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IA-5037 INGENIERIA DEL AGUA

CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS


NATURALES

Ing. Mg.Sc. Ricardo Apaclla Nalvarte

COMPOSICION DE LAS AGUAS NATURALES


Contienen en su seno una amplia variedad de sustancias
o especies qumicas, a causa fundamentalmente de la
gran capacidad disolvente y reactiva del agua y de su
potencial erosivo.
La presencia de seres vivos, y de microorganismos en
particular, tambin va a afectar a la naturaleza y
concentracin de las especies presentes.
En la composicin de las aguas naturales van a influir
una serie de variables, como: el tipo de agua de que se
trate (marina, lacustre, superficial, subterrnea, hielo,
lluvia), el tipo de terreno en el que se encuentre o
atraviese, la temperatura y presin del medio, la poca
del ao, etc.

Tambin se encuentran especies en suspensin o en


estado coloidal, que, segn su naturaleza, podrn ser de
carcter inanimado (arenas, arcillas, macromolculas
orgnicas, ...) o, por el contrario, poseer vida propia
(algas, bacterias, virus, ...).

Los gases ms abundantes provienen de la disolucin de


gases atmosfricos (CO2, N2 y O2, principalmente), los
producidos por la actividad de los seres vivos (CO 2 y O2)
y los originados por la descomposicin, aerobia o
anaerobia, de los mismos (CO2, CH4, H2S, NH3).
Los iones que se presentan en mayor concentracin
provienen:
De la disolucin y meteorizacin de los materiales de la
corteza terrestre, cationes Ca2+, Na+ Mg2+, K+, Fe2+ ... y
los aniones HCO3-, Cl-, SO42-, PO43-, F, NO3 .
De iones presentes en el agua de lluvia, como el H 3O+ y
el HCO3-.
De procesos de descomposicin de los seres vivos:
SO42-, PO43-, NO3-, NH4+,

Las aguas naturales se clasifican en diferentes tipos y


cada uno de ellos posee unas caractersticas especficas
en cuanto a composicin.
Agua atmosfrica, corresponde al agua lquida natural
presente en la atmsfera (nubes). Se caracteriza porque:
Lleva en disolucin los gases presentes en el aire: CO 2,
SO2, NO, O2, O3, CH4,...
Es un agua muy poco mineralizada (10-100 ppm como
valores medios), dependiendo de las zonas marinas o
continentales.
Se trata de agua con bajo contenido en sustancias
orgnicas provenientes de la oxidacin de
compuestos orgnicos en general y de algunos
hidrocarburos simples, en particular.

Aguas superficiales de escorrenta (fluviales), entre sus


caractersticas podramos citar:
Su composicin va a depender fundamentalmente del
tipo de terreno atravesado.
La composicin es variable en funcin del tramo de ro
considerado: procesos de erosin y disolucin.
Los estuarios son zonas especiales con fenmenos de
estratificacin y coagulacin.

Aguas lacustres y embalses.


En los que tienen una profundidad importante, superior a 8 metros,
se produce una estratificacin trmica que lleva, a la existencia de
dos zonas separadas por el termoclina, en una y otra tienen lugar
distintos procesos, lo que origina una composicin diferente en
cada una de ellas.

En las zonas superficiales (Epilimnion), se encuentran especies


oxidadas como O2, CO2, SO42-, NO3-, Fe(III), Mn(IV), ...
En las zonas profundas (Hipolimnion) se encuentran especies
reducidas como CH4, H2S, NH3, Fe(II), Mn(II), ...

Aguas subterrneas y edficas.


Son muy importantes los procesos de intercambio de iones aguasuelo.
Se produce la adsorcin de determinados iones metlicos del agua
mediante procesos de complejacin con materiales arcillosos y
sustancias hmicas.
El proceso de filtracin efectuado por el terreno produce unas
aguas con ausencia de materiales en suspensin y de color.
La mineralizacin es elevada, por lo que las aguas presentan una
fuerte conductividad.
Las condiciones reductoras conducen a la presencia de especies
con bajo grado de oxidacin: Fe(II), Mn(II), H2S, ...

Aguas marinas.
La influencia de los aportes de la atmsfera (a toda la superficie
ocenica), de los ros (zonas costeras), glaciares (regiones
polares) y aguas hidrotermales (zonas profundas).
Se produce una estructura en capas corno en el caso de los lagos,
con composiciones diferentes en cada una de ellas.
Poseen una elevada salinidad (35-40 g/kg), al actuar como depsito
de los restantes tipos de aguas, dependiendo su valor
esencialmente de la climatologa (evaporacin) y de la profundidad.
El valor de pH es bastante constante (7,8-8,2), debido al efecto
tampn de los pares de sustancias existentes.
El contenido en oxgeno disuelto disminuye con la profundidad.
La materia orgnica es ms abundante en las capas superficiales,
debido a una mayor actividad del fitoplancton.
La concentracin de bionutrientes, compuestos de nitrgeno y
fsforo, es muy variable.

Diferencia de composicin entre aguas saladas y aguas dulces, en


cuanto a algunas de las especies inicas mayoritarias.

Concentraciones de los principales compuestos orgnicos e


inorgnicos presentes en las aguas naturales. Se omiten aquellas
sustancias cuyo origen es primordialmente antropognico, como
metales pesados y pesticidas.

UNIDADES DE MEDIDA MAS FRECUENTES PARA LAS


ESPECIES QUIMICAS PRESENTES EN EL AGUA
Componentes en baja concentracin:
Partes por milln (ppm): Se define como 1 parte de la especie
considerada en 1 milln de partes de agua.
La unidad que se asigna a la parte es una unidad de masa. Por
tanto, 1 ppm correspondera a 1 mg de especie en 1 milln de
mg de agua (1 kg de agua). Dado que la densidad del agua es
muy prxima a 1 g.cm3 se hace la aproximacin de considerar
que 1 kg de agua ocupa un volumen de 1l, por lo que 1 ppm en
agua se corresponde a 1 mg de especie en 1l de agua. Esta
aproximacin es tanto ms vlida cuanto menor sea la
concentracin de especies disueltas en el agua.
1 ppm = 1 mg/l

Partes por billn (ppb): De forma semejante a la anterior se define


la parte por billn. Debemos precisar que el billn considerado es el
billn americano, es decir, mil millones, por lo que una ppb
corresponde a 1 g de especie en mil millones de g de agua (1 kg),
y por la misma aproximacin sealada anteriormente se considera
que ocupa un volumen de 1 litro.
1ppb=1g/l
Actualmente, se observa una cierta tendencia a cambiar esta
terminologa de origen americano por Ia de ppmm, es decir, parte
por mil millones.
Partes por trilln (ppt): De forma semejante a las anteriores,
correspondera a 1 ng de especie en 1 litro de agua.
Componentes en alta o media concentracin
Se utilizan unidades ms clsicos en Qumica:
Masa/masa: g especie/Kg de agua (g/kg).
Masa/volumen: g especie/litro de agua (g/l).
moles de especie/litro de agua (mol/l).

PROCESOS FISICO-QUIMICOS QUE INFLUYEN EN LA


COMPOSICION DE LAS AGUAS NATURALES
Principales procesos que pueden tener lugar en el seno de las aguas

Posibilidad de incorporacin de sustancias al agua.


El esquema seala los tipos de procesos y reacciones en los que
participa la propia agua o algunas de las especies existentes en el
seno de la misma. Tambin se indica la naturaleza de algunas de las
sustancias que con ms frecuencia aparecen en las aguas: