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ESTRUCTURA DEL ADN

En el ADN se distinguen los tres


niveles estructurales:
1. La estructura primaria o
secuencia de nucletidos.
2. La estructura secundaria o
doble hlice.
3. La estructura terciaria o ADN
superenrollado: torsin de la
doble hlice sobre s misma.
Para conseguir que el ADN quepa dentro del
ncleo, se encuentra muy empaquetado, y an
ms cuando se condensa para formar un
cromosoma.

ESTRUCTURA PRIMARIA DEL ADN


(secuencia de nucletidos)
Se pueden distinguir en ella un esqueleto de
pentosas y fosfatos y una secuencia de bases
nitrogenadas.
El nmero de hebras diferentes de ADN que se
puede formar combinando las cuatro bases
nitrogenadas -adenina, guanina, citosina y timina, es
muy elevado.
Los anlisis qumicos han demostrado que el
porcentaje de guanina, citosina, adenina y timina es
el mismo para todos los individuos de una misma
especie. Este hecho se debe a que las
caractersticas son muy similares dentro de la
especie.

ESTRUCTURA SECUNDARIA DEL ADN


(doble hlice)
La estructura secundaria del ADN es la
disposicin espacial en doble hlice de dos
cadenas de polinucletidos, con las bases
nitrogenadas enfrentadas y unidas mediante
puentes de hidrgeno.

Chargaff (1950) observ que todos los ADN tenan tantas molculas de
adenina (A) como de timina (T), y tantas de citosina (C) como de guanina
(G).

ESTRUCTURA DEL ADN


Difraccin de rayos X de cristales de ADN
Los estudios mediante difraccin de rayos X aportaron nuevos datos
sobre la estructura del ADN.
A partir de los estudios del ADN mediante la difraccin de los rayos X,
Franklin y Wilkins observaron entre 1950 y 1953 que el cido
desoxirribonucleico tena una estructura fibrilar de 20 de dimetro, en
la que se repetan ciertas unidades cada 3,4 , y que haba otra
repeticin mayor cada 34 .

3,4 Amstrong

20 Amstrongs

Basndose en los datos anteriores, J. Watson y F.


Crick elaboraron, en 1953, el modelo de la doble
hlice.
El ADN, segn dicho modelo, estara formado por
dos cadenas de polinucletidos que seran
ANTIPARALELAS, es decir, tendran los enlaces
5'3'
orientados
en
diferente
sentido,
COMPLEMENTARIAS y enrolladas una sobre la otra
en forma plectonmica o de doble hlice.

Las cadenas del ADN son complementarias, no


iguales, Por lo tanto, la secuencia de cada
cadena es diferente.
El enrollamiento plectonmico implica que, para
separar las dos hebras, hay que girar una respecto
a la otra.
En la estructura secundaria del ADN, los grupos
hidrfobos de las bases se disponen hacia el
interior de la molcula, estableciendo interacciones
hidrfobas entre grupos lipfilos, que colaboran
con los puentes de hidrgeno en dar estabilidad a
la macromolcula.
Las pentosas y los fosfato (carga negativa) quedan
en el exterior. Debido a la ionizacin, los cidos
nucleicos tienen carcter cido. Las bases de
ambas hebras estn en el interior y unidas por los
puentes de hidrgeno.

CARACTERSTICAS DE LA DOBLE HLICE

Dos cadenas polinucletidas unidas entre s.


Antiparalelas
Complementarias
Estabilizadas por puentes de hidrgeno entre
bases nitrogenadas.
Enrolladas en espiral alrededor de un eje
imaginario.
Esqueleto azcar fosfato hacia fuera .
Planos de las bases perpendiculares al eje y
paralelos entre s.
Enrollamiento plectonmico.
Gira en sentido dextrgiro (reloj).
10 pares de nucletidos por vuelta (3,4 nm).
Dimetro 2 nm.

DESNATURALIZACIN RENATURALIZACIN DEL ADN


La doble hlice de ADN en estado natural es muy estable; pero, si se calienta,
cuando la temperatura llega aproximadamente a 100C, las dos hebras de la
doble hlice se separan, se produce la desnaturalizacin del ADN.
Si posteriormente se mantiene el ADN desnaturalizado a 65C, las dos hebras
vuelven a unirse.
Esta restauracin de la doble hlice es lo que se llama renaturalizacin y es
lo que permite la hibridacin si se parte de hebras de distintos ADN

DESNATURALIZACIN RENATURALIZACIN DEL ADN

La
temperatura
a
la
cual
permanece desnaturalizado un
50% del ADN se llama temperatura
de fusin (Tm) y depende de la
cantidad de pares guanina-citosina
que haya en la cadena.
Si este nmero es elevado, Tm
ser elevada, puesto que hay que
romper un mayor nmero de
enlaces de hidrgeno y se
necesitar mayor energa para
hacerlo.

