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MARTES 05 DE ENERO DEL


CIENCIA - C
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2010 NOTICIENCIAS N

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ESPECIAL . RESUMEN DEL 2009 I
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La ciencia en el año que se fue L
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Por : Tomás Unger O
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El 2009 fue un año en el que la ciencia y la política estuvieron frecuentemente E
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vinculadas en las noticias . El cambio climático causado por el calentamiento A
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global acaparó titulares , así como el cuestionamiento de su sustento científico . A
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Esto a veces puso en segundo plano los avances científicos , al menos los que la L
prensa especializada consideró los más importantes . Para recordarlos me remito a O
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la lista que propone la revista “ Science ”, en cuya opinión la presentación del C
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homínido Ardi fue el evento científico más importante del año pasado . E
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ARDI Y LUCY O
Descubiertos en Etiopía en 1994 , los huesos fósiles del llamado Ardipithecus ” F
fueron presentados recién en octubre del 2009 . Provenientes de 35 individuos , tomó E
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15 años el separarlos , clasificarlos , hacer imágenes digitales , remover las N
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distorsiones y , finalmente , reconstruirlos . El más completo es el esqueleto de 125 N
piezas de una hembra , de 1 , 20 m de alto de hace 4 , 4 millones de años . Bautizada D
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“ Ardipithecus ramidus ”, una combinación de las palabras “ raíz ” y “ suelo ” en idioma N
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afar , esta especie que anduvo en dos pies antecede a Lucy * en más de un millón de
años .
Raíz , por estar cerca de la base del árbol genealógico del que descendemos . Suelo ,
por ser el animal más antiguo que caminaba por el suelo erguido . Bautizado Ardi
por los paleoantropólogos , este esqueleto representa al antecesor más antiguo del
“ Homo ”. Con un cerebro ligeramente mayor al de un chimpancé , Ardi también trepaba
árboles pero caminaba sin apoyarse en los nudillos . Así , en el bicentenario de
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MARTES 12 DE ENERO DEL


CIENCIA - BIOLOGIA C
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2010 B

ESPECIAL . LA NATURALEZA I
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Las formas de vida y los dominios I
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Por : Tomás Unger T
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Constantemente vemos plantas que crecen y bichos que se mueven , ya sea una C
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hormiga , una odiosa paloma o un animal exótico en el Discovery Channel de la TV . A C
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veces recordamos lo que nos enseñaron en el colegio sobre la clasificación de las R
diversas formas de vida . Un proceso que comenzó con los griegos y aún no ha L
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terminado , pero que ha cambiado desde mis tiempos en la escuela . S
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LOS REINOS U
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Aristóteles trató de clasificar “ todo ser ”. En sus tratados “ Metafísica y lógica ” T
dividió a los organismos vivos en plantas y animales . A los animales los clasificó O

según su forma de reproducción y fue el primero que usó términos como “ especie ” y F
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“ género ”. A medida que se adquirían nuevos conocimientos , la clasificación de R
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Aristóteles fue cayendo en desuso , pero los términos quedaron hasta hoy . A
La clasificación se complicó en 1676 , cuando Antonie van Leeuwenhoek miró por el N
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recién inventado microscopio y vio “ animalículos ”. El descubrimiento de América I
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trajo nuevos animales y plantas , por lo que las clasificaciones existentes I
resultaron insuficientes . Recién en 1735 la publicación de “ Systema Naturae ” de
Lineo * estableció principios que conserva aún la clasificación actual . Lineo
planteó los tres reinos : animal , vegetal y mineral . Dentro de los dos primeros
estableció jerarquías y el uso de dos nombres , un o científico y otro “ trivial ”, o
común , usado hasta nuestros días .
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MARTES 19 DE ENERO DEL


CIENCIA - METEOROLOGÍA - C
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2010 GEOFÍSICA N

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ESPECIAL . LA EXPLORACIÓN B
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La navegación , del remo al reloj I


