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Santo

Toms
de
Aquino

El Papa Juan Pablo II


en su encclica Fides
et Ratio record que
la Iglesia ha
propuesto siempre a
santo Toms como
maestro de
pensamiento y
modelo del modo
correcto de hacer
teologa (n. 43)

Entre los escritores


eclesisticos
mencionados en el
Catecismo de la
Iglesia catlica,
despus de san
Agustn, se cita a
santo Toms ms que
a ningn otro, hasta
sesenta y una veces.

Dice
Benedicto XVI
que a este
santo se le
conoce como
el "Doctor
Anglico" por
"la sublimidad
de su
pensamiento
y pureza de
vida".

Santo Toms de Aquino


es un telogo de tal valor
que el estudio de su
pensamiento fue
explcitamente
recomendado por el
Concilio Vaticano II en
dos documentos, el
decreto Optatam totius,
sobre la formacin al
sacerdocio, y la
declaracin
Gravissimum educationis
, que trata sobre la
educacin cristiana.

El motivo principal de
este aprecio reside no
solo en el contenido de
su enseanza, sino
tambin en el mtodo
adoptado por l, sobre
todo la nueva sntesis
y distincin entre
filosofa y teologa.

A pesar de ser tan


importante por sus
escritos teolgicos, su
preocupacin primera
era el amor a Dios.
El primado de la inteligencia,
la clave de toda la obra
teolgica y filosfica del
Doctor Anglico (como se lo
llam despus del siglo XV),
no era un intelectualismo
abstracto, fin en s mismo. La
inteligencia
estaba
condicionada por el amor y
condicionaba al amor.

Deca nuestro santo que l


haba
aprendido
ms,
arrodillndose delante del
crucifijo, que en la lectura de
los libros. Su secretario
Reginaldo afirmaba que la
admirable ciencia de Santo
Toms provena ms de sus
oraciones que de su ingenio.
Este hombre de Dios rezaba
mucho y con gran fervor para
que Dios le iluminara y le
hiciera conocer las verdades
que deba explicar al pueblo.

Toms naci entre 1224 y 1225 en el castillo que su


familia, noble y rica, posea en Roccasecca, en los
alrededores de Aquino.
Es el ltimo hijo varn de una numerosa familia de doce
hijos. Su padre se llamaba Landulfo de Aquino.

Alto, grueso, bien


proporcionado,
frente despejada,
porte distinguido,
una
gran
amabilidad en el
trato, y mucha
delicadeza
de
sentimientos.

Cerca del Castillo donde naci estaba el famoso convento


de los monjes Benedictinos de Monte Casino. All lo
llevaron a hacer sus primeros aos de estudio.
Los monjes le ensearon a meditar en silencio. Es el ms
piadoso, meditabundo y silencioso de todos los alumnos
del convento. Lo que lee o estudia lo aprende de memoria
con una facilidad portentosa

Algunos aos ms tarde se traslad a la capital del reino


de Sicilia, Npoles, donde Federico III haba fundado una
prestigiosa universidad. En ella se enseaba, sin las
limitaciones vigentes en otras partes, el pensamiento del
filsofo griego Aristteles, en quien el joven Toms fue
introducido y cuyo gran valor intuy inmediatamente.

En Npoles
permanece
por cinco
aos.

En Npoles naci
su vocacin
dominica. Toms
qued cautivado por
el ideal de la Orden
que santo Domingo
haba fundado
pocos aos antes.
Cuando visti el
hbito dominico, su
familia se opuso a
esa eleccin.

Tena 18 aos

Huye hacia Alemania,


pero por el camino lo
sorprenden
sus
hermanos que viajan
acompaados de un
escuadrn
de
militares y lo ponen
preso. Lo encierran
en una prisin del
castillo de Rocaseca.

Toms aprovecha su
encierro de dos aos
en la prisin para
aprenderse de memoria
muchsimas frases de
la Biblia y para estudiar
muy a fondo el mejor
tratado de Teologa que
haba en ese tiempo, y
que
despus
l
explicar muy bien en
la Universidad.

Sus hermanos al ver que por ms que le ruegan y lo


amenazan no logran quitarle la idea de seguir de religioso,
le envan a una mujer de mala vida para que lo haga pecar.
Toms toma en sus manos un tizn encendido y se lanza
contra la mala mujer, amenazndola con quemarle el
rostro si se atreve a acercrsele. Ella sale huyendo.

