo estaba quedando tal y como ella quera.

A la otra mujer, le empez a suceder lo mismo. Empezaron a


aparecerle los mismos mensajes que a su compaera: "nunca
solucionars tu problema""eres una intil" Entonces intent
eliminarlos, pero no lo consegua. Sufra muchsimo porque estaba
totalmente convencida de que los mensajes eran ciertos. Y
adems sufra porque no consegua eliminarlos. As que dej de
trabajar para pensar qu mtodos poda emplear para eliminar los
mensajes. Estaba segura de que si no los borraba no podra
continuar trabajando. As que empez a probar un mtodo tras
otro, pero no consegua nada. Los mensajes seguan all. Miraba a
su compaera con rabia porque la vea trabajando e incluso
pareca que estuviera disfrutando con su trabajo. Pens que su
compaera poda trabajar porque no reciba los mismos mensajes
que ella. As que sigui en su empeo por eliminarlos. Su
sufrimiento iba en aumento: cada vez tena ms mensajes
negativos, fracasaba en todos sus intentos por eliminarlos y
encima no avanzaba en su trabajo. Se qued encallada en esta
situacin."

Definicin
Desde los tiempos de los filsofos griegos, se ha
elucubrado sobre las metforas intentando definirlas.
Aristteles defini la metfora como una serie de
palabras en las que se da una comparacin entre dos o
ms entidades que son literalmente diferentes
(Lyddon, Clay y Sparks, 2001).
Y fue ms all afirmando que la capacidad de generar
metforas nos descubra el poder de la mente sobre la
posibilidad de las cosas (Sims, 2003).

Segn Siler (1997), metfora y analoga se


pueden homologar bajo la categora general de
metaforacin, la cual define as:
Metaforacin:
1) Objeto, imagen, idea o proceso que se
compara con alguna otra cosa.
2) Todas las formas de metfora, que incluyen la
alusin, la alegora, la analoga, el smbolo y los
tropos o figuras del lenguaje, que pueden
involucrar a todos los sentidos fsicos y
psicolgicos.

Aunque podramos establecer distinciones entre


conceptos como metfora, parbola, alegora, etc.
Nos centraremos en la clave del concepto; esto es,
en el traslado de un significado (Mostern, 2003).
En griego moderno, al vehculo que transporta los
viajeros del avin a la terminal del aeropuerto se le
denomina "la metfora". Este autobs puede
constituir la metfora de cmo entendemos el
trmino "metfora": un transporte del significado.

Las metforas dentro de las corrientes de


pensamiento psicolgicas
Freud afirmaba que el pensamiento en imgenes se encontraba
ms cerca del inconsciente que el pensamiento en palabras
(Kopp y Jay, 1998). De hecho, el psicoanlisis pone ms nfasis
en la interpretacin del lenguaje metafrico que del lenguaje
literal.
Otra de las corrientes de pensamiento en las cules las
metforas se sienten ms cmodas es el constructivismo.
Segn esta postura, la realidad no es independiente del
observador (McNamee y Gergen, 1996; Ibaez, 2001).
Esto es, cada persona posee su propia realidad y, por tanto, no
existen realidades ms reales que otras. La realidad se
confunde con las gafas de quien la mira. Por consiguiente, las
metforas que cada uno de nosotros empleamos para definir el

Los constructivistas no diferencian entre el lenguaje


literal y las metforas porque, segn ellos, no
percibimos la realidad objetivamente sino que la
construimos y tanto lo que normalmente
denominamos lenguaje literal como las metforas
son una misma forma de construccin.
En una investigacin llevada a cabo por Gallego
(1996) se comprob que los enunciados
metafricos y los literales se comprendan con la
misma facilidad y velocidad.
En este sentido Lakoff y Johnson (1980) han
mostrado que nuestros sistemas conceptuales
estn constituidos para operar metafricamente.

Los humanistas tambin acogen cmodamente a


las metforas.
Probablemente se encuentran tan confortables
con el empleo de las metforas porque ellos se
basan mucho ms en la literatura que cualquier
otra corriente psicolgica.
El contar historias o metforas es un recurso
ampliamente utilizado en sus tcnicas
teraputicas.

A diferencia de las corrientes anteriores, en general, la


postura cognitivista ms tradicional ha obviado las
metforas. Su idea clave se basa en que existe una forma
"objetiva" o "lgica" de ver la realidad y cuando no se ve a
travs de estas gafas se considera que la persona la est
distorsionando (de aqu se derivan los famosos listados de
pensamientos errneos o distorsionados).
El terapeuta debe identificar cul es el sesgo de las
interpretaciones del paciente y a travs de anlisis lgicoracionales cambiarlos.
En otras palabras, este tipo de terapias se basan en un
positivismo lgico en el que se favorece la bsqueda
emprica de la verdad que los pensamientos distorsionados
oscurecen.
Este tipo de perspectiva favorece ms la utilizacin del

Las metforas en la Psicologa CognitivaConductual


La perspectiva cognitivo-conductual est viviendo una
nueva etapa donde las metforas poco a poco estn
encontrando su sitio.
El propio Albert Ellis (1993), mximo exponente de las
terapias cognitivas, resalta la necesidad de incorporar
prcticas y teoras de carcter ms constructivista y
humanista. Este viento que cambia las posturas ms
radicales trae consigo el empleo de las metforas.

