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Historia de las computadoras

La primera mquina de calcular mecnica, un precursor del ordenador digital, fue


inventada en 1642 por el matemtico francs Blaise Pascal. Aquel dispositivo
utilizaba una serie de ruedas de diez dientes en las que cada uno de los dientes
representaba un dgito del 0 al 9. En 1670 el filsofo y matemtico alemn Gottfried
Wilhelm Leibniz perfeccion esta mquina e invent una que tambin poda
multiplicar.

El inventor francs Joseph Marie Jacquard, al disear un telar automtico, utiliz


delgadas placas de madera perforadas para controlar el tejido utilizado en los
diseos complejos. Durante la dcada de 1880 el estadstico estadounidense Herman
Hollerith concibi la idea de utilizar tarjetas perforadas, similares a las placas de
Jacquard, para procesar datos. Hollerith consigui compilar la informacin
estadstica destinada al censo de poblacin

de 1890 de Estados Unidos mediante la utilizacin de un sistema que haca pasar


tarjetas perforadas sobre contactos elctricos.


La mquina analtica

Tambin en el siglo XIX el matemtico e inventor britnico Charles Babbage


elabor los principios de la computadora digital moderna. La tecnologa de
aquella poca no era capaz de trasladar a la prctica sus acertados
conceptos; pero una de sus invenciones, la mquina analtica, ya tena
muchas de las caractersticas de un ordenador moderno. Inclua una
corriente, o flujo de entrada en forma de paquete de tarjetas perforadas,
una memoria para guardar los datos, un procesador para las operaciones
matemticas y una impresora para hacer permanente el registro.

Primeros ordenadores

Los ordenadores analgicos comenzaron a construirse a principios del siglo


XX. Los primeros modelos realizaban los clculos mediante ejes y engranajes
giratorios. Durante las dos guerras mundiales se utilizaron sistemas
informticos analgicos, primero mecnicos y ms tarde elctricos, para
predecir la trayectoria de los torpedos en los submarinos y para el manejo a
distancia de las bombas en la aviacin.

Ordenadores electrnicos

Durante la IIGuerra Mundial (1939-1945), un equipo de cientficos y matemticos que


trabajaban en Bletchley Park, al norte de Londres, crearon lo que se consider el primer
ordenador digital totalmente electrnico: el Colossus.

El ENIAC contena 18.000 vlvulas de vaco y tena una velocidad de varios cientos de
multiplicaciones por minuto, pero su programa estaba conectado al procesador y deba ser
modificado manualmente. Las instrucciones se almacenaban dentro de una llamada memoria,
lo que liberaba al ordenador de las limitaciones de velocidad del lector de cinta de papel
durante la ejecucin y permita resolver problemas sin necesidad de volver a conectarse al
ordenador.

A finales de la dcada de 1950 el uso del transistor en los ordenadores marc el advenimiento
de elementos lgicos ms pequeos, rpidos y verstiles de lo que permitan las mquinas con
vlvulas. Como los transistores utilizan mucha menos energa y tienen una vida til ms
prolongada, a su desarrollo se debi el nacimiento de mquinas ms perfeccionadas, que
fueron llamadas ordenadores o computadoras de segunda generacin.

Circuitos integrados

A finales de la dcada de 1960 apareci el circuito integrado (CI), que


posibilit la fabricacin de varios transistores en un nico sustrato de silicio
en el que los cables de interconexin iban soldados. El circuito integrado
permiti una posterior reduccin del precio, el tamao y los porcentajes de
error. El microprocesador se convirti en una realidad a mediados de la
dcada de 1970, con la introduccin del circuito de integracin a gran escala.

Del Abaco a la tarjeta perforada


EL ABACO.

Quiz fue el primer dispositivo mecnico de contabilidad que existi. Se ha


calculado que tuvo su origen hace al menos 5000 aos y su efectividad ha
soportado la prueba del tiempo.

Generaciones de computadoras


Primera Generacin de Computadoras

(de 1951 a 1958) Las computadoras de la primera Generacin emplearon


bulbos para procesar informacin. Los operadores ingresaban los datos y
programas en cdigo especial por medio de tarjetas perforadas. El
almacenamiento interno se lograba con un tambor que giraba rpida mente,
sobre el cual un dispositivo de lectura/escritura colocaba marcas magnticas.
Esas computadoras de bulbos eran mucho ms grandes y generaban ms calor
que los modelos contemporneos.

Segunda Generacin

(1959-1964) Transistor Compatibilidad limitada El invento del transistor hizo


posible una nueva generacin de computadoras, ms rpidas, ms pequeas y
con menores necesidades de ventilacin. Las computadoras de la segunda
generacin tambin utilizaban redes de nucleos magnticos en lugar de
tambores giratorios para el almacenamiento primario. Estos ncleos
contenan pequeos anillos de material magntico, enlazados entre s, en los
cuales pod podrian almacenarse datos e instrucciones.

Las computadoras de la 2da Generacin eran substancialmente ms pequeas


y rpidas que las de bulbos, y se usaban para nuevas aplicaciones, como en
los sistemas para reservacin en lneas areas, control de trfico areo y
simulaciones para uso general.

Tercera Generacin

(1964-1971) circuitos integrados Compatibilidad con equipo mayor


Multiprogramacin Minicomputadora Las computadoras de la tercera
generacin emergieron con el desarrollo de los circuitos integrados (pastillas
de silicio) en las cuales se colocan miles de componentes electrnicos, en una
integracin en miniatura. Las computadoras nuevamente se hicieron ms
pequeas, ms rpidas, desprendan menos calor y eran energticamente ms
eficientes. Antes del advenimiento de los circuitos integrados, las
computadoras estaban diseadas para aplicaciones matemticas o de negocios,
pero no para las dos cosas.

Los circuitos integrados permitieron a los fabricantes de computadoras


incrementar la flexib ilidad de los programas, y estandarizar sus modelos.

Por ejemplo la computadora poda estar calculando la nomina y aceptando


pedidos al mismo tiempo.

La cuarta Generacin

(1971 a la fecha)

Microprocesador Chips de memoria.

Micro miniaturizacin

Dos mejoras en la tecnologa de las computadoras marcan el inicio de la cuarta


generacin: el reemplazo de las memorias con ncleos magnticos, por las de
Chips de silicio y la colocacin de muchos ms componentes en un Chic: producto
de la micro miniaturizacin de los circuitos electrnicos. El tamao reducido del
microprocesador de Chips hizo posible la creacin de las computadoras
personales. (PC) Hoy en da las tecnologas LSI (Integracin a gran escala) y VLSI
(integracin a muy gran escala) permiten que cientos de miles de componentes
electrnicos se almacn en un clip. Usando VLSI, un fabricante puede hacer que
una computadora pequea rivalice con una computadora de la primera
generacin que ocupara un cuarto completo.


QUINTA GENERACION Y LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL (19821989)

Hay que mencionar dos grandes avances tecnolgicos, que sirvan como
parmetro para el inicio de dicha generacin: la creacin en 1982 de la
primera supercomputadora con capacidad de proceso paralelo, diseada por
Seymouy Cray, quien ya experimentaba desde 1968 con supercomputadoras, y
que funda en 1976 la Cray Research Inc.; y el anuncio por parte del gobierno
japons del proyecto "quinta generacin", que segn se estableci en el
acuerdo con seis de las ms grandes empresas japonesas de computacin,
debera terminar en 1992.

El nico pronstico que se ha venido realizando sin interrupciones en el


transcurso de esta generacin, es la conectividad entre computadoras, que a
partir de 1994, con el advenimiento de la red Internet y del World Wide Web,
ha adquirido una importancia vital en las grandes, medianas y pequeas
empresas y, entre los usuarios particulares de computadoras.

SEXTA GENERACIN 1990 HASTA LA


FECHA

Como supuestamente la sexta generacin de computadoras est en marcha desde


principios de los aos noventas, debemos por lo menos, esbozar las caractersticas
que deben tener las computadoras de esta generacin. Tambin se mencionan
algunos de los avances tecnolgicos de la ltima dcada del siglo XX y lo que se
espera lograr en el siglo XXI. Las computadoras de esta generacin cuentan con
arquitecturas combinadas Paralelo / Vectorial, con cientos de microprocesadores
vectoriales trabajando al mismo tiempo; se han creado computadoras capaces de
realizar ms de un milln de millones de operaciones aritmticas de punto flotante
por segundo (teraflops); las redes de rea mundial (Wide Area Network, WAN)
seguirn creciendo desorbitadamente utilizando medios de comunicacin a travs
de fibras pticas y satlites, con anchos de banda impresionantes. Las tecnologas
de esta generacin ya han sido desarrolla das o estn en ese proceso. Algunas de
ellas son: inteligencia / artificial distribuida; teora del caos, sistemas difusos,
holografa, transistores pticos, etctera.

CONCLUSION

En esta investigacin acerca de las generaciones de las computadoras nos


hemos dado cuenta del avance que han tenidos y , gracias a los avances en
relacin a ellas hemos alcanzado un nivel de tecnologa muy elevado el cual
nos ha servido para muchas reas, como por ejemplo las comunicaciones, la
medicina, la educacin, etc.