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Erwin Panofsky (18921968)

Teora Iconogrfica/
Iconolgica

Erwin Panofsky
desarroll el mtodo
de estudio ideado por
Aby Warburg (1866
1929) para descubrir
el significado de las
obras de arte visual,
conocido como
iconologa. Con la
aplicacin de este
mtodo Panofsky logr
un nivel de
comprensin de las
obras de arte que iba
ms all de lo

Las imgenes se
presentan como una
superposicin simblica de
contenidos latentes y
manifiestos, siempre en
movimiento respecto al
presente del sujeto
histrico, pero tambin
portadora de los

Panosfsky formula sus objetivos en trminos


tericos, convencido de que toda forma
expresa valores simblicos particulares y que
la interpretacin iconolgica es el medio para
alcanzar el significado intrnseco o
contenido del tema de la obra, que revela la
actitud de fondo de un pueblo, de un periodo
o de una clase

En su teora del arte visual, Panofsky distingue el


plano de la forma (el aspecto iconogrfico) del
contenido (el aspecto iconolgico).
El arte contiene el mensaje de la poca (los
valores, las ideas, la psicologa).

En la misma palabra Iconografa


encontramos la raz de su significado. Se
construye a partir de dos vocablos
griegos: eikon (imagen) y
graphien (descripcin). As que en
un primer momento diramos que se
trata de la descripcin de imgenes.
Por su parte, la Iconologa es
tambin un trmino de origen griego
(de eikon, imagen y logia, discurso)
que designa la rama de la historia
del arte que se ocupa (junto con la
iconografa) de la descripcin y de la
interpretacin de los temas
representados en las obras de arte.

Tanto la iconografa como la iconologa


consideran que la obra de arte est constituida
por una forma y un contenido que obedecen a
unas leyes y participan de unos cdigos, por lo
tanto ambas entienden el arte como una forma
de lenguaje y su proceso de estudio requiere el
manejo de la SEMITICA o ciencia que estudia
la vida de los signos en el seno de la vida social.
Considera que todos los fenmenos
culturales son procesos de comunicacin
que guardan significados.
Se trata del paso de una seal, que tiene un
emisor y que a lo largo de un canal llega a un
receptor o destinatario al que produce una
reaccin o estimulo que se produce por la
capacidad de significacin de la seal al incluir
mensajes contenidos segn las reglas conocidas
por el receptor.

Un signo es cualquier realidad fsica perceptible


con los sentidos que remite a algo que no es
ella en una mente o receptor humano que la
interpreta. Es algo en lugar de algo, aquello a lo
que remite se llama SIGNIFICADO DEL SIGNO.

Hay dos tipos de signos:


SIGNO INDIVIDUAL: percibido fruto de una experiencia
individual y aislada. A un nico individuo le afecta el
proceso
SIGNO COLECTIVO: signos comunes que nos afectan a
todos, siempre con unas caractersticas comunes
(culturales, geogrficas, etc.)
En el arte:
EMISOR es el artista.
RECEPTOR es el espectador en el que se produce una
reaccin .
MENSAJE es la obra artstica.
CANAL es la pintura, escultura, etc, o la tcnica artstica.
CONTEXTO es el entorno o la situacin que afecta a la
creacin de una obra.
REFERENTE que es la realidad objetiva a la que se refiere el
mensaje (objeto de la realidad a la que se remite).

