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Hernn Lpez Aez.

Problemas Econmicos de Venezuela. Funcionamiento de la Economa

Venezolana

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LOS MERCADOS Y EL ESTADO EN LA ECONOMIA


CONSIDERACIONES PREVIAS
Antes de iniciar el desarrollo de esta seccin, es conveniente definir lo
que se entiende por sistema econmico. En general, este concepto se
refiere al conjunto de relaciones estructurales bsicas, tcnicas e
institucionales, que caracterizan a una organizacin econmica.
Cuando se hace mencin del concepto de estructura econmica,
se alude a un conjunto de relaciones que se establecen de manera
permanente durante la produccin, la circulacin de bienes y servicios, la
distribucin del ingreso y el consumo.
INTRODUCCION
Los mercados normalmente se asocian con el capitalismo; es decir, con
un sistema econmico fundamentado en la capacidad de los individuos
para poseer capital y beneficiarse de l y que se caracteriza por:

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La propiedad privada. Da derechos a los individuos a poseer,


usar y disponer de la propiedad. Esto permite estimular la
inversin, la innovacin, el intercambio y el crecimiento
econmico. Estos derechos incluyen a la propiedad intelectual,
como la que se ejerce sobre las patentes, derechos de autor,
etc. El predominio de la propiedad privada no es absoluto, la
propiedad pblica puede coexistir con la privada y en algunos
casos es esencial. Tambin pueden existir limitaciones legales
a estos derechos, como la prohibicin de producir drogas.
La libertad de empresa y de eleccin. Libertad de empresa
significa entrar o salir del mercado, conseguir recursos
econmicos, disponer de ellos para producir un bien y
venderlo en los mercados que se elijan. Libertad de eleccin
quiere decir que los que poseen propiedades y dinero pueden
disponer de ellos como lo quieran; que los trabajadores tienen
libertad para hacer el trabajo para el que estn preparados y
que los consumidores son libres para adquirir los bienes y
servicios que necesiten, sin ms limitacin que su ingreso.

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La libertad de eleccin de los consumidores es la ms importante de todas, pues son las decisiones de los consumidores
las que inciden en qu debe producir una economa capitalista. En estos casos, tambin pueden existir restricciones
legales.
El inters propio como motivacin dominante. Se fundamenta
en que las entidades econmicas intentan hacer lo que ms
les conviene: los empresarios buscan maximizar su
beneficio; los trabajadores, obtener el mayor ingreso; los
consumidores, comprar los productos al menor precio
posible, etc.
La competencia. Para que se d la rivalidad econmica, se
deben cumplir los siguientes requisitos:
a. Que a los mercados de productos y de recursos
confluya un gran nmero de compradores y de vendedores
independientes.

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Esto permite que ningn comprador o vendedor pueda


manipular los precios de los productos. Esto significa que
ninguna empresa o consumidor es suficientemente grande
para influir en el precio de mercado. Por consiguiente, la
competitividad es un mecanismo de control.
b) Que los compradores y los vendedores tengan libertad
para entrar o salir de los mercados particulares.
La fundamentacin en el sistema de precios o de mercado. El
mercado o sistema de precios se puede definir como un
mecanismo que pone en contacto a los compradores y
vendedores de un bien o servicio o de un factor de
produccin para determinar conjuntamente su precio y su
cantidad. Es, por tanto, el mecanismo de coordinacin bsico
de una economa capitalista. Es, adems, una fuerza
organizadora y un sistema de comunicacin por medio del
cual se registran, sintetizan y equilibran todas las elecciones
libres de los individuos.

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Merced a este sistema de comunicacin, la sociedad decide qu y


cunto debe producir la economa, cmo organizar eficientemente
la produccin y cmo distribuir los frutos de esa produccin entre las unidades econmicas. El capitalismo es una economa de
mercado.
La reduccin del papel del Estado. Como la economa de mercado
tiene mecanismos de autoregulacin y autoajuste, requiere poca
intervencin del Estado, salvo el establecimiento de algunas limitaciones legales al ejercicio de algunas elecciones individuales y
al uso de la propiedad privada.
El uso de tecnologa avanzada y de grandes cantidades de bienes
de capital. Las caractersticas anteriormente citadas crean las
oportunidades para lograr el avance tecnolgico y la estructura
capitalista es muy efectiva para incentivar el desarrollo de nuevos
productos y mejores tecnologas.

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La especializacin y la eficiencia. La diferencia de las capacidades, aprendizaje por la experiencia, el ahorro de tiempo y la
especializacin geogrfica aumentan la produccin.
La utilizacin del dinero. El uso del dinero facilita el intercambio de los productos derivados de la especializacin. El dinero es fundamentalmente un medio de cambio.
EL FUNCIONAMIENTO DEL SISTEMA DE MERCADO
Podra pensarse que la libertad de eleccin de los consumidores, de las
empresas y de los proveedores de recursos puede conducir la economa
al caos, ya que muchas de estas libres elecciones seran incompatibles.
Sin embargo, ocurre todo lo contrario: las empresas producen los bienes
y servicios que desean los consumidores y las familias proporcionan los
tipos de trabajo que necesitan las empresas.

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Es decir, un sistema de mercado competitivo est conformado


por un mecanismo de coordinacin de las decisiones de los consumidores, de los productores y de los proveedores de recursos, para que los
objetivos de la produccin sean campatibles.
Este mecanismo funciona sin coercin y sin una direccin centralizada, rene los conocimientos y las actividades de innumerables personas diferentes. Resuelve sin una direccin central los problemas de la
produccin y de la distribucin de la economa. La coordinacin se realiza por medio de un sistema de precios y de mercados.
El mercado es un mecanismo mediante el cual los compradores
y los vendedores de un producto determinan de manera conjunta su precio y su cantidad por medio del intercambio.
En su sistema de mercado, todo tiene su precio, que equivale al
valor del bien expresado en dinero.
La economa de mercado debe responder a cinco preguntas fundamentales:

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1. Cunto producir? Es decir, debe determinarse el nivel de empleo


de los recursos disponibles para ejecutar el proceso de produccin.
2. Qu producir? Esta interrogante plantea la necesidad de precisar
el conjunto de bienes y servicios que mejor satisface las necesidades del pas.
3. Cmo producir? Esta pregunta se refiere a las empresas que
deben realizar la produccin y a la tecnologa que deben emplear.
4. Para quin producir? Quiere decir la forma en que debe
distribuirse la produccin entre los consumidores.
5. Qu posibilidades de adaptacin tiene el sistema para adaptarse
a los cambios? Estos cambios se relacionan con los gustos de los
consumidores, con la oferta de recursos y con la tecnologa.
En una economa de mercado se producirn aquellos bienes y
servicios cuya venta permita obtener un rendimiento suficiente para
cubrir los costos de produccin, incluido el beneficio normal, que es
la retribucin que recibe el empresario por las funciones de organizacin de la unidad de produccin.

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Cuando una empresa recibe beneficios econmicos; es decir, rendimiento por encima de los costos, este excedente lo aceptan los propietarios como agentes que asumen riesgos.
El flujo circular de la produccin y el ingreso representa el mecanismo de coordinacin de las decisiones, que ejerce el sistema de
mercado sobre las familias y las empresas, de manera particular en
el mercado de recursos y en el mercado de productos.
Ver Grfico 3-1.
En el mercado de recursos, las familias ofrecen sus recursos (trabajo, tierra, capital, capacidad empresarial) a las empresas y stas
los demandan para producir los bienes y servicios. La interaccin
entre la oferta y la demanda determina el precio de cada uno de los
recursos. Los pagos que hacen las empresas por los recursos de las
familias son los costos de aqullas y al mismo tiempo fluyen salarios, rentas, intereses y beneficios para las familias.

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Recursos

MERCADO
DE
RECURSOS

Trabajo, tierra, capital, empresario

Salarios, utilidades, intereses

Costos

EMPRESAS

FAMILIAS

MERCADO
DE
PRODUCTOS
Bienes y servicios

Bienes y servicios

Grfico 3-2. El flujo circular de la produccin y del ingreso. (Adaptado de


McConnell).

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En el mercado de productos, las familias demandan


bienes y servicios con el ingreso monetario que han recibido.
Simultneamente, las empresas combinan los recursos a fin de
producir bienes y servicios que ofrecen en este mercado. La
interaccin entre la oferta y la demanda determina el precio de
cada producto. Asimismo, debe observarse que los gastos de
consumo de las familias constituyen ingresos para las empresas.
Caractersticas del modelo de flujo circular:
Las familias y las empresas actan en ambos mercados.
En el mercado de recursos, las empresas se sitan en el lado
de la demanda y las familias en el lado de la oferta.
En el mercado de productos, las familias demandan y las
empresas ofertan.
La escasez y la eleccin estn presentes en todo el proceso. El
resultado se manifiesta como un flujo real (recursos y bienes y
servicios) en sentido contrario al que se mueven las agujas del
reloj y un flujo monetario de ingresos y gastos en el mismo
sentido en que se mueven las agujas del reloj. Estos flujos son
simultneos y repetitivos.

