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IA-5037 INGENIERIA DEL AGUA

EL AGUA
PROPIEDADES

Ing. Mg.Sc. Ricardo Apaclla Nalvarte

PROPIEDADES FSICO-QUMICAS DE LA
MOLCULA DE AGUA
La molcula de agua est formada por dos tomos de
hidrgeno y uno de oxgeno.
La unin de cada uno de los tomos de hidrgeno al de
oxgeno es mediante un enlace covalente.
La estructura tetradrica de los orbitales sp3 del oxgeno
implica que los enlaces 0-H formen entre s un ngulo de unos
105, lo que lleva consigo que, aunque se trata de una
molcula elctricamente neutra, la distribucin de sus cargas
sea asimtrica, dando como resultado un dipolo.

Como consecuencia de la atraccin electrosttica entre dipolos,


las molculas de agua tienden a unirse entre s mediante lo que
se llama un enlace de puente de hidrgeno.
Puesto que la estructura de la molcula de agua es tetradrica,
cada una de ellas puede unirse a otras cuatro mediante puente
de hidrgeno.

La gran diferencia en electronegatividad de los tomos de


oxgeno e hidrgeno hace que el agua posea una constante
dielctrica muy elevada y que los compuestos formados por
enlace inico tiendan a disociarse en ella en aniones y cationes.

Estos elementos cargados negativa o positivamente tienden a


formar enlaces de puente de hidrgeno con las molculas de
agua y a permanecer en solucin. El agua es conocida con el
nombre de disolvente universal.
El agua es el nico elemento que se presenta en sus tres estados
en el rango de variacin de la temperatura ambiental.

En estado lquido el agua est formada por un aglomerado de


molculas unidas entre s por enlaces de puente de hidrgeno.
El agua en estado slido cristaliza en el sistema cbico y
aumenta su volumen con respecto al estado lquido. Como
consecuencia, el hielo es menos denso que el agua lquida y
flota.
Este hecho es muy importante puesto que condiciona que las
masas de agua en la naturaleza comiencen a congelarse en
superficie permaneciendo lquidas en profundidad, permitiendo
as la continuidad de la vida durante los perodos fros.

DEFINICION DE CONTAMINACION Y
CONTAMINANTES DEL AGUA
Es una modificacin, generalmente provocada por
el hombre, de la calidad del agua, hacindola
impropia o peligrosa para el consumo humano, la
industria, la agricultura, la pesca y las actividades
recreativas, as como para los animales domsticos y
la vida natural.
Carta del Agua, Consejo de Europa, 1968.

DEFINICION DE AGUA
El agua es uno de los compuestos qumicos ms
importantes para los seres humanos y la vida en general,
tal como se desarrolla en nuestro planeta.
El agua cubre aproximadamente el 72% de la superficie
terrestre, y que la materia viva incluye en su composicin
altsimos porcentajes de esta sustancia.
Medusa
98%
Embriones humanos
>95%
Recin nacido
70%
Hombre adulto
60%
rboles
50%

Es la nica sustancia qumica que en nuestro planeta se


presenta en los tres estados de agregacin: slido,
lquido y gaseoso, en estado natural.
Todas las formas de vida, aun en el desierto, requieren
una entrada importante de agua y casi todas las
funciones de nutricin y excrecin en los seres vivos se
basan en el agua.
La funcin fotosinttica es la base de toda la vida en la
Tierra y el agua interviene en ella de dos formas:
Transitoria: ya que como parte de la corriente de
transpiracin se devuelve en cierta medida.
Permanente: aporta el hidrgeno que est combinado en
la planta.

ABUNDANCIA CICLO Y USOS DEL AGUA


El porcentaje ms elevado es agua salada de mares y
ocanos, en principio no til para la mayor parte de las
actividades humanas, lo que hace necesario el
tratamiento de la misma antes de su uso.

Solamente algo menos del 0,7% (que supone unos 4.10 10


kg/persona) es agua dulce, que resulta imprescindible y
de gran importancia, por lo tanto tambin es necesario el
mantenimiento de su calidad.

Adems, del total de agua dulce, menos del 0,01% es


agua superficial, que es la que en principio resulta ms
fcilmente accesible.

Sin embargo, estas cantidades de agua dulce son


suficientes para las actividades humanas incluso para un
futuro todava lejano. Se calculan del orden de unos
46.000 km3 de recursos hdricos de agua dulce,
disponibles a nivel mundial, que suponen ms de 5.000
m3/habitante-ao.
Se entiende por recursos hdricos como la cantidad de
agua que circula por los ros de una zona y las reservas
acumuladas superficial y subterrneamente en un ao
medio.

