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N J PAIK

AM

UNE

1932 - 2006
IN MEMORIAN

Naci el 20 de junio de 1932 en Sel, Corea del


Sur. Fue el quinto hijo de un manufacturero textil.
En 1950, a causa de la Guerra de Corea, la
familia se traslad a Hong Kong y ms tarde a
Japn donde Paik se gradu por la Universidad de
Tokio de historiador del Arte y de la Msica con
una tesis sobre el padre de la dodecafona, Arnold
Schonberg.
Su trayectoria artstica se inici como compositor
musical; en los aos cincuenta realiz numerosos
experimentos musicales que llamaron la atencin
de la crtica por sus innovadoras presentaciones
que impresionaron al pblico mediante la
destruccin de instrumentos.

Estudi composicin musical con

Karlheinz

Stockhausen en la Universidad de Mnich.


Se traslad a Alemania para trabajar con el
compositor estadounidense John Cage,
con quien desarroll el concepto de msica en
accin: un concierto de cuerdas puede
combinarse con el ruido de las hlices de un
helicptero con llantos de bebs: "todo se vale".
Sin embargo, no consigui destacar en la
msica: "Ante la imposibilidad de ser
compositor decid hacer esculturas de sonido en
vez de partituras." Paik declar respecto de John
Cage: "l me ense el valor de la libertad
absoluta, me ense a jugar sin reglas."

John Cage

En los aos sesentas comenz a utilizar la televisin


como fundamento plstico de sus creaciones. Durante
su estancia en Alemania a lado de John Cage, entr en
contacto con el Movimiento Fluxus
(Agrupacin Anarquista de Artistas de los Multimedia)
que se revel contra la manifestacin del arte
tradicional y destac entre otras cosas- en el
desarrollo del arte contemporneo a travs de los
happenings: acciones en las cuales se solicita la
intervencin del pblico para configurar el significado
del acto artstico.

En 1964, se traslad a Nueva York para continuar


con sus experimentos en torno a la televisin y el
video. A finales de la dcada de los sesenta Paik fue
la vanguardia de una nueva generacin de artistas
que comenz a crear un nuevo lenguaje esttico
basado en la televisin y en las imgenes en
movimiento. En 1969 particip en la exhibicin
"Television as a Creative Medium" en la Howard
Wise Gallery de Nueva York. Muchos de sus videos
fueron realizados en 1970, durante su residencia en
el Laboratorio de Televisin de WNET/Thirteen de
Nueva York.

Las primeras seales del videoarte, comenzaron en la


dcada del 60, con la aparicin de los
magnetoscopios porttiles Portapack, de Sony. Nam
June Paik fue el primer artista en adquirirlo y en
manifestarse con este soporte. Su primer obra fue

Electronic Video Recorder,


realizada a partir de la visita del Papa Pablo VI a la
Catedral de San Patricio en Nueva York: Mis primeros
experimentos no eran interesantes porque yo slo
estaba aadiendo informacin en las entradas de
vdeo tena trece televisores a los que les modifiqu
la seal lo exhibimos como un collage visual

Nam June Paik


Chelo TV (1971)
Interpretacin de Charlotte Moorman
en la Galera Bonino, Nueva York,
noviembre 23, 1971.

Nam June Paik


TV Rodin (1975)

Ide diversas piezas significativas de pequea escala.

Video Buda (1976) contiene referencias a los


antiguos ritos funerarios de Corea; presenta una
escultura de Buda que se contempla a s misma en un
monitor de video de circuito cerrado. (.) Lo que nos
ensea Paik es que las crticas a cualesquiera
elementos de la cultura deben provenir directamente
de quienes pertenecen a ella y la comprenden. Una
posible re-adaptacin contempornea reemplazara a
Buda por los ciudadanos espiados en infinidad de
espacios pblico y privados por cmaras de
televisin de circuito cerrado.

Nam June Paik


Video Buda (1976)

En los aos setenta y ochenta trabaj como


profesor y se dedic a promover a otros artistas y a
desarrollar el potencial del medio televisual a travs
de la experiencia esttica.
Mediante videos y proyectos artsticos con el medio
televisual, colabor con amigos como Laurie
Anderson, Joseph Beuys, David Bowie, John Cage y
Merce Cunningham.
Paik se cas con Shigeko Kabota, una japonesa
americana. En 1996 el artista sufri una apopleja
que lo hizo depender de una silla de ruedas hasta su
muerte, el 29

de enero de 2006.

En su primera muestra individual Exposicin de


msica-televisin electrnica, realizada en la
Galerie Parnass de Wuppertal, Alemania (1963),
exhibi aparatos de televisin dispersos por la sala,
colocados lateralmente o al revs, previamente
alterados para distorsionar la transmisin de la
imagen al aplicar un imn sobre la reproductora de
video, como una muestra irnica y de crtica hacia lo
que se haca con la televisin; como tambin ocurri
en la obra Candle TV (1975), en la cual sustituy el
tubo catdico por una vela encendida dentro de la
carcaza vaca del televisor. Tambin ide ex profeso
obras de video interactivas que transformaban la
relacin de los espectadores con el medio televisual.

Nam June Paik


Candle TV (1975)

En aos ms recientes, emple en sus creaciones el


rayo lser, del cual dijo que puede expresar ideas
artsticas porque involucra directamente al espacio y a
un entorno fsico cambiante. "El lser tiene cierta
mstica, un efecto psicolgico en el espectador; el lser
(posee) una conexin con un mundo ms espiritual."
Algunas de sus creaciones a partir del lser, en
colaboracin con el especialista Norman Ballard, son:

Modulacin en sincrona (2000), que


evoca la relacin dinmica entre la naturaleza y la luz;
en Tres elementos (2000), emplea el lser
para crear un espacio virtual y redefine las formas y los
materiales de la escultura; y Cono

de lser

(2001), donde el lser envuelve al espectador en una


articulacin visual de luz.

Paik fue el primero -durante los Juegos Olmpicos


de Corea del Sur, 1988- en utilizar satlites de
telecomunicaciones para propiciar un intercambio
del llamado "arte culto". Su primera obra satelital,

Good Morning Mr. Orwell, fue


anunciada como "arte para diez millones de
personas". En una entrevista realizada por Tilman
Baumgrtel el 6 de febrero de 2001, Paik se
consider a s mismo "un artista de la
comunicacin, as que me tengo que comunicar
con mi audiencia". El artista busc utilizar los
satlites con fines pacifistas: performance, danza,
msica, videoarte.

Yo soy un ingeniero investigador como lo es un


investigador cientfico. Crear una obra es, para m, lo
mismo que investigar los medios el video es como la
vida. El video es como un sueo.

Nam June Paik

Comentarios
finales acerca
del videoarte

El videoarte, parte de un uso artstico de los


objetos de consumo masivo pero con un
objetivo artstico. Paik mismo lo definira como
el pasatiempo pasivo de la televisin en una
creacin activa.

Las principales caractersticas del videoarte


surgieron desde su inicio:
Uso alternativo de la televisin convencional.
Vinculacin explcita a las vanguardias artsticas,
de las cuales adoptar la actitud de ruptura, de
innovacin y de experimentacin.
Carcter multidisciplinario.
Difusin rpida de las obras,

El vdeo arte, por cierto, no fue slo Paik.


Dentro de los casi 30 aos de historia se
pueden mencionar: Bill Viola, Bruce Nauman,
Mattew Barney (1967, San Francisco, California, EUA),
Gary Hill (1951, Santa Mnica, California, EUA), Tony Oursler
(1957, Nueva York, EUA), Pipilotti Rist (1962, Grabs, Suiza),
entre muchos otros.