LUZ E ILUMINACIÓN

La luz es radiación electromagnética capaz de afectar el sentido de la vista.
El contenido de energía de la luz visible varía aproximadamente 2.8x10-19 J a casi 5.0x10-19 J.

¿Qué es la luz?

A fines del siglo XVII se propusieron dos teorías para explicar la naturaleza de la luz, la teoría de
partículas (corpuscular) y la teoría ondulatoria. El principal defensor de la teoría corpuscular fue Isaac
Newton. La teoría ondulatoria era apoyada por Christian Huygens. Cada una de esas teorías intentaba explicar
las características de la luz observadas en esa época. Tres de estas importantes características se resumen
a continuación:
1.- Propagación rectilínea: La luz viaja en línea recta.
2.- Reflexión: Cuando la luz incide en una superficie lisa, regresa a su medio original.
3.- Refracción: La trayectoria de la luz cambia cuando penetra en un medio transparente.
Las sombras nítidas que se forman bajo los rayos luminosos hicieron pensar a Newton que la luz tenía que
consistir en partículas. Huygens, por otra parte, explico que la reflexión de las ondas acuáticas y las
ondas sonoras alrededor de los obstáculos se apreciaba fácilmente debido a sus grandes longitudes de onda.
El principio de Huygens tuvo un particular éxito para explicar la reflexión y la refracción

Propagación de la luz

El descubrimiento de la interferencia y la difracción en 1801 y en 1816 inclino el debate al
apoyo firme de la teoría ondulatoria de Huygens. Sin duda, la interferencia y la difracción se
podían explicar únicamente en términos de la teoría ondulatoria.
Sin embargo, aun quedaba un problema sin resolver: se creía que todos los fenómenos ondulatorios
requerían la existencia de un medio de transmisión.
Para evitar esta contradicción, los físicos postularon la existencia de un “éter transportador
de luz”. Se pensó que este medio universal, que lo penetraba todo, llenaba todo el espacio entre
todos los cuerpos materiales y dentro de ellos.

Espectro electromagnético

Actualmente se sabe que el intervalo de frecuencias del espectro electromagnético es enorme.
Newton fue el primero en estudiar detalladamente la región visible dispersando la “luz blanca” a través
de un prisma. En orden de longitudes de onda creciente, los colores del espectro son: violeta (450 nm),
azul (480 nm), verde ( 520 nm), amarillo ( 580 nm), anaranjado (600 nm) y rojo (640 nm).
El espectro electromagnético es continuo; no hay separaciones entre una forma de radiación y otra. Los
límites establecidos son tan solo arbitrarios, dependiendo de nuestra capacidad para percibir
directamente una pequeña porción y para descubrir y medir las porciones que quedan fuera de la región
visible.
El primer descubrimiento de radiación con longitud de ondas mayores que las correspondientes a la luz
roja fueron descubiertas por William Herschel en 1800. Estas ondas actualmente se conocen como ondas
infrarrojas.

La teoría cuántica

Los trabajos de Maxwell y de Hertz respecto al establecimiento de la naturaleza electromagnética
de las ondas de la luz, fue en realidad uno de los hechos mas trascendentes en la historia de la
ciencia. No solo explicaron la naturaleza de la luz, sino que dieron paso a un enorme intervalo de
ondas electromagnéticas.
En 1887, Hertz observo que una chispa eléctrica podía saltar mas fácilmente entre 2 esferas
cargadas cuando sus superficies estaban iluminadas por la luz que provenía de otra chispa. Este
fenómeno es conocido como efecto foto eléctrico.
El efecto fotoeléctrico, junto con otros experimentos que incluían la emisión y absorción de
energía radiante, no podía explicarse únicamente mediante la teoría de ondas electromagnéticas de
Maxwell. En un esfuerzo por lograr observaciones experimentales que aprobaran la teoría, Max
Planck, un físico alemán, publico su hipótesis cuántica en 1901. El encontró que los problemas con
la teoría de las radiaciones basaban en la suposición de que la energía era radiada en forma
continua. Se postulo que la energía electromagnética se absorbía o emitía en paquetes discretos, o
cuantos. El contenido de energía de estos cuantos, o fotones, como fueron llamados, es proporcional
a la frecuencia de la radiación.
En 1905, Einstein amplio la idea propuesta por Planck y postulo que la energía en un haz de luz
no se difunde en forma continua a través del espacio. Al suponer que la energía luminosa está
concentrada en pequeños paquetes (fotones), Einstein fue capaz de predecir el efecto fotoeléctrico
matemáticamente. Por fin, la teoría se reconcilio con la observación experimental.

Velocidad de la luz
Quizá la velocidad de la luz es la constante mas importante utilizada en física. Su magnitud es tan
grande que las mediciones experimentales fueron totalmente infructuosas hasta finales del siglo
XVII. Era una ciencia generalizada que la transmisión de la luz debía de ser instantánea.
Los primeros intentos pro medir experimentalmente la velocidad de la luz los realizo Galileo en
1667. Este método consistía en ubicar a 2 observadores en 2 torres separadas por una distancia
conocida. Durante la noche se enviaban señales con linternas. El segundo experimentador descubría
su linterna en cuanto percibía la señal de la luz hecha por el primer experimentador. De este modo
la velocidad de la luz podía determinarse a partir del tiempo requerido por la luz para viajar
entre las torres.
Ocho años después, el astrónomo danés Olaus Roemer realizo la primera medición de la velocidad de
la luz. El baso sus cálculos en las irregularidades en la predicción de los eclipses de una de las
lunas del planeta Júpiter.
La primera medición terrestre confiable de la velocidad de la luz fue realizada por A.H.L Fizeau, un
científico francés. En 1849, su experimento implico simplemente el calculo del tiempo necesario
para que la luz recorriera una distancia conocida.

Rayos d luz y sombras
Si interponemos un cuerpo opaco en el camino de la luz y a
continuación una pantalla, sobre ella recogeremos su sombra.
Si el tamaño del foco es pequeño comparado con el del
objeto  (y esto sólo depende de las posiciones relativas, de
lo alejados que estén el uno del otro) se produce sólo
sombra.

Si el tamaño del foco es grande comparado con el del
objeto  (recuerda que esto sólo depende de las
posiciones relativas, de lo alejados que estén uno
del otro) se produce sombra y penumbra

Si el foco de luz está muy alejado,
desde el obstáculo el foco se ve
como si fuera un punto de luz. Los
rayos surgen radialmente de cada
punto del foco.

El flujo luminoso es la medida de la potencia luminosa percibida . Difiere
del flujo radiante, la medida de la potencia total emitida , en que está
ajustada para reflejar la sensibilidad del ojo humano a diferentes longitudes
de onda.
Su unidad de medida en el Sistema Internacional de Unidades es el lumen (lm) y
se define a partir de la unidad básica del SI, la candela (cd), como:

Intensidad luminosa
En fotometría , la intensidad luminosa se define como la
cantidad de flujo luminoso que emite una fuente por unidad de
ángulo sólido. Su unidad de medida en el Sistema Internacional de
Unidades es la candela (cd), que es una unidad fundamental del
sistema. Matemáticamente, su expresión es la siguiente:

:
.


Intensidad luminosa y diferentes tipos de fuentes
En fotometría, se denomina fuente puntual a aquella que emite la
misma intensidad luminosa en todas las direcciones consideradas. Un
ejemplo práctico sería una lámpara. Por el contrario, se denomina
fuente o superficie reflectora de Lambert a aquella en la que la
intensidad varía con el coseno del ángulo entre la dirección
considerada y la normal a la superficie (o eje de simetría de la
fuente).

Iluminación
La iluminación es la acción o efecto de iluminar. En la técnica se
refiere al conjunto de dispositivos que se instalan para producir ciertos
efectos luminosos, tanto prácticos como decorativos. Con la iluminación se
pretende, en primer lugar conseguir un nivel de iluminación, o iluminancia,
adecuado al uso que se quiere dar al espacio iluminado, nivel que
dependerá de la tarea que los usuarios hayan de realizar.
En religión se denomina iluminación al esclarecimiento religioso interior
místico experimental o racional.
Existen tres elementos que condicionan la iluminación fílmica:
1.El movimiento de los actores y objetos delante de la cámara.
2.La sucesión de un plano a otro y la continuidad de luz entre ambos.
3.La rapidez de sucesión de los planos.

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