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TRASTORNO

DE
PNICO

DEFINICION.
El sntoma bsico del T de P es el ataque de angustia
severo, espontneo y de comienzo brusco, generalmente
de breve duracin y con carcter episdico.
Los sntomas de la crisis de pnico son manifestaciones
fsicas que comprometen varios rganos o sistemas,
acompaados de sensacin de miedo o terror que el
paciente interpreta en ese momento como muerte
inminente o temor a perder la razn.
En la medida en que se presentan las
desarrollando ansiedad anticipatoria y un
individuos afectados presentan conductas
fbica que comnmente llegan al cuadro
agorafobia.

crisis se va
70% de los
de evitacin
clnico de la

EPIDEMIOLOGIA
Hasta 11% de mujeres y 7% de hombres en la poblacin
general han experimentado al menos un ataque de
pnico.
Sin embargo, el T de P, definido por los criterios expuestos
ms adelante, tiene una prevalencia durante la vida de
cerca del 3%.
La distribucin sexual del T de P sin agorafobia es casi
igual en ambos sexos, siendo un poco ms comn en
mujeres; cuando el trastorno se asocia a agorafobia la
proporcin de mujeres a hombres es de 3 a 1.
El T de P comienza comnmente en el adulto joven, la
edad promedio de iniciacin es 25 aos, pero puede
comenzar en la niez o adolescencia. Es raro que sea
despus de los 40 aos.

ETIOLOGIA
Las investigaciones realizadas en las ltimas dcadas han
demostrado anormalidades neurobiolgicas, como se
deduce de la predisposicin familiar, de la especificidad
de la respuesta a las diversas sustancias provocadoras
del pnico y de la buena respuesta teraputica a ciertos
frmacos.
De otro lado ciertos componentes del cuadro clnico como
la ansiedad anticipatoria y el desarrollo de fobias se
explican mejor desde una perspectiva cognitivo
comportamental.
Recientemente se est investigando el papel de los
eventos vitales, de experiencias durante desarrollo y de
factores psicodinmicos.

Teoras biolgicas.
Las ms estudiadas han sido el lactato el dixido
de carbono y la yohimbina; pero tambin se han
utilizado la cafena, el isoproterenol y la
norepinefrina.
Es muy probable que estas sustancias tengan su
efecto estimulando determinados sitios del tallo
cerebral que en individuos predispuestos provocan
la descarga autonmica masiva del ataque de
pnico.

Estudios familiares y genticos.


Los parientes de primer grado de pacientes con T de P
estn afectados en aproximadamente el 25% de los casos
comparado con un 2.2% en controles.
El estudio de Torgersen con 32 parejas de gemelos
monocigticos y 52 dicigticos encontr un 31% de
concordancia en los monocigticos contra 0% en los
dicigticos.
Hipersensibilidad noradrenrgica.
La hiptesis de una disfuncin noradrenrgica ha sido la
teora biolgica ms investigada para explicar el T de P.
Se apoya en los siguientes datos:
La clnica sugiere que los sntomas del pnico se
relacionan con aumentos de la actividad nerviosa

Teoras psicolgicas.
Modelo cognoscitivo comportamental. Beck postula
que la ansiedad patolgica se presenta por varios errores
en el abordaje cognoscitivo, como:
Sobreestimular la posibilidad de un evento negativo;
sobreestimular su severidad; subestimar la propia
capacidad de manejo de la situacin y lo que otros
pueden ayudar.
Los estudios en pacientes con T de P han encontrado una
tendencia muy marcada a interpretar de manera
catastrfica los sntomas somticos de la ansiedad.

MANIFESTACIONES CLINICAS.
Ataque de pnico
La caracterstica esencial de un ataque de pnico es un
perodo aislado de miedo intenso o malestar que est
acompaado por lo menos de 4 sntomas somticos o
cognoscitivos de la lista que aparece en el Cuadro.

SINTOMAS DE ATAQUE DE PANICO.


1. Palpitaciones, taquicardia.
2. Sudoracin.
3. Temblor.
4. Disnea.
5. Sensacin de ahogo.
6. Dolor o molestias precordiales.
7. Nuseas o molestias abdominales.
8. Mareo, sensacin de inestabilidad o desvanecimiento.
9. Despersonalizacin o desrealizacin.
10. Miedo a perder el control o enloquecerse.
11. Miedo a morir.
12. Parestesias.
13. Escalofros u oleadas de calor.

Otras manifestaciones psicolgicas comunes son miedo


a desmayarse o perder la conciencia, sentimientos de
prdida de la autonoma del yo, temor a realizar actos
incontrolados como gritar, salir corriendo, etc.
El ataque se inicia sbitamente y llega a su acm
rpidamente (generalmente 10 minutos o menos), y a
menudo est acompaado por la sensacin de peligro o
catstrofe inminentes, y la urgencia de escapar.
El ataque de pnico se puede presentar en diversas
entidades (T de P, fobia social, fobia especfica, estrs
postraumtico, estrs agudo).

