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HISTORIA

DE LA
FOTOGRAFA
EN CHILE

Al igual que los nuevos estilos y movimientos en el arte


contemporneo, nuestro pas incorpor la fotografa
como lenguaje de imgenes a travs de fotgrafos
europeos y norteamericanos.

Este nuevo soporte abri un campo para


retratar nuestra historia y con el pasar del
tiempo, se fue arraigando en la cultura y
sociedad chilena.

Chile no cuenta con un acervo de material


impreso que relate la historia y llegada de la
fotografa al pas, escaso son los registros que
hablan de ello.
No obstante, es necesario hacer una
revisin de los escritores de los que s se
tienen publicaciones al respecto.

Esto, para entender el fenmeno de la


masificacin y compenetracin del arte
fotogrfico hasta la actualidad y, adems,
relacionarlo con nuestra historia e
identidad nacional.

La llegada de los daguerrotipos a


Chile fue recin hacia el ao 1840,
en el puerto de Valparaso, lo que
marca los inicios de la fotografa en
nuestro pas.
Sin embargo, anteriormente a este hecho es
posible encontrar algunos precedentes a
la invencin de la mquina fotogrfica.

Jos Antonio de Rojas, uno de


los
precursores
de
la
independencia,
probablemente
fue el primer chileno que trajo
una cmara oscura desde
Europa.

Tras su permanencia, durante los aos 1771 a


1779, en Espaa, Rojas emple parte de su
fortuna en la adquisicin de objetos,
instrumentos y libros, entre los que se dice
habra existido una cmara oscura, cuya
llegada desde Cdiz a Valparaso debi
acontecer hacia el ao 79.
Otro probable dueo de la mencionada
caja, fue Manuel de Salas, quien tambin fue
reconocido en su poca por el espritu
ilustrado.
Salas viaj por Europa durante los aos
1779 y 1784, estudiando e informndose
de todo lo que tuviese relacin con
ciencias o arte, y aunque no se sabe qu
objetos trajo desde Europa.

Puede que esta invencin haya llegado con la


expedicin cientfica que realiz la corona espaola, al
mando de Alejandro Malaspina, quien recorri las
costas del Pacfico, desde 1789 y hasta 1793.
Esto, con numerosos artistas y cientficos,
los que supuestamente podran haber trado
una cmara oscura entre un instrumental
embarcado en Europa.
Uno de los precursores de la
pintura en Chile, el peruano Gil
de Castro, se form con uno de
los miembros de la expedicin de
Malaspina, Jos del Pozo.

Se presume que Gil de Castro


utiliz la caja oscura para la
creacin de sus obras.

Muestra
de
ello
pueden
ser
la
composicin de sus
retratos.

En ellos se repeta la pose


, bastante, comn en la
fotografa de personas.

Los hermanos ingleses Helsby iniciaron la


explotacin comercial de este invento, instalando
un negocio en la calle Aduana de Valparaso.

Entretanto, en Santiago se estableca en


1843,
un
tal
Daviette,
que
se
autodenominaba
"artista
fotognico
francs".

Para darse a conocer, puso en la prensa de la


capital avisos donde ofreca "retratar con una
perfeccin que nunca podrn igualar los
mejores artistas". Toms Helsby, aos ms tarde
vendi esta tienda a una firma de Valparaso.

Su hermano menor, John trabaj con el progresista


intendente Benjamn Vicua Mackenna, haciendo el
registro visual tanto de las obras de adelanto de la
capital, como de las piezas arqueolgicas, llamadas
entonces "antigedades chilenas".
Junto a otro profesional de la naciente
fotografa, Carlos Roswell, hicieron el
lbum Los Baos de Cauquenes, que en
una serie de vistas registran tanto el paisaje
como las instalaciones termales y sus
visitantes de entonces.
Roswell se ocup tambin de captar la belleza y
singularidades naturales de nuestro territorio. La
fotografa ayud a los chilenos a descubrir su propio
paisaje.

Otro de los pioneros de la


fotografa en Chile fue William
Oliver.
Las
ofertas
fueron
diversificndose.
Daguerrotipistas asociados con pintores
ofrecan daguerrotipos en colores, es decir,
iluminados por la mano de algn artista.
La compaa norteamericana Vance
y Hoyett ofreca daguerrotipos en
miniatura que se usaban para
adornar prendedores y camafeos.

El daguerrotipo se us incluso en procesos


judiciales. En Londres, en 1856, Helsby
mostr algunos retratos hechos en Chile, en
el juicio por la herencia del millonario ingls
Roger Charles Tiscborne, que haba vivido
durante algn tiempo en Melipilla.
Finalmente, fue condenado un sujeto que
pretenda
ser
el
hombre
"daguerrotipeado" por Helsby.

Hubo un perodo de transicin, en el que


convivieron y compitieron. el daguerrotipo con
una nueva invencin, la fotografa. Algunos artistas
y profesionales usaron las dos tcnicas.

Otro grupo de artistas, que transitaron por


nuestro pas y provenientes del extranjero,
corresponde a quienes aprovecharon de la tcnica
de la caja oscura.
Entre estos podemos
destacar a: Wood, Searle,
Herve. y Rugendas.
Los tres primeros, ingleses, la usaron en sus
obras de paisajismo y retrato; en tanto que
Rugendas, el ms importante entre los que
residieron en Chile, trajo una cmara
oscura hecha por Alphonse Giroux, en
Pars, con la que arrib en Valparaso, hacia
el ao 1834.

