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Un condensador es un componente

elctrico que almacena carga elctrica,


para liberarla posteriormente. Tambin
se suele llamar capacitor.
Est formado por dos armaduras
metlicas paralelas (generalmente de
aluminio) separadas por un material
dielctrico.

Capacidad: Se mide en Faradios (F), aunque esta unidad resulta tan


grande que se suelen utilizar varios de los submltiplos, tales como
microfaradios (F=10-6 F ), nanofaradios (nF=10-9 F) y picofaradios
(pF=10-12 F).

Tensin de trabajo: Es la mxima tensin que puede aguantar un


condensador, que depende del tipo y grosor del dielctrico con que est
fabricado. Si se supera dicha tensin, el condensador puede perforarse
(quedar cortocircuitado) y/o explotar. En este sentido hay que tener
cuidado al elegir un condensador, de forma que nunca trabaje a una
tensin superior a la mxima.

Tolerancia: Igual que en las resistencias, se refiere al error mximo que


puede existir entre la capacidad real del condensador y la capacidad
indicada sobre su cuerpo.

Polaridad: Los condensadores electrolticos y en general los de capacidad


superior a 1 F tienen polaridad, eso es, que se les debe aplicar la tensin
prestando
atencin
a sus terminales positivo y negativo. Al contrario que los inferiores a 1F,
a los que se puede aplicar tensin en cualquier sentido, los que tienen
polaridad pueden explotar en caso de ser sta la incorrecta.

Electrolticos: Tienen el dielctrico formado por papel impregnado en


electrlito. Siempre tienen polaridad, y una capacidad superior a 1 F. Arriba
observamos claramente que el condensador n 1 es de 2200 F, con una
tensin mxima de trabajo de 25v. (Inscripcin:2200 / 25 V). Abajo a la
izquierda vemos un esquema de este tipo de condensadores y a la derecha
vemos unos ejemplos de condensadores electrolticos de cierto tamao, de
los que se suelen emplear en aplicaciones elctricas (fuentes de
alimentacin, etc).

Electrolticos de tntalo o de gota: Emplean como dielctrico una


finsima pelcula de xido de tantalio amorfo , que con un menor espesor
tiene un poder aislante mucho mayor. Tienen polaridad y una capacidad
superior a 1 F. Su forma de gota les da muchas veces ese nombre.

De Poliester metalizado MKT: Suelen tener capacidades inferiores a 1 F


y tensiones de trabajo a partir de 63v. Ms abajo vemos su estructura: dos
lminas de policarbonato recubierto por un depsito metlico que se
bobinan juntas. Aqu al lado vemos un detalle de un condensador plano de
este tipo, donde se observa que es de 0.033 F y 250v. (Inscripcin: 0.033
K/ 250 MKT).

De polister: Son similares a los anteriores, aunque con un proceso


de fabricacin algo diferente. En ocasiones este tipo de
condensadores se presentan en forma plana y llevan sus datos
impresos en forma de bandas de color, recibiendo comnmente el
nombre de condensadores de bandera. Su capacidad suele ser
como mximo de 470 nF.

De polister tubular: Similares a los anteriores, pero enrollados de


forma normal, sin aplastar.

Cermico de lenteja o de disco: Son los cermicos ms


corrientes. Sus valores de capacidad estn comprendidos entre 0.5
pF y 47 nF. En ocasiones llevan sus datos impresos en forma de
bandas de color. Aqu abajo vemos unos ejemplos de condensadores
de este tipo.

Cermico de tubo: Sus valores de capacidad son del orden de


los picofaradios y generalmente ya no se usan, debido a la gran
deriva trmica que tienen (variacin de la capacidad con las
variaciones de temperatura).

Los condensadores o capacitores


se clasifican segn el dielctrico
que utilizan. Ya vimos antes los
tipos. El tipo no es muy
importante, aunque los ms
utilizados son:
Los electrolticos
Los de papel
Los de aire
Los cermicos

Al poner el conmutador en la posicin


del circuito anterior, el condensador
estar en serie con R2 y estar
cargndose.
El tiempo de carga depender de la
capacidad del condensador y de la
resistencia que hemos puesto en serie
con l. La resistencia lo que hace es
impedir el paso de la corriente, por
eso cuanto mayor sea esta, mayor
ser el tiempo de carga, los electrones
que circulan por el circuito irn ms
lentos hacia el condensador por culpa
de la resistencia.
Fjate en la grfica del tiempo en
funcin de la tensin del condensador,
el condensador se va cargando hasta
alcanzar su capacidad mxima al cabo
de 5 x R1 x C segundos.

Como se ve en el esquema,
hemos cambiado la posicin
del conmutador y ahora la
carga del condensador se
descargar sobre la
resistencia de salida R2.
Igual que antes, esta
descarga no ser
instantnea, depender de la
R2 de salida y de la
capacidad del condensador.
La formula para la carga y
descarga del condensador es
la misma. A mayor R2 mayor
tiempo de descarga.

Los condensadores tienen un


cdigo de colores:

1 color: nos dice el valor de la primera


cifra de la capacidad.
2 color: el de la segunda
3 color: el del factor de multiplicacin,
que es 10 elevado al nmero del cdigo
del color.
4 color: nos indica la tolerancia, el
porcentaje que puede variar del valor
terico
5 color: nos indica la tensin de trabajo
del condensador, es decir tensin a la que
se carga.

Condensador en Serie

Condensador Cermico

Condensador Paralelo