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INTRODUCCION AL

ESTUDIO DE BERNSTEIN
Mario Daz

En cierta forma, el trabajo de


Bernstein constituye uno de los
ms
importantes
esfuerzos
sociolgicos contemporneos por
establecer una relacin entre el
poder, las relaciones sociales (y sus
principios de comunicacin) y las
formas de conciencia,

Tesis central: se refiere tanto a la


naturaleza como a los procesos de
transmisin cultural y al papel que juega en
stos el lenguaje en los contextos de
produccin y reproduccin, como el trabajo,
la familia y la educacin. Esta ltima, es una
de las formas que toma el proceso de
transmisin y se constituye en un
dispositivo de control, reproduccin y
cambio, configurado por la estructura social.

Esta tesis est compuesta de dos formulaciones


fundamentales:
1. Cmo los factores de clase regulan la estructura
de la comunicacin en la familia y por lo tanto la
orientacin del cdigo sociolingstico inicial de los
nios, y
2. Cmo los factores de clase regulan la
institucionalizacin de los cdigos elaborados en
educacin as como las formas de su transmisin y
las formas de su manifestacin. (1977: 22).

Esta
tesis
plantea
como
los
cdigos
(sociolingsticos o educativos) se generan,
reproducen y cambian corno resultado de los
rasgos macroinstitucionales de la sociedad, y
como se generan, reproducen y cambian en los
niveles ms especficos de interaccin tanto en
la familia como en la escuela. Esto explica las
continuas
transformaciones,
variaciones
y
adiciones en su trabajo sobre el mismo tema, y
el carcter unas veces contradictorio de ste3.

El proceso de crecimiento del trabajo de Bernstein:


a) La transformacin de los cdigos sociolingsticos en cdigos
educativos.
b) El paso de un tratamiento descriptivo de la familia y la
escuela a un tratamiento analtico de sus funciones en la
produccin y la reproduccin cultural.
c) La inclusin de la escuela y de otras agencias dentro de un
campo especializado de reproduccin discursiva.
d) Su preocupacin creciente por determinar la gramtica
intrnseca del dispositivo pedaggico considerado como un
dispositivo para la produccin, reproduccin y transformacin
de la cultura5.

LO SOCIOLINGSTICO
En un principio (1958; 1959), el intento por explicar la falta de conocimiento de
las relaciones entre clase social y logros acadmicos.., entre modos de
expresin cognitiva y ciertas clases sociales conduce a Bernstein a establecer
dos formas de lenguaje: un lenguaje pblico, propio de la clase obrera y un
lenguaje formal, propio de la clase media. Cada uno de estos dos lenguajes fue
descrito como un conjunto de caractersticas aisladas. As, mientras el lenguaje
pblico se caracterizaba por frases cortas, gramaticalmente simples y a menudo
incompletas; son una construccin sintctica pobre, simple y repetitiva; por el
uso simple y repetitivo de conjunciones; por el uso rgido y limitado de adverbios
y adjetivos; por el uso infrecuente de pronombres impersonales, el lenguaje
formal se caracterizaba por un orden gramatical y sintctico seguro, que regula
lo que se dice; el uso frecuente de proposiciones que indican relaciones lgicas,
as como preposiciones que indican contiguidad espacial y temporal; uso
frecuente de pronombres impersonales; una discriminacin selectiva de
adverbios y adjetivos; simbolismo expresivo, etc.. El lenguaje pblico enfatizaba
su dependencia de significados implcitos mientras que el lenguaje formal
enfatizaba su dependencia de significados explcitos, independientes del

Ms tarde, en 1962, Bernstein abandona las nociones


de lenguaje pblico y lenguaje formal y las sustituye
por las nociones de cdigos elaborados y restringidos.
Aqu, los cdigos fueron definidos en trminos
lingsticos y en trminos sicolgicos. En el nivel
lingstico, los cdigos se referan a la probabilidad de
prediccin de los elementos sintcticos para organizar
los significados. Los elementos estructurales son ms
predecibles en el caso del cdigo restringido que en el
caso del cdigo elaborado. Para, Bernstein, este paso
fue importante en el desarrollo de una teora
sociolgica del aprendizaje que indagara el qu y el
cmo de] aprendizaje social y las restricciones

Los cdigos son, entonces, definidos como los principios que


regulan los procesos de comunicacin, principios que seran
funciones de estructuras sociales diferentes. Igualmente, la
distincin entre rdenes de significados particularistas y
universalistas permiti a Bernstein la combinacin de
diferentes modelos de comunicacin tanto elaborados como
restringidos. As, el cdigo elaborado se defini como
particularista en la medida en que su forma slo estaba al
alcance de algunas personas y como universalista en la medida
en que sus significados sintetizan medios y fines generales. El
cdigo restringido se defini como particularista en la medida
en que sus significados sintetizan medios y fines locales y
universalista en relacin con su modelo de habla, pues todos
tienen acceso a este (1974: 78-80; 129). La distincin
particularista/universalista es fundamental para desarrollos

