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Hace cerca de 4.

500 millones de años, la tierra firme del
planeta comenzó tomar forma a partir de material
incandecente que muy lentantamente se enfrió. Este proceso
tardó más de mil millones de años para que se creara la
primera corteza sólida, que se reconoce como el continente
original. Mientras sucedía el fenómeno de formación de
continentes, se condensó el agua atmosférica formándose el
primer mar, que estaba caliente y compuesto por muchas
sustancias tóxicas.

La mayor parte de estas tierras se encuentra ubicada en el hemisferio norte. Los continentes cubren alrededor del 29% del área total de la corteza. . rocas cristalinas de unos 100 kilómetros de espesor.Los continentes son grandes extensiones de tierra separadas entre sí por las aguas oceánicas. donde se encuentran dos tercios de la superficie de tierra continental. Esta parte superficial y sólida de la corteza terrestre está principalmente formada por sial.

Asia. Oceanía y el Continente Antártico . Europa.Los continentes se dividen en seis grandes bloques: América. África.

936. con el Océano Índico.: 44. al este. Ubicación: Situada casi en su totalidad en el hemisferio norte. . Población: En 1990 Asía tenía más de 3. Asia limita al norte con el Océano Glacial Ártico.Asia: Extensión aprox. (incluidas las regiones insulares). con el Estrecho de Bering y el Océano Pacífico. Muchos geógrafos prefieren considerar la masa continental formada por Europa y Asia un solo continente: Eurasia. con el Mar Rojo y el Mar Mediterráneo. y al suroeste. es el más grande de los seis continentes de la Tierra.000 km2. al sur. prolongándose hacia el sur por el río Ural hasta el Mar Caspio y hacia el oeste por el Cáucaso hasta el Mar Negro. Los Urales marcan la frontera oeste.400 millones de habitantes.

la isla más grande del mundo. La comprenden tres conjuntos: Norteamérica: subcontinente que abarca Canadá. . Norteamérica tiene más de 360 millones de habitantes según datos obtenidos el año 1990. Población: Son alrededor de 650 millones de habitantes. Además incluye a Groenlandia. Estados Unidos de América y México.América: Extensión: es la segunda masa de tierra emergida más grande del planeta. al igual que los pequeños departamentos franceses de ultramar de Saint Pierre y Miquelon y la colonia británica de Bermudas. La extensión aproximada es de 42 millones de km2.

Guyana. Honduras. por el norte. La anchura máxima abarca 4. Belice. Sudamerica está comprendida por diez países: Argentina. en el Océano Atlántico.100 km2 desde el Mar Caribe. y Punta Pariñas en el Océano Pacífico. Sudamérica: Su extensión es de 17. En 1990 tenía aproximadamente 304 millones de habitantes. Colombia. Uruguay. . Perú.000 km2 y la integran los siguientes países: Guatemala. Tiene una extensión de 523. Chile. Surinam y la Guayana Francesa. según cifras del año 2000. El Salvador. Costa Rica y Panamá. en el extremo más oriental. entre el Cabo de São Roque.819.830 km.Centroamérica: geográficamente es un largo y estrecho istmo que une Norteamérica y Sudamérica. Nicaragua. Ecuador. Bolivia. Brasil. por el sur. hasta el Cabo de Hornos. Tiene aproximadamente 40 millones de habitantes. Venezuela. Paraguay.

El extremo más meridional es Cabo Agujas en Sudáfrica. a mediados de 1980 África tenía cerca de 550 millones de habitantes. el 22% del total de la masa terrestre.050 km desde su punto más septentrional.África: Extensión: Es el tercer continente más grande de la tierra. con una superficie aproximada de 30. es decir. Ubicación: Se extiende unos 8. Población: Según estimaciones. El ancho máximo es de 7. Cabo Blanco (Túnez).560 km medido desde la punta de Cabo Verde en Senegal hasta Ras Hafun en Somalia. .330.000 km2.

Extensión: 14. el continente dobla su tamaño a causa de la gran cantidad de hielo que se forma en su periferia. Durante el invierno. situado casi en su totalidad al sur de los 66° 30' latitud Sur (el círculo polar antártico). que rodea al polo sur.2 millones de km2 en verano. .Antártico: Extensión: Es el cuarto continente más grande del mundo. Población: La Antártida no tiene población nativa.

Ubicación: se extiende de oeste a este desde el cabo da Roca en Portugal hasta la vertiente nororiental de los Urales en Rusia. Población aprox.: 699.: 10.774. .000 habitantes según estimaciones hechas en 1993.Europa: Extensión aprox.359.358 km2. es el segundo continente más pequeño de la Tierra.

300 km2. el Mar de Arafura y el Estrecho de Torres. Según la definición de las Naciones Unidas. Las subdivisiones tradicionales de las islas que componen Oceanía son Melanesia. . Al este con el Mar de Coral y el Mar de Tasmania. al sur limita con el Estrecho de Bass y el Océano Índico.Oceanía: Extensión: 7.682.087 habitantes. aproximadamente.613. y al oeste con el Océano Índico. Micronesia y Polinesia. Ubicación: Limita al norte con el Mar de Timor. La población de Australia a 1998 se estima en 18. Oceanía también incluye Australia y Nueva Zelanda.