MODELOS DE DOBLE HLICE DEL ADN


En la actualidad se conocen tres tipos de
estructura en doble hlice del ADN: las formas B,
AyZ
La forma B (descrita por Watson y Crick). Es una
hlice dextrgira con las bases complementarias
situadas en planos horizontales, de manera que el
eje de la molcula atraviesa dichos planos por su
centro. La forma B es la forma ms corriente.

ADN B

MODELOS DE DOBLE HLICE DEL ADN:


FORMA A

La FORMA A tambin es dextrgira, pero las


bases complementarias se encuentran en
planos inclinados y une el eje de la molcula
que atraviesa dichos planos por puntos
desplazados del centro.
Esta forma aparece cuando se deseca la
forma A.
No se ha encontrado en condiciones
fisiolgicas.
Es ms ancha y corta que la forma B.
Contiene 11 pares de bases por vuelta (10 en
la forma B)

MODELOS DE DOBLE HLICE DEL ADN:


FORMA Z

La forma Z es levgira, y tiene un


enrollamiento irregular que provoca una
configuracin en zigzag, a la que hace
referencia su nombre.

Esta estructura aparece en regiones del ADN


donde se alternan muchas citosinas y
guaninas.

Se piensa que la forma Z constituye seales


para las protenas reguladoras de la expresin
del mensaje gentico.

Mas larga y estrecha que la forma B.


Contiene 12 pares de bases

ADN B
ADN A
ADN Z

ADN-A

ADN-B

ADN-Z

los surcos
son ms
parecidos
en anchura:

Ms
corta

19

surco
mayor
estrecho y
profundo

Ms
larga
el surco mayor
no existe, es muy
poco profundo

surco
menor
ancho y
superficial
bases algo
inclinadas:
9

dextrgira

surco menor,
profundo y
estrecho

levgira

SURCOS DEL ADN:


Son las zonas donde las bases nitrogenadas van a ser accesibles desde
el exterior. Se van alternando as dos tipos de surcos: un surco mayor y un
surco menor.

EL ADN SUPERENROLLADO
EL EMPAQUETAMIENTO DEL ADN CIRCULAR
Las molculas de ADN circular, como el ADN bacteriano o el ADN
mitocondrial, presentan una estructura terciaria, que consiste en que la fibra
de 20 se halla retorcida sobre s misma formando una especie de
superhlice. Esta disposicin se denomina ADN superenrollado.

Superhlices en plsmidos
(ADN extracromosmico)
DNA circular,
relajado

DNA circular, con


superhlice negativa

Tipos de ADN segn su estructura, su forma y su empaquetamiento

En cuanto a su longitud, el ADN mide 1,7 en el virus del polioma; 1,36 mm


en Escherichia coli; 11,2 cm en cada clula de Drosophila; 0,57 m en el erizo
de mar; 0,93 m en el gallo; 1,89 m en el perro, 2,36 m en el hombre
(sumando el ADN de los 46 cromosomas), etc.
La longitud del ADN no siempre guarda relacin con la complejidad del
organismo. Muchas especies tienen mucho ms ADN que el necesario para
codificar su estructura y fisiologa. Esto ha dado lugar a numerosas hiptesis
sobre las funciones de ese ADN supernumerario.

FUNCIN BIOLGICA DEL ADN


El ADN es la molcula almacn de la informacin gentica y contiene todas
las instrucciones necesarias para construir todas las molculas del cuerpo
de un ser vivo. Para ello tiene que ser capaz de realizar copias de si mismo
(replicarse) mediante un proceso basado en la complementariedad de las
bases.

La longitud del ADN no siempre guarda relacin con la complejidad del


organismo. Muchas especies tienen mucho ms ADN que el necesario para
codificar su estructura y fisiologa. Esto ha dado lugar a numerosas hiptesis
sobre las funciones de ese ADN supernumerario.

EL CIDO RIBONUCLEICO - ARN


El cido ribonucleico o ARN est constituido por
nucletidos de ribosa, con las bases adenina,
guanina, citosina y uracilo. No tiene timina como
el ADN.
Estos ribonucletidos se unen entre ellos
mediante enlaces fosfodister en sentido 5 '3',
al igual que en el ADN.
El ARN es casi siempre monocatenario, excepto
en los reovirus que es bicatenario.

EL CIDO RIBONUCLEICO - ARN


Se ha observado la existencia de ARN
con funcin biocatalizadora (ribozimas),
por lo que se ha sugerido que, en el
origen de la vida, los ARN pudieron ser
las primeras molculas capaces de auto
duplicarse. Despus, sera el ADN el
encargado de guardar la informacin
gentica, ya que su cadena es ms
estable.
Ribozima
hammerhead
Participan en el procesado del RNA transcrito primario y
en la formacin de enlace peptdico en la sntesis de
protenas.

EL CIDO RIBONUCLEICO - ARN

El ARN se encuentra en muchos tipos de virus y en las clulas


procariotas y eucariotas. En stas hay de cinco a diez veces ms ARN
que ADN.
Los ARN se clasifican en:
1.ARN bicatenario (en los reovirus)
2.ARN monocatenario:
a.
b.
c.
d.

ARN de transferencia (ARNt)


ARN mensajero (ARNm)
ARN ribosmico (ARNr)
ARN nucleolar (ARNn)

El hecho de que las clulas que fabrican grandes cantidades de


protenas sean ricas en ARN fue una de las pistas para desvelar la
transmisin de la informacin gentica.

ARNm ARNr

ARNt

EL ARN DE TRANSFERENCIA (ARNt).


Tiene entre 70 y 90 nucletidos y se encuentra disperso en el citoplasma.
Hay unos cincuenta tipos de ARNt.
Constituye el 15% del ARN de la clula.
Su funcin es transportar aminocidos especficos hasta los ribosomas,
donde, segn la secuencia especificada en un ARN mensajero (transcrita,
a su vez, del ADN), se sintetizan las protenas.
Las diferencias entre los ARNt son debidas fundamentalmente a una
secuencia de tres bases nitrogenadas, denominada anticodn.
Entre los nucletidos que forman los ARNT, adems de A, G, C y U,
aparecen otros que llevan bases metiladas, como la dihidrouridina
(UH2 ), la ribotimidina (T), la inosina (I), la metilguanosina (GMe),
etctera, que constituyen el 10 % de los ribonucletidos totales del ARNt.

EL ARN DE TRANSFERENCIA (ARNt).

El ARNt es monocatenario, pero


presenta
zonas
con
estructura
secundaria en doble hlice, y zonas con
estructura primaria o lineal, que forman
asas o bucles, lo que confiere a la
molcula una forma de hoja de trbol.
En ella se distingue:

Brazo D: Unin con el enzima que


cataliza la unin a los aminocidos.
Brazo T: Lleva timina
Brazo A (del anticodn).
Extermo 3: aceptor de aminocidos
Extremo 5: Siempre lleva guanina y un
grupo fosfrico libre.

En realidad la molcula est mucho ms replegada, adoptando una


estructura terciaria en forma de L.

EL ARN MENSAJERO (ARNm)

Es monocatenario, bsicamente lineal, y con


un peso molecular que oscila entre 200.000 y
1.000.000.
Su funcin es transmitir la informacin
contenida en el ADN y llevarla hasta los
ribosomas, para que en ellos se sinteticen las
protenas a partir de los aminocidos que
aportan los ARNt.
El ARNm tiene una estructura diferente en
procariotas y en eucariotas.

El ARNm EUCARITICO

Presenta algunas zonas (pocas) en doble hlice,


por complementariedad de bases entre distintos
segmentos, y zonas lineales que dan lugar a los
llamados lazos en herradura.

El ARNm eucaritico se forma a partir del


transcrito primario (pre-ARNm), tambin llamado
ARN heterogneo nuclear (ARNhn), nombre
que hace referencia a la variabilidad de su
tamao.

Posee una serie de segmentos con informacin,


denominados exones, alternados con otros sin
informacin denominados intrones, que luego
son suprimidos y no aparecen en el ARNm.

Este proceso se denomina maduracin y se


produce en el ncleo.

El filamento de ARN se puede


enrollar sobre s mismo mediante la
formacin de pares de bases en
algunas secciones de la molcula,
formando
las
denominadas
estructura secundarias del ARN

Estructura del ARNm eucaritico

El ARNm eucaritico posee en su extremo 5'


una guanosina trifosfato invertida y metilada
en el nitrgeno 7 (m7 Gppp).

Esta molcula, que recibe el nombre de


caperuza, bloquea la accin de enzimas
exonucleasas que pueden destruir el ARNm,
y constituye la seal de inicio en la sntesis
de protenas.

A continuacin, hay un segmento sin


informacin, seguido de otro segmento con
informacin que suele empezar con la
secuencia AUG.

En el extremo 3' o extremo final


posee de 150 a 200 nucletidos de
adenina, lo que se denomina cola
de poli-A. Es un estabilizador frente a
las exonucleasas.

Entre la sntesis y la degradacin del


ARNm no transcurren ms que unos
cuantos minutos, para evitar una
superproduccin de protenas.

