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LOS MINERALES

Los minerales son los bloques constructores


de las rocas. Son slidos y, como toda
materia, estn hechos de tomos de
elementos.
Todos los minerales estn formados por
elementos
qumicos
combinados
en
determinadas proporciones.
El gelogo norteamericano James Dwight
Dana (1813-1895) cre un sistema de
clasificacin de los minerales en 8 grupos
principales, segn su composicin qumica.
Esta clasificacin ms tarde fue aumentada a
9 clases por H. Strunsz (1938); y es la que
actualmente se encuentra en uso y es

CLASIFICACION

La clasificacin qumica divide los minerales en grupos


segn sus compuestos qumicos as;

CLASE I: ELEMENTOS NATIVOS


CLASE II: SULFUROS, SULFUROS SULFOSALES
CLASE III: HALUROS
CLASE IV: XIDOS, XIDOS CUARZO, XIDOS
HIDRXIDOS
CLASE V: CARBONATOS, CARBONATOS BORATOS
NITRATOS
CLASE VI: SULFATOS, SULFATOS CROMATOS MOLIBDATOS
WOLFRAMATOS
CLASE VII: FOSFATOS ARSENIATOS VANADATOS
CLASE VIII: FILOSILICATOS, INOSILICATOS, NESOSILICATOS,
SOROSILICATOS, CICLOSILICATOS, TECTOSILICATOS
COMBINACIONES ORGNICAS
MINERALES FLUORESCENTES
MINERALES RADIACTIVOS

CLASE I :
ELEMENTOS NATIVOS

Los elementos nativos son elementos que


podemos encontrar en la naturaleza en
estado libre, puro o nativo; lo que quiere
decir que dichos elementos se encuentran
sin formar ni combinar compuestos qumicos.

El conjunto de minerales que componen el


grupo de los elementos nativos estn
constituidos por un solo elemento, es un
grupo pequeo que tienen propiedades muy
dispares, en el se encuentran desde los
minerales muy blandos como el azufre hasta
los de extremada dureza como el diamante.

Los elementos nativos se clasifican en:


metales, no metales y semimetales.

LOS METALES:
Forman tres grupos isoestructurales que
son: el grupo del oro, que lo conforman:
oro, plata, cobre y plomo; el grupo de
platino, conformado por: platino, iridio y
osmio; el grupo de el hierro, conformado
por: el hierro y el ferronquel, y el grupo
de mercurio.

LOS SEMIMETALES:
Forman dos grupos, una clase hexagonal:
arsnico, bismuto y antimonio; y una clase
Trapezodrica: selenio y teluro.

LOS NO METALES:
Importantes son el carbono en forma de
diamante y grafito, y azufre.

ELEMENTOS NATIVOS

METALES

SEMIMETALES

ORO

PLATINO

HIERRO

Au
Cu
Pb
Ag

Pt
Pd
Ir
Os

Fe
Hg
Zn
Ta
Sn
Ni

As
Sb
Bi

Se
Te

NO METALES

Son ejemplos de elementos nativos: Antimonio nativo,


azufre, bismuto, cobre gris, cobre nativo, grafito.

Antimonio nativo

bismuto

cobre nativo

cobre gris

azufre

grafito

CLASE II :
SULFUROS, SULFUROS-SULFOSALES

Los sulfuros se distinguen con base en su


proporcin metal:azufre segn el proposito
de STRUNZ (1957, 1978) y se dividen en:

1.Sulfuros
salinos
o
inicos:
Metales
alcalinos y alcalinotrreos. Incoloros, ms o
menos solubles en agua, solubles en las
sales fundidas y las escorias e insolubles en
los metales.

2. Sulfuros de los metales pesados de


carcter
semimetlico:
Cobre,
hierro,
nquel, cobalto, plomo y plata. Coloreados
y con brillo metlico. Insolubles en agua.
Insolubles en las escorias pero ms o
menos solubles en los metales fundidos.
Son los formadores principales de la fase
mata.

3. Sulfuros intermedios: Aluminio, cinc y


manganeso.
Tambin
coloreados
e
insolubles en agua. Ligeramente solubles
en las escorias, solubles en las matas e
insolubles en los metales.

4. Sulfuros voltiles: Arsnico, cadmio y


mercurio. Aparecen en forma voltil.

