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MERCADOS Y

ESTADO
Curso: Introduccin a la Economa y Gestin
Ambiental

UNIVERSIDAD ANTONIO RUIZ DE MONTOYA

INTRODUCCIN

El mundo actual est regido principalmente por economas mixtas en las cuales
el mercado y el estado comparten funciones.
Este proceso se inicio a fines del siglo XVIII con el triunfo del capitalismo, que
triunf sobre el viejo sistema feudal controlado por la aristocracia y los gremios.
El siglo XIX se considera el del laissez faire (dejad hacer), segn el cual la
participacin del estado es mnima en la economa. Casi todo se deja en manos
de la oferta y la demanda, y fue Inglaterra el principal exponente de este
sistema.
La I Guerra Mundial y la Gran Depresin de 1929 instaron a muchos pases a
abandonar el laissez faire descontrolado y el papel del estado se increment. El
economista John Maynard Keynes sostuvo que el estado tena la capacidad de
estimular la demanda y la produccin en tiempos de crisis. Adems, el estado
regula los monopolios, se encarga de la salud y educacin pblicas, etc. A este
nuevo sistema se le denomin estado de bienestar.
La estabilidad poltica mundial y el final de la Guerra Fra conllev a que muchos
gobiernos redujeran nuevamente el control del Estado y se creyera ms en el
mercado. Son los tiempos de las privatizaciones y recortes de gastos sociales.
Para los pases del antiguo bloque sovitico el cambio fue duro, pero pases de
fuerte centralizacin como China empezaron a crecer conforme permita ms la
presencia de empresas privadas. La apertura a los mercados ha beneficiado a
muchas economas, pero la regulacin estatal no ha dejado de ser importante.

MERCADOS Y PRECIOS

En una economa de mercado todos participan en la resolucin de las tres


preguntas bsicas de la economa. Las labores del Estado las percibimos
siempre, no as las del mercado, que resultan ser la gran mayora.
El mercado funciona con su propia lgica, a pesar de no haber sido diseado ni
contar con una entidad que se ocupe de dirigirlo. Originalmente, un mercado era
un lugar fsico en el que los compradores y vendedores podan participar cara a
cara, familiar en todos los pueblos y ciudades, pero en la actualidad hay otros
tipos de mercados ms complejos.
En general, un mercado es un mecanismo a travs del cual compradores y
vendedores interactan para determinar precios e intercambiar bienes y
servicios.

PRECIOS

En los sistemas de mercado siempre hay


precios, que representan los trminos a los
cuales personas y empresas intercambian
distintos bienes de manera voluntaria.
Los precios coordinan las decisiones de los
productores y los consumidores en un
mercado: precios altos incentivan la
reduccin
de
las
compras
de
los
consumidores y estimulan la produccin;
precios bajos incentivan el consumo y
desalientan la produccin.
En fin, los mercados equilibran todas las
fuerzas que hay en la economa: un
equilibrio de la oferta y la demanda. El
equilibrio de mercado representa el balance
entre todos los compradores y vendedores.
Segn el precio, los hogares y las empresas
desean
comprar
o
vender
distintas
cantidades. El mercado encuentra el precio
de equilibrio que satisface simultneamente
los deseos de compradores y vendedores

LOS BENEFICIOS DEL MERCADO

El mercado se encarga de resolver las 3 preguntas bsicas de la


economa:
1.

2.

3.

Quines dirigen la economa de mercado?


1.
2.

Qu bienes y servicios se producen se determina por los votos monetarios de los


consumidores. Las empresas elegirn producir aquello que ms beneficios les genere.
Cmo se producen los bienes se determina por la competencia entre productores. Para
poder enfrentar la competencia de precios y maximizar beneficios, las empresas deben
mantener costos mnimos adoptando los mtodos ms eficientes de produccin. Puede
tratarse de cambios rutinarios o de revoluciones tecnolgicas.
Para quin se producen los bienes (quin consume y cunto} depende en gran parle.de
la oferta y demanda de los factores de produccin, pues all se determinan sus precios:
sueldos, rentas, tasas de inters. La suma de los mismos constituyen los ingresos de las
personas, que a su vez definen a los consumidores.
Los gustos de los consumidores, que dirigen el empleo de los recursos de la sociedad.
Los recursos y la tecnologa, que limitan las pretensiones de los consumidores.

La demanda de los consumidores tiene que coincidir con la oferta de


bienes y servicios de las empresas para determinar qu se produce en
ltima instancia.