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Simplificaciones:
No toma en cuenta las transacciones dentro de las familias y
dentro de las empresas.
No considera al gobierno y al resto del mundo como agentes de
decisin.
Supone que los flujos de produccin e ingreso son constantes. En
la realidad, varan con el tiempo.
Implica que el flujo circular es continuo. Los recursos pueden
agotarse y a veces causan problemas al ambiente.
No explica la forma en se determinan la produccin y los precios.
La soberana del consumidor. Los consumidores son los que determinan los tipos y las cantidades de bienes que se deben producir en el
mercado, sin ms restricciones que sus ingresos monetarios y la intervencin del gobierno. Al comprar los bienes y servicios estn emitiendo votos en dinero, que al contarlos representan los gustos de los
consumidores.

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Si los votos que recibe una mercanca son suficientes para que las
empresas que la producen obtengan una utilidad normal, estas unidades productivas permanecern en el mercado. De lo contrario,
arrojarn prdidas y saldrn del mercado.
La demanda derivada. De lo anterior se deduce que las empresas no
son realmente libres para producir lo que quieren. Es decir, hay una
restriccin de la eleccin de las empresas sobre qu producir. Igual
sucede con los proveedores de recursos. La demanda de recursos es,
por tanto, una demanda que est determinada por la demanda de
productos que los recursos contribuyen a producir. En otras palabras,
el sistema de mercado informa sobre los gustos de los consumidores
a las empresas y a los proveedores de recursos y estimula las
respuestas que ms convienen a los mercados de recursos y de
productos.

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Competencia y control. En el capitalismo puro, el sistema de mercado


es el mecanismo organizador y la competencia constituye el mecanismo de control. La oferta y la demanda trasmiten los deseos de la sociedad a las empresas y por medio de stas a los propietarios de los
recursos. Pero es la competencia la que obliga a las empresas y a los
proveedores de recursos a que tomen las decisiones adecuadas,
incluyendo la adopcin de las tcnicas productivas ms eficientes.
Cuando una empresa no utiliza la tcnica de produccin ms barata,
tiene que salir del mercado, impulsada por las empresas ms
eficientes.
La mano invisible. La competencia dirige la motivacin del inters
propio, de tal manera que ste beneficia automticamente los
intereses de la sociedad. Segn esta forma de pensar, es una mano
invisible la que dirige todo este proceso, de tal forma que cuando las
empresas maximizan sus beneficios tambin lo hacen con la
produccin total de la sociedad. As lo proclam por primera vez
Adam Smith en su obra La riqueza de las naciones, publicada en el
ao 1776.

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Esta manera de funcionamiento del sistema de mercado atrae la


atencin de muchos polticos y tratan de implantarlo en sus pases. A
favor de l destacan tres ventajas:
La eficiencia: el sistema de mercado orienta los recursos
hacia la produccin de los bienes y servicios que la sociedad
prefiere (la demanda determina la oferta); obliga a utilizar las
tcnicas ms eficientes y
estimula el desarrollo y la
adopcin de nuevas y ms eficientes tecnologas. El sistema
de precios permite que los excedentes y la escasez de
productos duren poco tiempo. Adems, para decidir qu se
debe producir, no es necesaria la intervencin del Estado.
Los incentivos: el sistema de mercado recompensa un
mayor esfuerzo en el trabajo por medio del ingreso
monetario; produce mayores beneficios a los empresarios
que privilegian las preferencias de los consumidores y
asumen riesgos; y premia a los innovadores.

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La libertad: el sistema de mercado favorece la libertad


de empresa y de eleccin y premia o castiga a los agentes econmicos por s mismo. La gente puede elegir,
producir y consumir de acuerdo con sus preferencias y
sus disponibilidades.
El caso extremo de una economa de mercado es aqul en el que el
Estado no desempea casi ninguna funcin econmica. A esta
situacin se le conoce con el nombre de economa del laissez faire
(dejad hacer).
LAS FUNCIONES ECONOMICAS DEL ESTADO
En una economa de mercado todos los bienes y servicios se
intercambian voluntariamente por dinero a los precios de mercado y de
los recursos existentes se obtienen los mximos beneficios sin la
intervencin del Estado. En la realidad, no existe ninguna economa que
funcione totalmente de acuerdo con el principio de la mano invisible.