Son ejemplo de sulfuros: antimonita (estibina),


calcopirita, cinabrio, galena, galena con barita, galena
con
fluorita,
marcasita,
molibdenita,
oropimente,tetraedrita
con
pirita.

antimonita
(estibina)

galena con barita

calcopirita

marcasita

cinabrio

oropimente

galena

molibdenita

Son ejemplo de sulfuros - sulfosales: blenda


acaramelada, blenda ferrifera, blenda masiva, pirita,
pirita de plomo con barita.

blenda acaramelada

pirita

blenda ferrifera

blenda masiva

pirita de plomo con barita

CLASE III :
HALUROS

La clase qumica de haluros se caracteriza por la


preponderancia de halgenos electronegativos
tales como Cloro, Bromo, Flor o Yodo.
Poseen una estructura cristalina con enlaces
inicos puros
Tienen una dureza y un peso especfico bajo.
Su
conductividad
elctrica
y
trmica
son
reducidas.
Su punto de fusin varia desde moderado a
elevado.
Presenta un brillo vtreo y nacarado poco intenso.
En su mayora son incoloros.
En su mayora son solubles en agua.
Tienen aspecto poco metlico.

Son
ejemplos
de
haluros:
Atacamita, fluorina, silvina

Atacamita

fluorina

silvina

CLASE IV :
OXIDOS, XIDOS CUARZO, XIDOS
HIDRXIDOS

Los xidos e hidrxidos son minerales


que casi siempre se encuentran
presentes,
aunque
en
pequea
cantidad, en la mayor parte de las
rocas; sobre todo, los xidos e
hidrxidos de hierro.
Nunca son minerales esenciales en
cuanto a su importancia petrognica,
pero si en la minera y de manera
fundamental en algunas casos, la

Son xidos: Especularita, magnetita,


oligisto, pirolusita dentrtica, pirolusita
masiva, slice.

Especularita

magnetita

pirolusita dentrtica pirolusita masiva

oligisto

slice

Son ejemplo de xidos Cuarzo: Amatista,


cuarzo cristal de roca, cuarzo ojo de tigre,
cuarzo y cuarcita, geoda de cuarzo, jaspe,
jaspe rojo, nix cobaltfero, palo, slex.

Amatista

cuarzo cristal de roca


cuarzo ojo de tigrecuarzo y cuarzita

geoda de cuarzo

jaspe

jaspe rojo

silex

Son xidos Hidrxidos: Bauxita,


corindn, crisoberilo, limonita, limonita
pseudomrfica.

Corindn

Bauxita

Limonita

Crisoberilo

Limonita pseudomrfica

CLASE V :
CARBONATOS, CARBONATOS
BORATOS NITRATOS

Un carbonato es un compuesto qumico, o sea una


sustancia formada por dos o ms elementos, en
una proporcin fija por peso.
El carbonato, contiene los elementos carbono (C) y
oxigeno (O) en forma del grupo CO3, conteniendo
un tomo de carbono y tres tomos de oxigeno.

Los carbonatos representan una clase


minerales, algunos de los cuales son
extraordinaria difusin y notable importancia,
slo en el terreno mineral, sino tambin en
econmico e industrial.

de
de
no
el

Son ejemplos de carbonatos: Aragonito,


calamina, calcita, creta, magnesita.

Aragonito

creta

calamina

calcita

magnesita

Son ejemplo de carbonatos boratos nitratos:


Azurita cristalizada, malaquita, ulexita.

Azurita cristalizada

malaquita

ulexita

CLASE VI:
SULFATOS, SULFATOS CROMATOS
MOLIBDATOS WOLFRAMATOS

Generalmente estos minerales son blandos,


ligeros y solubles en agua. Muchos se
encuentran hidratados.

Desde el punto de vista estructural, los sulfatos


estn
formados
por
la
interaccin
electrosttica entre el grupo sulfato (SO4)-2 y
un grupo electropositivo formado, bien por el
catin o bien por el catin rodeado de una
esfera de hidratacin. No es rara la presencia
de ms de un tipo de catin.