MERCADO DE PRODUCTOS Y
FACTORES

ADAM SMITH Y LA MANO INVISIBLE

El filsofo y economista Adam Smith (17231790) reconoci el orden implcito en la


economa de mercado, sosteniendo que la
gente "lo nico que busca es su beneficio
propio ... una mano invisible le lleva a
promover un fin que no estaba en sus
intenciones. Al buscar su propio inters, a
menudo promueve el de la sociedad de
manera ms eficaz que si realmente
pretendiera promoverlo".
Smith predicaba una doctrina revolucionaria
a favor de la plena libertad de mercado sin
intromisin de la antigua aristocracia o los
reyes. Sus postulados los basaba en la
revolucin industrial de su poca, que haba
generado un aumento de la productividad y
un consecuente crecimiento econmico
Hoy en da se sabe que hay fallas de
mercado y ste no siempre es plenamente
eficiente.
No
siempre
hay
mercados
competitivos y a veces hay externalidades
fuera del mercado (polucin, guerras,

II. COMERCIO, DINERO Y CAPITAL

Las
economas
capitalistas
avanzadas se caracterizan por tres
rasgos:
1.

2.

3.

Una compleja red de comercio entre


personas, empresas y pases, que implica
una alta especializacin y divisin del
trabajo.
Uso intensivo del dinero como medio de
pago, unidad de cuenta y depsito de
valor.
Grandes cantidades de capital: fsico y
humano. Mayor productividad laboral.

COMERCIO, ESPECIALIZACIN Y DIVISIN DEL TRABAJO

Las economas actuales dependen cada vez ms de la especializacin.


La especializacin se logra cuando las personas y los pases concentran sus
esfuerzos en un conjunto particular de tareas que le permite a cada uno
aprovechar al mximo sus habilidades y recursos especficos.
La especializacin conlleva a la divisin del trabajo y al aumento de la
productividad de sus recursos: se divide la produccin en tareas especializadas.
La tierra y el capital tambin se especializan cada vez ms.
La especializacin conduce a su vez a una mejora de las ganancias en el
comercio: cada pas intercambia lo que mejor produce por lo que necesita. As,
aumenta la diversidad y cantidad del consumo, elevndose el nivel de vida
general.
El crecimiento del comercio en las ltimas dcadas ha llevado a hablar de
globalizacin, trmino que denota un incremento de la integracin econmica
entre pases. Tiene dos componentes bsicos que benefician al mundo:
1.

2.

Aumento substancial de la produccin destinada a exportacin. Hay casos de que cada


fase de la produccin se subcontrata a diferentes pases de acuerdo a su
especialidad.
Creciente integracin de los mercados financieros por el prstamo entre pases.

Sin embargo, la globalizacin tiene tambin dos efectos perniciosos:


1.

2.

Desempleo y prdida de beneficios por parte de empresas nacionales que no pueden


competir con los costos ms bajos de sus similares extranjeras.
La integracin financiera puede ser fatal en caso de crisis, al producirse un contagio

DINERO

El dinero permite intercambiar productos especializados por


otros que producen los dems. Su primera funcin es facilitar el
intercambio.
Una alternativa al dinero sera una economa de trueque, lo cual
sera sumamente complicado y engorroso.
En la actualidad los bancos centrales controlan la emisin del
dinero, mantenindola en un nivel que facilite el flujo de
intercambio dentro y fuera de la economa, pero a la vez
cuidando que no se expanda demasiado y provoque
hiperinflacin.

CAPITAL

El capital es un factor de produccin, pero a la vez un insumo durable que por s


mismo es un producto de la economa.
A diferencia de la tierra y el trabajo que dependen de variables no econmicas, el
capital debe ser producido antes de ser utilizado. Es un factor econmico.
El uso del capital implica mtodos de produccin indirectos que consumen
tiempo. Gracias a los bienes del capital, el costo y tiempo de produccin se
reduce.
Muchos pases han alcanzando altas tasas de crecimiento gracias a la produccin
de bienes de capital, lo que implica sacrificar consumo presente. Empero, en el
futuro la productividad aumenta y se disponen de ms bienes para el consumo.
El capital est sujeto a los derechos de propiedad, que permiten a sus dueos
utilizarlos, intercambiarlos o explotarlos. Esta capacidad de posesin y beneficio
del capital es lo que da su nombre al capitalismo.
Sin embargo, estos derechos son limitados en cuanto a su uso e intercambio.
Esto ocurre tambin con los recursos naturales y las limitaciones son mayores en
cuanto al factor laboral.
Un marco legal eficiente y aceptable de una economa de mercado es crucial
para el buen desarrollo de la economa, al generar confianza a los inversionistas.
Los derechos de propiedad se estn ampliando en la actualidad a los bienes
ambientales a fin de generar incentivos para la disminucin de la contaminacin
y otros males.

