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La poltica comparada

segn Peter Mair

La disciplina de la poltica comparada se presenta


habitualmente constituida en tres campos especficos.
1. La PC es el estudio de pases extranjeros.(Universidades anglosajonas ofrecen cursos sobre otros pases
con un valor pedaggico pero con escaso valor
comparativo)
2. La PC es la comparacin sistemtica entre pases,
con la intencin de identificar y eventualmente
explicar, las diferencias y similitudes entre ellos
respecto a un fenmeno poltico particular. El nfasis
est dado en la elaboracin de teoras sobre el
fenmeno, donde los pases escogidos funcionan
como casos.
3. La PC se distingue por su mtodo de investigacin, ya
que se interesa por las reglas de desarrollo y
estndares acerca de cmo debiera llevarse a cabo la
investigacin comparada, incluyendo los niveles de
anlisis en los que opera y sus lmites.

El artculo analiza tres temas principales.


1. Alcance de la comparacin (principal diferencia
entre la primera y segunda escuela)
2. Tpicos y preguntas que enfrenta la poltica
comparada
3. Problemas corrientes que afronta la investigacin
comparada, especialmente, el problema de utilizar
pases como unidades de anlisis, y el uso (y
fetichizacin) de indicadores
Los tres temas son analizados a partir del contraste
entre la ambicin que mostraba la nueva poltica
comprada de los aos 50 y 60 y la actitud de la
actual generacin de comparativistas

1. Alcance de la Poltica Comparada


Eckstein (1963:22) sealaba que la PC se caracteriza por
un inters reavivado por (a) las comparaciones a gran
escala, (b) una concepcin relativamente amplia de la
naturaleza y relevancia de la poltica, y (c) un nfasis
creciente sobre la solucin de problemas tericos de rango
medio -referidos a las determinantes de ciertos tipos de
comportamiento y los requisitos para ciertas clases de
instituciones-.
Esta definicin refiere a la edad dorada de la poltica
comprada, cuando una serie de programas innovadores
sobre poltica comprada fueron iniciados por Gabriel Almond
y sus colegas desde el Comit del Consejo de Investigacin
Americana en Ciencias Sociales (fundado en 1954).

La nocin comparaciones a gran escala alude al


rechazo directo de los habituales estudios centrados en
Europa y Estados unidos, as como tambin al lenguaje
conceptual que ellos aportaron
Almond y sus colegas buscaron desarrollar una teora y
una metodologa que pudieran al mismo tiempo
comparar sistemas polticos de diferente naturaleza: con
un desarrollo primitivo o avanzado, que fueran
democrticos o no, que estuvieran en occidente o no.
Almond reconoci, aos ms tarde, que
su estrategia apuntaba a atraer a los
investigadores que trabajaban en
distintos pases y persuadirlos de que
eran parte de una disciplina comn
preocupada por los mismos problemas
tericos y tenan a su disposicin las
mismas metodologas de investigacin.

Esta estrategia trajo consigo un enfoque que ampliaba el


sentido de la poltica, rechazando el tradicional nfasis
otorgado al estudio de las instituciones polticas formales
Esta ambicin global trajo dos consecuencias:
un programa de investigacin fructfero que hasta hoy
se mantiene en pie y sin rivales;
el desarrollo de un aparato conceptual que fue
encapsulado en el estructural funcionalismo.
El resultado fue altamente estimulante. Se super la
idea de que la ciencia poltica deba analizar los pases
democrticos establecidos y avanzados
econmicamente, todos caracterizados por una divisin
aparentemente ntida entre el Estado y la sociedad, y
con un Estado compuesto por instituciones especficas
(y comparables): ejecutivos, parlamentos, judicaturas,
fuerzas armadas, y dems.

Crticas: en los ochenta, una nueva ola acadmica realz


la necesidad de volver a estudiar las instituciones y
restaurar la primaca del Estado.
El Estado y las instituciones pasaron a ser concebidos
como actores relevantes, dado que quienes ocupan
cargos de responsabilidad estn dotados de intereses
propios y autnomos y por tanto, son parte sustantiva de
la poltica real (Sckocpol 1985).
Las instituciones pasaron a ser concebidas como
portadoras de un efecto principal y determinante sobre el
comportamiento de los individuos, estableciendo
parmetros sobre los cuales se desarrollan las decisiones
(March y Olsen 1984, Shepsle y Weingast 1987).
Las instituciones y las variaciones institucionales tienen
un efecto principal sobre los resultados del sistema, pues
ellas determinan la capacidad de los actores para
alcanzar sus fines (Lijphart 1994).

