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La

ciudad

global:

Una introduccin al concepto y


su historia
Saskia Sassen

The Global City: New York, London and Tokyo. Princeto


Nueva Jersey, Princeton University Press, 1991.

Elaborado por:
Mara Beln Burbano
Jenniffer Loayza Tello

La ciudad global representa un momento en la trayectoria del


capital globalizado donde ste es tan electrnico, poderoso, e
invisible y se personifica en hombres y mujeres, con lo que se
convierte en una necesidad de edificios y de infraestructura.
Saskia Sassen

La ciudad global: Nueva York, Londres y

SASKIA SASSEN
Datos de la autora
Es titular de la ctedra de Sociologa en la Universidad de Chicago
Sociolgico para el Pensamiento Global de la Universidad de Columbia.

Fig. 1: Fotografa de Saskia


Sassen, autora de La Ciudad
y miembro del Global.
Comit

Autora de libros tales como Inmigrantes y ciudadanos. De las migraciones masivas a la Europa
fortaleza; Territorio, autoridad y derechos: De los ensamblajes medievales a los ensamblajes
globales; Una sociologa de la globalizacin; Contrageografas de la globalizacin; Gnero y
ciudadana en los circuitos transfronterizos; Perdiendo el control? La soberana en la era de la
globalizacin y La ciudad global.
Acaba de terminar un proyecto para la UNESCO sobre asentamientos humanos sostenibles en
colaboracin con una red de investigadores y activistas de ms de 30 pases publicado como un
volumen independiente de la Encyclopedia of Life Support Systems.
Sus libros han sido traducidos a 16 idiomas. Ha escrito para diversas publicaciones, entre ellas
The Guardian, The New York Times, Le Monde Diplomatique, The International Herald Tribune,
Newsweek International y The Financial Times.
La ciudad global: Nueva York, Londres y

Ciudad Global

"Las ciudades globales son mquinas para la produccin


de la riqueza, pero tambin producen y expanden las
desigualdades.
-Saskia Sassen

Tokio
Nueva York

Londres

Concepto
Ciudad Global
La mundializacin de la economa, en su nueva estructuracin, exige una redefinicin terica.
Podramos recurrir a trminos cercanos, como la "ciudad-mundo", la "sper-ciudad" de Braudel
o la "ciudad informacional" de Castells. Pero con la eleccin en 1984 del trmino ciudad global
pretenda remarcar una diferenciacin, y sealar la especificidad de lo global hoy en da.
Ciudades globales son aquellas que no slo han logrado adaptarse a la economa globalizada,
sino que tambin han sido actores estratgicos en su estructuracin. La ciudad global es un
espacio de produccin de capacidades avanzadas para la organizacin y el manejo de la
economa global. Ser ciudad global no es simplemente una decisin, implica a todo el
entramado urbano.
La ciudad global tiene dos funciones productivas. Una es la de ser espacio productivo, la
economa global no existe simplemente en un espacio global electrnico que funciona ms
all de los pases. Nace y se hace en gran parte en esas urbes. La red de 40 ciudades globales
que surgi en los aos 90, que ahora llega a ms de cien si incluimos ncleos menores,
articula y en parte genera economa global, no responde slo a una decisin de los jefes
urbanos. La segunda funcin es poltica en dos sentidos: desestabiliza viejos regmenes de
clase y genera nuevas modalidades polticas. Una manera de decirlo es que facilita la
desnacionalizacin parcial de las lites econmicas y polticas.

La ciudad global: Nueva York, Londres y

Fig. 2: Principales Ciudades Globales,


2010.

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Saskia Sassen
Introduce el trmino ciudad
global a principios de los
noventa.

Perfil de una ciudad global

Aquella en que convergen

en

los

que

genera

redes

para la toma de decisiones

de

Son

sedes

principales

de

informacin

se

nodos de las principales


telecomunicaciones.

Lugares

vital

de alto nivel.
las

instituciones

Son la medula espinal del


sistema econmico.

financieras.

Sitios estratgicos en la
economa

global

concentracin

por

Centros de produccin e
innovacin.

la
de

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Ciudad Global

La ciudad global revisa un abanico de procesos


que durante la dcada de los ochenta
reestructuraron el orden social, poltico y
econmico de Nueva York, Londres y Tokio.
Las ciudades globales llegaron a dominar
distintos nichos de las finanzas del mundo:
Nueva York se convirti en el principal mercado
de renta variable, Londres el centro para el
intercambio de divisas, y Tokio el lder en banca
internacional. Adems, cada sector tiene
evidenciado una tendencia secular al alza en los
ltimos tres decenios.

Fig. 3: Cambio de Divisas Global por las


Principales Ciudades del Mundo, 1989-2001.

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Ciudad Global
Sassen nos brinda una visin sumamente compleja
de lo que ocurre en estas grandes ciudades. La tesis
principal afirma que la gestin de la economa global
implica nuevos requerimientos, tanto tecnolgicos
como profesionales, dando por resultado la
expansin de un rubro particular de servicios: los
servicios a las empresas o servicios a la produccin
(consultora
gerencial,
asesora
legal
y
contable, publicidad, seguridad, diseo, entre
otros).
Una de las ideas ms sugerentes del libro es que la
globalizacin no simplemente arrasa las estructuras
socioeconmicas y las configuraciones territoriales
del pasado, sino que se vale de ellas y las recicla
para adecuarlas a los requerimientos de la economa
global.

La ciudad global desnuda los pilares conflictivos y


cambiantes sobre los que el sistema global se
produce y se sostiene da tras da.

Fig. 4: Londres: Centro Internacional para el


Cambio de Divisas.

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Ciudad Global
El libro se organiza en tres
partes. La primera, Geografa y
estructura
de
la
globalizacin,
examina
las
grandes tendencias referidas a
flujos de inversin, organizacin
de la produccin, composicin
de los mercados de trabajo y
transformaciones de la actividad
financiera. La segunda, El orden
econmico
de
la
ciudad
global, analiza en detalle las
dos principales actividades que
mueven el sistema econmico
global:
los
servicios
a
la
produccin y las finanzas. Por
ltimo, la tercera parte busca
desentraar El orden social de
la ciudad global.

Fig. 5: Primaca de Nueva York en 1990: Mercado


de Renta Variable.

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Fig. 6: Sede de empresas de la Fortune


Global 500: Norte Amrica,1998.

Fig. 7: Sede de empresas de la Fortune Global


500: Europa,1998.

Fig. 8: Sede de empresas de la Fortune


Global 500: Este de Asia,1998.

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La Red de las Ciudades Globales


La creciente digitalizacin
y

globalizacin

de

los

sectores econmicos ha
contribuido

hiperconcentracin
recursos,

la
de A = Conexiones totales.

infraestructura

y funciones centrales en
ciudades globales como
sitios estratgicos de la
nueva

red

econmicaB = Conexiones bsicas de materiales.

C = Conexiones de fabricacin.

global.

D = Conexiones comerciales.

E = Conexiones de servicios a la produccin.

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La Red de las Ciudades Globales


Principales

Conexiones Areas desde 1997

1 Londres
2 Frankfurt
3 Pars
4 New York
5 msterdam
6 Zrich
7 Miami
8 Los ngeles
9 Hong Kong
10 Singapur
11 Tokio
12 Sel

Fig. 9: Las 30 ciudades con mayor flujo de entrada y salida de


pasajeros.

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La Red de las Ciudades Globales

Fig. 10: Vnculos dominantes en la red global de

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La Red de las Ciudades Globales

La escala del mapa mide el tiempo de viaje en horas y das desde las grandes ciudades.

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Clasificacin de las Ciudades Globales

El GaWC (Globalization and World Cities Study Group), se ha dedicado a la


investigacin de ciudades globales. Ha medido la participacin de las
ciudades que forman parte de la red mundial en funcin de determinados
servicios estratgicos que ellas proporcionan.

Para medir esta facultad, el GaWC se ha valido de la metodologa de Saskia


Sassen, en la cual se considera que son especficamente 4 ramas de
servicios de avanzada que van determinando la formacin de una ciudad
global: contabilidad, finanzas, servicios legales y publicidad.

Considerando el peso especfico de estos sectores en la actividad


econmica de las ciudades, se les ha clasificado en Alpha, Beta y Gamma.

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Clasificacin de las Ciudades Globales

Fig. 10: Clasificacin de las ciudades mundiales en el

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Clasificacin de las Ciudades Globales


10 Niveles de clasificacin de las Ciudades
Globales en 3 tipos segn la GaWC.

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Ciudades del mundo globalizado:


GaWC.
A.

Ciudades Globales Alfa

12: Londres, Pars, Nueva York, Tokio.


10: Chicago, Frankfurt , Hong Kong, Los ngeles,
Miln,
Singapur.

B.

Ciudades Globales Beta

9: San Francisco, Sydney, Toronto, Zrich.


8: Bruselas, Madrid, Ciudad de Mxico, So Paulo.
7: Mosc, Sel.

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Ciudades del mundo globalizado:


GaWC.
C.

Ciudades Globales Gamma

6: msterdam, Boston, Caracas, Dallas, Dsseldorf,


Geneva, Houston, Jakarta, Johannesburgo, Melbourne,
Osaka, Praga, Santiago de Chile, Taipei, Washington.
5: Bangkok, Beijing, Roma, Estocolmo, Varsovia.
4: Atlanta, Barcelona, Berln, Buenos Aires, Budapest,
Copenhagen, Hamburgo, Estanbul, Kuala Lumpur,
Manila,
Miami,
Minneapolis,
Montreal,
Mnich,
Shanghai.
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Ciudades del mundo globalizado:


GaWC.

As, entre las metrpolis de Amrica Latina que figuran en la organizacin


jerrquica de la red, de acuerdo con su capacidad global, figuran Buenos
Aires, Caracas, la Ciudad de Mxico, Santiago y Sao Paulo.

