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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO

FACULTAD DE INGENIERA GEOLGICA Y


METALRGICA

GEOLOGA DEL PETROLEO


Capitulo VII
Indicios Superficiales
Ing. Georges Florencio LLERENA PEREDO.

INTRODUCCIN

Se designa bajo el nombre de indicios superficiales, todas


las manifestaciones en la superficie de la presencia de
hidrocarburos en profundidad.

Los indicios directos, se llaman activos o vivos, si los


productos visibles se renuevan constantemente como
consecuencia de una circulacin subterrnea activa; son las
fuentes de petrleo o gas, los volcanes de lodo, etc.
Por el contrario, se llaman muertos o fsiles, si no hay
renovacin permanente que compense las prdidas debidas
a la oxidacin en superficie; son todos los indicios
inmovilizados de hidrocarburos, ms o menos difundidos en
las arenas asflticas por ejemplo, o concentrados en fisuras
rellenas de resma o de asfalto.

INTRODUCCIN

El aspecto de los indicios, est ligado a la naturaleza del


hidrocarburo, gas o petrleo, y entre los petrleos, a su
composicin qumica (petrleo con base parafnica o con
base naftnica).
Est tambin ligado al tipo de yacimiento, que depende
estrechamente de los caminos recorridos por los productos
durante la circulacin.
Los indicios superficiales, son el resultado de la
dismigracin, que ser primaria si los hidrocarburos no han
encontrado una trampa donde acumularse, o secundaria si
escapan de un yacimiento ya constituido.
En realidad, aunque a veces es posible hacerse una idea del
camino que han seguido los productos, frecuentemente su
interpretacin resulta delicada y exige mucha prudencia.

INDICIOS DIRECTOS
Indicios directos activos
Resultado de una circulacin subterrnea activa, que arrastra a la
superficie una cierta cantidad de hidrocarburos, lo ms a menudo
mezclados a un volumen de agua importante.
La mayor parte, representan el final de una dismigracin
secundaria, a partir de un yacimiento cuya cobertura es
insuficiente.
Se presentan bajo el aspecto de fuentes de gas o de petrleo
surgentes, o fluyentes en superficie. Su aspecto en superficie, es
funcin de la naturaleza del producto y de su caudal.
Indicios de gas
Las manifestaciones de gas combustible, son relativamente
frecuentes, pero no siempre son fciles de descubrir.
En pases ridos, es probable que muchas de las fuentes de gas
pasen desapercibidas, si su caudal es pequeo y no van
acompaadas de agua.

INDICIOS DIRECTOS
Indicios de gas
En pases hmedos, se manifiestan por la aparicin de burbujas
que rompen en la superficie de los arroyos y lagunas.
Los gases se notan por su olor a gasolina, debido a la presencia de
homlogos superiores; sobre la costa Norte de Per, la brisa
marina trae a veces olores a gasolina, debidos a desprendimientos
que se producen en el ocano.
En Mjico, algunos desprendimientos se realizan bajo tal presin,
que producen un ruido comparable al de un ventilador.
En Per, se conocen fuentes de gas suficientes para asfixiar a los
animales, que vienen sealadas por montones de osamentas de
mamferos.
A veces, los indicios de gas son muy espectaculares, como los
fuegos eternos del Oriente Medio (Irn, Irak, Cucaso), donde los
gases se inflaman espontneamente al contacto con el aire y
arden permanentemente.

INDICIOS DIRECTOS
Indicios de gas

Los volcanes de lodo, son tambin indicios de gas;


aparecen en regiones fuertemente plegadas, en series
modernas, poco consolidadas, donde existen a la vez
horizontes-almacn impregnados de gas y de agua salada a
fuerte presin y arcillas.
Las arcillas desfloculadas por el agua salada, son
arrastradas por los gases a presin, a travs de las
fracturas.
Forman en superficie conos en forma de volcn, que poseen
un crter principal y a veces crteres adventicios, por
donde se escapan el lodo y el gas.
Incluso puede ocurrir, que mezcladas con lodo, haya trazas
de petrleo.
A veces son tambin arrastrados por el lodo hasta la
superficie, bloques de sedimentos consolidados, como
arenisca, caliza.

INDICIOS DIRECTOS
Indicios de gas

Los volcanes de lodo, pueden alcanzar dimensiones


considerables, de varios centenares de metros de altura y
dimetro, como 300 y 500 m., respectivamente, para el
cono de Baz Dagh en la pennsula de Apsheron.
Cuando se forman en el mar, pueden originar islas
temporales, y ms raramente permanentes (Pakistn,
Birmania).
Sin embargo, en general, sus dimensiones son ms
modestas, del orden de algunos metros o decenas de
metros.
El flujo es continuo o discontinuo con perodos de erupcin
violenta, pudiendo ocurrir que, durante los perodos de
erupcin, los gases se inflamen.
Asociadas a los volcanes, aparecen a menudo coladas de
lodo, que pueden alcanzar tamaos considerables.

INDICIOS DIRECTOS
Indicios de gas

El vulcanismo sedimentario, se conoce en numerosas


regiones del globo. No est siempre necesariamente
asociado a yacimientos comercialmente explotables.
Est desarrollado principalmente en el Cucaso (pennsula
de Apsheron), en Indonesia, Birmania, Pakistn Occidental
(donde aparece ligado a series de tipo flysch no
productivos), en Venezuela y en Trinidad.
Los volcanes de lodo activos, son fciles de reconocer; pero
no es as, cuando estn muertos, o incluso enterrados y
fosilizados.
Sin embargo, masas arcillosas errticas, mezcladas a
fragmentos de roca diversos, encontrados en superficie o
en sondeos, quizs se pueden atribuir a antiguos volcanes
de lodo.

INDICIOS DIRECTOS
Indicios de gas

Adems de los hidrocarburos, pueden aparecer otros gases


en la superficie del suelo: el gas carbnico es frecuente,
especialmente en las regiones afectadas por el vulcanismo
(Vichy).
El gas de los pantanos, formado por metano, cuyas
burbujas rompen en la superficie de las charcas, ya sea
naturalmente o cuando se remueve su fondo, ha producido
a menudo confusiones.
En caso de duda, es indispensable
desmuestre y anlisis qumico.

proceder

un

Solo los gases que contengan homlogos superiores del


metano, tienen posibilidades de ser gases del petrleo.

INDICIOS DIRECTOS
Indicios lquidos

Los indicios lquidos, se presentan bajo aspectos


diferentes, que dependen de la naturaleza qumica de los
hidrocarburos.
Los petrleos de base parafnica, a menudo ligero y muy
fluido,
se
evaporan
rpidamente
en
superficie
y
desaparecen sin dejar trazas.
En pases ridos, tales indicios son prcticamente
imposibles de descubrir cuando son escasos, si no es por su
olor a gasolina.
En pases hmedos, se manifiestan frecuentemente por
irisaciones en la superficie de los mantos acuferos, charcas
o arroyos.
Los no especialistas, confunden a veces estas irisaciones
con manchas de hidrxido de hierro, que se desarrollan en
los charcos de agua estancada.

INDICIOS DIRECTOS
Indicios lquidos

La distincin es fcil: Las sales de hierro se rompen en


placas de bordes angulosos cuando se les agita con una
varilla, mientras que las partculas de petrleo, forman
regueros alargados.
En caso de duda, es siempre posible recoger el producto
con un trozo de tela o de papel secante, y hacer un ensayo
con cloroformo.
Algunos indicios, que producan un volumen de petrleo
suficiente han sido explotados directamente por separacin
del petrleo reunido en la superficie del agua.
El indicio de Gabian, ha producido hasta 80 litros de
petrleo al da. El indicio de Qued Gueterini, ha sido
explotado durante algn tiempo, y el producto, utilizado
directamente despus de filtrarlo, en los motores Diesel.

INDICIOS DIRECTOS
Indicios lquidos

Los petrleos con base naftnica, proporcionan indicios


mucho ms visibles.
En efecto, al contrario que los petrleos parafnicos, se
evaporan ms difcilmente, pero se oxidan en contacto con
el aire y dan lugar a productos ms viscosos, tales como
asfaltos.
Los ms clebres y ms espectaculares entre estos indicios,
son los lagos de asfalto de Trinidad y Venezuela.
El lago de asfalto de Trinidad se conoce desde 1595; sir
Walter Raleigh, se haba sorprendido de ver en medio de la
vegetacin tropical, una superficie desnuda, lisa coma la
de un lago, pero negra como el betn.
El lago, ocupa una superficie de medio kilmetro cuadrado,
y alcanza en algunos puntos, una profundidad de ms de 50
m.

INDICIOS DIRECTOS
Indicios lquidos

Est alimentado de manera casi continua por fuentes. Se ha


desbordado en algunas ocasiones, originando coladas de
asfalto que alcanzaron ms de 100 m. de longitud.
En realidad, no est formado por betn, sino por una
emulsin que contiene 40 % de betn, 30% de arcilla y 30
% de agua.
El lago de Bermdez, en Venezuela, en la otra orilla del lago
de Paria, es mayor (4,5 Km2), pero menos profundo (2 m.
de profundidad).
Est tambin alimentado por fuentes que fluyen por
pequeos conos crateriformes.
Tales indicios, son muy activamente explotados a cielo
abierto.

INDICIOS DIRECTOS
Indicios lquidos

De todas formas, las manifestaciones de petrleo no estn


localizadas nicamente sobre los continentes y las fuentes
de petrleo, existen tambin en el mar.
Las irisaciones formadas en la superficie, son empujadas
por los vientos, y pueden reunirse en las costas, originando
productos oscuros, viscosos, que reciben diversos nombres
locales, a veces pintorescos, como caca de ballena de las
Antillas.

INDICIOS DIRECTOS
Indicios directos fsiles

Los indicios fsiles, comprenden todas las trazas de


hidrocarburos fijos, que se encuentran en las rocas. Estn
mucho ms ampliamente extendidos que los indicios
activos.
Su interpretacin es en general ms difcil. Estn lo ms a
menudo representadas por hidrocarburos slidos o
pastosos, y ms raramente liquidas.
Los indicios fsiles lquidos, aparecen en cavidades de las
rocas, principalmente calcreas, geodas, restos de fsiles,
rellenndolas total o parcialmente.
Los indicios pastosos o slidos, estn representados por
betunes o asfaltos que impregnan y cementan arenas o
areniscas, o rellenan fisuras y juntas de estratificacin,
cuando el crudo original es de base naftnica, y por
depsitos parafnicos cerleos y resinosos del tipo
azocerita si el crudo original era de base parafnica.

INDICIOS DIRECTOS
Indicios directos fsiles

Resultan, bien de una dismigracin antigua y de la


fosilizacin de indicios activos, de una concentracin local
de hidrocarburos, en poca cantidad para dar lugar a
yacimientos e incluso de la alteracin in stu de un
antiguo yacimiento, cuya cobertura fue destruida por la
erosin.
A la primera categora, corresponden sin duda indicios tales
como las arenas asflticas de Athabasca en Canad o los
betunes de Bastennes - Gaujacq en Aquitania;
A la segunda, las trazas de petrleo lquido sealadas en
las calizas margosas del Berriasiense de la Porte de France
en Grenoble, o las innumerables trazas y moteaduras de
asfalto que se encuentran en formaciones sedimentarias
compactas;
a la tercera, acumulaciones de asfalto impregnando
areniscas (Bemolanga en Madagascar) que se distinguen
de los de la primera, por su posicin geolgica diferente.

INDICIOS DIRECTOS
Posicin geolgica de los indicios directos

Pueden aparecer en posiciones geolgicas muy variadas,


all donde existe una va de circulacin que permita o haya
permitido a los hidrocarburos alcanzar la superficie del
suelo.
Se distinguen 5 tipos principales de posicin geolgica de
Los indicios, vlidos tanto para los indicios vivos como para
los indicios fsiles (W. K. Link, 1952):
1. Indicios que emergen de capas monoclinales, donde afloran,
si son activos, estos indicios raros, tienen en general un
suministro pequeo pero persistente. El petrleo o el gas, son
llevados al afloramiento por migracin lenta segn la
pendiente. En estado fsil, parecen mucho ms numerosos,
puesto que las trazas de asfalto en fisuras o en manchas en
las rocas aflorantes, son debidas seguramente a este tipo de
emplazamiento.

INDICIOS DIRECTOS
Posicin geolgica de los indicios directos

Su inters en la exploracin, es escaso.


Indican solamente, que se han formado hidrocarburos
en los terrenos sedimentarios ms profundos de la
cuenca, cuando son vivos, se puede esperar que haya
quedado atrapado un yacimiento, pero puede ser a una
distancia considerable del indicio.
2. Indicios
de
petrleo
encontrados
asociados
a
formaciones en las que han podido originarse y
aparecen en las fracturas de una roca, habiendo
permitido la fracturacin, la concentracin de los
hidrocarburos dispersos en la materia rocosa. Tales son
los indicios observados en las margas arenosas del
Mioceno del barranco de Sidi Brahim en la cuenca de
Cheliff en Argelia (M. Louis y C. Sall, 1952).
3. Indicios de petrleo o gas, procedentes de
acumulacin cuya cobertura ha sido erosionada o rota
por accidentes tectnicos (pliegues y fallas).

INDICIOS DIRECTOS
Posicin geolgica de los indicios directos

La mayor parte, conocidos en el mundo, se refieren a


esta categora. Se encuentran bajo aspectos muy
diversos y en condiciones geolgicas variadas.
En el caso lmite, la cobertura ha sido completamente
desmantelada por la erosin, que incluso ha atacado al
almacn.
A pesar del ataque severo de los agentes superficiales,
los hidrocarburos pueden persistir en el almacn
aflorante.
Las impregnaciones bituminosas de Bemolanga en
Madagascar, quizs son los restos de un yacimiento
decapitado as por la erosin.
Si la cobertura slo ha sido adelgazada, las fracturas,
son un camino fcil para los hidrocarburos, que
formarn macroindicios (fuentes de petrleo o gas) o
ms frecuentemente microindicios, observables solo
por los mtodos geoqumicos.

INDICIOS DIRECTOS
Posicin geolgica de los indicios directos

Las fracturas de origen tectnico, como las fallas,


permiten a veces el camino a tos hidrocarburos desde
los yacimientos profundos hasta la superficie.
Los indicios as repartidos a lo largo de las fallas, son
numerosos (Gabin, Edjeleh, Lobsann).
Un plegamiento intenso que fisura una cobertura,
destruye a veces parcialmente su estanqueidad; a esta
categora, se refiere una gran parte de las
manifestaciones de petrleo o gas, reconocidas en Irn,
y que estn en relacin con el plegamiento disarmnico
del Fars, por encima del almacn calcreo de Asmari.
Los indicios pertenecientes a estas ltimas categoras,
constituyen a menudo la causa de descubrimientos.
Aparecen, en efecto, ms o menos en la vertical de los
yacimientos y los sondeos implantados en su
proximidad, tienen posibilidades de encontrar una
acumulacin comercial.

INDICIOS DIRECTOS
Posicin geolgica de los indicios directos

4. Indicios colocados a lo largo de las superficies de


discordancia. Las superficies de discordancia, estn
frecuentemente jalonadas por niveles conglomerticos
o arenosos, que constituyen colectores para todos los
fluidos que llegan all.
No es raro encontrar trazas de hidrocarburos,
inmovilizados o no, a lo largo de los afloramientos de las
discordancias.
El origen de los productos, es muy a menudo lo ms
difcil de determinar.
Las gigantescas impregnaciones de asfalto de Athabasca
en Canad, quizs tengan este origen, a partir del
Paleozoico profundamente enterrado ms al Oeste,
habiendo migrado el petrleo, durante el Cretcico, a lo
largo de la discordancia de la base del Mesozoico.

INDICIOS DIRECTOS
Posicin geolgica de los indicios directos

5. Indicios asociados a intrusiones, diapirismo salino o


arcilloso, o vulcanismo verdadero o sedimentario.
En la proximidad de los domos de sal, los indicios son a
menudo frecuentes, asociados, bien a la sal misma, bien a
las numerosas fracturas que los acompaan (betunera de
Bastennes-Gaujacq).
En las zonas donde se manifiesta un diapirismo arcilloso,
se nota frecuentemente la formacin de volcanes de lodo,
que arrastran a la superficie agua salada y ms raramente
petrleo.
Los
contactos
entre
formaciones
volcnicas
y
sedimentarias, estn jalonadas, por manifestaciones de
hidrocarburos.
No prueban la existencia de una acumulacin en prof.
porque pueden ser el resultado de un metamorfismo local
de rocas ricas en materia orgnica, que ha provocado una
destilacin natural (indicios de Limagne).

INDICIOS INDIRECTOS

En algunas regiones del globo, la presencia de yacimientos


en profundidad, produce la aparicin en superficie de
diversos productos que no son hidrocarburos.
Su
reconocimiento,
descubrimientos.

ha

conducido,

veces,

De todas formas, su interpretacin correcta es siempre


delicada y su utilizacin como manifestacin de un
yacimiento, arriesgada.
El cido sulfrico, est asociado a los petrleos, y su aparicin directa
o indirecta en superficie (fuentes de sulfuro de hidrgeno, aguas
sulfurosas, depsitos de azufre en fisuras), puede indicar a veces la
presencia de una acumulacin.
El viejo yacimiento de Spindletop en Tejas, fue descubierto en parte
gracias a un indicio indirecto: fuentes de gas sulfuroso que fluan al
pie del dbil abombamiento de la superficie topogrfica, producido
por el domo de sal.