Esa
noche
contempl
en
sueos una visin
Celestial
que
vena a felicitarlo y
le traa una estola
o banda blanca, en
seal de la virtud,
de la pureza que le
conceda Nuestro
Seor.

En 1245, ya puesto en
libertad, va a Pars para
estudiar Teologa bajo la
gua de San Alberto Magno,
que estima tanto a su
alumno que le pide que lo
acompae a Colonia
(Alemania) para la
fundacin de un centro
teolgico.

Al principio los compaeros no imaginaban la


inteligencia que tena Toms, y al verlo tan robusto y
siempre tan silencioso en las discusiones le pusieron de
apodo: "El buey mudo".
Pero un da uno de sus
compaeros ley los apuntes de
este joven estudiante y se los
present al sabio profesor. San
Alberto al leerlos les dijo a los
dems estudiantes: "Ustedes lo
llaman el buey mudo. Pero este
buey llenar un da con sus
mugidos el mundo entero".

Sus compaeros de ese tiempo dejaron este comentario:


"La ciencia de Toms es muy grande, pero su piedad es
ms grande todava. Pasa horas y horas rezando, y en la
Misa, despus de la elevacin, parece que estuviera en el
Paraso. Y hasta se le llena el rostro de resplandores de
vez en cuando mientras celebra la Eucarista.

Por encima de
la ciencia
estaba su
piedad.

En ese tiempo
Toms entr en
contacto con
todas las obras
de Aristteles y
de sus
comentaristas
rabes, que San
Alberto ilustraba
y explicaba.

Se trataba de escritos sobre la naturaleza del conocimiento, sobre las ciencias naturales, sobre la metafsica, sobre
el alma y sobre la tica, ricas en informaciones e
intuiciones que parecan vlidas y convincentes. Era una
visin completa del mundo desarrollada sin Cristo y antes
de Cristo, con la pura razn.

A los jvenes
les resultaba
muy atractivo
ver y conocer
esta filosofa.

Ciertos ambientes se sentan inclinados a


rechazar a Aristteles por la presentacin que de
ese filsofo haban hecho los comentaristas
rabes Avicena y Averroes.

Toms de Aquino, siguiendo la


escuela de Alberto Magno, llev a
cabo una operacin de fundamental
importancia para la historia de la
filosofa y de la teologa. Estudi a
fondo a Aristteles y a sus
intrpretes, consiguiendo nuevas
traducciones latinas de los textos
originales en griego.
As ya no se apoyaba nicamente en los comentaristas
rabes, sino que poda leer personalmente los textos
originales; y coment gran parte de las obras
aristotlicas, distinguiendo en ellas lo que era vlido de lo
que era dudoso o de lo que se deba rechazar
completamente, mostrando la consonancia con los datos
de la Revelacin cristiana.

Toms de Aquino mostr que entre fe cristiana y razn


subsiste una armona natural. Mostraba que lo que pareca
razn incompatible con la fe no era razn, y que lo que se
presentaba como fe no era fe, pues se opona a la verdadera
racionalidad; as, cre una nueva sntesis, que ha formado
la cultura de los siglos sucesivos.

Por sus excelentes dotes


intelectuales, Toms fue
llamado a Pars como profesor
de teologa en la ctedra
dominicana. All comenz
tambin su produccin
literaria, que prosigui hasta
la muerte: comentarios a la
Sagrada Escritura, porque el
profesor de teologa era sobre
todo intrprete de la Escritura;
comentarios a los escritos de
Aristteles; tratados y
discursos sobre varios temas.

Para la composicin de sus escritos, cooperaban con l


algunos secretarios, principalmente el hermano Reginaldo
de Piperno, quien lo sigui fielmente y al cual lo una una
fraterna y sincera amistad, caracterizada por una gran
familiaridad y confianza. Santo Toms escribira cosas
hermosas sobre la amistad..

A los 27 aos, en 1252, ya es profesor de la Universidad


de Pars. Sus clases de teologa y filosofa son las ms
concurridas de la Universidad.
El rey San Luis lo estima tanto
que lo consulta en todos los
asuntos de importancia. Y en la
Universidad es tan grande el
prestigio que tiene y su
ascendiente sobre los dems,
que cuando se traba una
enorme discusin acerca de la
Eucarista y no logran ponerse
de acuerdo, al fin los bandos
aceptan que sea Toms de
Aquino el que haga de rbitro y
diga la ltima palabra, y lo que
l dice es aceptado por todos
sin excepcin.