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Por : Tomás Unger E
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La necesidad de encontrar el camino es común a todos los seres que se mueven . A
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Antes de la agricultura , como cazador o nómada , el hombre debió conocer los A
caminos para sus migraciones , pero no sabemos cómo se orientaba . Probablemente con R
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la ayuda de su olfato , vista y oído , que eran más agudos que hoy . Donde no había O
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accidentes para referencia , podía crearlos amontonando piedras o marcando árboles . C
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Cuando salió a navegar , el problema se complicó . Entre los primeros navegantes E
están los fenicios y cartagineses en el Mediterráneo y los vikingos en el norte . T
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Los polinesios por más de mil años navegaron en mar abierto entre islas con F
métodos que todavía son un misterio . E
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VELA Y REMOS N
El diseño de las embarcaciones determinaba la distancia que podían recorrer . Si la A
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embarcación es lo suficientemente grande y rápida para cruzar mares sin que se le D
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agote el agua y la comida , puede alejarse de la costa . Así , el progreso de la N
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construcción naval trajo la necesidad de orientarse en alta mar . Los fenicios
fueron hasta las Islas Británicas por estaño , pero no hay registro de cómo
navegaron para llegar ahí y volver al Asia Menor . Sus embarcaciones tenían remos y
una vela cuadrada que solo servía para navegar a favor del viento . Probablemente
navegaron cerca de las costas , registrando las caletas donde podían protegerse .
Para orientarse , lo único que se sabe es que conocían las estrellas y el recorrido
del Sol .
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MARTES 26 DE ENERO DEL


CIENCIA - C
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2010 BIOLOGIA N

Dos campeones del vuelo I


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EL ALBATROS Y EL GAVIOTÍN . Animales que evolucionaron para volar I
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ahorrando y haciendo un uso eficiente de energía T
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Por : Tomás Unger C
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Desde tiempos inmemoriales al hombre le ha fascinado el vuelo de C


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las aves . Las acrobacias del vencejo , las maniobras del picaflor , L
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el majestuoso planeo del gallinazo , las hazañas postales de la S
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paloma y el vuelo nocturno de la lechuza son algunos ejemplos . U
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Pero recién al construir nuestras máquinas voladoras hemos T
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podido apreciar los asombrosos recursos con los que la F


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naturaleza ha resuelto los problemas del vuelo . R
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Tanto en maniobrabilidad como en navegación y rendimiento , las A
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aves superan en eficiencia a nuestros mejores aviones , D
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helicópteros y planeadores . El vuelo tiene muchos requisitos , de N


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los cuales la eficiencia en el uso de energía es un aspecto


fundamental , como lo es el peso de los instrumentos esenciales
para la navegación aérea . En estos dos aspectos he tomado como
ejemplo a dos campeones de la clase Aves , descendientes directos
de los dinosaurios .
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MARTES 02 DE FEBRERO DEL


CIENCIA - C
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2010 BOTÁNICA N

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El verdadero alimento universal I
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Por : Tomás Unger


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El plátano , además de rico , fácil de transportar y guardar , es un E
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excelente y accesible alimento , fácil de cultivar , de rápido crecimiento A
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y alto rendimiento . Con solo 10 a 15 meses entre el día en que se planta A
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y la primera cosecha , rinde entre 16 y 48 toneladas por hectárea , por lo L
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que es alimento básico y protagonista político en varias regiones . De la S
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producción mundial , de 72 millones de toneladas , solo entre el 10 % y el U
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15 % se exporta . T
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DE ASIA VíA ÁFRICA
Cuando Alejandro Magno entró a la India , vio plantaciones de plátanos . F
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Originario de Asia , el plátano ya era conocido y cultivado hasta R
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Indonesia . Luego pasó al África y en 1402 llegó a las islas Canarias , A
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entonces portuguesas . De allí el sacerdote portugués Tomás de Berlanga lo D
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llevó al Caribe , de donde pasó al resto de América . El nombre “ banano ” le N
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vino del norte de África , la palabra árabe “ banan ” quiere decir “ dedo ”. En
varias regiones de África ya era parte de la dieta popular .
El plátano es una rareza botánica : no es un árbol sino una hierba .
Pariente más cercano del césped que de un rosal o un papayo , el plátano
tiene un tallo compuesto de hojas ( como la hierba ). Este falso tronco
remata en una roseta de 10 a 20 hojas y puede alcanzar 6 metros . Con
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MARTES 09 DE FEBRERO DEL


CIENCIA - C
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2010 PALEONTOLOGÍA N

Nuestro más antiguo antecesor B


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Por: Tomás Unger L


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Martes 9 de Febrero del 2010 T


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Se trata del esqueleto de la hembra de un homínido que vivió en la región de A
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Afar , en Etiopía , hace 4 , 4 millones de años . Encontrada en 1994 por antropólogos A
de la Universidad de Berkeley junto a los restos de otros 35 individuos de su R
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especie , tomó 15 años separar , clasificar , hacer imágenes digitales , remover las O
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distorsiones y , finalmente , reconstruirla . C
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El esqueleto reconstruido con 125 huesos fue bautizado como Ardi , y es el E
antepasado más antiguo que conocemos . Su nombre , “ Ardipithecus ramidus ”, es una T
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combinación de las palabras “ raíz ” y “ suelo ” en idioma afar , por considerarse que F
está en “ la raíz de nuestro árbol genealógico ”, especie que anduvo en dos pies E
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más de un millón de años antes que Lucy *, que vivió en Etiopía hace 3 , 2 millones N
de años A
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ANTES DE LUCY D
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Con 1 , 20 metros de alto , las manos y pies de Ardi indican que trepaba árboles , N
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aunque no con la facilidad de un chimpancé . Los huesos de su cadera y la base del
cráneo indican que andaba erguida en dos pies . Su capacidad craneana muestra un
cerebro similar al de un chimpancé . Las manos tienen un pulgar que se opone al
índice y los pies permiten tanto caminar en el suelo como trepar ramas . Según los
antropólogos , Ardi muestra las primeras características básicas que se requieren
para caminar erguido , lo que llaman algunos “ el primer acto de la historia
humana ”.
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MARTES 16 DE FEBRERO DEL


CIENCIA - FISICA - C
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2010 QUIMICA N

CIENCIA B
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La seda , la reina de las fibras


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INDUSTRIA TEXTIL . Gracias a la tecnología el hombre ha podido O
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obtener fibras sintéticas que abarataron los costos de los E
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textiles , pero — tras más de 4 . 000 años de uso — aún no ha A
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inventado una fibra similar a la que produce el gusano de seda . A


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Por : Tomás Unger O
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Martes 16 de Febrero del 2010 C
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En la segunda mitad del siglo XX la industria textil vivió una revolución . Los avances de la E
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química produjeron fibras sintéticas que , por sus características físicas y precio , abarataron los O
textiles creando tejidos que se acercan a las más finas de fibra natural . Sin embargo , la reina de
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las fibras sigue siendo el producto de la oruga de una mariposa nocturna : la seda . Desde hace más E
de 4 . 000 años , la seda es la fibra textil más preciada . Producida por la larva de una mariposa R
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nocturna , es liviana y más fuerte que el acero . Representa solo una fracción de la producción A
textil , pero sus tejidos son los más valiosos . N
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Las características de la seda se deben a su única estructura molecular , que produce un hilo de I
sección triangular , lo que le da las características ópticas de un prisma . A esto se debe su brillo N
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particular y también su gran resistencia a la tracción que , a igualdad de diámetro , es mayor que la
del acero . Esta fibra la produce un insecto del orden de los lepidópteros ( mariposas ) que en su
etapa de capullo — posterior a la de oruga y previa a la de mariposa — se envuelve en un hilo que
produce a través de glándulas especiales .
Llamada gusano de seda , la oruga de la mariposa nocturna “ Bombyx mori ” requiere de un alimento
específico para producir la seda de más alta calidad : la morera . La mayor parte de la seda , y la
más fina , es producida por esta especie . Algunos productores japoneses han desarrollado una dieta
artificial para el gusano de seda , basada en hojas de mora con soya y almidón de maíz . Existen más
de 500 especies de mariposas nocturnas que producen seda , llamadas silvestres , pero debido a su

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