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Por el contrario, las economas de mercado tienen imperfecciones, que


se manifiestan por medio de la contaminacin, del desempleo, de los
extremos de la pobreza y de la riqueza, del agotamiento de los recursos
de propiedad comn por el consumo abusivo, de la publicidad que manipula a los consumidores al crearles necesidades artificiales, de la produccin insuficiente de bienes pblicos, de la inestabilidad de la
economa, etc.
Para corregir estas fallas, en las economas modernas, el Estado debe
cumplir tres importantes funciones econmicas:
1 La eficiencia. Para que funcione plenamente la economa de mercado,
debe existir competencia perfecta; es decir, que todos los bienes y servicios tengan un precio y se intercambien libremente en el mercado y que
ninguna empresa o consumidor sea tan importante, que pueda decidir el
precio de mercado de uno o de varios productos. En este caso, todos los
mercados son perfectamente competitivos y por tanto, asignan eficientemente los recursos, colocando a la economa en su frontera de posibilidades de produccin. Existen, sin embargo, tres factores que impiden el
logro de este objetivo:

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La competencia imperfecta. Este tipo de competencia esta signada por la existencia de monopolios que se caracterizan por el hecho de que un comprador o un vendedor puede influir en el precio
de un bien. Al ocurrir esta situacin, la sociedad se desplaza a un
punto por debajo de la curva de la frontera de posibilidades de
produccin. Lo que se traduce en ineficiencias. Para frenar la competencia imperfecta los gobiernos aplican regulaciones de precios
a los monopolios o promulgan leyes antimonopolios.
Las externalidades. Tambin llamadas efectos-difusin o efectos
de desbordamiento, se producen cuando las empresas o los individuos imponen costos (externalidades negativas) o beneficios
(externalidades positivas) a otros que estn fuera del mercado.
Los diversos tipos de contaminacin son externalidades negativas
y los resultados de investigaciones que benefician a la sociedad
son efectos-difusin positivos. En el primer caso, los gobiernos
aplican regulaciones para poder controlar las externalidades.

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Ejemplos son: los controles sobre la contaminacin del aire, de las


aguas, sobre algunos frmacos, sobre alimentos dainos para la salud, sobre material radioactivo, etc.
Los bienes pblicos o sociales. No son producidos por el sistema
de mercado. Son indivisibles; es decir, son grandes unidades que
generalmente no se pueden vender a compradores individuales. No
se les aplica el principio de exclusin, por cuanto no es posible excluirlos, despus que sean producidos. Por este motivo, no existen
incentivos econmicos para que sean producidos por las empresas
privadas. Son externalidades positivas, representadas por mercancas y servicios producidos por el Estado, cuyo costo no aumenta
(es cero) cuando los consume una persona adicional y su disfrute
por parte de algunos individuos es imposible impedir. Como ejemplos se pueden mencionar: la defensa nacional, la construccin de
carreteras, el financiamiento de las ciencias, el mejoramiento de la
salud pblica, los servicios educativos, los bomberos, las bibliotecas, los museos, el aseo urbano, etc.

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A algunos de estos bienes les es aplicable el principio de exclusin;


en este caso, adquieren la denominacin de bienes cuasipblicos;
como las autopistas y el aseo urbano, por cuyo uso se paga una
tarifa.
Los tipos y cantidades de bienes pblicos producidos se determinan en una democracia mediante las elecciones. En cambio, los
bienes privados se adquieren mediante decisiones individuales. La
cantidad de los bienes pblicos consumidos es materia de polticas
pblicas.
Para financiar la produccin de bienes pblicos, el Estado debe
aplicar impuestos sobre la renta de las personas y sociedades,
sobre el valor agregado, sobre el consumo de licores, de cigarrillos,
de gasolina, etc. Estos tributos se podran considerar como el precio de los bienes pblicos, aunque se diferencian de los precios de
mercado en que no son voluntarios.

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2 La equidad. El mecanismo del mercado no necesariamente da una


solucin aceptable al para quin. Puede no producir una distribucin
equitativa del ingreso y crear grandes desigualdades en el consumo,
debido a diversos factores, tales como, el esfuerzo, la educacin, la
herencia, los precios de los factores, la suerte, etc. Razones de carcter
tico y poltico pueden considerar que un tipo de distribucin de la renta
es injusta e inconveniente para un pas. Para corregir esta situacin los
gobiernos recurren a dos tipos de polticas:
La poltica tributaria, estableciendo impuestos progresivos, los
cuales gravan ms a las personas con alto ingreso que a las que
reciben una renta baja. Esta categora de impuestos tienen un
efecto redistributivo de la renta de los individuos.
La poltica social, mediante el pago de transferencias, a las
personas excluidas de los mecanismos del mercado, como son:
los incapacitados, los desempleados, los ancianos, las familias
pobres. Los instrumentos para la aplicacin de esta poltica son,
entre otros, subsidios, seguros de desempleo, becas, asistencia
mdica, viviendas baratas, etc.

