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LAS DIETAS VEGETARIANAS

Y
SUS IMPLICACIONES EN LA SALUD

Dr. Oscar Villavicencio

Segn la Asociacin Americana de Diettica (ADA) las dietas


vegetarianas planificadas apropiadamente son saludables,
nutricionalmente adecuadas y proporcionan beneficios a la salud
en la prevencin y tratamiento de ciertas enfermedades.
No solo es menor la mortalidad por enfermedades coronarias
en los vegetarianos que en los no vegetarianos, sino que las
dietas vegetarianas tambin han tenido xito en detener la
enfermedad coronaria. Los niveles de colesterol srico total y del
LDLcolesterol son generalmente inferiores en los vegetarianos.

Los vegetarianos tienden a tener una menor incidencia de


hipertensin que los no vegetarianos. La diabetes mellitus tipo
2 es mucho menos probable que sea una causa de muerte en
vegetarianos que en no vegetarianos.
La incidencia de cncer de pulmn y colon rectal es menor en
vegetarianos que en no vegetarianos. Las tasas de cncer de
mama son inferiores en poblaciones que consumen dietas a
base de vegetales.
Una dieta vegetariana bien planificada puede ser til en la
prevencin y tratamiento de la enfermedad renal . Los
estudios que usan seres humanos y modelos animales
sugieren que algunas protenas vegetales pueden aumentar
las tasas de supervivencia y disminuir la protenuria, la tasa
de filtracin glomerular, el flujo de sangre renal y el dao
histolgico renal en comparacin con una dieta no
vegetariana.

Los aminocidos son las estructuras componentes de la


protenas estas se encuentran divididas en dos grupos: Los
esenciales y no esenciales.
Los aminocidos esenciales los encontramos en forma
completa en las protenas de animales, mientras que en las
protenas vegetales se encuentran distribuidas entre las
leguminosas y cereales. Las leguminosas son deficientes en
metionina y los cereales en lisina , de tal manera que si se
consumen ambos se completaran los aminocidos
esenciales. La investigacin sugiere que los aminocidos
complementarias no necesitan ser consumidas al mismo
tiempo y que el consumo de diferentes fuentes de
aminocidos a lo largo del da o la semana debera asegurar
la adecuada retencin de nitrgeno.

Aunque las dietas vegetarianas tienen menos cantidad de


protenas totales y las necesidades proteicas de un vegetariano
pueden ser algo elevadas debido a la inferior calidad de
algunas protenas vegetales, la ingesta proteica de los
ovolactovegetarianos y vegetarianos estrictos parece ser
adecuada.
Las dietas vegetarianas tienen un mayor contenido de hierro
total que las no vegetariana, pero a pesar de ello los depsitos
de hierro son menores en los vegetarianos porque el hierro de
los alimentos vegetales es pobremente absorbido. Los
alimentos vegetales contienen slo hierro no hem, el cual es
ms sensible que el hierro hem (presente en dieta no
vegetariana) tanto a los alimentos inhibidores como a los
potenciadotes de la absorcin del hierro. La importancia clnica
de esto hasta ahora no es clara, porque las tasas de anemia
por deficiencia de hierro son similares en vegetarianos y no
vegetarianos.

El incremento marcado de la vitamina C en las dietas


vegetarianas mejoran la absorcin del hierro (80 mg
vitamina C incrementa proximadamente 10% de hierro).
Las dietas vegetarianas contienen en su superficie vitamina
B12 o cianocobalamina proveniente de los residuos del suelo
no siendo una fuente confiable , ya que se ha demostrado
que esta es una anloga inactiva de la vitamina B12 en su
mayor parte como sucede en muchos productos como la
espirulina , algas, tempeh y el miso (fermentado de soya).
Debido a que los requerimientos de vitamina B12 son
pequeos y se almacena y reciclan en el organismo, la
aparicin de sntomas por deficiencia puede tardar aos.
Estudios estadsticos en vegetarianos estrictos es muy poco
frecuente la aparicin de anemia megaloblstica comn por
deficiencia de vitamina B12.

Los ovolactovegetarianos al parecer no necesitarin


suplementos pero los vegetarianos estrictos (vegans) de
muchos aos de prctica, se aconsejara de vez en cuando
fuentes de vitamina B12, siendo esto una recomendacin de
la Asociacin de diettica Americano.
Las dietas vegetarianas estrictas y sobre todo las
ovolactovegetarianas llevadas de manera adecuada tienen
ingestas de calcio comparables o mayores que las de los no
vegetarianos y esto es por dos motivos primero la naturaleza
es muy prodiga y generosa en calcio y la encontramos
distribuidas casi en todos sus componentes y en segundo
lugar los vegetarianos estrictos suelen tener menores
necesidades de calcio que los no vegetarianos porque se ha
demostrado que las dietas bajas en protenas totales y mas
alcalinas tienen un efecto ahorrador de calcio.

La vitamina D es proveniente y suministrada en todas las


dietas a menos que se consuman alimentos
suplementados con esta vitamina , se sabe que la
ingesta diettica es importante solo cuando sea inadecuado
la exposicin al sol. Exponer al sol las manos brazos y cara
5 a 15 minutos cada da sea adecuado para proporcionar
cantidades suficientes de vitamina D.
La mayora de los estudios muestran que los niveles del zinc
en el pelo, suero, saliva de los vegetarianos esta en el rango
normal ; los mecanismos compensatorios pueden ayudar a
los vegetarianos a adaptarse a dietas que pueden ser bajas
en zinc.

Las dietas vegetarianas estrictas pueden carecer del cido


graso de cadena larga omega - 3 cido
decosahexaeenoicco (DHA) o tener niveles bajos, aunque
no todos los estudios concuerdan con este
descubrimiento.
El cido graso esencial, cido linoleico puede ser
convertido a DHA, y las dietas altas de cido linoleico
interfieran con la conversin por ello se recomienda que
los vegetarianos incluyan buenas fuentes de cido
linolenico.
Finalmente podemos concluir que las dietas
ovolactovegetarianas y vegetarianas estrictas bien
planificadas son apropiadas para todas las etapas del ciclo
de la vida, incluyendo la gestacin, la lactancia y la
tercera edad.