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LA ENFERMEDAD DEL

ALZHEIMER
Enfermedad del Olvido

DEFINICION
Es
unaenfermedad
neurodegenerativaque
se
manifiesta
como
deterioro
cognitivo
y
trastornos
conductuales. Se caracteriza en su
forma tpica por una prdida de la
memoria inmediata y de otras
capacidades mentales, a medida
que mueren las clulas nerviosas
(neuronas) y se atrofian diferentes
zonas del cerebro.

Cuando una persona padece la


enfermedad
de
Alzheimer,
experimenta cambios microscpicos
en el tejido de ciertas partes de su
cerebro y una prdida, progresiva,
pero constante, de una sustancia
qumica, vital para el funcionamiento
cerebral, llamada acetilcolina. Esta
sustancia permite que las clulas
nerviosas se comuniquen entre ellas
y est implicada en actividades
mentales vinculadas al aprendizaje,
memoria y pensamiento.

QU SUCEDE EN EL CEREBRO CON


LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER?
Las neuronas que controlan la memoria y el pensamiento estn
deterioradas, interrumpiendo el paso de mensajes entre ellas. Estas
clulas desarrollan cambios distintivos: placas seniles y haces
neurofibrilares (degeneraciones del tejido cerebral). La corteza del
cerebro (principal origen de las funciones intelectuales) se atrofia, se
encoge y los espacios en el centro del cerebro se agrandan, reduciendo
por lo tanto su superficie.
El cerebro es el rgano principal y ms voluminoso de la cabeza,
formado por ms de 15.000 millones de clulas nerviosas especficas,
llamadas NEURONAS.
La Neurona, morfolgicamente. Est formada de 3 partes:
A) SOMA: Es el cuerpo estrellado de la clula.
B) AXN: Es la prolongacin principal y la que conecta con las otras
neuronas.
C) DENDRITA: Son las encargadas de recibir las informaciones de los
axones de otras neuronas.
Ahora bien, la neurona puede por s sola activarse?, Pues no;
necesita como cualquier motor su lquido elemento.
La Neurona secreta unos mediadores qumicos, que conocemos con el
nombre de neurotransmisores. Estos son los que activan la neurona
transmitiendo los mensajes y la informacin de una neurona a otra.
Pero el cerebro, para que funcione bien, no slo necesita las clulas
nerviosas y un buen funcionamiento de los neurotransmisores. Tambin
es necesario que est bien irrigado por la sangre, que utilice bien el

ORIGEN
La enfermedad toma su nombre del Dr. Alois Alzheimer. En 1906, el Dr. Alzheimer not
cambios en los tejidos del cerebro de una mujer que haba muerto de una rara
enfermedad mental. Sus sntomas incluan prdida de la memoria, problemas de lenguaje
y comportamiento impredecible. Despus que la mujer muri, el Dr. Alzheimer examin su
cerebro y descubri varias masas anormales (actualmente llamadas placas amiloideas)
y bultos retorcidos de fibras (actualmente llamados ovillos o nudos neurofibrilares).
Las placas y los ovillos en el cerebro son dos de las caractersticas principales de esta
enfermedad. La tercera caracterstica es la prdida de las conexiones entre las clulas
nerviosas (las neuronas) y el cerebro.

AREAS AFECTADAS EN LA ENFERMEDAD


DEL ALZHEIMER

COMPARACION DEL CEREBRO NORMAL Y CEREBRO


CON LA ENFERMEDAD DEL ALZHEIMER

CAUSAS
No existe una causa concreta a la que se le pueda atribuir la
responsabilidad de la aparicin de la Enfermedad de
Alzheimer. Al contrario, su etiologa es multifactorial, es
decir, existen una serie de factores de riesgo, tanto
genticos como ambientales que, al interferir entre s, dan
lugar a una serie de acontecimientos que resultan en el
inicio de la enfermedad.
Los principales factores de riesgo implicados en la
Enfermedad del Alzheimer son:
Edad
Sexo
Escolarizacin y nivel educativo
Influencia genetica
Hipertensin Arterial de larga evolucin
Antecedentes de Traumatismo Craneal
Nutricin
Antecedentes de procesos depresivos o Sd. de Down
Otros: Tabaco, estilo de vida sedentaria, diabetes y
obesidad.

CLASIFICACION
La Enfermedad de Alzheimer se puede clasificar en distintos tipos,
segn hagamos referencia a distintos aspectos.