El
ARNm
eucaritico
monocistrnico, es decir,
contiene informacin para
cadena polipeptdica.

es
slo
una

Estructura del ARNm de procariotas


El ARNm procaritico no adopta la estructura del ARN eucaritico.
No presenta exones e intrones
Carece de caperuza (empieza con un nucletido trifosfato no invertido, por
ejemplo: pppG-...) y de cola de poli-A,
Es policistrnico, es decir, contiene informaciones separadas para distintas
protenas.

LIDER

CISTRN

CISTRN

Secuencia
espaciadora

TRAILER

ESTRUCTURA DEL ARNm DE PROCARIOTAS


5

LIDER

CISTRN

CISTRN

TRAILER

Secuencia
espaciadora

El sector comprendido entre el extremo 5 y el codn de inicio se denomina


Lder (no lleva informacin).
La secuencia comprendida entre el codn sin sentido y el extremo 3 del
ARNm se denomina extremo Trailer y tampoco lleva informacin.
Los ARNm Policistrnicos presentan secuencias de longitud variable que
separan las regiones codificantes o Cistrones, estas se denominan
regiones espaciadoras, usualmente de 10 pb. de longitud.
Cada Cistrn posee un codn de inicio y uno sin sentido (finalizacin).

EL ARN RIBOSMICO (ARNr)


Es el ARN que constituye, en parte, los ribosomas. Este tipo de ARN
representa el 60% del peso de dichos orgnulos.
El ARNr presenta segmentos lineales y segmentos en doble hlice.
El ARNr est asociado con las protenas ribosmicas (ms de 70),
formando una estructura relacionada con la sntesis de protenas (da
alojamiento al ARNm y a los ARNt, portadores de los aminocidos que
formarn las protenas durante dicho proceso).

El peso molecular del ARNr oscila entre


500.000 y 1.700.000.
En general, el peso de los ARNr y de
los ribosomas se suele expresar segn
el coeficiente de sedimentacin (s)
de Svedberg. Las clulas procariotas
presentan ribosomas de 70 S, menor
peso que los de las clulas eucariotas,
de 80 S

EL ARN NUCLEOLAR (ARNn).

Es un ARN que se encuentra constituyendo, en parte, el nuclolo.

Se origina a partir de diferentes segmentos de ADN, uno de los cuales se


denomina regin organizadora nucleolar (NOR).

A partir de este ADN, se forma en el nuclolo un ARN de 45 S. Este ARN


nucleolar se asocia a protenas, procedentes del citoplasma, muchas de
las cuales son las que conformarn los ribosomas.

Posteriormente, la partcula de ribonucleoprotena se escinde en tres


ARN.

A continuacin se aade un ARN de 5 S, tambin asociado a protenas,


sintetizado fuera del nuclolo, es decir, en el nucleoplasma, a partir de
otro segmento de ADN.

A partir de todos ellos se forman las dos subunidades ribosmicas, una de


40 S y otra de 60 S, que atraviesan la envoltura nuclear y se unen en el
citoplasma, dando lugar a un ribosoma de 80 S.

EL ARN PEQUEO NUCLEAR (ARNpn)

Existe un quinto tipo de ARN, el ARN pequeo nuclear (ARNpn),


denominacin que hace referencia a su pequeo tamao y a su
presencia en el ncleo de las clulas eucariotas.

Tambin se le denomina ARN-U por su elevado contenido en uridina.

El ARNpn se une a ciertas protenas del ncleo formando las


ribonucleoprotenas nucleares (RNPpn), y as acta realizando el
proceso de eliminacin de intrones (maduracin del ARNm), gracias a
que posee secuencias complementarias a las de los extremos de los
intrones (secuencias de nucletidos no codificantes).

FUNCIONES DE LOS CIDOS RIBONUCLEICOS


Las funciones de los ARN pueden resumirse en tres:
1. Transmisin de la informacin gentica desde el ADN a los ribosomas.
Las enzimas ARN-polimerasas a partir de un gen de ADN, es decir, una
secuencia de nucletidos de ADN con informacin sobre una protena,
sintetizan, mediante la complementariedad de las bases, un ARN
mensajero, proceso denominado transcripcin. Luego, este ARNm llegar
hasta los ribosomas. El ADN es utilizado nicamente como almacn de
informacin gentica.
2. Conversin de la secuencia de ribonucletidos de ARNm en una
secuencia de aminocidos. Este proceso se denomina traduccin y se
realiza en los ribosomas. En l intervienen, adems del ARNm, el ARNr de
los ribosomas y el ARNt que transportan los aminocidos.
3. Almacenamiento de la informacin gentica. Algunos virus carecen de
ADN y, por ello, contienen su informacin biolgica en forma de ARN. Por
ejemplo, el virus de la gripe, el de la polio, el de la inmunodeficiencia
humana, los reovirus (que poseen ARN bicatenario), etc

Diferencias entre

DNA y RNA