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RELIEVE COSTERO

Hasvistoalgunavez conchas depositadas en la arena de la playa?


De dnde han salido? Las conchas, caracolas y estrellas de mar
llegan a la costa arrastradas por las olas y las mareas, procedentes
del mar. Cules crees que son ms fciles de arrastrar, las
pequeas o las grandes? Piensa como un cientfico... Naturalmente,
las pequeas son ms fciles de transportar, pues pesan menos.

ES LO MISMO COSTA QUE


LITORAL?
Llamamoscostaalborde del mar y a la

zona de tierra que est en contacto con


el mar. Es lo mismo decir costa que
litoral. Las olas del mar, as como las
subidas y las bajadas de las mareas
determinan la forma de la costa: golpean
las rocas y las fragmentan. De esta
forma se han modelado y se modelan las
formas costeras del relieve.

Haycostasaltasycostas bajas:
Costas bajas o llanas. Los ros y

Costas altas o abruptas. Las

aguas marinas erosionan la


costa y forman los acantilados.
Los acantilados son terrenos
rocosos cortados de forma
vertical. Sabes qu ocurre
cuando el agua del mar golpea
un acantilado? Al principio, el
golpeteo continuo del agua
excava una cueva en el
acantilado; como la erosin
contina, la cueva se convierte
en un arco; al final, se
desprende la parte superior del
arco y quedan altas rocas,
aisladas y sobresalientes,
llamadas farallones, que pueden
elevarse hasta 140 m!

las lluvias arrastran restos que se


sedimentan en el mar. Una playa
es la orilla llana del mar donde se
acumulan la arena o las piedras
pequeas. En paralelo a la lnea
de costa tambin se depositan
arenas y gravas, formando una
barrera denominada restinga o
cordn litoral; si se amontonan en
perpendicular a la costa, se
llaman flechas litorales, y si
ocupan casi toda una baha, son
barras arenosas. Los tmbolos son
flechas litorales que unen una isla
con el continente o dos islas entre
s.
Hasodohablardela Manga, en
Murcia (Espaa)? Es una restinga
que separa el mar Menor del
Mediterrneo.

ENTRANTES DE MAR EN LA
COSTA
Lascostastienendiferentes formas y trazados. No hay dos costas iguales en

todo el planeta Tierra.


Losgolfossongrandes entrantes del mar en la tierra. Cuando su extensin y
profundidad son menores, reciben el nombre de bahas. Las ensenadas y las
calas son an ms pequeas que las bahas. Las bocanas son pasos estrechos de
mar que sirven de entrada a un fondeadero, lugar donde atracan y echan sus
anclas los barcos. El golfo de Mxico es un enorme entrante del ocano Atlntico
que baa las costas de Mxico, Estados Unidos y Cuba.
Enlazonadondedesemboca un ro tambin se forman entrantes de mar en la
tierra, si la fuerza del agua marina es grande y muy erosiva. Se les llama
estuarios, y su forma es como la de un embudo. En un estuario se mezclan el
agua salada del mar y el agua dulce del ro. Hay un estuario en Lisboa
(Portugal), en la desembocadura del ro Tajo.
EnelnortedeEspaa, la forma de los estuarios es ms alargada, y se conocen
como ras, aunque realmente son valles fluviales hundidos. Si el valle sumergido
se forma por la accin de los glaciares (ros de hielo), se llaman fiordos. El fiordo
noruego de Sognafjorden es el ms largo del mundo: penetra ms de 200
kilmetros tierra adentro. Sabes que en algunas regiones alcanzan ms de 1
km! de profundidad? Imagnate varios rascacielos uno encima de otro...

SALIENTES TERRESTRES SOBRE


EL MAR
Loscabossonpromontorios de tierra que entran en el mar.

Suelen ser rocosos y tener grandes pendientes. En ellos se


construyen los faros para orientar a los barcos. Los cabos, a
veces, reciben el nombre de puntas. Es habitual que el
viento sople con fuerza en los cabos. En Sudamrica, el cabo
de Hornos separa el ocano Atlntico del ocano Pacfico.
Undeltaesunaextensin de tierra formada por los
materiales que deposita un ro cerca de su desembocadura.
Se llaman as porque tienen la misma forma triangular que
la letra griega delta: . La zona ms ancha de la letra
corresponde a la regin de la desembocadura, donde el ro
se ensancha. Suelen ser tierras muy frtiles. El delta del
Nilo (Egipto, frica) es uno de los ms conocidos, pero hay
muchos otros: Orinoco (Colombia-Venezuela, Amrica del
Sur), Mississippi (Estados Unidos, Amrica del Norte)...

PENNSULAS Y OTROS RELIEVES


COSTEROS
Sabescmollamamosa los trozos de tierra que estn

rodeados de agua por todas partes? Son las islas. En


cambio, una pennsula est rodeada de agua por todas
partes menos por una, el istmo. Los istmos pueden ser
anchos, como el de la pennsula Ibrica, que tiene cientos
de kilmetros, o estrechos, como el de la pennsula de
Paraguan (Venezuela), que tiene algo ms de 5 km de
anchura.
Enlacostatambinse pueden formar dunas. Esto sucede
cuando el viento que sopla desde el mar tierra adentro
arrastra pequeas partculas de arena y se encuentra con
un obstculo (por ejemplo, un rbol). Entonces comienza a
depositarse la arena, hasta que se forma un montculo,
que conocemos con el nombre de duna. Como vers,
tambin hay dunas fuera de los desiertos!

KENYA CASTILLO
CAMPOMANES