La definicin de cdigos del habla, elaborada en 1962 y en A


Sociolinguistic Approach to Socialization (1965) no slo establece una
relacin entre el complejo orden de significados de la estructura social y
las formas especficas del habla o cdigos, sino que tambin liga los
cdigos a las clases sociales y a la divisin social del trabajo. Si por una
parte los cdigos son la traduccin lingstica de los significados de la
estructura social por la otra las formas elaboradas y restringidas de estos
apuntan hacia la forma como las estructuras de clase en sociedades
industriales avanzadas actan sobre la distribucin de los significados
privilegiados y sobre los procedimientos interpretativos que los generan.
As, el acceso a los cdigos elaborados no depende de factores
sicolgicos sino del acceso a posiciones sociales especializadas dentro de
la estructura social por medio de la cual se hace posible un determinado
modelo de habla. Normalmente, aunque no de manera inevitable, estas
posiciones coinciden con un estrato que busca o posee el acceso a las
reas importantes de decisin de la estructura social

La orientacin hacia los significados se entiende en trminos


de relaciones referenciales privilegiadas/privilegiantes. As, los
significados son privilegiados en el sentido en que el acceso a
estos est mediado por el poder en una escala
dominante/dominado, y en el sentido en que sus contextos
estn jerrquicamente demarcados Podemos distinguir dos
orientaciones hacia los significados:
1. Orientacin elaborada, donde existe una relacin indirecta
entre los significados y una base material especfica, y,
2. Orientacin restringida, donde existe una relacin directa
entre los significados y una base material especfica.

Para Bernstein, la ubicacin y distribucin de los orientaciones hacia


los significados estaba determinada por los principios de la divisin
social del trabajo del modo de produccin. As, entre ms simple
sea la divisin del trabajo ms especfica y local ser la relacin
entre un agente y su base material y por lo tanto ms directa ser la
relacin entre los significados y una base material especfica y ms
restringida la orientacin hacia la codificacin... y entre ms
compleja sea la divisin social del trabajo menos especfica ser la
relacin entre un agente y su base material, ms indirecta la relacin
entre los significados y una base material especfica y ms elaborada
ser la orientacin hacia la codificacin (1981:9). En esta forma las
orientaciones de la codificacin son inherentes a las posiciones
(ubicacin) de los agentes en la divisin social del trabajo de
produccin. Las orientaciones hacia la codificacin son especficas y
especializadas para una ubicacin (posicin) particular.

Las relaciones de clase especializan las


orientaciones de la codificacin en la
divisin social del trabajo del modo de
produccin.
En
esta
forma
la
distribucin del poder que surge de las
relaciones de clase determina la
relacin entre las orientaciones de la
codificacin y la ubicacin en la divisin
social del trabajo.

Por una parte, la precisin creciente en el desarrollo de una


conceptualizacin sobre los cdigos y por articular el proceso
de su generacin, reproduccin y cambio como consecuencia
de los cambios en la estructura social(cambios en el nivel
macro) y, por la otra, la continua articulacin entre los cdigos
sociolingsticos y los denominados cdigos educativos. Las
referencias continuas a la educacin y a la familia corno
agencias de transmisin, la relacin que establece entre la
escuela y la transmisin y desarrollo de rdenes de significado
universalistas (cdigos elaborados) y la articulacin entre estos
y las relaciones de poder creadas fuera de la escuela permiten
a Bernstein internarse en el desarrollo de una teora de las
transmisiones educativas de los cdigos elaborados.

DE LO SOCIOLINGSTICO A LO EDUCATIVO
Los desarrollos tericos de Bernstein sobre
los cdigos educativos se inscriben dentro
de un proceso de bsqueda de conceptos
que dieran cuenta de las relaciones de
poder (fundamentadas en las relaciones de
clase) inscritas en el acceso a, control y
cambio, de los sistemas simblicos, y en
consecuencia, de los lmites de la

El desarrollo de estos conceptos permiti


establecer la gramtica profunda que regula la
distribucin
social
de
los
significados
especializados en el contexto escolar y los
procesos
selectivos
de
su
organizacin,
transmisin y evaluacin. Igualmente, y desde
otra perspectiva, esta bsqueda de la gramtica
generativa de las transmisiones educativas y
de la reproduccin cultural contribuy al
fortalecimiento de las posiciones crticas de lo
que se denomin la nueva Sociologa de la
Educacin

desde 1964, continuas transformaciones. En su inters


por construir estos principios, Bernstein presenta tipos
ideales y conflictivos que permitieren mostrar el
contraste entre patrones de caractersticas estructurales
en la cultura escolar y su relacin con el orden social, la
divisin social del trabajo y la estratificacin social. As,
Bernstein distingue inicialmente, en la cultura escolar dos
rdenes: un orden instrumental (que transmite
habilidades acadmicas) y un orden expresivo (que
transmite actitudes y valores)17. Estos desrdenes son
descritos en trminos de un conjunto de oposiciones que
son vistas por el autor ms como oposiciones dialcticas
que como dicotomas.

