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Eras geolgicas y aparicin

de los seres humanos

Dra. Doris CastaedA

Cinco eras o pocas geolgicas:


arcaica, paleozoica, mesozoica,
cenozoica y cuaternaria.
La era Arcaica incluye el perodo
llamado Precmbrico.
La era Paleozoica, se subdivide en
Cmbrico, Ordovicio, Silrico,
Devnico, Carbonfero y Prmico.

La era Mesozoica, a su vez, se


subdivide en Tricico, Jursico y
Cretcico.
La era Cenozoica, corresponde al
periodo Terciario.
La era Cuaternaria, que se
extiende hasta la actualidad

Precmbrico (era Arcaica)


Es la Era ms antigua, abarca desde
la formacin de la corteza terrestre
hace unos 4.500 millones de aos
hasta el comienzo de la vida en los
mares hace unos 570 millones de
aos.
el cielo, muy oscuro, vomita
constantemente relmpagos y lluvia
que se evapora en cuanto toca las
rocas que estn muy calientes.

Esto produce una atmsfera densa, a


la que se agregan gases mortales
que emanan de los volcanes. El
oxgeno era muy escaso. Es
imposible la vida tal como la
conocemos.

Para la ciencia, la Tierra se form hace


unos 4.600 millones de aos.
La atmsfera primitiva estaba compuesta
principalmente por metano e hidrgeno. El
dixido de carbono y el vapor de agua,
emanaron luego de los volcanes. Al
enfriarse la Tierra el vapor de agua se
convirti en agua lquida que al
acumularse dio forma a los primeros
ocanos.

Los primeros seres vivos fueron


probablemente minsculas
molculas.
Los cientficos han descubierto los
que parecen fsiles de clulas en
rocas antiguas de Australia
occidental, que tienen ms de 3.000
millones de aos. Estos seres
unicelulares se llaman
estromatolitos

Estudios y conjeturas sealan que, al


parecer, los primeros animales
pluricelulares no aparecieron hasta
hace unos 700 millones de aos. Esto
avalado porque se han encontrado
fsiles de animales de cuerpo
blando, como medusas, gusanos y
plumas de mar, en rocas de todo el
mundo.

Era Paleozoica
La forman los siguientes perodos:
Cmbrico, de 570 millones a 505
millones de aos; Ordovicio, de 504 a
438; Silrico, de 437 a 408; Devnico,
de 407 a 362; Carbonfero, de 361 a
290; y Prmico, de 289 a 246.
Al principio haba slo seres acuticos. En
su transcurso aument la vida y muchos
animales desarrollaron caparazn o
esqueleto y lograron conquistar la tierra.

Aparecen formas de vida ms


complejas. Los peces desarrollan una
espina dorsal y aumentaban por
millones en los mares.
Algunos moluscos crecen en tamao
y en cerebro. Hacia el Devnico,
evolucionan los peces, algunos
desarrollaron pulmones para luego
dar origen a los anfibios.

Cmbrico
Algunos animales primitivos desarrollaron
fuertes caparazones y conchas, gracias a ello
las rocas de esta poca estn llenas de fsiles.
La Tierra se ve como un vasto ocano azulado.
No hay vegetacin, y aparecen rocas desnudas.
Haba moluscos con concha y tentculos, que
al evolucionar se convertiran en almejas y
caracoles de mar. Tambin haba artrpodos de
patas articuladas, que evolucionaron en los
cangrejos y langostas de nuestros das.

Ordovicio
Durante este periodo la vida se
desarrollaba slo en los mares.
Los trilobites y los moluscos fueron
muy exitosos, aparecen los
nautiloideos, que se parecan a
calamares envueltos en una concha
espiral o en forma de cuerno, y
existen hasta hoy.

Algunos cientficos creen que los


calcicordados se convirtieron en los
primeros animales con espina dorsal.
Posean una cola que les permita
impulsarse por el lecho marino. Muy
parecidos a los peces primitivos,
desposedos de mandbulas y aletas.

Silrico
Se extiende desde los 437 millones a los
408 millones de aos de Antigedad.
En esa poca los continentes de Amrica
del Norte y Europa se estaban
acercando. Al plegarse el fondo marino e
inundarse las tierras costeras se
formaron vastos mares poco profundos.
Estudios cientficos hablan de una
glaciacin.

Hacia finales del Ordovicio


desaparece casi la mitad de todas las
especies y a comienzos del Silrico
se extinguen casi todos los animales.
Pero se desarrollan y evolucionan
otras: nuevos trilobites, nuevos
graptolites y braquipodos.

Surgieron otros artrpodos, animales con


patas articuladas. Eran marinos y entre
ellos estaban los escorpiones de mar.
En este periodo aparecieron las primeras
plantas y animales. La Cooksonia fue,
probablemente, la primera planta
terrestre. Los milpis y los primeros
insectos aprovecharon esta fuente de
alimento y se quedaron en tierra.

Devnico
Abarca desde 407 millones y 362 millones
de aos de antigedad. Hay presencia de
ocanos poblados por grandes peces
depredadores y con animales y plantas que
empiezan a cubrir la tierra.
Haba slo dos masas de tierra importantes:
Laurasia, formada por las actuales Amrica
del Norte, Europa y casi toda Asia, y
Gondwana, compuesta por Amrica del
Sur, frica, Australia, la India y la Antrtica.

Es en este periodo cuando ambas masas


de tierra se acercan hasta formar el
supercontinente llamado Pangea.
Las aguas del Devnico bullan de vida.
Haba alas, lirios de mar y arrecifes de
coral. Los gusanos y los trilobites
excavaban en el fango del fondo de lagos
y ocanos, sobre ellos nadaban los
moluscos y crustceos. Pronto aparecieron
los primeros peces sin mandbulas.

Las plantas evolucionaron y surgen


los licopodios, los equisetos y los
helechos. Se extendieron hasta
formar los primeros bosques
terrestres poblados de milpis,
ciempis, insectos, caros y araas.

Aparecen los tiburones, peces que


apenas han cambiado desde
entonces. Haba peces con de aletas
lobuladas y con pulmones para
respirar. Fueron estos peces los que
desarrollaron patas y dieron origen al
Ichthyostega, el primer anfibio que
camin fuera del agua para
alimentarse de las plantas.

El Ichthyostega estaba rodeado por


una verdadera jungla en miniatura
de licopodios, una serie de
minsculos animales. Adems, haba
ciempis y milpis, caros y los
primeros insectos, algunos sin alas.
Los escorpiones, como
Palaeophonus, clavaban su aguijn
en sus presas y la despedazaban con
sus pinzas.

Carbonfero
Se extiende desde 361 millones a 290
millones de aos.
El carbn de hoy se form hace unos 300
millones de aos a partir de plantas,
rboles y otros vegetales que al morir
quedan sepultados bajo una capa de lodo.
Ms tarde, al secarse esos restos se
transforman en turba, la cual se comprime
y se calienta cada vez ms hasta
convertirse en carbn.

En la superficie una liblula desciende a


gran velocidad y desaparece entre los
tallos de las plantas y que son
gigantescos equisetos.
Dinosaurios, mamferos y aves an no
existen, pero hay muchos anfibios, con
agua disponible para desovar. De sus
huevos salan renacuajos que buscaban
alimento en tierra. Aparecen los primeros
reptiles, antepasados de los dinosaurios.

La temperatura durante el
Carbonfero era un poco ms alta
que la actual.

Prmico
Abarca entre 289 millones y 246 millones
de aos, se caracteriza porque los mares
retroceden, se abren grandes extensiones
de tierra en forma de desiertos y se
desarrollan masivamente los reptiles,
grandes y pequeos.
Tambin haba muchos bosques de abetos
y elevados pinos. Los continentes,
derivaron hacia el norte en tanto helados
glaciares se movieron hacia el sur.