Maier propone la siguiente interpretacin:


El ltimo medio siglo fue testigo de un proceso casi
cclico en el que las instituciones son privilegiadas
inicialmente como las bases sobre las cuales deben
realizarse las comparaciones de los sistemas polticos.
Luego, son relegadas (en nombre de la real politic) para
priorizar los procesos y los actores. Finalmente, las
instituciones retornan y adquieren relevancia a partir de
su consideracin como parte de la poltica real.
El problema central sera el alcance o el nivel de
abstraccin de la comparacin.
Mientras que Almond y sus colegas estaban
preocupados por desarrollar un lenguaje conceptual
capaz de permitir las comparaciones globales, los
comparativistas ms recientes han desarrollado un
arsenal conceptual ms modesto, adaptado a
comparaciones ms limitadas.

Por esa razn, el problema no es tanto un cambio de


paradigmas conceptales sino ms bien un problema de
variaciones de los niveles de abstraccin.
No debe entonces pensarse que ahora hay una revolucin
neo-institucionalista, como a fines de los aos cincuenta
tampoco hubo una revolucin estructural-funcionalista. Lo
que hay es un cambio del mtodo.
Una vez que las comparaciones se reducen a una regin
o a un grupo de pases, los desarrollos conceptuales se
vuelven ms especficos. Esto puede comprobarse por la
ausencia de estrategias (o ambicin) de comparacin
global e incluso trans-regional.
Adems, existe una tendencia hacia la compartimentacin
del trabajo a partir de especializaciones regionales:
europeistas, africanistas, latinoamericanistas.

2. Tpicos y preguntas que enfrenta la


Poltica Comparada
1.

Mair afirma que el inters re-despertado en la democracia y la


bsqueda de pautas generales y predicciones para , evaluar su
desempeo, pueden devolverle a la PC un sentido de ambicin
global, puesto que ese prospecto puede resultar de inters tanto
a los acadmicos de los pases centrales como a los del tercer
mundo.
2. Rogoswski seala cinco tendencias de la poltica comparada:
a) mayor atencin a los aspectos econmicos de la poltica;
b) inters creciente en la poltica y las instituciones domsticas;
c) una atencin sustantiva sobre los grupos de inters;
d) un resurgimiento del inters en las estructuras estatales;
e) trabajo adicional sobre nacionalismos y estructuras tnicas.

3. Problemas
Por un lado, el comparativista que dedica tiempo y
esfuerzo a reunir datos y realizar su trabajo, puede ser
duramente increpado por el investigador local debido a
que sus hallazgos no logran explicar correctamente lo
que sucede en el pas del mismo.
Por otro, trabajar en poltica comparada puede volver
irresponsable al investigador porque un caso es una
unidad, y toda explicacin sobre el mismo puede ser
siempre matizada con la nocin de la explicacin
general.
En ambos casos el problema es el mismo, el acadmico
considera un pas en forma alejada y debe brindar una
solucin independientemente de si el nmero de casos
es amplio o pequeo.

Problema importante: la variacin en el tiempo.


El pas A en un momento X puede diferir
acusadamente del pas A en un momento Y, de igual
forma en que lo hace el pas B en el momento X
(Bartolini 1993).
Por ejemplo, si las instituciones realmente importan,
cmo pueden analizarse las mismas en los pases
donde existen cambios institucionales?
Una posibilidad es seguir a
Bartolini y Mair (1990) y disolver el
pas en unidades de anlisis
menores. Tambin a Lijphart (1994)
que hizo lo mismocon los sistemas
electorales.

Segundo problema importante: fetichizacin de los


indicadores
Ejemplo: debate en el Journal of Politics sobre un artculo
que asociaba la fortaleza de la izquierda y el crecimiento
econmico.
Cuando se miran los Indicadores se observa que:
Partidos de izquierda: partidos comunistas, socialistas, socialdemcratas, laboristas y partidos menores del centro
izquierda en el continuo downsiano.
Fuerza de la izquierda en el gobierno carteras en los
gabinetes
Fuerza de la izquierda en el parlamento bancas
Fuerza de la izquierda en la sociedad afiliados a los
sindicatos de izquierda

Cada indicador merece ser discutido.


Por ejemplo: las carteras ministeriales miden la influencia?
Sindicatos miden la fuerza?

Eso es todo,
Pueden leer el texto
Con calma