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La Reforma en la Gran Bretaa

El anglicanismo surgi en Inglaterra despus del acta

de supremaca ( 1534), proclamada por Enrique VIII


como cabeza suprema de la Iglesia dentro de su reino.
En los siglos siguientes el anglicanismo se difundi por
todo el imperio britnico. La comunin anglicana
comprende unas 25 Iglesias nacionales independientes,
unidas por la comunin con el arzobispo de Canterbury.
Teolgicamente, el anglicanismo debe distinguirse de la
reforma que comenzaron Lutero y Calvino. Enrique VIII era
fuertemente antiprotestante y mantuvo la mayor parte de
los elementos de la Tradicin, de manera que prescindiendo
del reconocimiento del papa como cabeza de la Iglesia el
primer anglicanismo no era muy distinto del catolicismo
romano.

Entre los documentos ms importantes de la historia

anglicana estn: el Libro de oracin comn ( 1549) y


los 39 Artculos ( 1571). El Libro de oracin comn
subraya la importancia que los anglicanos dan a la
liturgia y a la tradicin. Los 39 Artculos ilustran la
manera en que algunas doctrinas protestantes, como
la justificacin a travs de la fe, llegaron a integrarse
en la presentacin tradicional de la fe cristiana sobre
la Trinidad, Jesucristo, la Iglesia y los sacramentos.

La Reforma en Escocia

El reino de Escocia, al norte de Inglaterra, haba

seguido tradicionalmente la poltica de aliarse con


Francia para resistir a los ingleses, que deseaban
apoderarse de sus territorios. En el siglo XVI, sin
embargo, el pas se dividi entre quienes seguan esa
poltica tradicional y quienes sostenan que las
circunstancias haban cambiado, y que era
aconsejable establecer lazos ms estrechos con
Inglaterra.

Mientras todo esto suceda, el protestantismo iba penetrando

en el pas. Desde mucho antes, las ideas de los lolardos y de


los husitas se haban difundido en Escocia, de donde haba
sido imposible desarraigarlas. Entre quienes sostenan esas
ideas, el protestantismo encontr campo frtil. Pronto hubo
escoceses que, tras estudiar por algn tiempo en Alemania,
regresaron a su pas y se dedicaron a divulgar las doctrinas y
los escritos de los reformadores alemanes. El parlamento
escocs promulg leyes contra esas obras y contra los
propagandistas protestantes. En 1528 se produjo el primer
martirio de uno de esos predicadores itinerantes.

Los protestantes de San Andrs pudieron sostenerse porque tanto

Inglaterra como Francia pasaban por momentos difciles. Pero tan


pronto como Francia le mand refuerzos al gobierno escocs, y ste
envi contra San Andrs tropas bien armadas, el castillo tuvo que
rendirse. Contra lo que se estipulaba en los trminos de esa rendicin,
Knox y varios otros fueron condenados a remar en las galeras, donde
durante diecinueve meses el futuro reformador sufri los ms crueles
rigores. Por fin fue dejado libre gracias a la intervencin de Inglaterra,
donde a la sazn reinaba Eduardo VI, y donde Knox fue entonces
ministro. Ese interludio ingls termin cuando la muerte de Eduardo
VI coloc en el trono ingls a Mara Tudor, y empez la represin del
protestantismo en ese pas. Knox parti entonces hacia Suiza, donde
pudo pasar algn tiempo con Calvino en Ginebra, y en Zurich con
Bullinger, el sucesor de Zwinglio. Adems hizo dos visitas a Escocia,
para fortalecer a los creyentes que haban quedado en el pas.

Entonces entr en escena Juan

Knox. Es poco lo que se sabe de la


infancia y juventud de este fogoso
reformador, quien pronto se
convirti en el smbolo del
protestantismo escocs. Nacido
alrededor de 1515, hizo estudios de
teologa, y fue ordenado sacerdote
antes de 1540.

En el exilio, Knox haba escrito un ataque virulento contra las

mujeres que a la sazn gobernaban en Europa: la regente Mara


de Lorena en Escocia, la sanguinaria Mara Tudor en Inglaterra,
y la taimada Catalina de Mdicis en Francia. Su obra, El primer
toque de clarn contra el rgimen monstruoso de las mujeres,
apareci en mal momento, pues apenas empezaba a circular en
Inglaterra cuando muri Mara Tudor y le sucedi Isabel.

Mientras el parlamento escocs se reuna para tratar de alcanzar una

salida a la crisis, Knox se lanz a una campaa de predicaciones


diarias que cada vez lograron reunir a ms gente y que cada vez
mostraban un aspecto ms intransigente. Finalmente, ante la presin
popular, el Parlamento acept la Confessio Scotica, redactada por
Knox, en la que se eliminaba la autoridad del Papa sobre la Iglesia de
Escocia y se prohiba la Misa. La Iglesia catlica de Escocia
desapareca y la religin protestante se converta en la oficial del
reino. El 25 de agosto el Parlamento finaliz su labor y se cre una
comisin, encabezada por Knox, que deba redactar un documento
que fijase las nuevas relaciones entre la Iglesia y el Estado. Este
documento, conocido como el First Book of Discipline, estuvo listo el
20 de diciembre de 1560, el mismo da en el que tuvo lugar la primera
asamblea general de la nueva Iglesia de Escocia, naca as la Iglesia
presbiteriana de Escocia.

El 19 de agosto de 1561, Mara Estuardo lleg a Leith y el

domingo siguiente se celebr una misa en la capilla de


Holyrood. Esto provoc las protestas del pueblo, de Knox
y de la Iglesia presbiteriana.
Desde 1568, John Knox se dedic fundamentalmente a su
trabajo ministerial en Edimburgo, dejando a un lado su figura
poltica. La inactividad poltica y su creciente falta de
importancia en la sociedad inglesa, llevaron a Knox a frecuentes
estados de abatimiento y depresin. A finales de 1569 sufri un
ataque de apopleja del que nunca logr recuperarse plenamente

Cuando la figura de Knox

pareca cercana a apagarse


definitivamente, un suceso le
sac abruptamente de su
retiro, la Matanza del da de
San Bartolom, en el verano
de 1572. Ante el embajador
francs, Knox lanz su
ltimo discurso incendiario,
en el que acus directamente
al rey de Francia de ser el
instigador de los violentos
acontecimientos del da de
San Bartolom.

El gran esfuerzo fsico que tuvo que hacer para pronunciar


este discurso, min definitivamente su psima salud y el 24
de noviembre de 1572 falleci en su casa humilde de
Edimburgo y dos das ms tarde fue enterrado en el
cementerio de San Giles.