Asimismo, dentro de estas 3 categoras se ha establecido una escala del 1


al 12 para determinar la importancia que tiene cada una de las ciudades
como centros mundiales de servicios.

La distribucin resultante es la siguiente: la Ciudad de Mxico y Sao Paulo


ocupan el primer lugar entre las ciudades de Amrica Latina con la
categora Beta y una escala de 8; en la categora Gamma, figuran Caracas
y Santiago con una escala de 5 y Buenos Aires con una escala de 4.

Ello quiere decir que las ciudades mencionadas son ciudades globales,
porque los servicios que ellas proporcionan les confieren la capacidad de
ser espacios de transmisin de flujos globales.

La ciudad global: Nueva York, Londres y

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Las perspectivas para las ciudades emergentes de


influencia mundial.

La ciudad global: Nueva York, Londres y

La ciudad global: Nueva York, Londres y

Clasificacin de las Ciudades Globales


CRITERIOS DE LAS FUNCIONES DE LA CIUDAD :

Centro de principales flujos de pasajeros de avin.


Nmero de firmas internacionales de servicio
global
que
producen
commodities
organizacionales
indispensables
al
sistema
econmico y financiero global.
Receptora de inversin directa extranjera y de
flujos comerciales.
Sede de los centros de decisin de las sedes
regionales de las multinacionales.
Caractersticas
geogrficas
favorables
de
posicionamiento de las multinacionales
Lugar de pertenencia de Alianzas entre mercados
financieros.
Redes
transnacionales
de
infraestructura
comunicacional en las que insertarse.

Fig. 11: Estructura de los flujos entre las doce


ciudades con el mayor nmero de pasajeros
entrantes y salientes.

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Clasificacin de las Ciudades Globales


CRITERIOS DE LAS FUNCIONES DE LA CIUDAD :
Centro receptor de flujos de inmigracin de
servicios calificados y profesionales
Caractersticas
favorables
de
posicionamiento
geo-poltico
y
geoeconmico (nodo de una red, papel de
puente, punto de entrada, etc.)
Capacidad de servicios a la elite profesional
Oferta cultural y artstica. Bienales y
festivales
Lugar de comercializacin de arte a nivel
internacional.
Existencia
de
redes
alternativas
(ambientalistas, derechos humanos, etc.).
Alianzas inter-ciudades transfronterizas
Fijacin de flujos de outsourcing en sectores
de alto valor agregado.

Fig. 12: Estructura de los flujos entre las doce


ciudades con el mayor nmero de pasajeros
entrantes y salientes.

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Ciudad Global
Las caractersticas de la ciudad
global y la elaboracin terica de su
modelo segn siete hiptesis
1. La dispersin geogrfica de las actividades

econmicas que caracterizan la globalizacin,


as como su integracin, son los factores clave
que nutren el auge de las empresas y realzan la
importancia de sus funciones centrales.
2. Las funciones centrales de las empresas
adquieren tal complejidad que las grandes
empresas
globales
tienen
tendencia
a
subcontratar, ya sea totalmente o en parte, a
otras empresas altamente especializadas.

Fig. 13: Principales ciudades globales de hoy, y ciudades


emergentes del maana.

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Ciudad Global

3.
Estas
sociedades
de
servicios
especializados que operan en los mercados
ms complejos y ms mundializados estn
sujetas a una economa de agregacin.
4. Consecuencia de la hiptesis precedente,
cuanto ms exteriorizan las sedes centrales
sus funciones complejas y no estandarizadas
-en particular aquellas que dependen de
mercados con fluctuaciones rpidas-, mayor
libertad encuentran en la eleccin de su
ubicacin, al no estar ya sujeto el trabajo que
hacen a las economas de agregacin, esto
nos muestra que el sector clave -y el
especifico de las ciudades globalizadas- es el
de los servicios altamente especializados y
conectados en redes.

Fig. 14: Rnking de las ciudades globales.

La ciudad global: Nueva York, Londres y

Ciudad Global
5. Estas sociedades de servicios especializados
deben operar a nivel mundial, lo que implica una red
global de filiales o asociados. Se asiste, pues, a un
incremento de transacciones y a un desarrollo de las
redes transfronterizas entre ciudades que podran,
en el caso extremo, dar lugar a sistemas urbanos
transnacionales.
6. El nmero creciente de equipos altamente
cualificados
y
de
sociedades
de
servicios
especializados
incrementa
los
mrgenes
de
desigualdad socioeconmica y espacial en el seno
de las ciudades. El carcter estratgico de estos
servicios aumenta el valor de los profesionales de
alto nivel as como su nmero.
7. Para encontrar una demanda efectiva, toda una
serie de actividades econmicas que no pueden
rivalizar por el beneficio con las empresas ms
rentables toman parcial o totalmente un carcter
informal: es uno de sus medios de subsistencia.

Fig. 15: Rnking de las ciudades globales.

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