Agorafobia.
Aunque agorafobia es un trmino derivado del griego
"agora" (plaza pblica) y por extensin se defina como el
miedo a los espacios abiertos, hoy se considera como la
ansiedad acerca de estar en lugares o situaciones de las
cuales es difcil (o embarazoso) escapar, o en los cuales no
existe ayuda disponible en el caso de tener sntomas o
ataques de pnico, ya sea espontneos o situacionalmente
predispuestos .
Generalmente las situaciones son estar afuera de la casa sin
compaa, en una multitud, en una fila, en un puente, un bus,
un automvil, un tren, centros comerciales, teatros, estadios,
etc.
Estas situaciones son evitadas o enfrentadas con compaa, o

Trastorno de pnico.
Se caracteriza por la presencia de ataques de pnico inesperados
(no relacionado con una situacin que lo dispara) y recurrentes (mnimo
2 ataques), seguidos al menos en uno de ellos por un perodo mnimo
de 1 mes de preocupacin persistente de tener otro ataque, o de las
posibles implicaciones o consecuencias de l, o de un cambio
significativo del comportamiento relacionado a los ataque.
La frecuencia y severidad de los ataques es variable, pueden ser
muy frecuentes o con perodos largos libres de ellos. Los ataques
pueden ser muy severos o leves y con menos de los 4 sntomas, a stos
se les llama ataques de sntomas limitados.
La repeticin de los ataques conduce a excesivo uso de servicios de
salud (consultas mdicas y exmenes de laboratorio generalmente
innecesarios) con sus consecuencias de sufrimiento y prdidas
econmicas. Frecuentemente se le diagnostican diferentes entidades
mdicas como la hipoglicemia, el vrtigo de Meniere, etc. O por el
contrario se le dice, en tono reprobatorio y peyorativo: "no tiene nada",
"son nervios".

CRITERIOS DIAGNOSTICOS DE AGORAFOBIA


MODIFICADOS DEL DSM-IV
A. Ansiedad acerca de estar en lugares o sita dones de las
cuales es difcil (o embarazoso) escapar, o en las que es
difcil obtener ayuda en caso de un ataque de pnico
situacional o espontneo.
B. Las situaciones son evitadas o soportadas con marcado
mucho malestar o ansiedad acerca de tener un ataque de
pnico o requieren la presencia de compaa.
C. La ansiedad y/o la evitacin fbica no es explicada mejor por
otro trastorno, tal como fobia social, especfica, trastorno
obsesivo compulsivo, sndrome de estrs postraumtico
trastorno de ansiedad de separacin.

DIAGNOSTICO DIFERENCIAL
Trastornos orgnicos.
Enfermedades. Muchas entidades mdicas^ pueden
producir ataques de pnico. Entre ellas estn
hipertiroidismo, hiperparatiroidismo, feocromocitoma,
porfiria aguda, problemas vestibulares, trastornos
convulsivos,
cardacos
(arritmias,
taquicardia
supraventricular).
El prolapso de la vlvula mitral puede ser un trastorno
asociado, pero en ningn caso excluye el diagnstico de
trastorno de pnico.

CRITERIOS DIAGNOSTICOS DEL TRASTORNO DE


PANICO
MODIFICADOS DEL DSM-IV
A. Deben estar presentes tanto 1 como 2
1. Ataques de pnico inesperados y recurrentes (mnimo dos)
2. Por lo menos uno de esos ataques ha sido seguido durante 1 mes o ms por
1 o ms de los siguientes:
a). Preocupacin persistente acerca de tener ms ataques
b). Preocupacin acerca de las implicaciones de los ataques o sus
consecuencias (enloquecerse, tener un infarto, etc.)
c). Un cambio significativo del comportamiento relacionado a los ataques
B. Presencia o ausencia de agorafobia (ver Clasificacin).
C. Los ataques no se deben al efecto directo de una sustancia o de una
mdica.

enfermedad

D. Los ataques no son explicados mejor por otro trastorno, tal como fobia social,
especfica, trastorno obsesivo compulsivo, sndrome de estrs postraumtico o
trastorno de ansiedad de separacin.

Sustancias.
Los estimulantes cerebrales (cocana, anfetaminas, cafena) o la
marihuana, pueden producir ataques de pnico. Igualmente
sndromes de abstinencia de depresores como alcohol o
barbitricos.

Trastornos psiquitricos
Trastornos de ansiedad. Los ataques de ansiedad se pueden
presentar en otros trastornos de ansiedad. Lo caracterstico del T
de P es la presencia de ataques recurrentes e inmotivados. En
otras
entidades
estos
ataques
son
relacionados
o
predispuestos por situaciones. En la fobia especfica por una
situacin u objeto nicos. En la fobia social por miedo a
situaciones en las que la persona est sujeta a posible escrutinio
por parte de otros y teme hacer algo o actuar de forma que pueda
resultar humillante o embarazosa, por ejemplo hablar en publico,
comer en presencia de otros, escribir, etc.

TRATAMIENTO.
El tratamiento del trastorno de pnico requiere la combinacin de
farmacoterapia y psicoterapia. Para prevenir los ataques es necesario
neutralizar nel ncleo metablico responsable de su produccin, y esto
se logra primordialmente con el uso de los frmacos apropiados. Para
controlar la ansiedad anticipatoria y las fobias hay que incluir tcnicas
psicoteraputicas.
FARMACOTERAPIA.
Prevencin de los ataques de pnico.
En esta rea se han logrado los avances ms importantes en los ltimos
aos, al demostrarse en estudios controlados que algunos antide
presivos y benzodiacepinas son efectivos en el 65-90% de los casos.
Antidepresivos triclnicos.
La imipramina (Tofranil) es el representante mejor estudiado de este
grupo. En ensayos bien controlados se ha demostrado claramente su
eficacia en la prevencin de los ataques de pnico.

DROGAS ANTIPANICO.
Droga

Dosis

Dosis

inicial

terapeutico

(mg/dia)

promedio (mg/dia)

Imipramina

10

100 150

Fenelzina

15

30 45

Moclobemida

150

300 600

Fluoxetina

10 20

Sertralina

25

25 50

Alprazolam

1.5

3-6

Clonazepam

1.5 - 4