Los reptiles, unos pequeos y otros


inmensos, se instalaron definitivamente en
tierra, desaparecen lagos poco profundos.
En tanto otros animales vuelven al mar y
otros usan el aire.
Sin que se conozca causa aparente, a
finales de la poca prmica gran cantidad
de seres vivos se halla en extincin.
Pangea todava existe pero ya hay indicios
de la separacin de los continentes.

Era Mesozoica
Era de los dinosaurios, que vivieron
durante los tres periodos de esta era
para extinguirse definitivamente a
finales del Cretcico. Tambin se
produce la extincin de todos los
trilobites y de una gran cantidad de
animales.

Trisico
Abarca entre 248 millones a 213 millones
de aos atrs. Aparecen los grandes
dinosaurios. El supercontinente Pangea
empez a desmembrarse.
Al estirarse la corteza terrestre, se
hundieron grandes bloques, creando
cuencas. El clima era clido en general. En
tierra dominaban los rboles perennifolios,
en su mayor parte conferas.

Tambin aparecen los primeros


mamferos verdaderos, as como los
primeros insectos que presentan
metamorfosis completa. En los mares
haba belemnites, similares a
calamares, ammonites y crustceos.

Jursico
Incluye desde 213 millones a 144
millones de aos atrs. Se asienta la
hegemona de los grandes dinosaurios,
y Pangea, al separarse origina los
continentes Norteamrica, Eurasia y
Gondwana. De este ltimo, a su vez, se
separa Australia (en el jursico superior
y principios de cretceo), dando origen
a nuevas especies de mamferos.

Aparecieron los reptiles marinos,


voladores, terrestres, y los
mamferos comienzan a ser
abundantes.
Hacia el final del jursico, los mares
bajos empezaron a secarse, dejando
depsitos gruesos de caliza en donde
se formaron algunas de las ms ricas
acumulaciones de petrleo y de gas.

Cretceo
Inici hace unos 145 millones y dur hasta
65 millones de aos atrs. El trmino de
esta era coincide con la supuesta cada de
un enorme meteorito que pudo provocar
la extincin de los dinosaurios.
Al final de la era aparecieron nuevos
mamferos y aves primitivas. La flora
inclua muchos de los gneros actuales de
rboles, como aquellos a los que
pertenecen el roble, la haya y el arce.

Era Cenozoica
La ltima y ms reciente era geolgica
empez hace 65 millones de aos,
cuando los dinosaurios se extinguieron,
y finaliz hace 1,7 millones de aos.
Los continentes adquieren,
paulatinamente, el aspecto y situacin
actuales aunque, al principio, el ocano
Atlntico era bastante ms estrecho.

Se divide en 5 periodos: el
Paleoceno, de 65 millones a 56
millones de aos; el Eoceno, de 55 a
38; el Oligoceno, de 37 a 24; el
Mioceno, de 23 a 6; y el Plioceno,
de 5 a 1,7.

Paleoceno
Marca el final en la desmembracin
del supercontinente Pangea que
empez a separarse en los comienzos
del mesozoico temprano.
Los movimientos de la tectnica de placas
separaron finalmente la Antrtica de
Australia; en el hemisferio norte, el fondo
marino en expansin del Atlntico norte
ensanchado alej Norteamrica de
Groenlandia.

Al haber desaparecido los dinosaurios al final


del cretcico, la vida de los mamferos
empez a dominar en la Tierra.
Los principales mamferos de ese entonces
fueron los marsupiales, insectvoros,
lmures, creodontos (ancestro carnvoro
comn de flidos y cnidos) y animales
ungulados primitivos a partir de los cuales
fueron evolucionando diversos grupos como:
caballos, rinocerontes, cerdos y camellos.

Eoceno
Comenz hace unos 56,5
millones de aos y finaliz hace
35,4 millones. En el hemisferio
occidental, se alzan las grandes
cadenas montaosas que se
extienden hacia el norte y el sur en
el oeste de Amrica.