Tras el ascenso de los nazis en Alemania en


los aos treinta, Panoksky emigra a los
Estados Unidos, donde ejerci la docencia
en las universidades de Princeton (193562), Harvard (1947-48) y Nueva York (196368).
Desarroll un cuerpo terico en torno a la
formacin simblica del arte y a su
percepcin visual, como formas de
comunicacin, descritas bajo la
denominacin de iconologa o ciencia de la
interpretacin de la expresin artstica.
Buena parte de su trabajo se ocup del
estudio de expresiones artsticas como el
Renacimiento, pero en su amplia obra
tambin alcanza la imagen fotogrfica y el

En 1939, publica el libro Estudios en Iconologia, donde


detalla sus ideas sobre los tres niveles de la comprensin de la
historia del arte:

Nivel Primario, aparente o natural: el nivel ms


bsico de comprensin, esta capa consiste en la
percepcin de la obra en su forma pura.
Es un primer nivel de contacto con el objeto, de
identificacin fsica:

preiconogrfico

Tomndose, por ejemplo, una pintura de la ltima Cena. En


este primer nivel, el cuadro podra ser percibido solamente
como una pintura de trece hombres sentados a la mesa. Este
primer nivel es el ms bsico para la comprensin de la obra,
despojado de cualquier conocimiento o contexto cultural .

Nivel Secundario o convencional: Este nivel avanza un


escaln y trae la ecuacin cultural de conocimiento. Por
ejemplo, un observador del Occidente entendera que la
pintura de los trece hombres sentados a la mesa
representara la
ltima
Cena. expresivos de las
Es donde se advierten
los valores
imgenes:

iconogrfico

Nivel terciario o Significado Intrnseco o


contenido: este nivel lleva en cuenta la historia
personal, tcnica y cultural del artista para
entender una obra. Segn Panofsky, el arte no es
un incidente aislado, sino un producto de un
ambiente histrico. Trabajando con estas capas, el
historiador de arte se coloca cuestiones como Por
qu Cristo est ubicado en el centro de esta obra?"
Esencialmente, esta ltima capa es una sntesis; es
el historiador del arte preguntndose: Qu
significa esta obra?

Es un tercer nivel de profundizacin en la carga simblica,


en el mensaje ideolgico, en la expresin de su tiempo
histrico, de su contexto social y cultural:

Iconolgico.

Lo que se deja de manifiesto es


que en el estudio de la obra de
arte se hace imprescindible la
aplicacin de distintos mtodos y
anlisis para que podamos
comprender en su totalidad lo que
signific en su tiempo.

El matrimonio Arnolfini
Jan van Eyck Siglo XV

Relacin de la obra con el contexto histrico


La obra fue pintada en Flandes, durante el siglo XV. En esta
poca aparece una sociedad avanzada con una economa
basada en los productos textiles de lujo y en el comercio,
favorecido por su excelente posicin estratgica, por all
pasaban las grandes rutas comerciales terrestres que iban de
Italia y de Francia hasta el Atlntico norte, a Inglaterra y a los
pases nrdicos, y las rutas martimas que iban del Mar del
Norte al Mar Cantbrico.
La burguesa flamenca, debido a su alto desarrollo intelectual,
apreciaba el lujo y las obras de arte. Y esas obras de arte son
para su propio deleite, o para instalarlas en capillas
particulares. Para esto la pintura es la tcnica ideal que refleja
los gustos burgueses.

La iconologa ha introducido una nueva


concepcin de la historia del arte. El arte ha
dejado de ser un objeto que atrae por su belleza
formal. Es un punto de cita obligado para
conocer el pasado histrico. Ha obtenido un
prestigio, que aleja definitivamente la obra de
un mero objeto para la contemplacin. Sin dejar
de serlo, toda la cultura gira a su alrededor,
como un enigma o pieza clave para desvelar las
races del pensamiento.

ALGUNAS CRTICAS AL MTODO DE


PANOFSKY
Sobreinterpretacin; intentando demostrar
que en la obra hay mucho ms de lo que se
puede realmente comprobar.
Prescindir de los elementos formales, a veces
en la prctica, pero no en la teora.
Tiende a ver en una obra ms simbolismo del
que en realidad quiso poner el artista.
No se preocupa de la calidad artstica de las
obras, sino simplemente del contenido.
Interpretacin fcil rodeada por mucha
erudicin.
Dificultad de determinar el significado de la
obra de arte debido al carcter polismico de