Hay que tener en cuenta dos hechos importantes, por


un lado el gran problema de la distribucin irregular de
las aguas a nivel mundial y por otro, los problemas de
contaminacin grave localizada, que ocasionan, en zonas
con suficiente abundancia de agua, que sta no sea
utilizable por su baja calidad.

En el ciclo hidrolgico del agua se observa que la


cantidad total de agua permanece prcticamente en
constante equilibrio por compensacin de los procesos
de evaporacin y transpiracin con los de precipitacin y
escorrenta. El balance hdrico sera el siguiente
equilibrio:
Precipitaciones = Escorrenta (Superficial+Subterrnea)+
Evapotranspiracin.
Se calcula que circulan aproximadamente unos 500000
km3 de agua al ao, a travs de los procesos implicados
en la ecuacin anterior.

Es importante tener en cuenta los diferentes usos del


agua por el hombre, por el inters que tiene para
comparar recursos de agua y necesidades en el aspecto
cuantitativo y tambin porque tendr una gran
importancia a la hora de valorar la contaminacin del
agua y los tratamientos que hagan posible su utilizacin.
Usos consuntivos: Consumo de agua como tal, con
modificacin de la calidad. Se consideran esencialmente:
1. Urbano, domstico, o de abastecimiento.
2. Industrial.
3. Agropecuario.

Otros usos:
4. Generacin de energa elctrica.
5. Medio de vida acutico (acuicultura).
6. Recreativo y esttico.
7. Navegacin.

A nivel mundial se considera un consumo total de agua


del orden de 3000 km3/ao, repartidos en los siguientes
porcentajes aproximados: uso agrario (75%), uso
industrial (20%) y uso domstico (5%).

PROPIEDADES DEL AGUA Y CONSECUENCIAS MEDIO


AMBIENTALES

Altos valores de capacidad calorfica y de los calores


latentes de fusin y vaporizacin lo que se traduce en
que los mantos acuferos tengan un gran efecto
estabilizador del clima. Los pares agua lquida/agua
slida y agua lquida/vapor de agua van a actuar como
autnticos reguladores trmicos tanto del clima como
de los seres vivos.

En los seres vivos las prdidas de calor por respiracin y


sudor son grandes, un adulto elimina por da de 300 a
400 g de agua mediante respiracin y de 600 a 800 g por
evaporacin cutnea, representando una prdida de calor
de un 20% del total producido en un da.

En la regulacin del clima: la importancia del efecto


combinado del vapor de agua y del dixido de carbono
(CO2,) en el mantenimiento, ms o menos constante y
ordenado, de la temperatura sobre la superficie de la
tierra.

La radiacin solar no absorbida (zona visible) calienta la


superficie terrestre y es emitida por las noches en forma
de radiacin de onda larga, zona de infrarrojo, que en
buena parte es absorbida por el CO2, y el agua
atmosfricos; esta absorcin es la responsable del
mantenimiento de la temperatura en las horas nocturnas.

Alta conductividad trmica, la ms alta de los lquidos


no metlicos, es casi el doble de la mayora, esto
permite que en los intercambios calorficos en poco
tiempo entre en juego toda la masa de agua disponible,
hecho que puede ser muy importante en los seres
vivos para poder trasladar calor en caso de circulacin
impedida.
Temperaturas de fusin y ebullicin altas, Si no fuera
por este hecho, el agua debera fundir entre -100 y
-150C y hervir hacia -70 -80C, con lo cual sera un
gas que se habra evaporado hacia el espacio
interestelar en las edades geolgicas precedentes y no
podra existir la vida tal y como la conocemos.

Variacin anmala de la densidad, siendo mayor el


valor como lquido que como slido, lo que da lugar a
que el hielo flote en la superficie de las aguas y sirva
como aislante contra el aire fro exterior, evitndose la
congelacin demasiado profunda del manto de agua,
lo que significa un gran beneficio para la vida acutica
e incluso para determinadas actividades humanas
Este hecho tambin reporta algunos efectos negativos,
tales como el dao que se produce en los tejidos de
plantas y animales debido al expansionamiento del agua
al helarse, lo que ocasiona la ruptura de las clulas. Este
mismo efecto cuando tiene lugar en la superficie de la
Tierra, causa la descomposicin de materiales rocosos
para producir suelos frtiles.

Alto valor de la tensin superficial, lo que implica que


en el suelo se pueda retener una mayor cantidad de
lquido; en general -no siempre- constituye una ventaja
para el crecimiento vegetal.

Gran capacidad disolvente, El agua es un disolvente


extremadamente verstil. Es adems el medio en el que
se desarrollan numerosos equilibrios y reacciones de
distinto tipo cido-base solubilizacin-precipitacin,
oxidacin-reduccin. Su elevada capacidad disolvente
se debe a: