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Es posible el lenguaje

en los simios?

Chomsky escribi: Quien se interese por el estudio de la naturaleza humana


y las capacidades humanas debe de alguna manera toparse con el hecho de
que todos los humanos normales adquieren el lenguaje, mientras que la
adquisicin de sus ms elementales rudimentos est ms all de las
capacidades de un simio inteligente. (Language and Mind, 1968, p. 59)
Eric Lenneberg seala: No hay evidencia de que cualquier forma no humana
tenga la capacidad de adquirir incluso las ms primitivas etapas del desarrollo
lingstico. (New Directions in the Study of Language, 1964, p. 67)

Gua y Donald Kellog

El matrimonio Kellog, por los aos treinta, cri en su casa a la chimpanc


Gua. sta lleg a responder (y entender?) a setenta expresiones distintas.
Pero los perros hacen ms o menos lo mismo y Gua nunca habl.
En los aos cuarenta, el matrimonio Hayes cri a una chimpanc llamada
Viki, la cual con un intenso entrenamiento logr pronunciar cuatro palabras:
mama, papa, taza (cup) y arriba (up).
Estos casos seguramente constituyeron la evidencia en que se basaron las
opiniones de Chomsky y Lenneberg.

La cuestin de si los simios poseen capacidad para el lenguaje depende de la


posicin que se tome respecto a lo que es el lenguaje. Brown ve cuatro
aproximaciones al tema:
1) Un lenguaje es el mximo medio de comunicacin de un grupo social humano
(as lo seran los idiomas, pero queda en dudas el caso de los lenguajes de signos
como el ASL).
2) Un lenguaje debe poseer caractersticas universales (como en Hockett:
produccin vocal, recepcin auditiva, dualidad, posibilidad de mentir, desplazamiento,
etc., o como en Chomsky la distincin entre estructuras profundas y superficiales).
Para Washoe y Sarah la respuesta es negativa.
3) Un lenguaje posee caractersticas o influencias cognitivas de relevancia evolutiva,
como facilitar la memorizacin de arreglos de trminos. Pero quiz son ms impotantes
otras caractersticas, como la construccin oracional. Sobre esto en realidad no se
sabe mucho.
4) El lenguaje posee caractersticas concernientes a las funciones comunicativas
sociales de relevancia evolutiva. Brown se ubica en esta perspectiva y cree que
tales caractersticas son la semanticidad, la productividad y el desplazamiento.

WASHOE

Beb

Mam

Conducir auto

WASHOE

Cuatro aos luego de iniciarse el experimento, Washoe manejaba 85 signos, y en


pruebas con cartas acertaba en un 50-55 % (cosa muy improbable si la eleccin
de signos fuera aleatoria).
Sus errores tpicamente caan en clases semnticas (semantic clusters): una comida
por otra, un animal por otro, etc.
Algunos signos conocidos por Washoe son: ms, arriba, dulce, abrir, ir, fuera, divertido,
comida-comer, perro, gato, t, etc.

WASHOE

Washoe no slo responda sino que ella misma llegaba a iniciar la comunicacin.
Las secuencias o cadenas de signos creadas por ella (de hasta cinco signos) sugieren
un grado de productividad semntica y sintctica (son como las primeras oraciones
del nio, en las que lo fundamental es expresar los roles semnticos).
Los Gardner (1971) hablan de 294 combinaciones de dos signos producidas por
Washoe entre abril de 1967 y junio de 1969.

Al pacercer, sin embargo, las combinaciones formadas por Washoe


no respetaban la posicin de los signos. Esto no ocurre con los nios de
esta primera etapa. Los nios, parece, respetan la posicin de los
constituyentes para expresar los roles o relaciones semnticas (como
cuando dicen Cat bite).
Brown sostiene que es posible an considerar abierto el tema de las
intenciones semnticas en Washoe, por estas razones:
1) Los Gardner no posean datos de frecuencia de uso de rdenes
preferidos por Washoe.
2) El orden implica intencin de expresar roles semnticos, pero la
ausencia de orden no implica la ausencia de esta intencin semntica.
O sea que el orden es condicin suficiente, pero no necesaria.
Allen Gardner sugiere que las secuencias de Washoe son construcciones
planeadas como un todo. Ms all del anlisis gramatical, debemos ver que
Washoe marcaba el tipo de enunciacin realizada (nfasis, interrogacin, etc.)

Brown sostiene que:


1) Es muy posible que el input visual haya influido para qur Washoe n
gramatical. A ello apuntan estudios con nios sordos.
2) La chimpanc Sarah s segua un orden apropiado en virtud de las
entrenador le haca.

Washoe expresa relaciones semnticas como las de la etapa uno porq


1) Estudios con nios que aprenden idiomas sin un orden de palabras
que ellos no siguen rdenes particulares para rdenes semnticos e
incluso en ingls.
2) Por el estudio de varias lenguas parece ms bien que es el contorn
que el orden de palabras, el dispositivo universal sintctico de la prim
3) Ahora bien, que Washoe posea la competencia lingstica propia de
que posee un lenguaje. Aunque quiz s haya cierta capacidad de evo

FIN