Está en la página 1de 21

Estuarios

• Del latín aestusque significa marea.
• Un estuario es un área a lo largo de la
costa donde un río se junta al mar. Los
estuarios están siempre rodeados de
tierras húmedas: ciénagas con pastos
halo-tolerantes ó pantanos con
árboles de raíces aéreas que
permanecen dentro del agua la mayor
parte del tiempo. El estuario es rico en
energía y nutrientes, posee un gran
número de plantas y animales. Esta
riqueza se debe en parte a las
corrientes de agua dulce y agua
salada.

fósforo. Desechos: materia orgánica muerta y microbios.Diagrama de energía de un estuario. P. microorganismos. cangrejos de río.. nitrógeno. M. Comb. animales del fondo: cierto tipo de ostras. combustibles . y gusanos. N. bentos.

.

se puede considerar una cuña salada que va penetrando y adelgazándose aguas arriba del río.Estuarios de cuña salada • Se desarrolla cunado un río desemboca en un mar sin mareas (micromareal). que puedan producir mezclas. • Entre el agua dulce y salda hay un marcado gradiente de densidad y de salinidad formándose una haloclina muy definida. • El agua dulce menos densa. circula por encima del agua salada más densa. • Como no existen corrientes mareales. • Las isohalinas tienden a disponerse de manera horizontal .

.

Estos procesos de mezcla en dos vías a través de la haloclina hace que esta . Las corrientes marealesson significativas y toda la masa de agua hay momentos que se mueven arriba y abajo del estuario con el flujo y con el reflujo. las corrientes mareales.Estuario parcialmente mezclado Ocurren donde un río desemboca en un mar con rango mareal moderado (mesomareal). y la fricción con el fondo. Se producen fenómenos de mezcla debidos a la fricción entre las aguas. Los procesos de mezcla se producen tanto por la subida de agua salada como por hundimiento del agua dulce.

 Las corrientes residuales residuales.Estuario parcialmente mezclado Las corrientes causadas por los procesos de mezcla de agua dulce y agua salada en los estuarios de cuña salada y principalmente en los parcialmente mezclados se denominan corrientes residuales residuales. Representan del orden del 10%. típicamente son menores en magnitud que las corrientes marealessobreimpuestasa ellas. • Aunque las corrientes residuales son de poca magnitud. tienen gran importancia cuando se tienen en cuenta los procesos de transporte y sedimentación en los distintos tipos de estuarios .

Estuario verticalmente homogéneo .

 Son estuarios anchos. someros.yhacia la margen izquierda en el hemisferio norte . con rango mareal alto donde las corrientes marealesson más fuertes comparadas con el caudal del río.  La columna de agua se encuentra totalmente mezclada. no habiendo variaciones en la vertical de salinidad. guardando las isohalinas una disposición vertical  Se produce un gradiente de aumento de salinidad en dirección al mar.

Sedimentación en estuarios .

.Asimetría mareal: Cuanto menor profundidad mayor es el efecto de rozamiento con las paredes y fondo del estuario.

.

. Rápidos cambios en la velocidad de las corrientes mareales asociados a las inundaciones y desagües de las llanuras fangosas desarrolladas en los estuarios.

SEDIMENTACIÓN EN LOS ESTUARIOS DE CUÑA SALADA. la totalidad del material en suspensión en el estuario es aportado por el río más que de origen marino. .  Prácticamente.

• Únicamente el material más grueso decantará. atravesará la haloclina y se depositará en el fondo. . Procesos de mezcla y floculación que facilite el depósito de los fangos. • El resto del material es llevado a mar abierto donde la influencia fluvial disminuye.

.

que ha floculado por el contacto con agua salada y que decanta a lo largo de la columna de agua. como de naturaleza marina. El material movido puede ser tanto de naturaleza fluvial fluvial. es suficientemente fuerte como para transportar sedimentos en esa dirección hasta el punto nulo nulo. .SEDIMENTACIÓN EN LOS ESTUARIOS PARCIALMENTE MEZCLADOS • • El flujo por el fondo río arriba del agua marina en estos estuarios.

 La turbulencia en este punto junto con las altas concentraciones de sedimentos en suspensión acentúan la floculación de arcillas. .  Con descargas fluviales muy pequeñas el máximo de turbidez ximo se debilita y estámal definido.  Con altas descargas fluviales el máximo de máximo turbidez se mueve aguas abajo del estuario. . El tamaño de grano de los sedimentos en suspensión suele ser generalmente menor de 10 μm.

• En mareas vivas se produce disminución en la concentración y resuspensión del máximo de turbidez.• En mareas muertas se produce aumento en la concentración y sedimentación de parte del máximo de turbidez máximo turbidez. .

SEDIMENTACIÓN EN LOS ESTUARIOS VERTICALMENTE HOMOGÉNEOS  En el hemisferio Norte se depositan los sedimentos de procedencia marina en la margen izquierda del estuario.  En el hemisferio Sur ocurre al revés .  En el hemisferio Norte se depositan los sedimentos de procedencia continental en la margen derecha.