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DE LAS OBLIGACIONES

CON CLAUSULA PENAL

Art. 1551.- Clusula penal es aquella en que una


persona, para asegurar el cumplimiento de una
obligacin, se sujeta a una pena, que consiste en dar o
hacer algo en caso de no cumplir la obligacin
principal, o de retardar su cumplimiento.

Art. 1552.- La nulidad de la obligacin principal


acarrea la de la clusula penal; pero la nulidad de sta
no acarrea la de la obligacin principal.

Con todo, cuando uno promete por otra


persona, imponindose una pena para el
caso de no cumplirse por sta lo prometido,
valdr la pena, aunque la obligacin
principal no tenga efecto por falta de
consentimiento de dicha persona.

Lo mismo suceder cuando uno estipula con


otro a favor de un tercero, y la persona con
quien se estipula se sujeta a una pena para
el caso de no cumplir lo prometido.

Art. 1553.- Antes de constituirse el deudor en


mora, no puede el acreedor demandar a su
arbitrio la obligacin principal o la pena, sino
slo la obligacin principal; ni constituido el
deudor en mora, puede el acreedor pedir a
un tiempo el cumplimiento de la obligacin
principal y la pena, sino cualquiera de las dos
cosas a su arbitrio; a menos que aparezca
haberse estipulado la pena por el simple
retardo, o a menos que se haya estipulado
que por el pago de la pena no se entienda
extinguida la obligacin principal.

Art. 1554.- Hyase o no estipulado un


trmino dentro del cual deba cumplirse la
obligacin principal, el deudor no incurre en
la pena sino cuando se ha constituido en
mora, si la obligacin es positiva.

Si la obligacin es negativa, el deudor


incurre en la pena desde que ejecuta el
hecho de que se ha obligado a abstenerse.

Art. 1555.- Si el deudor cumple solamente una parte


de la obligacin principal, y el acreedor acepta esa
parte, tendr derecho para que se rebaje
proporcionalmente la pena estipulada por la falta de
cumplimiento de la obligacin principal.

Art. 1556.- Cuando la obligacin contrada con


clusula penal es de cosa divisible, la pena, del
mismo modo que la obligacin principal, se divide
entre los herederos del deudor, a prorrata de sus
cuotas hereditarias. El heredero que contraviene a la
obligacin incurre, pues, en aquella parte de la pena
que corresponde a su cuota hereditaria; y el acreedor
no tendr accin alguna contra los coherederos que
no han contravenido a la obligacin.

Art. 1557 Pena asegurada con hipoteca.- Si la


pena estuviere asegurada con hipoteca, podr
perseguirse sta por toda la pena, salvo el recurso de
indemnizacin contra quien hubiere lugar.

Art. 1558 Relevo de la prueba de perjuicios.Podr exigirse la pena en cuantos casos se hubiere
estipulado, sin que pueda alegar el deudor que la
inejecucin de lo pactado no ha inferido perjuicio al
acreedor o le ha producido beneficio.

Art. 1559 Pena e indemnizacin.- No podr pedirse a un tiempo la pena y


la indemnizacin de perjuicios, a menos de haberse estipulado as
expresamente; pero siempre estar al arbitrio del acreedor pedir la
indemnizacin o la pena.

Art. 1560 Reduccin de la clusula penal enorme.- Cuando por el pacto


principal una de las partes se obliga a pagar una cantidad determinada,
como equivalente a lo que por la otra parte debe prestarse, y la pena
consiste asimismo en el pago de una cantidad determinada, podr pedirse
que se rebaje de sta lo que exceda al duplo de aquella; de manera que, ora
se cobre slo la pena, ora la pena juntamente con la obligacin principal,
nunca se pague ms que esta ltima doblada.

La disposicin anterior no se aplica al mutuo ni a las obligaciones de valor


inapreciable o indeterminado.
En el primero se podr rebajar la pena en lo que exceda al mximo del
inters que es permitido estipular.

En las segundas se deja a la prudencia del juez moderarla, cuando


atendidas las circunstancias pareciere enorme.