No permaneci mucho
tiempo ni establemente
en Pars. En 1259
particip en el captulo
general de los
dominicos en
Valenciennes, donde
fue miembro de una
comisin que
estableci el programa
de estudios en la
Orden.

En 1259 el Sumo Pontfice


lo llama a Italia y por siete
aos recorre el pas
predicando y enseando,
y es encargado de dirigir
el colegio Pontificio de
Roma para jvenes que se
preparan para puestos de
importancia especial.

En Italia la gente se
agolpaba
para
escucharle con gran
respeto como a un
enviado de Dios, y
lloraban de emocin al
orle predicar acerca de
la Pasin de Cristo, y se
emocionaban de alegra
cuando les hablaba de la
Resurreccin de Jess y
de la Vida Eterna que
nos espera.

De 1261 a 1265 Toms estuvo en


Orvieto. El Romano Pontfice Urbano
IV, que lo tena en gran estima, le
encarg la composicin de los textos
litrgicos para la fiesta del Corpus
Christi, instituida a raz del milagro
eucarstico de Bolsena.

y compuso entonces el
Pange lingua y el Tantum
ergo y varios otros
bellsimos cantos de la
Eucarista.

Dicen que el Santo Padre


encarg a Santo Toms y
a San Buenaventura que
cada uno escribiera unos
himnos,
pero
que
mientras oa leer los
himnos tan bellos que
haba compuesto Santo
Toms, San Buenaventura
fue rompiendo los que l
mismo haba redactado,
porque los otros le
parecan mejores.

Despus de haber escrito


tratados
hermossimos
acerca de Jess en la
Eucarista, sinti Toms
que Jess le deca en una
visin:
"Toms,
has
hablado bien de Mi. Qu
quieres a cambio?". Y el
santo le respondi: "Seor:
lo nico que yo quiero es
amarte, amarte mucho, y
agradarte cada vez ms".

De tal manera se concentraba en los temas que tena que


tratar, que un da estando almorzando con el rey, de pronto
dio un puetazo a la mesa y exclam: "Ya encontr la
respuesta para tal y tal pregunta". Despus tuvo que
presentar excusas al rey por estar pensando en otros temas
distintos a los que estaban tratando los dems en la
conversacin.

Desde 1265 hasta


1268 Toms residi
en Roma, donde,
probablemente,
diriga un Studium, es
decir, una casa de
estudios de la Orden,
y donde comenz a
escribir su Summa
Theologica.

En 1269 lo llamaron de nuevo a Pars para un segundo


ciclo de enseanza. Los estudiantes estaban
entusiasmados con sus clases.

Uno de sus ex alumnos


declar que era tan grande
la multitud de estudiantes
que segua los cursos de
Toms, que a duras penas
caban en las aulas; y
aada, con una anotacin
personal, que escucharlo
era para l una felicidad
profunda.

No todos aceptaban la
interpretacin de Aristteles que
daba Toms, pero incluso sus
adversarios, en el campo
acadmico, admitan que la
doctrina de fray Toms era
superior a otras por utilidad y
valor, y serva como correctivo a
las de todos los dems doctores.
Sus superiores lo enviaron de
nuevo a Npoles, para que
estuviera a disposicin del rey
Carlos I, que quera reorganizar
los estudios universitarios.

Toms no slo se dedic al estudio y a la enseanza, sino


tambin a la predicacin al pueblo. Y el pueblo de buen
grado iba a escucharle.
Deca Benedicto XVI: Es
verdaderamente una gran
gracia cuando los telogos
saben hablar con sencillez y
fervor a los fieles. El ministerio
de la predicacin, por otra
parte, ayuda a los mismos
estudiosos de teologa a un
sano realismo pastoral, y
enriquece su investigacin con
fuertes estmulos.

Los ltimos meses de la


vida terrena de Toms estn
rodeados por un clima
especial, casi misterioso.
En diciembre de 1273 llam
a su amigo y secretario
Reginaldo para comunicarle
la decisin de interrumpir
todo trabajo, porque
durante la celebracin de la
misa haba comprendido,
mediante una revelacin
sobrenatural, que lo que
haba escrito hasta
entonces era slo un
montn de paja.

Esto anterior nos ayuda a


comprender no slo la
humildad personal de
santo Toms, sino
tambin el hecho de que
todo lo que logramos
pensar y decir sobre la fe,
por ms elevado y puro
que sea, es superado
infinitamente por la
grandeza y la belleza de
Dios, que se nos revelar
plenamente en el Paraso.

