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DESGASTE EROSIVO

TRIBOLOGA

DESGASTE EROSIVO Y EROSIVO-CORROSIVO

INTRODUCIN
El desgaste erosivo es un fenmeno que afecta gran cantidad de elementos de
mquinas en las industrias minera y alimenticia, as como: turbinas hidrulicas,
implementos agrcolas, sistemas de bombeo y dragado en ros y minas, al igual que
piezas especficas usadas en las industrias petrolfera y petroqumica, entre otras
muchas aplicaciones. Con este tipo de desgaste, no solo se tiene perdida de material
y la consecuente falla de las piezas, sino que est asociado a perjuicios financieros en
virtud del tiempo asociado a la reparacin de equipos y substituciones de los
componentes desgastados.
Un fenmeno que acta de forma sinrgica con la erosin, es la corrosin, en general
cuando el medio de trabajo es hmedo. La corrosin puede ser definida de acuerdo
con literatura, como un fenmeno que deteriora un material (generalmente metlico),
por accin qumica o electroqumica del medio ambiente, asociada o no a esfuerzos
mecnicos. La accin combinada de estos procesos, corrosin y desgaste erosivo,
resulta en la degradacin acelerada de los materiales debido a su comportamiento
sinrgico. El proceso de desgaste corrosivo en materiales que forman capas pasivas
es acelerado cuando esta capa es dbil, como en el caso de algunos aceros
inoxidables austenticos.

Este tipo de desgaste comenz a ser un problema hace mucho tiempo, pero la
erosin como tal, solo se comenz a estudiar con seriedad en estos dos ltimos
siglos. Partculas duras chocando contra una superficie ha sido un problema serio y
constante para muchas industrias. Aunque por otro lado se tienen algunas
aplicaciones importantes que utilizan el proceso erosivo, como por ejemplo,
durante el pulido de piezas con chorro de arena.
Segn [ZUM GAHR, 1978], el desgaste erosivo se presenta en la superficie de los
cuerpos, resultado del impacto de partculas slidas, lquidas o gaseosas que los
impactan. Estas partculas pueden actuar solas o de manera combinada. La erosin
afecta muchos materiales de ingeniera, especialmente elementos que componen
maquinaria usada en la industria minera y en general toda pieza que sea
impactada por cualquier tipo de partcula.
Las partculas que causan el desgaste erosivo pueden estar en ambientes secos o
hmedos pudiendo actuar en forma muy variadas, Cuando el medio de trabajo es
hmedo (por ejemplo, un medio con agua y partculas de arena), la erosin y la
corrosin son fenmenos que actan en forma sinrgica, provocando la
degradacin acelerada de los materiales.

Figura 14. Diferentes formas de actuacin de


partculas erosivas en la formacin de: (a)
microcorte y micro-arado, (b) Agrietado superficial,
(c) Desplazamiento de material al borde de los
crteres de impacto (d) grietas por fatiga
superficial y Sub-superficiales causadas por los
mltiples impactos (e) Formacin de pequeas
hojuelas debido a la extrusin y forjado en los

De acuerdo al medio donde actan las partculas erosivas, la erosin puede ser
dividida en:
Erosin a seco: Cuando las partculas son arrastradas por aire u otro gas y son
obligadas a impactar una superficie. Este es uno de los sistemas usados en ensayos
de erosin a seco.

Erosin en medio Acuoso. Se presenta cuando partculas duras son arrastradas en


un medio acuoso y son obligadas a impactar una superficie. Uno de los equipos
utilizados en la realizacin de ensayos de erosin en medio acuoso es :

Mecanismos de desgaste erosivo.


Cuando un material dctil es impactado, son formados crteres en su superficie,
alrededor de los cuales aparece una pequea proa constituida de material
removido. Despus de mltiples impactos, el material es arrancado en forma de
debris (partculas de desgaste). La forma y tamao de los crteres formados
dependen (entre otras variables) de la velocidad, tamao y ngulo de impacto de
las partculas. En la figura 18(a) es presentado el mecanismo de formacin de proa
en metales dctiles.
Para materiales frgiles como los vidrios, cermicos o metales muy duros, el
mecanismo de remocin es diferente. Es estos materiales los sucesivos impactos
causan micro-grietas superficiales, las cuales crecen hasta que se unen,
provocando el arranque de material en forma de lascas. Este mecanismo es
presentado en la figura 18(b). Es interesante notar que un material (aunque sea
dctil), despus de estar sometido a mltiples impactos, puede sufrir cambios
estructurales que lo llevan a comportarse de una forma frgil.