III. EL PAPEL DEL ESTADO

Ninguna economa se ajusta al mundo


idealizado por Adam Smith en cuanto a la
mano invisible. El mercado tiene muchas
fallas, sobre todo en cuestiones de
seguridad, programas sociales, educacin
y salud, investigaciones. Por ello, el Estado
debe asumir las tareas pertinentes cuando
ello ocurre.
El Estado opera con coercin, obligando a
los individuos a pagar impuestos, consumir
determinados
bienes
y
servicios
colectivos, y a obedecer regulaciones.
Sus funciones econmicas principales son
tres:
1.

2.

3.

Aumentar la eficiencia promoviendo la


competencia, reduciendo las externalidades
negativos y proveyendo a la sociedad de
bienes pblicos.
Fomentar la equidad redistribuyendo el
ingreso a travs del sistema tributarioentre determinados grupos.
Favorecer la estabilidad y el crecimiento
econmico por medio de la poltica fiscal y

EFICIENCIA

La economa de mercado ideal que aprovecha todas sus virtudes es aquella en la


que existe competencia perfecta, un mercado en el que no hay empresa o
consumidor lo suficientemente grande para afectar el precio del mercado, y todo
se rige por la ley de la de oferta y la demanda. Pocos mercados son as
(productos agrcolas por ejemplo), pues en realidad hay fallas de mercado y es
deber del Estado minimizar sus daos. Las principales fallas que alejan a los
mercados de la competencia perfecta son:
1.

2.

3.

4.

Competencia Imperfecta: se presenta cuando un comprador o vendedor puede


afectar el precio de un bien, generando ineficiencia con precios por encima del mercado
y cantidad producida insuficiente. El principal ejemplo es el monopolio. El Estado debe
intervenir regulando precios y tarifas o estableciendo leyes anti-monopolio; igualmente,
promueve la libre competencia.
Externalidades. Se presentan cuando las empresas o personas imponen costos u
otorgan beneficios a quienes no participaron en esa transaccin del mercado. En cuanto
a las negativas, la regulacin estatal controla la contaminacin, la sobre explotacin
minera, la deforestacin, la basura, medicamentos y calidad de alimentos. Determinar
las medidas regulatorios exige un arduo trabajo de anlisis costo-beneficio.
Bienes Pblicos: son bienes que todos pueden disfrutar y que es imposible impedir su
disfrute. El Estado debe intervenir para fomentar su distribucin, pues normalmente el
sector privado no tiene incentivos para producirlos por s mismo. Ejemplos: defensa
nacional, parques, carreteras.
Impuestos: Un impuesto es el precio que se paga en ltima instancia por un bien
pblico. No son voluntarios y con ellos no se observa la relacin entre gasto y consumo
que hay en los bienes privados.

EQUIDAD

Los mercados no siempre generan una distribucin justa del ingreso. Los ingresos
vienen determinados por muchos factores que escapan a la ciencia econmica,
como educacin, esfuerzo, talentos, herencias, suerte, etc. El mercado coloca los
bienes en manos de aquellos que tienen el mayor poder de compra, por lo que el
Estado debe intervenir para acabar con tales desigualdades. Puede hacerlo de
dos formas bsicamente:
1.

2.

Poltica impositiva progresiva: las tasas de impuestos son ms altas para los de
mayores ingresos, y ms bajas para las personas de ingresos bajos.
Pagos de transferencia: seguros, cupones de consumo

Siempre ha habido crticas respecto a estos programas e incluso a los impuestos,


calificndose de paternalistas y que contribuyen al estancamiento de un sector
poblacional.
La economa no puede definir en qu medida se debe apoyar a las personas con
menos recursos, pero s definir el costo y beneficio de cada poltica redistributiva.

CRCIMIENTO ECONMICO Y
ESTABILIDAD
Las economas capitalistas siempre han sido afectadas por perodos crticos, que
pueden ser de alto desempleo o de alta inflacin. Esos perodos son los ciclos
econmicos.
El Estado interviene para aplacar los excesos de los ciclos econmicos de dos
formas, a modo de brindar estabilidad a la economa:
1.
2.

Polticas fiscales: aplicar impuestos y gastar directamente en proyectos pblicos.


Poltica Monetaria: determinacin de la oferta de dinero y la tasa de inters, la cual
influye en los niveles de inversin y otros gastos.

Con estas herramientas, el Estado puede influir en el PBI, el empleo, el nivel de


precios y otros indicadores econmicos.
En las ltimas dcadas ha habido una preocupacin especial por el crecimiento
de la economa a largo plazo, ya sea incrementando el nivel de produccin o la
productividad. Por eso existen planes de ahorro que sirven para fomentar la
inversin en capital, y as generar un mayor consumo y produccin futuros.

RESUMEN DEL PAPEL DEL ESTADO

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