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Proceso

de
Endulzamiento
de Gas Natural

Introduccin
El proceso de endulzamiento del gas natural, es uno de
los proceso de mayor importancia, que debe de ser
sometido el gas natural, ya que el mismo implica la
remocin de los gases cidos de la corriente del gas. Y
tiene como objetivo de dejar el gas con caractersticas
dentro de norma, sea para el transporte o para la
comercializacin y distribucin, de tal forma que el gas
cumpla con los requerimientos establecidos, tanto
nacional como internacional, que representan la
posibilidad de comercializacin del gas natural.

Endulzamiento
En el mercado existen dos mtodos de endulzamiento
por secuestrantes:
1. Regeneracin del secuestrante
2. No regeneracin del secuestrante
La seleccin del mtodo depende de la composicin del
gas a tratar, como la concentracin de HS y el uso de
este despus de la separacin.

Regeneracin de
secuestrante
En los mtodos regenerativos, la absorcin de HS es reversible y el
absorbente puede ser separado del HS. Escogiendo este tipo de
endulzamiento el HS puede ser reutilizado, con frecuencia por medio del
proceso de Causs donde el HS se convierte a Azufre elemental. Con
frecuencia los absorbentes son alcanolamina mezcladas con un activador, las
mas frecuentes son las siguientes:

Nombre

Abreviaci Frmula
n

Monoetanolamina

MEA

Dietanolamina

DEA

Metil-Dietanolamina MDEA
DiglicolaminaEconolamina

DGA

Regeneracin de
secuestrante
Las alcanolaminas son muy usadas para la absorcin de gases cidos
debido a sus dos grupos funcionales; el hidroxi y amino. El grupo
hidroxi permite hacer puentes de hidrogeno entre las molculas, para
as reducir la presin de vapor. Una baja presin de vapor es deseable
por que le proceso de separacin depende del calor de la mezcla
Amina/HS, por lo cual la solubilidad del gas en el lquido es reducida.
El grupo hidroxi tambien puede formar puentes de hidrogeno con la
moleculas de agua, por lo cual incrementa la solubilidad de la
alcanolamina. El par solitario amino, permite a la alacanolamina
funcionar como base, y as incrementar el pH de la solucin, lo cual
permitir a los gas cidos ser disueltos en la solucin. Las aminas
primarias, como la MEA, son mas alcalinas mientras que las terciaras,
como la MDEA, son menos alcalinas.

Regeneracin de
secuestrante
Las aminas primarias y secundarias pueden reaccionar con el
CO para formar carbamatos:
Las aminas terciaras no participan en esta reaccin, debido a
que son menos eficientes en la absorcin de CO. La otra
reaccion es la formacion de carbonatos, pero esta reaccion es
mas lenta comparada con la formacion de carbamato, y se
requiere un pH bastante elevado para formar el ion carbonato.
Para la absorcin selectiva de HS, una estructura molecular
que suprima la formacion de carbamato debe ser escogido, ya
que disminuye la velocidad de absorcin de CO sin afectar la
velocidad de absorcion de HS.

Regeneracin de
secuestrante
Como se observa en el siguiente diagrama, el uso de
un
absorbente
regenerativo
demandar
la
construccin de torres de absorcin y desorcin junto
con equipos adicionales. Ademas, el HS separado
no puede ser liberado a la atmosfera y por lo tanto,
requiere instalaciones adiciones para su manejo. Si
la concentracin de HS es relativamente baja, es
mas econmico utilizar una no regeneracin de
secuestrante.

Regeneracin de
secuestrante

No- Regeneracin de
secuestrante
Los mtodos no regenerativos de secuestrante se
pueden dividir de la siguiente manera:
a) Compuestos solidos metlicos
b) Qumicos oxidantes
c) Productos aldehdos
d) Carboxilatos metalicos y quelatos (pueden ser
regenerados)
e) Productos basados con Amina
f) Triazina

No- Regeneracin de
secuestrante
a) Compuestos solidos metlicos
Consiste en utilizar xidos metlicos, tales como, xido
ferroso u xido de zinc.; el xido metlico absorbe el HS
formando sulfuros metlicos.
Si el proceso se efecta en un ambiente aireado, el
sulfuro de hierro puede regenerarse bajo la formacin de
azufre elemental, sin embargo, esto interferir con la
porosidad del lecho. Porque de esta porosidad
depender las capacidades de absorcin, este mtodo se
conoce como esponja de Hierro; y solo se utiliza cuando
la cantidad de gas a tratar es muy baja.

No Regeneracin de
secuestrante
b) Qumicos oxidantes
Consiste en tomar el tomo de azufre del HS y llevarlo
a un estado de oxidacin mas fuerte, desde donde sea
mas fcil removerlo. Los dos agentes oxidantes mas
utilizados son, KMnO o KCrO y son empleados en
soluciones buffer de 5-10%.
Con este mtodo es posible lograr remover el HS por
completo, pero debido al costo excesivo de los qumicos,
solo es empleado cuando la concentracin de HS en el
gas es muy baja y cuando el gas se requiere libre de
HS.

No Regeneracin de
secuestrante
c) Productos aldehdos
Las reacciones aldehdo/HS son muy rpidas, el
formaldehdo es el mas empleado. Las reacciones son
bastante complejas, y formar compuestos ciclicos de
carbono-azufre, como el tritiano; y en menor cantidad
mercaptanos.

Con este mtodo es posible lograr remover 100% el HS,


pero es el menos empleado. Esto se debe a la alta toxicidad
del formaldehdo y problemas con los productos de reaccin,
ya que los compuestos tienden a polimerizarse y flocular, muy
baja solubilidad en agua lo cual da problemas de limpieza de
equipos.

No Regeneracin de
secuestrante
f) Triazina
La triazina tiene ventajas sobre los dems mtodos:
) Modificar su estructura aadiendo tomos de nitrgeno,
para ser mas o menos hidrfila
) Reacciones selectivas con el HS
) Los productos de reaccin son solubles en agua (depende
de la triazina empleada)
) Los productos de reaccin son inhibidores de corrosin
) Los productos de reaccin tienen muy baja toxicidad
haciendo una disposicin mas viable
) Reacciones mas rpidas que las reacciones aldehdo/HS
) Remocion de HS debajo de 5 ppm

No Regeneracin de
secuestrante
La reaccin bsica de la triazina con el H2S es como se
muestra :

Operacin Scavenger V2020


El V-2020 recibe el gas natural hmedo amargo con alto contenido de
CO2 proveniente del filtro coalescente V-2010, el gas entra a la unidad
por la parte baja, entrando a en contacto por burbujeo con el
secuestrante (Baker Hughes Petrosweet HSW 4118), pasando a travs
de un capuchn de burbujeo, tras pasar por el capuchn, pasa a travs
de la unidad donde entra en contacto con secuestrante fresco
atomizado, inyectado por las bombas P-2020 y P-2021, las cuales son
controladas por el panel SentryNet 3. El secuestrante reacciona con el
H2S contenido en el gas natural formando una solucin inocua, y lo
arrastra hacia la seccin intermedia del tanque donde parte de esta
solucin es recirculada a travs de las bombas P-2022, P-2023, y P2024 para ser nuevamente atomizada en la parte alta de la unidad, el
secuestrante no recirculado es enviado hacia el tanque de
almacenamiento de amina rica T-2030 por medio de la vlvula de
control de nivel LCV-2020.

Operacin Scavenger V2020


El gas natural pasa entonces a travs de la parte superior del
tanque a travs de una malla atrapa nieblas y abandona la
unidad por el domo, intercambiando calor con la amina fresca
de la descarga de P-2020 y P-2021 en un intercambiador de
calor de tubos en tubo a contracorriente tipo enchaquetado,
dirigindose posteriormente hacia el V-2030.
Variables:
Presin: 850-950 psi (vara con respecto a las condiciones
ambientales)
Temperatura: 110-120F (vara con respecto de la condiciones
ambientales)
Cambio de filtro de amina recirculada.

Control Scavenger

Control de Nivel, LCV-2020


Control por bajo nivel, LSLL-2020
Control de presin por alivio, PSV-2020
Control de inyeccin de amina pobre,
controlador SentryNet 3 + Analizador de
HS en corriente de salida

Control Scavenger
Configuracin de Bombas:
Bombas de amina recirculada: 3 bombas al 100%
(1200GPD)
Bomba primaria (P-2021): Control automtico
regulando la inyeccin de amina (Manual)
Bomba secundaria (P-2022): Entra a operar al 100%
de carga (400GPD) cuando se active alarma de High
High en el analizador de HS a 2.00 ppm y una vez la
concentracin haya bajado la bomba se ira a 0% de
carga.

Control Scavenger
SentryNet 3

Control Scavenger
SentryNet 3, configuracin:
Variable

P2021

P2022

K-Factor*

4572
8

5154
0

Chem Flow FS (GPD) 400

410

Averaging (Pulses)

500

500

Chem Flow Units

GPD

GPD

Prd Flow Units

GPD

GPD

Pump FS (strks/min)

130

130

Control Fail Set


(%Tolrnc)

70

70

Delay (sec)

500

500

Control Scavenger
SentryNet 3, configuracin del set point:

Los set points pueden ser calculados por la ecuacin:

*Si el sistema de inyeccin de amina pobre se opera en


manual, depender de la ecuacin de diseo del scavenger:

Problemas
operacionales
Degradacin de la amina
Formacin de espumas
Solidos y otros contaminantes
Condiciones del equipo

Problemas
operacionales
Degradacin de la amina
Se lleva acabo por diferentes factores, lo que ocasiona que la
soluciones pierda eficiencia, selectividad y capacidad de
absorber gases cidos.
Degradacin trmica (347F)
Presencia de oxigeno

Problemas
operacionales
Formacin de espumas
Se lleva acabo por diferentes factores, lo que ocasiona perdida
de rea de contacto gas-lquido, llevando a perder capacidad
de reaccin y perdida de amina pobre.
Presencia de hidrocarburos lquidos (condensados)
Presencia de cidos orgnicos
Inhibidores de corrosin no compatibles.
Presencia de grasas jabonosas en vlvulas

Problemas
operacionales
Solidos y otros contaminantes
Se lleva acabo por diferentes factores, lo que ocasiona perdida
de capacidad de absorber, debido al cambio de su pH.
Presencia de sales estables producidas durante la reaccin
Exceso de antiespumante
Otras

Problemas
operacionales
Condiciones del equipo
Se debe a las condiciones operativas, y ocasiona perder
eficiencia en el equipo y prdidad de amina pobre.
Perdida de nivel de amina por descuidos operacionales
Falta de limpieza y mantenimiento a espreas y resto del
equipo
Otras.

Troubleshooting

Inyectar la cantidad recomendada de antiespumante


Inspeccionar con frecuencia los filtros agua arriba del
scavenger
Inspeccionar que no existan hidrocarburos condesados
La temperatura de la amina pobre inyectada tiene que estar
por encima de 10F de la temperatura de roco del gas de
salida*
Realizar limpieza y mantenimiento de los equipo
Inspeccionar la operacin de las bombas de inyeccin y
recirculacin

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