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3 El crecimiento y la estabilidad de la economa. Peridicamente


en los pases se producen problemas de inflacin (crecimiento
general de los precios) y de recesin econmica (aumento del
desempleo y cada de la produccin). Para solucionarlos, los
gobiernos disponen de tres tipos de polticas:
La poltica fiscal: es una funcin del Estado que le permite
afectar los ingresos mediante los impuestos y modificar los
gastos con el objeto de financiar sus actividades.
La poltica monetaria: le permite al banco central
determinar la oferta monetaria y las tasas de inters.
La poltica cambiaria: le compete al banco central fijar el
tipo de cambio; es decir, el precio de la moneda nacional en
relacin con una moneda extranjera o divisa (el dlar
americano).

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Mediante la combinacin de estas tres polticas, el Estado puede


alcanzar los objetivos de la poltica macroeconmica:
Un elevado y creciente nivel de la produccin real.
Un alto nivel de empleo de calidad y elevados salarios.
Un nivel de precios estable.
Un tipo de cambio estable.
Un equilibrio entre las exportaciones y las importaciones.

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FALLAS DEL MERCADOPAPEL DEL ESTADO

Ineficiencias
Monopolios
Externalidades
Bienes pblicos

Intervencin
Intervencin
Produccin

EJEMPLOS DE INTERVENCIN

Leyes antimonopolio, regulaciones, propiedad


pblica
Regulaciones, impuestos
Defensa nacional, educacin, salud, carreteras

Desigualdades
En el ingreso

Redistribucin
Intervencin

Impuestos progresivos,
subsidios a los pobres.
Precios y salarios mnimos

Problemas
macroeconmicos
Inflacin y desem-Programas de Estabili-Poltica monetaria, fiscal y
pleo
zacin
cambiaria
Lento crecimien- Estmulo al crecimiento
Inversin en educacin,
to econmico
bajas tasa de inters
Cuadro 3-1. El papel del Estado en la economa. (Adaptado de Samuelson).

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LA PRACTICA DE FIJAR OBJETIVOS Y APLICAR POLITICAS


Hasta mediados de los aos treinta, la macroeconoma era muy
primitiva. Los aportes de Keynes y los que se han hecho
posteriormente han permitido comprender mejor el funcionamiento
de la economa para definir las polticas pblicas. Sin embargo, en la
prctica los profesionales, asesores y dirigentes polticos que
participan en la toma de decisiones en esta materia se topan con
restricciones y disyuntivas, propias de la macroeconoma.
En este sentido, es necesario recordar que la economa es por
antonomasia la ciencia de la eleccin y la macroeconoma no esta
exenta de enfrentar problemas en este campo. Como se analiz
anteriormente, existen diferentes objetivos fundamentales y es
necesario elegir entre ellos, aqullos que se consideren prioritarios,
como por ejemplo: obtener un rpido crecimiento de la economa,
controlar la inflacin, conseguir el pleno empleo, aumentar el
consumo.

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Algunos de stos tan importantes objetivos son contradictorios. Entre


stos se pueden citar: rpido crecimiento con elevado consumo; baja
inflacin con poco desempleo y alta produccin; libres mercados con
polticas inflexibles de precios y salarios; crecimiento econmico y baja
inversin en capital humano y capital fsico; etc.
Para solucionar algunas de estas restricciones, se debe elegir la
situacin que ms convenga al pas, no slo desde el punto de vista
econmico, sino tambin tomando en consideracin aspectos de orden
social. Debe entenderse que no es fcil escoger una de las alternativas.
Siempre habr controversias, pero siempre ser necesario tomar alguna
decisin. Es aqu donde la economa se pone a prueba y entra en el
campo del arte. Por eso, algunos consideran que la economa, adems
de ser una ciencia es un arte. El arte de tomar las mejores decisiones.

