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ENSEANDO A PENSAR

Ancdota
supuestamente
contada por Ernest
Rutherford

Aparentemente, Sir Ernest Rutherford,


presidente de la Sociedad Real Britnica y
Premio Nobel de Qumica en 1908,
contaba la siguiente ancdota a sus amigos:

Hace algn tiempo, recib la llamada de un colega.


Estaba a punto de poner un cero a un estudiante por la
respuesta que haba dado en un problema de fsica,
pese a que este afirmaba con rotundidad
que su respuesta era absolutamente acertada.
Profesores y estudiantes acordaron pedir
arbitraje de alguien imparcial y fui
yo elegido.

Le la pregunta del examen y deca:


"demuestre cmo es posible
determinar la altura de un
edificio con la ayuda de un
barmetro".

El estudiante haba
respondido:
"lleva el barmetro a la
azotea del edificio y tale
una cuerda muy larga.
Desculgalo hasta la base
del edificio, marca y mide.

Realmente, el estudiante haba planteado un serio


problema MORAL con la
resolucin del ejercicio, porque haba respondido a la
pregunta Correcta y Completamente.

Por otro lado, si se le conceda la mxima puntuacin,


podra alterar el promedio de su ao de estudios,
obtener una nota mas alta y as certificar su alto nivel
en fsica; pero la respuesta no confirmaba que el
estudiante tuviera ese nivel en FSICA.

Suger que se le diera al alumno


otra oportunidad.
Le conced seis minutos para
que me respondiera la misma
pregunta pero esta vez con la
advertencia de que en la
respuesta deba Demostrar sus
Conocimientos de Fsica.
Haban pasado cinco minutos y
el estudiante no haba escrito nada.
Le pregunte si deseaba marcharse, pero me contest
que tena muchas respuestas al problema.
Su dificultad era elegir la mejor de todas.

Me excus por interrumpirle y le


rogu que continuara. En el minuto
que le quedaba escribi la
siguiente respuesta:
"coge el barmetro y lnzalo al suelo con
velocidad inicial nula desde la azotea del
edificio, calcula el tiempo de cada con un
cronmetro. Despus se aplica la formula
de Cinemtica:
Altura = g t2.
Y as obtenemos la altura del edificio".
En este punto le pregunt a mi colega si el estudiante se
poda retirar. Y le dio la Nota Ms Alta.
Tras abandonar el despacho, me reencontr con el
estudiante y le ped que me contara sus otras respuestas a
la pregunta.

"Bueno", respondi,
hay muchas maneras
ms de resolver el
problema. Por ejemplo,
coges el barmetro en
un da
soleado y mides la
altura del barmetro y la
longitud de su sombra.
Si medimos a
continuacin la longitud
de la sombra del edificio
y aplicamos una simple
proporcin,
obtendremos
tambin la altura del
edificio".

Tringulos Semejantes
H
h
tan
& tan
S
s

H h

S s

S
H h
s

"Perfecto", le dije, "y de


que otra manera?" "Si",
contest, ste mtodo es
un procedimiento muy
bsico para medir un
edificio, pero tambin
sirve. En este mtodo,
coges el barmetro y te
sitas en las escaleras del
edificio en la planta baja.
Segn subes las escaleras,
vas marcando la altura del
barmetro y cuentas el
numero de marcas hasta
la azotea. Multiplicas al
final la altura del
barmetro por el numero

Por supuesto, si lo que quiere es un procedimiento


mas sofisticado, puede atar el barmetro a una cuerda
muy larga del tamao del Edificio y moverlo como si
fuera un pndulo
Si calculamos que cuando el barmetro
esta a la altura de la azotea la
gravedad tiene un valor y si tenemos
en cuenta la medida de la aceleracin
de la gravedad al descender el
barmetro en trayectoria circular al
pasar por la perpendicular del edificio,
de la diferencia de estos valores, y
aplicando una sencilla formula
trigonomtrica, podramos calcular, sin
En este mismo estilo de sistema, atas el
duda, la altura del edificio.
barmetro a una cuerda y lo
descuelgas desde la azotea a la calle.
Usndolo como un pndulo puedes
calcular la altura midiendo su periodo

En fin , concluy, existen otras muchas maneras.


Probablemente, la mejor sea coger el barmetro y
golpear
con el la puerta de la casa del conserje. Cuando abra,
decirle: seor conserje, aqu tengo un bonito
barmetro, Si usted me dice la altura de este edificio,
se lo regalo.

En este momento de la conversacin, le pregunt si


no conoca la respuesta convencional al problema (la
diferencia de presin marcada por un barmetro en dos
lugares diferentes nos proporciona la diferencia de
altura
entre
lugares
). que durante
Evidentemente,
dijo
queambos
la conoca,
pero
sus estudios,

El estudiante se llamaba Niels Bohr, fsico


dans, premio Nobel de Fsica en 1922, mas
conocido por ser el primero en proponer el
modelo de tomo con protones y neutrones y
los electrones que lo rodeaban. Fue
fundamentalmente un innovador de la Teora
Cuntica.
Al margen del personaje, lo divertido y curioso

LE HABAN ENSEADO A PENSAR!!

Alexander Calandra

... Espero que les haya


gustado la ancdota
Por cierto, para los
escpticos, esta
historia es una Leyenda
Urbana circulando en
http://en.wikipedia.org/wiki/Barometer_question

The Teaching of
Elementary Science
and Mathematics
Washington University
Press, St. Louis, 1961.
The Saturday Review
(p.60, Dec. 21, 1968 ),
Angels on the Head of a
Pin. A Modern Parable.

Como conclusin de esta Leyenda Urbana


quiero decir que, la solucin a un problema
nunca es una sola....
aprendan a buscar la mejor manera de
resolver, y anmense a ver las cosas desde

Si los docentes de hoy se dedicaran a eso:


ensear a pensar a sus educandos y a que stos lo
hagan por s mismos,
nuestra sociedad sera muy diferente.

Para los Maestros debe ser el Principal Objetivo, ensear a


los alumnos a pensar por s mismos, a dudar, a cuestionarse,
a desarrollar un pensamiento crtico y a resolver problemas.

En ltima instancia toda en la


vida no es ms que una sucesin
de problema a resolver y para ello
es imprescindible haber
aprendido a pensar.

Un riesgo que existe hoy entre los


chicos es que sean personas
instruidas pero no hombres o
mujeres cultos.
Saber de memoria los versos de un
poeta significa ser instruido,
entenderlos y meditarlos es ser culto.
En la escuela, a menudo... lo nico que se aprende es a ser alumno ...
la tarea de las instituciones de educacin (como esta), y de los Padres
de Familia, es que sus hijos

Aprendan a Pensar !!.

Finalmente solo decir que la UNESCO acu en 1985 una medalla para
conmemorar el centenario del nacimiento de Niels Bohr
En el anverso lleva el perfil del ilustre cientfico repetido seis veces, y en el
reverso un dibujo del espectro del tomo de hidrgeno con los electrones
girando en torno al ncleo, ejecutado por el propio Bohr, junto con la frmula
E2 - E1 = h 2 que expresa el comportamiento cuntico en el hidrgeno.

Aprendamos todos juntos Maestros y Alumnos a pesar, a


reflexionar, a criticar, a proponer, a solucionar,
Mxico nos Necesita !!!