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UNIDAD I:

EL TEATRO PRECOLOMBINO:

ALGUNOS RASGOS CULTURALES COMUNES DE


LOS PUEBLOS MESOAMERICANOS
* Una concepcin del universo en la que el espacio y el
tiempo se consideraban como un continuum con un
comportamiento cclico, recurrente;
* Religin politesta, incluyendo deidades de similar
funcionalidad (deificacin de la lluvia y de un hroe
civilizador simbolizado por una serpiente emplumada) ;
Sacrificios y autosacrificios de sangre y toma de
cautivos;
* Prctica ritual del juego de pelota en canchas de
piedra;
Utilizacin de dos calendarios: uno civil (365 das) y
uno religioso (260 das);

El pueblo maya fue


profundamente
religioso, y su lite
sacerdotal disfrutaba
de un inmenso
poder, comparable
solo al de los jefes
guerreros. Cada
ciudad-Estado tena
majestuosos
templos piramidales
donde se realizaban
espectaculares
fiestas y complejos
rituales en honor de
los dioses.

Sus jefes religiosos fueron:


- El Ahuacn: era el mximo
sacerdote de una ciudad-Estado.
Tena la suprema autoridad en lo que
se refiere a los calendarios, ritos,
sacrificios, adivinacin, profecas,
escritura y educacin religiosa. En
estas responsabilidades tambin
participaban los chilamob, los
sacerdotes auxiliares.
- El Nacom: era el sacerdote
encargado de realizar los sacrificios
humanos con la ayuda de
los chacob o asistentes. Los
sacrificios ms frecuentes fueron: la
extraccin del corazn, el
despeamiento por las pirmides y la
decapitacin.

La existencia de un
teatro prehispnico
ha sido muy
discutida, ya que se
poseen escasos
datos sobre cmo
pudieron haber
sido las
manifestaciones
teatrales de los
pueblos
precolombinos,
pues la mayor parte
de ellas tenan un
carcter ritual.

Ritualidad y
teatralidad
Uno de los temas de
discusin, cuando se
habla de las culturas
mesoamericanas, es el
de la teatralidad como
la entendemos en la
cultura occidental vs
la ritualidad como
fenmeno teatral.

En su origen, este teatro estaba estrechamente


vinculado con la religin lo que lo hace ser un teatroespejo-del-hombre; un teatro que refleja como pocos las
races de lo humano.
Esto es, no era un teatro que buscara la exaltacin esttica,
sino lograr que el pblico extrajera de la representacin cierta
intensidad en su experiencia como seres vivos, fortaleza para
resistir la fatalidad y, sobre todo, conciencia de su

Los trajes para las


ceremonias eran de una
gran teatralidad, y se
ejecutaban danzas con
una coreografa
acompaadas de una
msica especfica, su
funcin era el rito religioso
y no el rito como
puesta en escena. Fue
solo despus de la
llegada de los espaoles,
cuando comienza el
teatro evangelizador, que
se da en s como
fenmeno, el teatro tal
cual hoy lo conocemos.

ESCULTURA DE
BAILARIN
RITUAL MAYA

Por lo que escribieron la mayora de los cronistas de Indias,


parecera que esto se aplicaba a todo Mesoamrica. Sin
embargo, al revisar las crnicas sobre Yucatn, la situacin
cambia, ya que los cronistas son muy especficos al hablar
de la ritualidad y la teatralidad en los mayas.
Obviamente al hacer
referencia a la teatralidad
escnica de los mayas
peninsulares, no hacemos
referencia al concepto
occidental de la palabra, as
como tampoco se busca
encontrar paralelismo con lo
que en occidente se entiende
como teatro. Tal vez, y esto es
ms probable que posible, el
paralelismo se pueda hacer con
el teatro oriental, donde
ritualidad y teatro si se unen de
manera muy particular.

Historia del descubrimiento y conquista del Yucatn, de Juan


Francisco Molina Sols, al describir la fiesta de Kukulkan en Man
[...] El atrio del templo se iba cubriendo de hojas verdes
recin cortadas, y los circunstantes, con devoto
apresuramiento, iban colocando sobre ellas idolillos de
diversas figuras, sustancias y tamaos... Ofrendas de comidas
se depositaban junto a los dolos y en el interior de los
templos. Los cmicos representaban sus sainetes, los
bailarines bailaban, y los cantores cantaban al son de los
instrumentos msicos. As se pasaban cinco das y cinco
noches, sin que el templo se cerrase, para recibir a los devotos
que sin cesar Los sacerdotes y los caciques no
desamparaban ni un instante a Kukulkan; y, mientras que las
multitudes se renovaban sin tregua, los farsantes salan del
templo e iban de casa en casa, por todo el pueblo de Man,
representando fbulas y comedias, haciendo bailes y
recogiendo ddivas, que llevaban al templo para distribuirse
entre los sabios y cmicos. La fiesta conclua con otra
procesin del templo a la casa de los Xiues.

La dramaturgia perduraba a travs de la tradicin oral. De


ah que en los diccionarios no encontremos el
denominador para dramaturgo, sino algo que se le
aproxima y que es el que cuenta historias. Si a esto
aunamos que, a la llegada de los espaoles, los frailes
reprimieron todo tipo de representacin, es obvio que esta
tradicin si no se perdi si se escondi, se volvi
secreta,

Por lo tanto, si bien es cierto que en el mundo nhuatl no existi un


gnero teatral deslindado del rito religioso, puede afirmarse que
los ritos y la vida del mundo nhuatl en general estaban
profundamente inmersos en un espritu de teatralidad

Jos Vivar y Valderrama:


El bautizo de
Cuauhtmoc por fray
Bartolom Olmedo
(mediados del siglo XVIII).
leo sobre tela, 397 x 410
cm. Museo Nacional de
Historia Mxico.

A diferencia de las tradiciones orientales, el teatro


prehispnico sobrevive tan slo en los relatos
fragmentados y parciales de los conquistadores,
quienes se dedicaron a destruirlo junto con las
dems formas de expresin de las culturas
mesoamericanas.
Aunque el teatro nhuatl clsico desapareci en su
forma original a partir de la Conquista, ha habido
distintas manifestaciones a travs del tiempo. Por un lado,
surgi el teatro evangelizador que, si bien tena como

Chichn Itz: el juego de


pelota

El teatro-rito nhuatl buscaba, a travs de la


representacin, un acercamiento a sus dioses,
comunicarse con ellos para comprender cmo el
drama humano estaba influido por fuerzas csmicas
ajenas a su control.

La diversin y la alegra eran elementos


secundarios; lo esencial en aquel
espectculo era ganar la gracia de los
dioses, aplacar sus iras, descifrar sus
propsitos y colaborar con ellos en
asegurar la existencia del mundo por

Momentos del Teatro


Prehispnico

1.

El historiador mexicano Miguel Len Portilla


distingue cuatro momentos en el teatro
prehispnico (aunque algunos sobrevivieron hasta
la poca colonial, pueden considerase en su origen
Danzas, cantos
y representaciones rituales
prehispnicos):

2. Actuaciones cmicas y divertimentos.


3. Escenificaciones de los grandes
mitos y leyendas nhuatls.
4. Representaciones de la vida
social y familiar.

Todas estas manifestaciones de teatrorito nhuatl muestran una serie de


caractersticas que se acercan al teatro
occidental tradicional. Sin embargo,
tiene un espritu tan puro y tan cercano a
lo profano que lo hace ser diferente, ms
autntico.

Caractersticas del Teatro


Prehispnico
1. Consta de dilogos o danzas y cantos dialogados,
que se llevaban a cabo entre personales de origen
divino y personajes de origen humano.
2. Algunos divertimentos servan para resaltar la
interpretacin cmica, particularmente la zoomorfista.
3. Haba lugares especiales para representaciones,
danzas y cantos. Tambin se hacan ensayos.

Caractersticas del Teatro


Prehispnico

4. Tena escenografa, aunque no en el sentido


estricto o moderno de la palabra. Las
representaciones se efectuaban al aire libre, y
los elementos escenogrficos eran totalmente
naturales, como montaas, piedras, bosques,
etc. Sin embargo, tambin se utilizaban algunos
elementos simblicos.
5. La intensidad con que el pblico participaba
en la representacin, as como la identificacin
tan cercana del actor con su papel.

PIRMIDE Y PLAZA DE LA LUNA EN TEOTIHUACAN

El teatro nhuatl trasciende los conflictos humanos


como el amor, el odio o los celos (propios del teatro
occicdental), para dar paso al conflicto Hombre-DiosUniverso, utilizando para ello muy poco dilogo y
recurriendo a acciones muy concretas, como la danza y
el canto, que acercaran a los participantes a un dilogo
ms profundo; a un dilogo consigo mismo y con el
cosmos.

FRESCOS DE BONAMPAK

antes del da propio de la fiesta de este


dolo, hacan un bosque pequeo en el
patio de ni templo en donde ponan
muchos matorrales y montecillos y ramas y
peasquillos que parecan cosa natural y
no compuesta o fingida () los grandes
sacerdotes y dignidades, muy vestidos de
pontifical, como dicen, sacaban una nia
de siete u ocho aos, metida en un
pabelln que no la vea nadie ( ) toda
vestida de azul que representaba la laguna
grande y todas las dems fuentes y
arroyos ( ); la cual nia metan en aquel
pabelln y la sentaban debajo de algn
gran rbol vuelta la cara hacia donde
estaba la imagen del dios y luego traan un
tambor y sentados todos sin bailar,
teniendo la nia delante, le cantaban
muchos y diversos cantares.
Relato de un misionero evangelizador
espaol sobre una ceremonia en honor a
Tlloc, dios de la lluvia y las aguas.

Esta forma de vivir la


representacin hace
pensar en la
posibilidad de
escapar uno instantes
de la intrascendencia
y monotona para
convertirse en
guerreros que
descienden al
Inframundo en busca
del Corazn del
Mundo, para lo cual
deben experimentar
su propia muerte y
resurreccin.

Dos posturas antropolgicas


contrapuestas
El Teatro Indgena
sugiere, ms que
representa, su realidad y
su pblico
frecuentemente capta
esta realidad a travs de
un estado
hipnoperceptivo a fuerza
de la incanzable
repeticin de
movimientos, temas
musicales y coreografas.
El propsito mgicoreligioso primordial de
este tipo de teatro es
influenciar sobre las
fuerzas sobrenaturales
del gran cosmos.
Cayuki Estage Noel
(EE.UU. 1933)

Las danzas y cantos


dedicados a sus
mltiples dioses, sus
trajes y atavos, sus
aderezos de plumas y
joyas, sus mscaras, al
igual que la pintura en
rostros y cuerpos y sus
trajes de aves y animales,
los disfraces,
efectivamente hablan, por
su similitud con los
signos teatrales, de un
maquillaje, vestuario,
mimesis, escenografa y
un escenario; pero () su
propia esencia, el
carcter de su naturaleza
ritual, nos impide
considerarlos como
signos teatrales.
Armando Partida Tayzn
(Mxico 1937)

UNA PIEZA DE TEATRO DANZA PRECOLOMBINA

Rabinal Ach

Fue declarada Obra maestra de la tradicin oral e intangible de la


Humanidad por la Unesco en 2005.

La nica pieza fundamentalmente indgena que ha llegado, por lo


menos hasta el momento, a nosotros, es la que se conoce con el
nombre de "Rabinal Ach", que podra traducirse como "El varn (o
guerrero) de Rabinal". No obstante, dicho ttulo, puesto por el
descubridor de esta obra trgica, Abate Brasseur de Bourbourg, es
bastante impropio, pues el protagonista no es el varn o guerrero de
la aldea de Rabinal, sino el de una nacin enemiga, la de los quich
y que, habiendo sido hecho cautivo, se dramatizan sus vicisitudes
las que culminan con la muerte.

Fue representada por primera vez a los ojos de extranjeros el 20 de enero de 1856,
luego de que el misionero francs Abate Brasseur de Bourbourg, lograra convencer a
un grupo de indgenas guatemaltecos de su representacin.
PERSONAJES DEL RABINAL ACH (El varn de Rabinal)
Cinco lluvias: Gobernador de los de Rabinal
El Varn de Rabinal, Jefe eminente de los Varones, hijo del jefe Cinco lluvias.
El Varn de los Quich, Gobernador de los extranjeros (de las ciudades) de Cunn
y Chajul, el hijo del Brujo de los varones, gobernador de los Hombres Quech.
La seora esposa del jefe Cinco lluvias,
Madre de los plumas, madre de los verdes Pajarillos, y las preciosas gemas,
esposa del Varn de Rabinal.
Una sirvienta.
Un sirviente del Varn de Rabinal.
Doce guilas amarillas, jaguares, ttulos de los varones de los (de la ciudad) de
Rabinal.
Numerosos guerreros, numerosos sirvientes. Guerreros y mujeres del Varn de
Rabinal. Danzantes.
La escena acontece en Cak-Yug-Zilic- Cakacaonic-Tepecanic; el 1er. Acto y el
3ero. frente a la fortaleza; el 2do. y el 4to. en el interior.

EL TEATRO EVANGELIZADOR
Con la llegada de los espaoles a
Amrica, se implement el teatro
evangelizador, -basado en el teatro
occidental aristotlico-, el cual
sirvi como un medio para la
conversin de las comunidades
indgenas al catolicismo. Como
parte de este proceso de
mestizaje, el teatro prehispnico
fue adicionado a la corriente
evangelizadora dando origen al
teatro hbrido alrededor del siglo
XVI, en el que los actos
sacramentales y la Biblia eran
herramientas para la tarea
misionera en el Nuevo Mundo.

Los esfuerzos de
evangelizacin de los
misioneros espaoles se
apoyaron en el teatro,
que constituy el
instrumento bsico para
formar una mentalidad
distinta a la cosmovisin
indgena, as como para
informar de la
concepcin europea. Las
representaciones de los
autos sacramentales se
apoyaban bsicamente en
la msica, los trajes, los
cantos, los bailes y las
pantomimas, que
facilitaban la
comunicacin con un
pblico que an no
dominaba el castellano.

De este tipo de teatro


sobreviven las
`pastorelas, obras de
carcter tragicmico
representadas an en
Mxico durante las
festividades navideas.
La accin de todas ellas
muestra las tentaciones
impuestas por una serie
de diablos cmicos, que
deben ser superadas
por los pastores en el
camino hacia el portal
de Beln para adorar al
Nio Dios. Estas obras
son un smbolo del
camino de la vida que
tiene como meta la
contemplacin de Dios.

El teatro evangelizador cumpli su misin; prueba de ello fue la


famossima puesta en escena La cada de Adn y Eva, representada
en Tlaxcala en 153O. Al final de esta obra, miles de indgenas eran
bautizados, con lo que se consolidaba su legtima pertenencia a la
nueva religin.

Sin embargo, la Iglesia espaola consider que el mtodo


teatral de evangelizacin era profano y poco honesto, por lo
que, a partir de 1574, la Inquisicin comenz a censurar las
obras dramticas. Esto provoc el surgimiento de una increble
barrera entre indgenas y espaoles; los espaoles
comenzaron a producir obras profanas totalmente escritas en
espaol , olvidando por completo la lengua nhuatl .

Sin embargo, los indgenas, al parecer los pioneros del


underground, siguieron ejerciendo su identidad partir de
manifestaciones inofensivas a simple vista como la danza.

EL TEATRO MISIONERO

El teatro misionero
fortaleci la obra
evangelizadora y sus
enseanzas morales han
sido transmitidas de
generacin en generacin
hasta nuestros das,
reforzadas por otros
elementos religiosos
despus del siglo XVI.
Adems de los aspectos
espirituales, sin embargo, y
ms obvios, tal vez, son los
culturales. Para los
indgenas que haban
sobrevivido el cataclismo de
la conquista la obra
evangelizadora en general (y
el teatro en especial)
presentaban novedades -y la
humanidad siempre ha
gustado de las novedades.

A partir del teatro misionero, el indgena se refugiaba en una vida


ritual intenssima, la cual inclua las representaciones dramticas.
Presentaba nuevas formas, un reto para sus habilidades tcnicas, una
invitacin para divertirse y aprender algo nuevo, manejando poleas,
ruedas e instrumentos de hierro, fabricando nuevos trajes, buscando
nuevas formas de escenificacin y actuando nuevos papeles. Todo el
conjunto llenaba un hueco que haba dejado la desaparicin de la
cultura antigua.

Quedaron, pues, huellas espirituales y culturales. Pero lo que


deseaban ardientemente los frailes: la evolucin de un mundo
indocristiano, separado de toda prctica pagana, bien instruido en el
catolicismo, convencido y obediente, esto no lo logr.

Cuando los frailes franciscanos llegaron a


la pennsula de Yucatn, traan unos
manuales elaborados tiempo atrs, para
hacer uso de otras herramientas en su
tarea evangelizadora en Europa. Estos
explicaban de una manera primaria cmo a
travs de la representacin, el individuo
puede conocer la religin cristiana y
convertirse. Esto es lgico si pensamos
que la Espaa que descubre Amrica es
politeista, por obvias razones de formacin
social y poltica.

La gua, es para -y no otra la razn- que estos hombres santos,


pudieran dirigir las representaciones con los mesoamericanos,
las que maravillaron a quienes las presenciaron. Esta gua teatral,
fructific en el alma prehispnica, por el hecho de que en estas
tierras, el arte de representar era algo inherente a la cultura. Ya
fuese en sus aspectos religiosos (ritos), como en sus aspectos de
diversin y recreacin.

Relato de fray Pedro de Gante (1560 aprox.) sobre una obra teatral
religiosa, y el uso de las bases ya existentes en el teatro maya:
Ms por la gracia de Dios empecemos a conocer y entender sus
condiciones, y es que toda su adoracin de ellos a sus dioses era
cantar y bailar delante de ello, porque cuando haban de sacrificar
algunos por alguna cosa, as como por alcanzar victoria de sus
enemigos, o por temporales necesidades, antes que los matasen haban
de cantar delante del dolo; y como yo vi sto y que todos sus cantares
eran dedicados a sus dioses, compuse lneas muy solemnes sobre la
ley de Dios y de la fe, y cmo Dios se hizo Hombre para salvar el linaje
humano, y cmo naci de la Virgen Mara, quedando ella pura e sin
macula; y esto dos meses ms o menos antes de la natividad de Cristo,
y tambin diles libreas para pintar sus mantas para bailar con ellas,
porque ans se usaba entre ellos, conforme a los bailes y a los cantares
que ellos cantaban as se vestan de alegra o de luto o de victoria; y
luego, cuando se acercaba la Pascua, hice llamar a todos los
convidados de toda tierra, de veinte lenguas alrededor de Mxico, para
que viniecen a la fiesta de la Natividad de Cristo nuestro Dedentor, y as
vinieron tantos que no caban en el patio, que es de gran cantidad.

La relacin existente entre audiencia y actores era


fundamentalmente distinta de la de la tradicin teatral de
Occidente. En estas obras, el espectador, que ha ayudado en algn
modo a la produccin teatral (con escenografa, vestuario, con un
poco de dinero o preparando comida) no compra entrada, sino que
acude al centro religioso, social y econmico de la localidad para la
representacin. El santo representado es el mismo al que ha visto
en el altar mientras el espectador asiste a misa, y la representacin
misma va rodeando al espacio de los espectadores y lo invade.
Cuando termina, no hay aplausos, sino una congregacin donde
todos comen y beben.

EJEMPLOS DE SINCRETISMO
TEATRAL EN AMRICA LATINA

El sincretismo religioso se entiende como la presuncin de


conciliar doctrinas o religiones diferentes. Algo que se
presumi, (para mantener la palabra que el propio vaticano
impuso en la definicin), en Mxico desde hace casi quinientos
aos. La Virgen de Guadalupe, cono indiscutible de la gran
mayora de los mexicanos surgi precisamente en donde se le
renda pleitesa a Tonantzin, la madre de los dioses. El Seor
de Chalma apareci, dicen que por milagro, precisamente en
las cuevas donde era adorado Tezcatlipoca, prueba ms clara
del sincretismo religioso no la podemos tener. En otras
regiones, como el Caribe, el sincretismo se da entre la religin
Yoruba y el Cristianismo que trae por resultado la Santera, en
donde una de sus principales representaciones: Shang se
hace con Santa Brbara, por la relacin que hay del rayo. En
Brasil surge el Candombl y en Hait el Vud.

Las mojigangas fueron tradas a Mxico por los


sacerdotes Catlicos. En Espaa fueron muy
apreciadas durante el llamado Siglo de Oro, periodo
del mximo apogeo cultural que abarca de 1492 a
1681. Formaban parte de las artes escnicas
menores, eran utilizadas en textos cmicos
especialmente, dadas sus proporciones
descomunales, sus representaciones de personajes
eran meramente satricos. Aunque haba otra versin,
las llamadas dramticas en las que se
representaban escenas relacionadas a cada una de
las celebraciones religiosas, como Cuaresma, Corpus
o Navidad.

Las pastorelas: Fueron especialmente tiles en el


proceso de adoctrinacin de la iglesia catlica para los
habitantes autctonos de Amrica. As mismo el origen
de las pastorelas viene desde los primeros esbozos del
teatro del medievo llamados Autos Sacramentales. En
este tipo de obras dramticas la base dramatrgica
eran los pasajes bblicos (Adn y Eva en el paraso, El
diluvio, Domingo de Ramos, La anunciacin del Seor,
etc). El "Auto de los Reyes Magos fue uno de los
textos que dio lnea para tratar el tema en una obra del
Teatro Evangelizador Franciscano del siglo XVI, cerca
de 1536, que se escenific en Mxico totalmente
hablada en lengua Nhuatl.

La diablada: es una danza religiosa, catlica y de imagen, donde los


bailarines se deshumanizan para interpretar personajes teolgicos
cristianos. Su origen se remonta a la Europa medieval, considerndose
la reminiscencia de un antiguo auto sacramental religioso espaol.
La diablada presenta, el relato de la lucha del Arcngel San Miguel
con Lucifer, la china Supay y los diablos acompandolo.
Se interpreta al aire libre, como danza de recorrido, y necesita siempre
un gran espacio. En su forma se destacan la expansin de los
movimientos y los saltos.
En trminos coreogrficos el baile posee una serie de personajes
claramente identificados, que asumen distintas funciones y posiciones
en la ejecucin.
El Caporal, el Diablo Mayor, los diablos menores, las cholas o
supays , los angelitos, y los comodines o figurines, personajes de
gran colorido que representan identidades tpicas de la regin. Entre
estos ltimos son frecuentes: el oso, en representacin del mestizaje y
de la fuerza; el cndor, smbolo de lo altiplnico andino, o el Rey
Moreno, identificador de las morenadas bolivianas.