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DESCRIPCIN Y

CLASIFICACIN DE
SUELOS
Ing. Juan F. Bernaldo
Sabuco

Para estudiar un material complejo como el suelo


(con diferente tamao de partculas y composicin
qumica) es necesario seguir una metodologa con de
finiciones y sistemas de evaluacin de propiedades,
de forma que se constituya un lenguaje fcilmente
comprensible por los tcnicos de diferentes
especialidades y pases. As, se han clasificado los
suelos en cuatro grandes grupos en funcin de su
granulometra (Normas D.I.N., A.S.T.M, A.E.N.O.R,
etc.):

Tipos de suelo

Gravas, con tamao de grano entre unos 8-10 cm y 2 mm;


se caracterizan porque los granos son observables
directamente. No retienen el agua, por la inactividad de su
superficie y los grandes huecos existentes entre partculas.
Arenas, con partculas comprendidas entre 2 y 0,060 mm,
todava son observables a simple vista. Cuando se mezclan
con el agua no se forman agregados continuos, sino que se
separan de ella con facilidad.
Limos, con partculas comprendidas entre 0,060 y 0,002 mm
(algunas normativas indican que este ltimo valor debe de
ser 0,005 mm, pero no hay apenas consecuencias prcticas
entre ambas distinciones). Retienen el agua mejor que los
tamaos superiores. Si se forma una pasta agua-limo y se
coloca sobre la mano, al golpear con la mano se ve cmo el
agua se ex- huda con facilidad.

Tipos de suelos

Arcillas, formadas por partculas con tamaos inferiores a los


limos (0,002 mm). Se trata ya de partculas tamao gel y se
necesita que haya habido transformaciones qumicas para
llegar a estos tamaos. Estn formadas, principalmente, por
minerales silicatados, constituidos por cadenas de elementos
tetradricos y octadricos (el in silicio se encuentra en el
centro de cada una de estas estructuras regulares), unidas por
enlaces covalentes dbiles, pudiendo entrar las molculas de
agua entre las cadenas produciendo, a veces, aumentos de
volumen (recuperables cuando el agua se evapora). Todo ello
hace que la capacidad de retencin del agua sea muy grande
(pequeos huecos con una gran superficie de absorcin en las
partculas y una estructura que permite retener el agua), por lo
que son generalmente los materiales ms problemticos
(tiempos muy elevados de consolidacin o de expulsin de agua
bajo esfuerzos).

Tipos de suelos

Para conocer la proporcin de cada material que tiene un


suelo se realizan anlisis granulomtricos, utilizando la va
seca para partculas de tamaos superiores a 0,075 mm,
y la granulometra por sedimentacin mediante el
hidrmetro (va hmeda) para tamaos iguales o
inferiores a 0,075 mm. Los primeros se llevan a cabo
tomando una muestra representativa del suelo, secndola
y disgregando en seco el conjunto de partculas. A esta
muestra se la hace pasar por un conjunto de tamices
(cuyos tamaos suelen ir disminuyendo en progresin
geomtrica de razn 2) agitando el conjunto. Despus se
pesa lo retenido en cada tamiz, con lo que, conocido el
peso inicial de la muestra, se determina el porcentaje de
material, Cj que pasa por un tamiz de dimetro Dj .

Distribucion granulomtrica

siendo P el peso seco total de la muestra y Pj el peso


retenido por el tamiz de dimetro D. El peso Pn +1 es
el retenido por la base ciega que se pone debajo de
la columna de tamices.
Con estos datos se puede elaborar la curva granu
lomtrica de un suelo, que relaciona Cj con lg Dj (Fi
gura 2.4). En el grfico de la Figura 2.4 se han repre
sentado diversas curvas que corresponden a. a) la 1
es una arena con gravas; b) la 2 una arena fina (tipo
arena de duna); c) la 3 una arena limosa; d) la 4 un
limo, e) la 5 una arcilla limosa.

Distribucion granulomtrica

Distribucin granulomtrica

Para una mejor definicin de la granulometra de un suelo se utilizan dos


coeficientes:
El de uniformidad, Cu, que es la relacin entre el dimetro
correspondiente al tamiz por el que pasa un 60% del material y el
dimetro correspondiente al tamiz por el que pasa el 10% (Figura 2.4). Si
Cu es menor de 5 el suelo tiene una granulometra uniforme; si Cu vara
entre 5 y 20 es poco uniforme, y si Cu > 20 es un suelo bien graduado.
Cuanto ms uniforme es la granulometra de un suelo, ms uniforme es
el tamao de sus huecos, menores densidades alcanzar, ms
fcilmente ser erosionado, etc.
El contenido de finos, llamando as al porcentaje de suelo que pasa
por el tamiz n. 200 de la serie A.S.T.M (0,075 mm). Este porcentaje in
dica la proporcin de arcilla y limo que contiene el suelo, y est
relacionado con la posibilidad de retencin de agua. Cuanto mayor sea el
contenido de finos, mayor ser la dificultad de expulsin de agua bajo
esfuerzos.

Distribucion granulomtrica

Anlisis granulomtrico

Lo nico que trasciende la existencia del ser


humano es su obra.
Roberto Gonzlez O

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