Unos meses despus,el Papa Gregorio X haba convocado


el concilio ecumnico en Lyon, y tena inters de que
participara Toms de Aquino. Hacia all se dirigi el santo;
pero en el camino se sinti muy enfermo y fue recibido en
el monasterio de los monjes cistercienses de Fosanova.

Cuando le llevaron por


ltima vez la Sagrada
Comunin exclam:
"Ahora te recibo a Ti mi
Jess, que pagaste con tu
sangre el precio de la
redencin de mi alma.
Todas las enseanzas que
escrib manifiestan mi fe
en Jesucristo y mi amor
por la Santa Iglesia
Catlica, de quien me
profeso hijo obediente".
Muri el 7 de marzo de
1274 a la edad de 49 aos.

Fue declarado santo en


1323 apenas 50 aos
despus de muerto.

Cuando Juan XXII


lo canoniz, en
1323, y algunos
objetaban
que
Toms no haba
realizado grandes
prodigios ni en
vida ni despus de
muerto, el Papa
contest con una
famosa
frase:
Cuantas
proposiciones
teolgicas
escribi,
tantos
milagros realiz.

Sus restos fueron llevados solemnemente a la


Catedral de Tolouse un 28 de enero. Por eso se
celebra en este da su fiesta.

En 1567 fue
declarado Doctor
de la Iglesia.

En 1880 el papa Len


XIII, gran promotor de
estudios tomistas, le
declar patrono de las
universidades catlicas
y centros de estudio.

Las obras de Santo Toms


destacan por su claridad
expositiva y por su
metdica articulacin de
los conceptos y
argumentos. Las ms
importantes son la Suma
contra los
gentiles, tambin
llamada Suma filosfica, y
la Suma teolgica.

Tan importantes son sus escritos que en el Concilio de


Trento (o sea la reunin de los obispos del mundo), los tres
libros de consulta que haba sobre la mesa principal eran: la
Sagrada Biblia, los Decretos de los Papas, y la Suma
Teolgica de Santo Toms.

Uno de los principales mritos de Santo Toms


consiste en haber consolidado el aristotelismo
como sustrato filosfico del pensamiento
cristiano y de la reflexin teolgica.

Toms de Aquino logra la


mejor sntesis medieval
entre razn y fe o entre
filosofa y teologa. A
diferencia de otros
escolsticos, concede a
la razn su propia
autonoma en todas
aquellas cosas que no se
deban a la revelacin.

Segn santo Toms, la razn humana puede llegar a la


afirmacin de la existencia de un solo Dios, pero solo la
fe, que acoge la Revelacin divina, es capaz de llegar al
misterio del Amor de Dios Uno y Trino.

Aunque no percibamos a Dios


podemos llegar a comprender
su existencia a travs de sus
criaturas (Por ejemplo, cuando
contemplamos un cuadro, el
pintor siempre deja una
especie de huella, algo que
nos hace que sepamos cosas
de cmo es su autor: su
personalidad, anhelos,
angustias, etc.).
No obstante, no podemos conocer todo sobre Dios a partir
de su obra pues Dios es infinitamente superior a su
creacin y para nosotros, seres sumamente imperfectos, es
imposible llegar a comprender a Dios en todo su esplendor.
Los efectos (los seres creados por la causa que es Dios)
son inadecuados en virtud de la causa.

Por otra parte, no es solo la fe la que ayuda a la


razn.
Tambin la razn, con sus
medios, puede hacer algo
importante por la fe,
hacindole un triple
servicio que santo Toms
resume de este modo:
"Demostrar los
fundamentos de la fe:
explicar mediante
similitudes las verdades de
la fe; rechazar las
objeciones que se levantan
contra la fe.

Dice el papa Benedicto XVI:


Este acuerdo fundamental entre razn humana
y fe cristiana es visto en otro principio
fundamental del pensamiento del Aquinate: la
Gracia divina no anula, sino que supone y
perfecciona la naturaleza humana. Esta ltima,
de hecho, incluso despus del pecado, no est
completamente corrompida, sino herida y
debilitada. La Gracia, dada por Dios y
comunicada a travs del Misterio del Verbo
encarnado, es un don absolutamente gratuito
con el que la naturaleza es curada, potenciada
y ayudada a perseguir el deseo innato en el
corazn de cada hombre y de cada mujer: la
felicidad.

Todas las facultades del ser humano son purificadas,


transformadas y elevadas por la Gracia divina.

