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ONDAS SSMICAS

En un terremoto se producen ondas ssmicas que


son las vibraciones en las que se dispersa la energa
a partir del foco o hipocentro de un terremoto.
Estas ondas ssmicas pueden se internas o
superficiales. Las ondas internas son las que se
propagan por el interior de la Tierra y su estudio es
muy importante ya que nos aporta datos sobre la
estructura y composicin de sta. Sin embargo las
ondas superficiales slo viajan por la superficie de la
Tierra como ondulaciones sobre el agua y son las
responsables de las catstrofes.

Ondas internas
Lasondas P(ondas primarias o compresionales) son las
ondas ssmicas que ms rpidamente se mueven. Lo hacen
con un movimiento de empuje y traccin, que provoca que
las partculas en la roca se muevan hacia adelante y hacia
atrs en su lugar. Cuando la onda se mueve salindose del
foco, las partculas se mueven acercndose y separndose a
lo largo de la direccin en la que se mueve la onda.
Las ondas P pueden moverse a travs de slidos, lquidos o
gases. Son muy similares a las ondas sonoras, empujan y
jalan la roca casi como las ondas sonoras empujan y jalan el
aire. Puedes ver el movimiento de una onda P si estiras un
juguete de resorte y empujas un extremo. La energa se
mover a lo largo del resorte, empujando y jalando como una
onda P.

Lasondas S(ondas secundarias, de cizalla,


laterales o transversales) viajan mucho ms
lentamente que las ondas P. No se expanden
a travs de lquidos. Las ondas S hacen que
las partculas se muevan de un lado a otro.
Su movimiento es perpendicular a la
direccin en la que viaja la onda.
Agita el extremo de una cuerda lateralmente
y observa cmo la onda viaja a lo largo de la
cuerda. As se ve una onda S.

Ondas superficiales
Lasondas de Lovellevan el nombre
de A.E. H. Love, un matemtico
britnico que calcul el modelo
matemtico para este tipo de ondas en
1911. Las ondas de Love se mueven
como una serpiente, sacudiendo el
terreno de un lado a otro. Aunque
viajan lentamente a partir de la fuente
ssmica, son muy destructivas y son
las que generalmente hacen que los

Lasondas de Rayleigh
Se llaman as en honor a Lord Rayleigh (John
William Strutt), quien predijo matemticamente
la existencia de este tipo de ondas en 1885.
Una onda de Rayleigh se mueve a lo largo del
terreno como una ola viaja a travs de un lago
u ocano. Mientras avanza, mueve al terreno
tanto de arriba a abajo como de un lado a otro
en la misma direccin en la que se mueve la
onda. La mayor parte de la sacudida que se
siente durante un terremoto se debe a las
ondas de Rayleigh.

Aunque las ondas superficiales son por


lo general las ms destructivas, la
mayora de los gelogos estn an
ms interesados en las ondas internas.
Como stas viajan a travs de la tierra,
pueden
proporcionar
mucha
informacin sobre su estructura. Entre
otras cosas, pueden ayudar a los
gelogos a localizar capas de roca que
podran contener petrleo, gas y otros
minerales valiosos.

A continuacin se muestra un sismograma. Cada tipo de onda se muestra con un


color diferente. La parte antes del arribo de las ondas P se denominapre-eventoy
por lo general est constituido por ruido ambiente (agitacin del suelo por efectos del
trnsito vehicular, el viento, etc. que es imperceptible para el hombre).
Lasondas Pson las primeras en llegar, ya que la velocidad promedio de propagacin
es casi dos veces mayor a la de las ondas S. Lasondas Sse diferencian de las ondas
P en que poseen mayor amplitud.
La energa de las ondas se calcula en base a su amplitud. Por tanto, una onda de
igual perodo pero mayor amplitud poseer una mayor cantidad de energa. Las
ondas S son por tanto las que transportan la mayor cantidad de la energa de un
sismo. Esto significa tambin que la mayora de los daos producidos a estructuras
ser debido a las ondas S (las responsables de la fuerza de la sacudida).
Las ondas superficiales viajan a velocidades mucho menores que las velocidades a
las que viajan las ondas P y S. Son ondas que, al igual que las ondas S, poseen
amplitudes mayores a las de las ondas P, pero sus perodos son mucho ms largos.
Se muestra solamente laonda L, esto porque el registro mostrado corresponde al de
una componente horizontal.
Lacodaes la parte del sismograma que decae conforme pasa el tiempo hasta llegar
al nivel original delpre-evento cuando los otros tipos de ondas han pasado. La coda
puede llegar a durar un tiempo significativo dependiendo del tamao del sismo.