Para cierto grupo de chilenos cultos, no eran


desconocidos
los
nuevos
medios
tecnolgicos que estaban a disposicin del
arte.
Esto explica el hecho que en El
Mercurio, de Valparaso, en 1842
ofreciera una cmara oscura porttil.

Se publicit una cmara, fabricada en Pars por


Charles Chevalier.

Antes de que la fotografa mecnica


se masificara, el pblico se haba
acostumbrado a ir al Cosmorama,
espectculo
realizado
en
Santiago o Valparaso.
Exhibicin de imgenes proyectadas,
estrenado en 1839 y tambin constituye
un antecedente a la fotografa.

En mayo de 1840, habra desembarcado


una cmara, parecida a la que habra dado
a conocer al mundo su creador, en Pars,
Daguerre, en agosto de 1839.

Este objeto vena en la llamada Corbeta Oriental,


barco que fue una especie de Buque-Colegio, enviado
por Francia y Blgica para educar a hijos
conflictivos de familias adineradas.

Entre sus profesores vena Mr. Sauvage, quien


traa la invencin del fisonotipo, tcnica para fijar
un perfil sobre yeso; adems de Luis Compte que
traa un daguerrotipo.

Este primer daguerrotipo, lamentablemente,


nunca lleg a destino, tras naufragar la Corbeta
Oriental.

Tambin el 2 daguerrotipo corri similar


suerte, enviado por Francisco Javier Rosales, se
destruy a golpes y fue imposible de reparar.

El 3 daguerrotipo fue el nico que


prosper en nuestro pas, trado por
Philogone Daviette.

Pero del extranjero no slo llegaron los


primeros daguerrotipos, sino que tambin los
impulsores de la fotografa en Chile y a
quienes se le debe su posterior desarrollo.

Por ejemplo, arribaron los hermanos Carlos y Jacobo


Ward, quienes fueron los primeros en obtener el
reconocimiento en Chile, rompiendo con la tnica de
fracasados emprendimientos anteriores.

Con su llegada, se inicia la


produccin de daguerrotipos de
calidad.

Por su parte, los fundadores del


primer establecimiento de
daguerrotipos, en Chile (hacia el ao
1846) y, al mismo tiempo, sus mayores
defensores, fueron los hermanos
Helsby.

Se calcula que unas 500 personas fueron


retratadas por Carlos y Jacobo Ward, durante los
primeros meses de haberse instalado en nuestro
pas.
Pero, lo que hoy en da conocemos como
fotografa, lleg a nuestro pas (tambin a
Valparaso) en 1851, con los alemanes
Alexander y Boehme.

Ellos, ofrecan retratos, utilizando la


invencin de Fox Talbot, a travs de un
novedoso soporte, el papel.

Como sucedi en Europa, los retratistas


mecnicos se dividieron entre los
daguerrotipistas y los fotgrafos, que se
disputaban adems del pblico.
Aqu surge la discusin esttica
acerca del verdadero soporte en la
reproduccin mecnica de retratos.

Ya en esta poca, se lograron muchas


obras de excelente calidad, realizadas en
placas de finos materiales y estuches.
A su vez, el daguerrotipo sobre
papel fue desarrollado en Chile
por Vctor Deroche.
Ya en 1854 publicitaba su
establecimiento comercial.
Asimismo, se caracteriza por
captar paisajes, recorriendo
gran parte del pas, a
mediados del siglo XIX.

En el caso particular de William Oliver, realiz


una notable labor de registro fotogrfico de
distintas regiones.
Adems, fotografi el bombardeo de
Valparaso por la escuadra espaola
que comandaba el almirante Casto Mndez
Nez.
La primera mujer que se dedica
profesionalmente a la fotografa es
. abri su estudio
Dolores Garca. En 1863,
en la calle Ahumada.

Libros y revistas ilustrados con fotos


El fotgrafo y pintor
Francisco Luis Rayo, ayud
con una gran cantidad de fotos
al historiador Benjamn
Vicua Mackenna, para
ilustrar su libro referido a
Laguna Negra.

Otro libro de Vicua


Mackenna, sobre Juan
Fernndez, llev las
vistas que tom Carlos
Roswell.

Por su parte, R.J. Munday tom las fotos para el


libro Un paseo a Lota, de Martn Palma.

En tanto, Ernesto Chartn tomaba vistas


de tipos, costumbres y fiestas populares,
que despus trasladaba a la tela.
De esta forma, las fotos o litografas
y otros tipos de grabados, se
incorporaron con mayor frecuencia
a libros del siglo XIX. Comenzaba
as a desarrollarse una cultura de lo
visual.

Posterior a este perodo de


incorporacin de los diversos
formatos
y
de
la
masificacin del retrato a
travs de las distintas cmaras,
surge en Chile una serie de
fotgrafos que hacen los
primeros registros de nuestra
historia.
Desde
aquel
entonces,
reporteros grficos, fotgrafos
periodsticos o camargrafos,
nos
dan
cuenta
de
lo
acontecido a partir de la
incorporacin de la cmara
fotogrfica en nuestro pas.

En el campo de las bellas artes, inicialmente el


daguerrotipo desplaz a la labor del pintor
retratista, para luego convertirse en un arte en s,
iingresando en 1933 a los salones oficiales del
Museo de Bellas Artes.
Tambin, se inauguran los salones
oficiales de fotografa, en el ao 1937,
y la Unin de Reporteros Grficos, en
1938.
De esta forma, la fotografa de gana un espacio
en la sociedad chilena y se convierte en una
fuente laboral para muchas personas, que vieron en
esta forma de expresin humana, una excelente
alternativa para ganarse la vida.