Contina la rpida evolucin de


nuevos rdenes de mamferos. En
Europa y Norteamrica aparecieron al
mismo tiempo formas ancestrales del
caballo, rinoceronte, camello y otros
grupos modernos, como los murcilagos,
primates y roedores similares a las
ardillas. Muchos de ellos eran muy
pequeos en comparacin con las formas
actuales.

Los carnvoros de aquel


entonces, llamados creodontos,
fueron el tronco del que
evolucionaran los perros y gatos
modernos. El final de esta poca fue
testigo de la primera adaptacin de
los mamferos a la vida marina.

Oligoceno
Se inici hace unos 35,4 millones
de aos y finaliz hace unos 23,3
millones de aos.
Los mamferos dominaban la
vida terrestre. Aparecen quidos
antecesores de los actuales caballos,
camellos del tamao de ovejas, y los
primeros elefantes, carentes tanto de
colmillos como de trompa.

Los creodontos se haban


diferenciado y dan paso a los
antecesores de los actuales perros y
gatos. Los roedores estaban muy
extendidos, y entre los primates se
encontraban el tarsero y el lmur. De
los estratos del oligoceno se han
extrado huesos de los primeros
monos del Viejo Mundo, as como
los de una nica especie de gran

Mioceno
Comenz hace 23,3 millones de
aos y finaliz hace 5,2 millones
de aos.
Aparecen el mastodonte, el mapache
y la comadreja. Durante esta poca,
los grandes simios, relacionados
con el orangutn, vivan en Asia y en
la parte sur de Europa

Plioceno
Se extiende desde hace 5,2
millones de aos hasta 1,6
millones de aos atrs. En el
oeste de Norteamrica, la
subduccin de la placa tectnica del
Pacfico contribuy a la elevacin
de sierra Nevada y de la
cordillera volcnica de las
Cascadas.

Los mamferos se haban adaptado


como la forma de vida vertebrada
dominante y es durante el plioceno
cuando se produce la evolucin de
un grupo de primates, los
homnidos, con diversas especies,
desde los Australopitecinos al
Homo habilis y al Homo erectus,
consideradas antepasados directos
del Homo sapiens.

Era Cuaternaria
Se dividen en Pleistoceno y
Holoceno. Algunos animales, como
el mamut, sobreviven a la era del
hielo.

Pleistoceno
El hielo se extendi en forma de
glaciares sobre ms de una cuarta
parte de la superficie terrestre.
En las regiones libres de hielo, la
flora y la fauna dominantes eran
esencialmente las mismas que
las del plioceno.

A finales del pleistoceno se haban


extinguido muchas especies de
mamferos, incluidos la llama, el
camello y el caballo.
Otros grandes mamferos, como el
mastodonte, el tigre dientes de sable
y el perezoso terrestre, se
extinguieron en todo el mundo.

Mientras se acumulaba hielo y nieve


en las latitudes altas, en las ms
bajas aumentaban las lluvias, lo
que permiti que la vida vegetal
y animal floreciera en reas del
norte y el este de frica.

Holoceno
Comenz hace unos 10.000 aos, el
deshielo hizo subir treinta o ms metros el
nivel del mar, inundando grandes
superficies de tierra ensanchando la
plataforma continental del oeste de
Europa y el este de Norteamrica.
La nica especie humana que vivi
fue Homo sapiens, que empieza a
organizarse en grupos concentrados
en "ciudades" "civilizacin".

Paulatinamente, los seres


humanos empezaron a combinar
la caza y la pesca con la
agricultura y la ganadera, lo que
devino en vida sedentaria. A
pesar de que, como periodo
geolgico, se extiende hasta
nuestros das, el estudio del
Holoceno se extiende hasta la
invencin de la escritura.

El primer escrito que se conoce se


atribuye a los sumerios de
Mesopotamia, hace unos 5.000 aos.

Fuente:
http://www.profesorenlinea.cl/geografiagral/GeologiaEpocasGeolog.htm