INTENSIDAD Y MAGNITUD DE LOS


SISMOS

Escalas de Intensidad.
La intensidad ssmica mide cualitativamente los efectos de un
terremoto y delimita las reas con efectos similares. La intensidad
se mide por el grado de daos a las construcciones realizadas por
el hombre, la cantidad de perturbaciones en la superficie del suelo
y el alcance de la reaccin animal en la sacudida. La primera
escala de intensidad en los tiempos modernos fue desarrollada por
Rosi, de Italia, y Florel, de Suiza, en el ao 1880. Esta escala que
todava es utilizada algunas veces para describir un terremoto
tiene un intervalo de valores de I a X. Una escala ms refinada, con
12 valores, fue construida en 1902 por el sismlogo y vulcanlogo
italiano Mercalli, llamada escala de intensidad Mercalli modificada
abreviada. La valoracin de la intensidad ssmica es mediante una
escala descriptiva, no depende de la medida del movimiento del
suelo con instrumentos, sino que depende de las observaciones
reales de los efectos en la zona macrossmica.

Escala de Magnitud
Para un sismo dado, la magnitud es una constante nica que
representa una medida cuantitativa del tamao del sismo,
independientemente del sitio de observacin. La magnitud se
determina midiendo la mxima amplitud de las ondas
registradas en el sismograma correspondiente al evento. Una
escala estrictamente cualitativa, que puede ser aplicada en
sismos de regiones habitadas o no habitadas, fue ideada en
1931 por Wadati en Japn y desarrollada por Charles Richter en
1935 en California. Richter defini la magnitud de un evento
local como el logaritmo en base a diez de la amplitud mxima
de una onda ssmica registrada en un sismgrafo patrn (Wood
Andenson o su equivalente) a una distancia de 100 kilmetros
del epicentro del terremoto. Esto significa que siempre que la
magnitud aumenta en una unidad, la amplitud de las ondas
ssmicas aumentan 10 veces.

PRINCIPALES TIPOS DE
MAGNITUD
Magnitud de Ondas de Cuerpo Mb: Medida de magnitud basada
en la amplitud mxima de las ondas de cuerpo con periodos
cercanos a 1,0 segundo.

Magnitud de Ondas de Superficie MS: Medida de magnitud


basada en la amplitud mxima de las ondas de superficie con
perodos de aproximadamente 20 segundos.

Magnitud Momento Mw: Medida de magnitud basada en el


momento ssmico Mo de la fuente generadora del sismo; es una
escala de magnitud establecida por H. Kanamori.
Magnitud Richter M: Magnitud medida en la escala establecida
por Ch. Richter en 1933, llamada tambin magnitud local Ml.

ESCALA DE RICHTER
MAGNITUD EN
RICHTER
Menos de 3.5
3.5 - 5.4
5.5 - 6.0
6.1 - 6.9

7.0 - 7.9
8 o ms

ESCALA EFECTOS
DEL
TERREMOTO
Generalmente no se siente,
pero es registrado.
A menudo se siente, pero
slo causa daos menores.
Ocasiona daos ligeros a
edificios.
Puede
ocasionar
daos
severos en reas donde vive
mucha gente
Terremoto mayor. Causa
graves daos.
Gran terremoto. Destruccin
total
a
comunidades
cercanas.