Segn la edad de inicio


Segn la implicacin que tenga
el factor gentico

Segn la edad de inicio

Presenil o temprana o de inicio precoz: Comienza antes de


los 65 aos. Es de curso ms rpidoyno supera el 1% de los
casosen la mayora de las estadsticas.

Senil o tarda: Comienza despus de los 65 aos. Este


tiporepresenta ms del 98 %de los casos

Segn la implicacin que tenga el factor gentico


Familiar
Coinciden en la mayora de los casos con la Enfermedad del Alzheimer
presenil. Este tipo se debe principalmente a alteraciones (mutaciones) en tres
genes principalmente: el gen de la Protena Precursora Amiloide (APP) situado
en el cromosoma 21; el gen de la Presenilina 1 (PS1), en el cromosoma 14; y el
gen de la Presenilina 2 (PS2); en el cromosoma 1.

Espordica
Coincide generalmente con los casos de Enfermedad del Alzheimer senil,
comienza en personas mayores de 65 aos y es eltipo ms comn.Su causa
es an desconocida, aunque se han descrito distintos factores genticos que
aumentan el riesgo de padecer la enfermedad, como es la presencia del
alelo 4 de la apolipoprotena E (ApoE), localizado en el cromosoma 19.

SINTOMAS

Etapa inicial o Estadio leve

Etapa o Estadio Moderada

Muestran prdida mnima de la memoria y


cambios de humor
Son lentos para aprender y reaccionar
Ocasionalmente se le olvidan algunas cosas,
pueden perderse, olvidar sus citas o nombres
de personas.
Ellos se hacen aislados, evitan la gente y
nuevos lugares y prefieren lo familiar.
Los individuos se confunden, tienen
dificultades
para
la
organizacin
y
planificacin, se pierden fcilmente y ejercen
un pobre juicio.
Ellos pueden tener dificultad para realizar las
tareas de rutina, y tienen dificultad para
comunicarse y comprender material escrito.
Si la persona est empleada, la prdida de
memoria puede comenzar a afectar el
rendimiento en el trabajo. Ellos pueden
convertirse en personas enojadas y frustradas.

Ellos olvidan los acontecimientos recientes y su


historia personal, y cada vez son ms desorientados
y desconectados de la realidad.
Memorias de un pasado lejano puede ser confusas
con el presente, y afectan la capacidad de la
persona para comprender la situacin actual, fecha
y hora.
Ellos pueden tener problemas para reconocer
personas familiares.
Aumentan los problemas del habla y comprensin,
la lectura y la escritura son ms difciles, y el
individuo puede inventar palabras.
Ellos ya no pueden estar seguros solos y pueden
deambular. Mientras los pacientes de la enfermedad
de Alzheimer se hacen ms conscientes de esta
prdida de control, se pueden hacer depresivos,
irritables e inquietos o apticos y aislados.
Ellos pueden experimentar trastornos del sueo y
tienen ms dificultad para comer, vestirse y asearse.

Etapa Final o Estadio grave


la gente puede perder la capacidad para
alimentarse a s misma, hablar, reconocer
personas.
Su memoria se agrava y puede llegar a ser
casi inexistente.
La atencin constante es tpicamente
necesaria.
Los pacientes ms graves se olvidan de
andar y sentarse.
Se olvidan de hechos recientes y lejanos.
Permanecen horas inmviles sin actividad, y
generalmente no pueden andar. Dejan de ser
individuos autnomos y necesitan que les
alimenten y les cuiden. Gritan, lloran o ren sin
motivo y no comprenden cuando les hablan.
En un estado fsico debilitado, el paciente
puede llegar a ser vulnerable a otras
enfermedades y problemas respiratorios.

SINTOMAS
NEUROLOGICAS

La enfermedad de Alzheimer afecta a la


memoria en sus diferentes tipos. Estos son los
deterioros sufridos

Prdida de memoria a corto plazo: incapacidad para


retener nueva informacin
Prdida de memoria a largo plazo: incapacidad para recordar
informacin personal como el cumpleaos o la profesin.
Alteracin en la capacidad de razonamiento.
Afasia: prdida de vocabulario o
incomprensin ante palabras comunes.
Apraxia: descontrol sobre los propios
msculos, por ejemplo, incapacidad para
abotonarse una camisa.
Prdida de capacidad espacial: desorientacin,
incluso en lugares conocidos.
Cambios de carcter: irritabilidad, confusin,
apata, decaimiento, falta de iniciativa y
espontaneidad.