Dureza inferior a 3

Se
forman
en
condiciones
de
elevada concentracin de oxgeno

Algunas veces provienen de la


deposicin salina en el fondo de
mares y lagos

Son sulfatos: Baritina, sulfato de bario,


sulfato de bario con galena, sulfato de
cobre.

Baritina

sulfato de bario con galena

sulfato de bario

sulfato de cobre

Son sulfatos cromatos molibdatos


wolframatos: rosa del desierto, yeso cristal,
yeso alabastro, yeso rojo.

rosa del desierto

yeso alabastro

yeso cristal

yeso rojo

CLASE VII:
FOSFATOS ARSENIATOS
VANADATOS

Los fosfatos y arseniatos se encuentran


formados por un gran nmero de especies
(ms de 300), aunque la mayora no son
demasiado abundantes.

Estos minerales suelen poseer coloraciones


muy caractersticas. Adems muchos fosfatos
son luminiscentes.

Son ejemplos de Fosfatos, ArseniatosVanadatos:


apatito,
skutterudita,
vanadinita.

apatito

skutterudita

vanadinita

CLASE VIII:
FILOSILICATOS

La
caracterstica
fundamental
de
los
filosilicatos es su disposicin en capas, lo cual
se traduce en una serie de hbitos tpicos
(muchos de ellos son hojosos o escamosos)
que les hace fcilmente reconocibles. Adems
suelen ser blandos y poco densos.

Se dividen en: Grupo del talco y de la


pirofilita, grupo de las esmectitas, grupo de
las Vermiculitas, grupo de las micas y grupo
de las cloritas.

Son ejemplos de filosilicatos: Alofana,


apofilita, kamererita, mica, serpentina,
talco.

Alofana

talco

mica

serpentina

kamererita

apofilita

INOSILICATOS

Los inosilicatos son minerales caractersticos


de
las
rocas
gneas
y
metamrficas.
Generalmente su hbito es prismtico ,
radiado o fibroso y la exfoliacin es su
caracterstica mas preciada.

Se clasifican en el grupo de los piroxenos y el


de los anfboles, ambos con caractersticas
cristalogrficas, fsicas y qumicas similares.

Son ejemplos de Inosilicatos:


cromodipsido, hedenbergita,
wollastonita.

cromodipsido

hedenbergita

wollastonita

NESOSILICATOS

Nesosilicatos : El olivino (silicato de magnesio y


hierro) es el mineral ms importante de este
grupo. Forma parte de las rocas bsicas y es casi
el nico constituyente de algunas ultrabsicas.

Se supone que gran parte del manto terrestre


est constitudo por olivinas. El grupo de los
granates es tambin importante entre los
nesosilicatos.

En
su
estructura
aparece
el
aluminio
reemplazando parcialmente al silicio y se
destacan las series que comparten hierro,
magnesio y manganeso por un lado y calcio,
cromo y hierro por otro.

Son ejemplos de Nesosilicatos: Desmina,


distena,
dumortierita,
falso
topacio,
granate, granate grosularia.

Desmina

falso topacio

distena

granate

dumortierita

granate grosularia

SOROSILICATOS

La subclase de los sorosilicatos no es muy


abundante en especies minerales, ya que se
conocen aproximadamente 70, siendo las muy
importante el los grupo de la epidota.
Las caractersticas generales de este grupo son:
Cristales alargados.
Exfoliacin perfecta a imperfecta.
Los ndices de refraccin aumentan con el
contenido en hierro.
Suelen cristalizar a temperaturas bajas, lo cual
facilita la sntesis de algunas especies en el
laboratorio

CICLOSILICATOS

El nmero de minerales de esta subclase no


es muy grande, pero pueden destacarse el
berilo (ciertas variedades), la cordierita, y
el grupo de las turmalinas que es el mas
importante.

Es importante el hecho de que no es rara la


presencia de boratos en la composicin de
estos minerales, ya que no slo aparecen en
todas las turmalinas, sino tambin en otras
especies como en la axinita.

Las caractersticas generales del grupo de la


turmalina son:

Presentan colores muy variados. Las turmalinas


ferrosas son negras, las manganesferas son
rojizas, las magnesianas pueden ser pardas,
amarillas o verdes, las ferromagnesianas son
pardas oscuras, las alcalinas son incoloras y las
de litio verdes o azules.

El brillo es vtreo o resinoso.