INDICIOS INDIRECTOS
De todas formas, la reduccin de los sulfatos con formacin de cido
sulfhdrico, puede producirse en una materia orgnica, distinta del
petrleo (lignito, esquistos bituminosos, etc.).
Formaciones superficiales de yeso pulverulento, blanco en superficie y
marrn en profundidad, que contenga minerales sulfurosos y
aragonitos, y que llevan el nombre de Gash-i-Turush, han sido
reconocidas en la proximidad de algunos yacimientos de Irak y de
Irn.
Resultaran de la accin de ciertas bacterias sobre hidrocarburos
gaseosos que se difunden a travs de los terrenos de cobertura y
sobre yesos superficiales a la vez.
La formacin de las algaritas, sustancias orgnicas amarillentas,
de aspecto crneo, que se encuentran sobre los volcanes de lodo
de la pennsula de Apsheron, sera, el resultado de una accin
bacteriana sobre las parafinas y los gases del petrleo.
Un producto idntico, es conocido en Louisiana con el nombre de
paraffin dirt.
El campo de New Iberia en Louisiana, habra sido descubierto
perforando sobre un indicio de esta naturaleza.

INDICIOS INDIRECTOS

Los procedimientos de prospeccin geomicrobiolgica, que


buscan zonas ricas en bacterias vivientes en los
hidrocarburos, estn basados en la observacin de estos
productos, y su frecuente relacin con los yacimientos de
hidrocarburos.
Finalmente, la presencia de una roca-madre o al menos de
terrenos sedimentarios ricos en materia orgnica o en
pirita, que indican un medio reductor, puede ser
considerado en cierta medida, como indicio indirecto.

FALSOS INDICIOS

En los pases civilizados muy industrializados, ocurre


bastante
frecuentemente,
que
se
tiren
productos
hidrocarburados, que posteriormente son arrastrados por
las aguas corrientes a distancias ms o menos grandes
antes de reaparecer en la superficie del suelo, simulando
indicios.
La distincin ser fcil si se encuentran en la proximidad
inmediata y por debajo de las fbricas responsables, pero a
veces exigir mucha ms atencin.
Un demuestre para anlisis, ser a menudo indispensable y
mostrar si se est en presencia de un producto natural o
refinado.
En Sarrelouis, flua de un delgado lecho arenoso que
afloraba en los flancos de un canal de drenaje, un petrleo
fluido, ligeramente teido de rojo, que en los anlisis se
mostr como gas-oil teido de rojo de metilo.

FALSOS INDICIOS

El canal de drenaje haba sido excavado en terrenos


arrastrados recientemente para rellenar un antiguo
meandro del Sarre; el petrleo proceda de este ro, que en
perodo de crecida alimentaba el manto fretico y
reapareca despus de haber circulado por los aluviones.
Como falso indicio se refiere igualmente el flujo observado
hace varios aos en Nerac, cerca de Agen, donde apareci
gasolina en una fuente.
Parece que proceda de un antiguo depsito de gasolina
construido por los alemanes durante la guerra y olvidado
despus.

VALOR DE LOS INDICIOS SUPERFICIALES EN EXPLORACIN


PETROLFERA

Durante numerosos aos, prcticamente casi hasta el final


del siglo XIX, los indicios superficiales fueron las guas ms
preciosas para la exploracin petrolfera.
Su importancia decreci considerablemente. Considerados
como prueba necesaria de la existencia de petrleo en una
cuenca, su ausencia ha sido a veces realmente nefasta para
la bsqueda, frenando la exploracin en las regiones donde
no existen.
En realidad, varias provincias actualmente grandes
productoras de petrleo, no presentan indicios: en el
Sahara, por ejemplo, no se conoce ninguna manifestacin
superficial neta.
En el estado actual de los conocimientos, la interpretacin
de los indicios no puede ser ya considerada como
herramienta de exploracin; su bsqueda, su anlisis, no
deben sin embargo ser deshechados.

VALOR DE LOS INDICIOS SUPERFICIALES EN EXPLORACIN


PETROLFERA

Por mnimas que sean las indicaciones obtenidas, se puede


esperar un mejor conocimiento de las condiciones de
circulacin de los hidrocarburos en la cuenca, y como
consecuencia, un elemento suplementario til para una
orientacin conveniente de las bsquedas.
Este
decrecimiento
del
inters,
concierne
a
la
interpretacin de las manifestaciones superficiales visibles
a simple vista, los macroindicios.
Por el contrario, la bsqueda y el estudio de los
microindicios, objetivo de la prospeccin geoqumica,
tienden a adquirir una importancia mayor, a medida que los
yacimientos fciles de localizar por los mtodos
convencionales se hacen raros, por una parte, y a que los
medios de anlisis exacto de las trazas de hidrocarburos en
el suelo se perfeccionan por otra.

VALOR DE LOS INDICIOS SUPERFICIALES EN EXPLORACIN


PETROLFERA

A pesar de las dificultades e incertidumbres, an


numerosas, parque los mtodos de deteccin geoqumica
deben desarrollarse an ms y no se excluye que el estudio
de los microindicios se convierta en herramienta
importante de la exploracin petrolfera.