Ahora, muchos terapeutas ms que cambiar las


distorsiones del pensamiento a travs de mtodos
lgico-racionales, parten de la base de que no existe
un modo racional de ver la realidad sino metforas
ms tiles que otras en determinados casos y lo que
intentan cambiar o trabajar son las metforas que
emplea el paciente como gafas de su realidad.
Un ejemplo es el empleo de metforas dentro del
tratamiento cognitivo-conductual para trastorno
obsesivo-compulsivo como forma de ayudar al
paciente a reevaluar sus pensamientos obsesivos.
Una de ellas consiste en asemejar estos pensamientos
a chantajistas (por mucho que les des nunca tienen
suficiente).

Si hablamos de las corrientes ms conductuales,


diferencindolas de las cognitivas, podemos comprobar
como stas tambin se han flexibilizado a este
respecto.
Un claro ejemplo es la terapia de aceptacin y
compromiso. Esta terapia se encuentra basada en el
conductismo que se estructura sobre los principios del
contextualismo funcional y la experimentacin en
lenguaje (teora de los marcos relacionales). En la
misma, se ayuda al paciente a producir un
distanciamiento del contexto que envuelve la situacin
problemtica en la que se encuentra.
El objetivo es que el cliente abandone la lucha contra
sus pensamientos y se centre en su conducta para
alcanzar sus valores.
La metfora descrita al inicio, fue extrada de esta

No puede dejarse de nombrar la hipnosis en este punto porque


sera un imperdonable olvido.
Una vez que la hipnosis se logr introducir en la arena
cognitivo-conductual, ha constituido una nueva puerta por la
cual han entrado las metforas. Pensemos que la mayora de
las sugestiones que se emplean en hipnosis son totalmente
metafricas.
Erickson es sin duda el ejemplo ms representativo del uso del
lenguaje metafrico en hipnosis. Erickson utilizaba metforas
como analogas de la problemtica del paciente. Fue travs de
l que las metforas pasaron a constituir un eje principal de la
Programacin Neurolingstica.
Las metforas se han convertido, pues, en una herramienta
que se puede emplear con el paciente cuando se encuentra en
distintos estados: hipnotizado, relajado o en su estado normal

Las metforas en terapia


Las metforas que se emplean en terapia pueden ser las que
expone el terapeuta y las que identificamos en el relato del
cliente.
Un ejemplo de metfora para tratar a un paciente depresivo
es la siguiente (Otto, 2000):
"Imagnate una grgola en tu hombro, como las grgolas son de
piedra, esta grgola de depresin te hunde y te dificulta moverte
para realizar cualquier tipo de actividad. Adems te est
constantemente susurrando al odo. Los mensajes son negativos,
humillantes, te culpabilizan por todo. Si te encuentras mal, la
grgola te afirma rotundamente que as te sentirs siempre. Y lo
peor es que t te crees todo lo que te susurra. En las prximas
semanas, debers aprender a identificar cules son estos mensajes
y ser consciente que vienen de la grgola"

"El mensaje no slo comunica informacin, sino que


comunica algo sobre la misma comunicacin. Tiene, por
tanto, importancia metacomunicativa y crea una realidad
de segundo orden sobre la que podemos intentar llevar a
cabo una ulterior comunicacin (Watzlawick, 2001).

Por qu son tiles las metforas?


Vivimos en una cultura que desde la cuna nos ensean a
pensar de forma lgica-racional, en la familia, en la escuela,
en el trabajo. De hecho, "no eres lgico" se ha convertido en
un insulto.
Por ello, cuando tenemos un problema intentamos abordarlo
de la forma ms "racional" posible. Aunque emociones y
procesos inconscientes afecten nuestras decisiones,
nosotros intentamos o nos creemos que lo afrontamos todo
racionalmente.
Cuando alguien llega a la consulta del terapeuta, no slo el
paciente sino todos los que le rodean, le han bombardeado
de consejos "lgico-racionales" que est claro que no le han
sido tiles porque si no, no hubiera acudido al psiclogo.

El uso de las metforas es otra forma de contemplar


el problema, una nueva forma de hacerlo para el
paciente.
Y est claro que si las viejas estrategias no le
servan, bienvenidas deben ser las nuevas. Con las
metforas se fomenta la imaginacin y la
creatividad.
Como muy bien apuntan Azzollini y Gonzlez
(1997), durante el proceso de solucin de
problemas, una comprensin analgico-metafrica
puede, constituir una solucin, iniciar el camino
hacia la misma o cambiar substancialmente el
enfoque del problema.

Las metforas presentan otras ventajas. Una de


ellas es que resultan fciles de recordar. Las
literatura sobre memoria de la informacin
verbal concluye que el material se recuerda
mejor si est organizado y es interesante, si
provoca emociones no demasiado intensas y
utiliza anclajes sensoriales (Otto, 2000).

Otra de las ventajas que presentan las metforas es


que no provocan resistencias (Lyddon, Clay y Sparks,
2001).
Si el terapeuta sugiere al paciente cul es la forma
correcta en la que debera comportarse,
probablemente aparecern algunas resistencias, sin
embargo si le cuenta una fbula al respecto, es
probable que no se cree resistencia.
La eficacia de las metforas tambin radica en que
permite al paciente externalizar el problema y
analizarlo con ms distancia (Otto, 2000).

Gracias!

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