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DESARROLLO

HISTORICO DE LA
QUIMICA
*poca primitiva.
*Introduccin
*Doctrinas qumicas antiguas.
*La Alquimia.
*La Iatroqumica y el renacimiento
cientfico
* La teora del flogisto.
*Lavoser y la revolucin qumica.
*La Qumica como ciencia. Desde
Lavoser hasta nuestros das.

Introduccin
La Qumica, como toda ciencia
experimental, y en mayor grado que
cualquier otra, se presenta bajo el doble
aspecto de hechos y de doctrinas.
Solamente el mtodo cientfico en que
hechos y teoras se complementan y
apoyan mutuamente, da a su materia de
estudio el significado de ciencia y la
posibilidad de su rpido desenvolvimiento.
La historia de la Qumica, uno de los ms
bellos captulos de la historia del espritu
humanoEn el largo curso del esfuerzo
humano para interpretar y, en cierto modo,
dirigir los fenmenos de la Naturaleza, las
ideas han sido siempre ms potentes que la
simple habilidad tcnica.

poca primitiva.
El hombre primitivo se interesara en primer
lugar por los metales por ser materiales
resistentes y duraderos a los que poda
drseles forma con mayor o menor facilidad.
Su utilizacin constituye las sucesivas
edades del oro y plata, del bronce y del
hierro.
Los objetos ms antiguos conocidos son de
oro.
En la Edad del oro y de la plata se conoci
tambin el cobre, el bronce ocup el lugar
del hierro en nuestra poca.
e todas las civilizaciones antiguas, la ms
avanzada en las artes qumicas y la ms
relacionada con la qumica europea
moderna fue la egipcia. Los egipcios fueron
maestros en la fabricacin de vidrios y
esmaltes

Doctrinas qumicas
antiguas
El hombre prehistrico, al buscar el origen
y la naturaleza de todo lo que le rodeaba
cre los mitos en los que cada cosa, cada
fuerza natural era un dios o una figura
humana; de aqu las teogonas y las
cosmogonas de los pueblos primitivos, en
las que los fenmenos se imaginan
producidos por la accin de agentes
sobrenaturales cuya intervencin' explica
todas las anomalas aparentes del
universo. Este estado teolgico de la
Ciencia se mantuvo hasta el siglo VI a.
J.C., en que apareci en Grecia un
poderoso movimiento intelectual y sus
ms grandes filsofos especularon sobre
el mundo y sobre la naturaleza de la
materia, y plantearon claramente muchos
de los problemas fundamentales de la
Ciencia.

La Alquimia
* En la Edad Media, y especialmente en

el perodo del 400-1000, conocido por


la Edad Tenebrosa, la preocupacin
teolgica llena los espritus y
nicamente hacia el siglo VII empieza
a adquirir la Ciencia entre los rabes
una cierta importancia. Los
conocimientos qumicos aprendidos
de los egipcios y las ideas filosficas
heredadas de los antiguos a travs de
la Escuela alejandrina dieron a la
alquimia en manos de los rabes, y
despus en toda Europa, una
significacin especial. Los alquimistas
consideraron los metales como
cuerpos compuestos formados por
dos cualidades-principios comunes, el
mercurio, que representaba el
carcter metlico y la volatilidad, y el
azufre que posea la propiedad de
combustibilidad.

La Iatroqumica y el
renacimiento
cientfico
Aunque la transmutacin de los metales fue
creda hasta el siglo XIX, la Alquimia fue
perdiendo su carcter ideal para ser, en un
gran nmero, de sus supuestos cultivadores,
charlatanera y engao, llegndose a
prohibir por Reyes y Papas. A principios del
siglo XVI los esfuerzos de muchos
alquimistas se dirigen a preparar drogas y
remedios al sealar PARACELSO (14931541) que la misin de la Alquimia era la
curacin de la enfermedad. Aparece una
transicin entre la Alquimia y la verdadera
Qumica, que se conoce como iatroqumica o
qumica mdica.
Las nuevas ideas consiguieron grandes
progresos en Matemticas, en Fsica y en
Filosofa, y al pasar despus a la Qumica
modifican la vieja mentalidad de sus
cultivadores; desaparece el hermetismo de
sus escritos, se comunican los resultados de
sus observaciones, para lo cual se crean en
muchos pases Academias Cientficas, y slo
se precisa disponer de una tcnica de
medicin para que la Qumica pueda
desarrollar su carcter de verdadera ciencia.