La densidad es elevada, entre 3.00 y 3.25 g/cc.

La dureza es elevada (entre 7.0 y 7.5).

La fractura concoidea.

La exfoliacin es prismtica y, en algn caso,


rombodrica.

Presentan propiedades piezoelctricas, por lo


cual se emplean, entre otras cosas, para la
fabricacin de medidores de presin. Tambin
son piroelctricos.

Poseen una gran resistencia qumica.

El origen es muy variado. Pueden aparecer


como
consecuencia
de
procesos
de
recristalizacin de materiales sedimentarios
de tipo detrtico y en ciertos arenales
procedentes de la meteorizacin de granitos
pegmatticos.

Son ejemplos de Sorosilicatos y ciclosilicatos:


aguamarina,
epidota,
rubelita
en
cuarzo,turmalina.

aguamarina

rubelita en cuarzo

epidota

turmalina

TECTOSILICATO
S

Este es el grupo de silicatos mas importante


pues se encuentran en gran cantidad en la
corteza terrestre y adems son constituyente
de rocas gneas , metamrficas e incluso
aparecen en las sedimentarias.

Entre los tectosilicatos ms importantes esta


el grupo de las zeolitas y el de los
feldespatos, los cuales presentan un gran
nmero de aplicaciones, adems de ser muy
abundantes en la corteza terrestre.

Las caractersticas generales del grupo de las


zeolitas son:

Suelen ser blancas o incoloras. Las coloraciones


que
presentan
(ocasionalmente)
estn
provocadas por la presencia de pequeas
cantidades de xidos de hierro y de otros
metales.

Brillo sedoso a nacarado.

La densidad suele estar comprendida entre 2.0 y


2.3 gr/c.c.

Los ndices de refraccin son bajos, estando


comprendidos entre 1.47 y 1.52.

Se funden fcilmente al soplete con ebullicin


(zeo=hervir).

Las caractersticas generales del grupo de los


feldespatos son:

Suelen ser blancos o incoloros, aunque no es


raro que presenten cualquier otra coloracin
(amarilla, rosada, verdosa, gris o negra).

La dureza suele estar comprendida entre 6.0


y 6.5, aunque hay alguna especie ms dura.
Cuando estn alterados son ms blandos.

La densidad suele estar comprendida entre


2.5 y 2.8 g/cc.

Presentan exfoliacin fcil o perfecta en dos


direcciones que forman un ngulo de 90.

Son ejemplos de tectosilicatos: ortosa,


sodalita.

ortosa

sodalita

COMBINACIONES ORGANICAS

Forman compuestos con sustancias quimicas


basados en cadenas de carbono e hidrgeno.
En muchos casos contienen oxgeno, y tambin
nitrgeno, azufre, fsforo, boro y halgenos.

Los compuestos orgnicos Se clasifican en:


compuestos alifticos
compuestos aromticos
compuestos heterocclicos
compuestos organometlicos
polmeros

Son ejemplos de Combinaciones


orgnicas: Ambar, antracita.

Ambar

antracita

MINERALES RADIACTIVOS

Se considera mineral radioactivo todo


aquel que contenga torio y uranio en
concentraciones superiores a 0,1%.
Existen varios minerales que pueden ser
radiactivos, aunque los minerales que
poseen uranio y torio lo son en mayor
cuanta.
Producen
riesgos
por
la
irradiacin
externa,
la
irradiacin
interna
por
ingestin y la irradiacin interna por
inhalacin de los productos de fisin del
radn.

Son ejemplo de minerales radiactivos: Uranio, torio,


radn, uraninita, minerales de potasio como: silvina,
alunita, carnalita, feldespatos (como la ortosa,
microclina, adularia, entre otros) micas (como la
moscovita, biotita, flogopita, lepidolita, y otras).

uraninita

uranio

torio

MINERALES FLUORESCENTES

La
fluorescencia
es
una
propiedad
imprevisible
ya
que
mientras
algunas
muestras de un mineral la presentan, otros
aparentemente semejantes no la presentan.

La fluorescencia azul normal puede proceder


de la presencia de materia orgnica o de
iones e tierras raras.

Son ejemplos de minerales fluorescentes:


aragonito, baritina, calcita, fluorita.

aragonito

calcita

baritina

fluorita