La profundidad del pensamiento de santo Toms de


Aquino brota de su fe viva y de su piedad fervorosa, que
expresaba en oraciones inspiradas, como sta en la que
pide a Dios: Concdeme, te ruego, una voluntad que te
busque, una sabidura que te encuentre, una vida que te
agrade, una perseverancia que te espere con confianza y
una confianza que al final llegue a poseerte".

"Santo Toms fue


un
profesor
completo,
porque
fue ms que un
simple profesor, ya
que
en
l
el
discurso descenda
por entero de las
simplsimas
cumbres
de
la
contemplacin"
(Maritain).

"Soy
consciente,
deca, de que el
principal deber de mi
vida para con Dios es
esforzarme para que
mis palabras y todos
mis sentidos hablen
de
l".
Aquella
perfecta unin que
haba en Santo Toms
entre la vida de
oracin y la vida de
estudio era "el secreto
de su santidad":

La accin no se revela como


opuesta a la contemplacin, sino
que es un instrumento suyo, su
preparacin, o incluso uno de
sus efectos. Por eso, Santo
Toms declara que cuando las
necesidades nos llevan por un
momento
a
dejar
la
contemplacin, no quiere decir
que debemos abandonarla por
completo.
Hay otros que consiguen un
grado tan alto de amor que,
aunque sientan su alegra
mayor en la contemplacin de
Dios, la dejan para servir a Dios
en el cuidado por la salvacin
del prjimo.

La vida y las enseanzas de santo Toms de Aquino se podran


resumir en un episodio transmitido por los antiguos bigrafos.
Mientras el Santo, como
acostumbraba, oraba ante el
crucifijo por la maana
temprano en la capilla de San
Nicols, en Npoles, Domenico
da Caserta, el sacristn de la
iglesia, oy un dilogo. Toms
preguntaba, preocupado, si
cuanto haba escrito sobre los
misterios de la fe cristiana era
correcto. Y el Crucifijo
respondi: T has hablado
bien de m, Toms. Cul ser
tu recompensa?.

Y la respuesta que dio Toms


es la que tambin nosotros, amigos y discpulos de Jess,
quisiramos darle siempre: Nada ms que t, Seor!.

Y todo realizado con gran humildad: Cumpla


exactamente aquel consejo de San Pablo: "Consideren
superiores a los dems".
Siempre consideraba que los
otros eran mejores que l.
Aun en las ms acaloradas
discusiones
expona
sus
ideas con total calma; jams
se dej llevar por la clera
aunque los adversarios lo
ofendieran
fuertemente
y
nunca se le oy decir alguna
cosa que pudiera ofender a
alguno. Su lema en el trato
era aquel mandato de Jess:

"Tratad a los dems como deseis que los dems


os traten a vosotros.

Hubo algn caso en que,


estando el santo en una
casa extraa, recibi una
orden de forma
equivocada de un superior
para hacer algo humilde.
Cuando supo quin era el
santo, el otro religioso
pidi perdn, mientras
santo Toms responda:
"La obediencia es la perfeccin
de la vida religiosa, por la que
el hombre se somete al hombre
por Dios, como Dios obedeci
al hombre en favor del
hombre.

Su devocin por la Virgen Mara era muy grande.


En el margen de sus
cuadernos escriba: "Dios te
salve Mara". Y compuso un
tratado acerca del Ave Mara.
Un secreto que le revel a fray
Reginaldo, para gloria de Dios
y para su consuelo, cuando
estaba para morir en
Fossanova. fue que la Virgen
Mara, Madre de Dios, se le
apareci y le certific sobre su
vida y su ciencia, y que impetr
de Dios y obtuvo para l todo
lo que l deliberadamente le
haba pedido.

Terminamos
recordando una
parte de los himnos
que compuso en
honor del Santsimo
Sacramento, para la
fiesta del Corpus.

Canta, oh
lengua, del
glorioso
Cuerpo de
Cristo el
misterio,
Automtico

Y de la Sangre preciosa
que, en precio del mundo

Verti el Rey
de las
naciones,
fruto del ms
noble seno.

Veneremos, pues, postrados


tan augusto sacramento;

Y el
oscuro
rito
antiguo
ceda a la
luz de este
nuevo;

Supliendo la fe
sencilla
al dbil sentido
nuestro.

Al Padre y al Hijo, alabanza y jbilo,

Salud, honor y
poder,
bendicin y gozo
eterno.

Y al que
procede de
ambos
demos igual
alabanza.

Por Mara,
madre de
Jess en la
Eucarista.

AMN