La teora del
flogisto.
Los qumicos de la poca de BOYLE
estaban poco preparados para aceptar
sus ideas, pero en cambio, atrados por
sus experimentos acerca de los gases,
investigaron con estas nuevas
substancias y estudiaron de una
manera general el problema de la
combustinSe debe a Georg Emst
STAHL (1660-1734), qumico y mdico
alemn, la teora del flogisto, que
aunque falsa, tiene no obstante el
mrito de ser la primera teora capaz
de coordinar el conjunto de los
fenmenos esenciales de la
combustin y de la reduccin. El
principal inters de la teora est en
que explica el fenmeno inverso de la
combustin, la reduccin, pues si se
calienta la cal (las cenizas metlicas)
con una sustancia rica en flogisto, tal
como el carbn, sta cede su flogisto a
la cal y el metal se revivifica. Esto es,
abreviadamente.

Lavoser y la
revolucin
qumica.
Aunque la obra de experimentadores tan notables
como SCHEELE, PRIESTLEY y CAVENDISH condujo
a numerossimos descubrimientos, su
interpretacin mediante la teora del flogisto
impeda todo progreso en el conocimiento de los
fenmenos qumicos. Es Antoine Laurent
LAVOlSlER (1743-1794) el que destruye la teora
del flogisto al establecer la naturaleza verdadera
de la combustin, y que en su obra Tratado
elemental de Qumica, aparecido en 1789, crea las
bases de la qumica moderna que, en
consecuencia, ha podido ser considerada como
una ciencia francesa. A los 30 aos escasos,
LAVOISIER, empleando la balanza que fue siempre
su ms exacto colaborador, muestra de un modo
indiscutible que toda combustin en el aire resulta
de una Calcina estao en un vaso cerrado y
comprueba que el peso total del vaso no ha
cambiado con la calcinacin, que el metal
transformado en su cal (el xido) ha aumentado
de peso, que el peso del aire contenido en el vaso
ha disminuido y que el aumento de peso del metal
es igual a la disminucin de peso del aire. En
todas sus investigaciones utiliza sistemticamente
el principio de la conservacin de la materia.

La Qumica como
ciencia. Desde
Lavoser hasta
nuestros das.
El progreso de la Qumica en los ltimos 160 aos
constituye en realidad el contenido de un tratado moderno
de Qumica. No obstante, mencionaremos aqu sus
extremos ms importantes.
DALTONPocos aos despus de la muerte de LAVOISIER la
teora del flogisto no era ms que un recuerdo. Los
qumicos, guiados por las nuevas ideas adquiridas, las
aplican al anlisis cuantitativo y descubren muy pronto las
leyes ponderales de las AVOGADRO combinaciones
qumicas.
De gran importancia en el progresivo avance de la Qumica
han sido la teora de las disoluciones, obra maestra de
VAN'T HOFF (1886), y la teora de la disociacin
electroltica de ARRHENIUS (1887), perfeccionada en los
ltimos aos.
Lo que va de siglo ha permitido conocer la estructura del
tomo con la interpretacin de la Falencia y de las
propiedades fsicas y qumicas de los elementos, y,
finalmente, en los ltimos aos, el desarrollo de la qumica
nuclear ha conducido a la obtencin de nuevos elementos
no existentes en la Naturaleza y a liberar la energa
nuclear, puesta de manifiesto en forma dramtica en la
explosin de las primeras bombas atmicas.