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Parque Nacional de

Timanfaya

David Snchez Brualla

Localizacin
En el suroeste de la isla de Lanzarote, en
la provincia de Las Palmas, Islas Canarias,
se halla el Parque Nacional de Timanfaya,
entre los municipios de Yaiza y Tinajo,
ocupando una extensin aproximada de
51 Km2 .

Es por tanto uno de los cuatro parques


nacionales localizados en las Canarias,
siendo la Comunidad Autnoma que
mayor nmero presenta, lo que demuestra
su importancia biolgica y paisajstica.

Historia
Timanfaya
es
conocido
como
Montaas del Fuego debido a
caractersticas morfolgicas.

Las
sus

Las Montaas del Fuego forman parte de una amplia zona afectada
por una serie de erupciones volcnicas que tuvieron lugar en
Lanzarote entre 1730-1736 y ms tarde en el ao 1824. Este largo
proceso eruptivo, uno de los ms relevantes y espectaculares entre
el vulcanismo reciente de la Tierra, transform totalmente la
morfologa de la isla quedando prcticamente sepultada una cuarta
parte de ella bajo un manto de lava y ceniza.
Esta situacin consumi gran parte de las franjas agrcolas de
Lanzarote e incluso sepult a varias poblaciones. Sin embargo,
buena parte de los nuevos terrenos, sobre todo aquellos formados
por lapilli o rofe, destacaban por sus altos niveles de fertilidad. Esto
produjo
su
rpida
reconversin
agrcola
dedicndolos
fundamentalmente a la plantacin de viedos. Los nuevos cultivos
originaron paisajes como la vecina localidad de La Geria, donde las
parras son prcticamente enterradas en la arena volcnica, por lo
que estos acontecimientos no daaron la economa islea.

El paisaje volcnico producido por la actividad


volcnica comprende un permetro total de 174
Km, aunque el rea protegida como Parque
Nacional
de
Timanfaya
slo
abarca
la
anteriormente citada superficie de 51 Km, donde
sucedieron las erupciones ms importantes.
No fueron sino estas excepcionales caractersticas
volcnicas presentes en Timanfaya las que
derivaron en su declaracin como Parque
Nacional, en 1974, siendo el nico de la red
espaola de Parques Nacionales de carcter
geolgico.

Estado actual del parque


La superficie del rea del parque no ha
sido apenas alterada por acciones
antrpicas, lo cual unido a las condiciones
climticas de la isla ha contribuido
significativamente a su conservacin en
un estado prcticamente originario, por lo
que
ofrece
unas
posibilidades
de
investigacin extraordinarias en terreno
geolgico o de colonizacin del nuevo
terreno por especies de flora y fauna.

Uno de los mayores espectculos que ofrece


le parque en trminos tursticos se
encuentra en el islote de Hilario, donde se
originan lo que los vulcanlogos conocen
como anomalas geotrmicas. Esto ocurre
por temperaturas inusuales en la superficie
que provienen del subsuelo,(100-600 C a
13 metros de profundidad). concretamente
de una cmara magmtica residual situada
a poca profundidad. Esto se traduce en la
aparicin de geiseres, y la posibilidad de
calentar objetos, como alimentos para
cocinar, con el calor que desprende la tierra.

Flora y fauna
Aunque la flora es muy limitada por las condiciones
de la tierra del parque y el clima de la zona (la
precipitacin media no sobrepasa los 125 mm), se
estima que el 36 % de las especies de plantas
vasculares de Lanzarote se hallan en el Parque de
Timanfaya. No hay rboles, en un principio
abundaron los lquenes, con mayor capacidad de
adaptacin, pero progresivamente llegaron ms
especies hasta albergar hoy en da unas 239.
Destaca la especie del salado blanco (Polycarpaea
robusta), endmica de Lanzarote, planta de porte
arbustivo que aparece comnmente sobre rocas.
Tambin cabe destacar la tabaiba dulce (Euphorbia
balsamifera), el verol (Kleinia nerifolia) o el tojio
(Nauplius intermedius).

La vida animal tambin est presente en el


Parque
Nacional.
Podemos
encontrar
musaraas canarias (Crocidura canariensis),
lagartos de Hara (Gallotia atlantica) o
perenquenes (Tarentola angustimentalis).

Sin embargo, la mayor riqueza se


encuentra en las aves sin duda: ms de 40
especies,
nidificantes
o
migratorias,
acuticas o terrestres, han escogido
Timanfaya para vivir o descansar en sus
migraciones. Algunas de estas especies
son el halcn de Berbera (Falco
pelegrinoides), el guincho o guila
pescadora (Pandion haliaetus), la pardela
cenicienta (Calonetris diomedea) o el
petrel de Bulwer (Bulweria bulwerii)

El litoral tambin acoge una rica


biodiversidad, que se traduce en 105
especies de vegetales marinos, 120 de
invertebrados y 59 de peces. Cangrejos
rojos, lapas y burgaos (Osilinus astratus)
estn a la vista, mientras que bajo el
mar tenemos algas, morenas (Muraena
augusti), estrellas de mar (Antedon
bifida,
Ophioderma
longicaudum...),
pulpos (Octopus vulgaris), salemas
(Sarpa
salpa),
viejas
(Sparisoma
cretense)...

Turismo
En la actualidad, con ms de 1,3 millones de
visitantes anuales, Timanfaya es el segundo
Parque Nacional en nmero de visitas de
Canarias, tras el Parque Nacional del Teideen
Tenerife, as como tambin es el tercero de
Espaa, tras el Teide y elParque Nacional de
Picos de Europa, por lo que representa un gran
papel en la economa de la zona.
A pesar de este ingreso econmico, al ser un
espacio natural protegido de valor incalculable,
el Parque sigue la normativa a aplicar en estos
casos para conseguir un espacio sostenible y
mantener la naturaleza por ms tiempo

Debemos preservarlo