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LA ECONOMA AUTORITARIA
Es aqulla en la que el gobierno toma casi todas las decisiones relacionadas con la produccin y la distribucin, por medio de la planificacin econmica centralizada. En este tipo de economa, el Estado es propietario de
la mayor parte de los medios de produccin (recursos naturales y activos
fijos); adems, es dueo y dirige las operaciones de la mayor parte de las
empresas; es el patrono de una parte importante de los trabajadores y
decide cmo se distribuye la produccin entre los bienes y los servicios.
ECONOMIAS MIXTAS
En estas economas coexisten elementos de las economas de mercado
con algunos de los que caracterizan a las economas autoritarias.
Nunca ha existido una economa de mercado pura.
En la actualidad, casi todos los pases han adoptado las economas
mixtas, en las cuales la mayor parte de las decisiones se toman en el
mercado, pero el Estado juega un papel importante, que se traduce
en modificaciones a su funcionamiento.

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Ejemplo de las acciones del Estado en una economa mixta son:


establecimiento de leyes que regulan algunas actividades, como
los bancos; produccin de servicios, como los educativos,
mdicos, de transporte, etc.; regulaciones de externalidades
negativas, como la contaminacin y otras ms.
Funcionamiento de las economas mixtas. El sector privado, constituido
por las familias y las empresas, y el sector pblico, representado por las
entidades gubernamentales, son los agentes que toman las decisiones
econmicas.
Las familias cumplen dos funciones primordiales:
Son perceptoras de ingresos. Estos ingresos se distribuyen
entre las familias de acuerdo con la funcin que desempean
en proceso productivo (distribucin funcional): los sueldos se
pagan a los trabajadores; las rentas y el inters a los
propietarios del capital y los beneficios a los dueos de las
empresas. Existen familias que reciben combinaciones de
ingresos, como sueldos y beneficios.

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En las economas mixtas, en general, la mayor parte del ingreso


dirige a la mano de obra. En los Estados Unidos, ms del 70%
corresponde a sueldos y salarios. En Venezuela, de acuerdo
con informacin reciente del BCV, esta proporcin no llega al
40%.
La distribucin del ingreso tambin se puede analizar desde el
punto de vista personal (distribucin personal); es decir,
mostrando la forma como se distribuye el ingreso total entre las
personas. Existe una distribucin equitativa cuando, por
ejemplo, el 20% de las familias reciben el 20% del ingreso. A
medida que un grupo pequeo de la poblacin recibe un
porcentaje mayor del ingreso, la distribucin se va haciendo
ms desigual.
Son agentes de gasto. Las familias dedican sus ingresos
a pagar impuestos, a comprar bienes y
servicios (consumo personal) y al ahorro personal. Tanto el
consumo como el ahorro varan en forma directamente
proporcional con el ingreso.

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El consumo se clasifica en consumo de bienes (bienes no


perecederos y bienes perecederos) y consumo de servicios. En
Venezuela, segn informacin del BCV, en 1998 el 57% del
gasto de consumo de los hogares se dedic a gastos en
bienes (los alimentos, bebidas y tabaco representaron el 34%
del total) y el 43% a gastos en servicios (los alquileres,
electricidad y agua significaron el 14% del total). En los
Estados Unidos, en 1994, la relacin fue inversa, pues el 57%
del consumo estuvo representado por servicios, de los cuales
a vivienda se destin el 14%. El 43% del consumo se aplic a
la compra de bienes, dentro de los cuales los alimentos
absorbieron el 15% y los de vivienda, el 14%.
El ahorro, que es la parte del ingreso no gastada en consumo
ni dedicada a pagar impuestos, se destina a las cuentas
bancarias, plizas de seguro, compra de bonos, de acciones y
otros activos financieros. Las razones para hacerlo se
concentran alrededor de la precaucin o seguridad
(enfermedades, accidentes, desempleo) y de la especulacin
(adquisicin de activos financieros).

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Para ahorrar es necesario que la persona tenga capacidad para


hacerlo y esto depende del tamao de su ingreso. Puede darse el
caso de que deba desahorrar.
Las empresas. Estas organizaciones (sociedades mercantiles,
segn el Cdigo de Comercio Venezolano) adoptan varias
formas legales:
Compaas en nombre colectivo.
Compaas en comandita.
Compaas annimas.
Compaas de responsabilidad limitada.
Cada una de ellas tienen sus ventajas y sus desventajas. En
cualquier caso, toman decisiones econmicas, tales como las
relativas a la produccin, empleo, inversin, exportaciones,
importaciones, insumos, etc.
El sector pblico. En las economas mixtas, el sistema del mercado
y el gobierno comparten la responsabilidad de responder las
cinco preguntas fundamentales, citadas previamente.

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Las funciones del gobierno estn encaminadas a fortalecer y facilitar el funcionamiento del sistema de mercado y a complementar y
modificar el capitalismo puro. Adems de las ya analizadas (la eficiencia, la equidad y el crecimiento y la estabilidad de la economa),
se pueden mencionar la siguientes:
Establecimiento de un marco legal y social. La promulgacin de
leyes y reglamentos mejora la distribucin de los recursos, garantiza
la calidad de los productos, define los derechos de propiedad, hace
respetar los contratos, facilita el intercambio, ampla los mercados,
permite una mayor especializacin, etc.
Mantenimiento de la competencia. Como la competencia es el
mecanismo regulador de la economa capitalista, el gobierno
combate los monopolios por medio de la regulacin de ciertas
actividades, que pueden constituirse en monopolios naturales, como
algunos servicios pblicos (la electricidad, el transporte, las
comunicaciones). Tambin puede recurrir a la propiedad pblica de
ciertos servicios (como los acueductos) y promulgar leyes
antimonopolio.

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EL CASO VENEZOLANO
Se parte de la afirmacin de que en Venezuela funciona una economa
mixta, pues el Estado acta como regulador, como productor y como
empresario.
Como productor de bienes y servicios provee bienes pblicos
y presta servicios de gran importancia para la economa y la
sociedad en general: obras de infraestructura, servicios de
salud, educacin, cultura, recreacin, seguridad, defensa,
comunicaciones, transporte, servicios administrativos, sociales,
informativos,
etc.
Estos
productos
se
consideran
macroeconmicos no mercantiles, que constituyen economas
externas para el sector empresarial y facilidades para la
comunidad. Algunos de ellos son gratuitos; por otros los
consumidores pagan tarifas y tasas.
Como regulador de actividades econmicas el Estado
venezolano dispone de instrumentos jurdicos para propiciar la
competencia y defender a los consumidores y a los
trabajadores.

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Asimismo, regula la materia relacionada con la estabilidad


monetaria, el sistema de pagos, el rgimen cambiario, el sistema
financiero, la conservacin del ambiente, la explotacin de los
recursos naturales, etc.
En pocas de crisis econmicas, al Estado se le exige
intervencin y participacin para complementar la actividad
privada, no slo con la definicin de polticas econmicas, sino
tambin con programas y proyectos que faciliten la reactivacin
econmica.
Como empresario posee, controla y administra unidades de
produccin microeconmicas que actan en la economa de
mercado en diversos campos: petrleo, gas, minera, metalurgia,
electricidad, transporte, finanzas, recreacin, hotelera, etc. Tal
es el caso de PDVSA, VENALUM, ALCASA, EDELCA, Metro de
Caracas, Banco Industrial, Plazas de Toros, Hoteles, etc.

Hernn Lpez Aez.


Problemas Econmicos de Venezuela. Funcionamiento de la Economa

Venezolana

94

En resumen, se puede concluir que el Estado venezolano, merced al


gasto pblico es un factor fundamental en la dinmica de la economa
para estimular la demanda agregada y la produccin. Sera temerario
excluir al Estado del proceso econmico nacional. Adems, el Estado
tiene la responsabilidad de lograr y mantener la estabilidad econmica.
Para alcanzarla debe disear las polticas necesarias de manera coordinada y en un ambiente de cooperacin con el sector privado, empreas,
trabajadores y organizaciones no gubernamentales.
INCLUSION DEL GOBIERNO EN EL FLUJO CIRCULAR
El gobierno se integra a los flujos reales y monetarios de la economa al
ejercer sus funciones de redistribucin, asignacin y estabilizacin. Al
incluirlo en el flujo circular, se observa que el gobierno puede modificar
la distribucin del ingreso, reasignar los recursos y cambiar la cuanta
de la actividad econmica. El proceso se condensa en dos tipos de
flujos, tal como se puede observar en el Grfico 3-2:

Hernn Lpez Aez.


Problemas Econmicos de Venezuela. Funcionamiento de la Economa

Venezolana

95

El gobierno realiza compras tanto en el mercado de recursos


como en el mercado de productos.
El gobierno proporciona bienes y servicios a las familias y a las
empresas, mediante el cobro de impuestos.

Hernn Lpez Aez.


Problemas Econmicos de Venezuela. Funcionamiento de la Economa

Venezolana

95a

Recursos

MERCADO
DE
RECURSOS

Trabajo, tierra, capital, empresario

Salarios, utilidades, intereses

Costos

Gastos

Compras

Productos

Productos

EMPRESAS

FAMILIAS

GOBIERNO
Impuestos netos

Impuestos netos

Gastos

Ingreso

Productos

Consumo

MERCADO
DE
PRODUCTOS
Bienes y servicios

Bienes y servicios

Grfico 3-2. Participacin del Gobierno en el flujo circular de la produccin y


del ingreso. (Adaptado de McConnell).

Hernn Lpez Aez.


Problemas Econmicos de Venezuela. Funcionamiento de la Economa

Venezolana

96

LA CORRIENTE NEOLIBERAL
Desde finales de la dcada de los aos setenta, se ha observado en casi
todo el mundo un proceso de redescubrimiento de la economa de
mercado. Este proceso se inici en los Estados Unidos con el Presidente
Reagan y luego en Inglaterra con Margaret Tatcher. Posteriormente, se
sumaron Japn, Alemania, Francia, etc. Esto signific para muchos pases
el desmoronamiento del keynesianismo. Los inicios de estos cambios
coincidieron con el fracaso de las economas socialistas lideradas por
Rusia, pas que tambin se sum a esta ola renovadora durante el
gobierno de Gorbachov. En Amrica Latina, las polticas propuestas por la
CEPAL no haban logrado los objetivos programados y ante esa situacin,
Chile, Bolivia, Mxico y Argentina tambin se plegaron a las nuevas
tendencias de la economa.

Hernn Lpez Aez.


Problemas Econmicos de Venezuela. Funcionamiento de la Economa

Venezolana

97

Venezuela inici con retraso las polticas econmicas fundamentadas en


el modelo neoliberal. Ocurri en Febrero de 1989, en los primeros das
del segundo perodo del Presidente Carlos Andrs Prez, a quien, ante el
estado crtico en que se encontraba la economa nacional, no le qued
otro camino que aplicar un paquete econmico de corte neoliberal
para recuperar los desequilibrios macroeconmicos perdidos. Este proceso cambi de rumbo tres aos despus por motivos de carcter
poltico y a partir de esta fecha, la economa venezolana no ha conseguido un camino que le permita superar la crisis econmica que sufre
desde finales de los aos setenta.

97a

DOMINGO 01 DE JUNIO DE 2001

PRIVATIZACIONES
1994
Banco de Fomento Regional de Coro
Hotel Moruco
Central Portufguesa
Motonaves CAVN
Cementos Catatumbo
Subtotal
1995
Central Motatn
Indulac
Banco Guayana
Subtotal
1996
Colocacin de Acciones de CANTV
Hotel Bella Vista
Subtotal
1997
Sidor
Hotel Trujillo
Frigorfico Maracaibo
Planta de Silos
Equipos y Maquinarias portuarias
Complejo cementero
Subtotal
1998
Sene
Fesilven
Hotel Aguas Calientes
Hotel Maracay
Hotel Humboldt/Telefrico
Subtotal
Total:
Fuente: Fondo de Inversiones

US/$
3.800.000
882.353
123.582
4.600.000
6.200.000
15.605.935
1.000.000
14.600.000
3.800.000
19.400.000
1.143.700.000
15.600.000
1.159.357.143
1.202.000.000
316.297
856.842
830.661
678.010
83.500.000
1.288.181.810
90.000.000
20.000.000
Concesin
Concesin
Concesin
110.000.000
2.592.544.888

97b

Hernn Lpez Aez.


Problemas Econmicos de Venezuela. Funcionamiento de la Economa

Venezolana

98

BIBLIOGRAFIA
BANCO CENTRAL DE VENEZUELA. Anuario de Cuentas Nacionales
1997, Caracas, 1998.
_________________ Citado por Banco Mercantil en Indicadores
Econmicos Venezuela 1998.
MAZA ZAVALA, Domingo Felipe. El estado productor y regulador , El
Nacional, Caracas, 21 de Julio y 4 de Agosto de 1999.
McCONNELL, Campbell R. y BRUE, Stanley L. Economa, Bogot,
McGraw-Hill/Interamericana, decimotercera edicin, 1997
SAMUELSON, Paul A. y NORDHAUS, William D. Economa, Madrid,
McGraw-Hill/Interamericana de Espaa, decimoquinta edicin, 1996.
TORO HARDY, Jos. Fundamentos de Teora Econmica, Caracas,
Editorial Panapo, 1993.