Bernstein influido por la interpretacin Durkheimiana sobre la solidaridad orgnica y


la
solidaridad mecnica examina las formas de control y la divisin social del trabajo
en la
escuela y los lmites que demarcaciones (abiertas y cerradas) que en estas se
generan
como consecuencia en el cambio en los principios de integracin social de la
solidaridad
orgnica a la solidaridad mecnica. La oposicin abierto cerrado representa, en
este
caso, los lmites rgidos (fuerza de las categoras) o flexibles (mezcla de las
categoras)
dentro de, y, entre los dos rdenes: la idea era producir una escala de grados de
apertura y cierre que permitiera analizar la escuela. Uno podra examinar los
cambios
concomitantes en el orden expresivo con grados diferentes de cambio en el orden
instrumental, y viceversa.., de nuevo insistira que este cuadrante (instrumental!
expresivo,

Bernstein caracteriz la importancia de los conceptos de


clasificacin y enmarcacin, en la siguiente forma:
A travs de la definicin de los cdigos educativos en trminos
de relaciones de poder y control entre la clasificacin y la
enmarcacin, estos dos componentes se construyen en el
anlisis de todos los niveles. De esta manera se hace posible
derivar en un marco de trabajo una tipologa de los cdigos
educativos, mostrar las interrelaciones entre las propiedades
organizativas y las propiedades del conocimiento, pasar del
nivel de anlisis macro al nivel micro, relacionar los patrones
internos de instituciones educativas con los antecedentes
sociales externos de tales patrones, y considerar los problemas
de estabilidad y cambio

Los conceptos de clasificacin, enmarcacin y su


aplicacin al control sobre la distribucin de los
rdenes de significado y sobre las reglas especializadas
de su transmisin en la escuela (pedagogas) fue en
cierta forma el comienzo de una teora sobre la
gramtica profunda que constituye y distingue las
formas especializadas de transmisin cultural, la
divisin social del trabajo de sus agencias y agentes, y
sus relaciones sociales intrnsecas. Estos desarrollos se
insinan en Clases y Pedagogas: Visibles e Invisibles
(en este volumen). A continuacin definimos con ms
detalle los conceptos de clasificacin y enmarcacin.

CLASIFICACIN
En un nivel abstracto clasificacin (C) se refiere a la relacin entre
categoras. Las categoras son creadas por la divisin social del trabajo.
La relacin entre las categoras est dada por el grado de aislamiento que
se da entre ellas. El grado de aislamiento es el regulador fundamental de
las relaciones entre las categoras y de la especialidad de sus voces.
As, cuando hay un fuerte aislamiento entre las categoras (agencias,
agentes, discursos, sitios) esto es, cuando existe una clasificacin fuerte
(+ C) cada categora esta perfectamente aislada, distinguida, o
diferenciada, esto es, cada categora posee su identidad especfica y sus
propios lmites. Cuando el aislamiento es dbil (clasificacin dbil, o x
-C), las categoras son menos especializadas, su especialidad se reduce
considerablemente y es posible encontrar una mezcla entre stas. En
esta forma, el principio de clasificacin presupone aislamientos
estructurales (fuertes o dbiles) entre categoras (agentes, agencias,
discursos).

Para Bernstein, son las relaciones de poder las que


crean, legitiman, mantienen y reproducen el aislamiento
entre las categoras; en esta forma, todo cambio en el
aislamiento entre las categoras implica un cambio en
sus relaciones de poder y por lo tanto un cambio en el
principio de clasificacin (de + C a - C), esto es, un
cambio en el principio de la divisin social del trabajo.
As, si examinamos el campo educativo, observamos que
ste est compuesto por un conjunto complejo de
categoras (maestros, alumnos, discursos/significados,
escuelas, niveles, etc.) que se encuentran sujetas al
principio de clasificacin y distribucin.

ENMARCACIN
La enmarcacin se refiere al principio que regula las relaciones
sociales, esto es, al principio que subyace a las prcticas de
comunicacin. La en-marcacin nos remite a la interaccin, a
las relaciones de poder de la interaccin, a los lmites de la
interaccin.
Enmarcacin presupone comunicacin. La enmarcacin
constituye, legitima y mantiene la estructura de las relaciones
comunicativas en las cuales siempre est presente el control.
La enmarcacin vehicula los principios de control que
reproducen los lmites establecidos por una clasificacin.

los principios de comunicacin pueden estar


regulados por una enmarcacin fuerte o una
enmarcacin dbil. Tenemos pues que los principios
de comunicacin (relaciones sintagmticas) pueden
variar en grados diferentes, lo que no vara es el
control el cual est siempre presente. La forma que
el control toma se describe en trminos de
enmarcacin. En esta forma, cambios en la
enmarcacin producen cambios en los principios de
comunicacin, cambios en las modalidades de
control y cambios en el contexto comunicativo.

ENMARCACIN Y PRCTICAS PEDAGGICAS


Para Bernstein, la enmarcacin (E) se refiere al
principio que regula las prcticas pedaggicas de
las relaciones sociales creadas en el proceso de
reproduccin del conocimiento educativo. Las
prcticas, constituyen, regulan y relacionan las
posibilidades de dos principios comunicativos: el
principio interaccional y el principio locativo. En
la escuela, entonces, la enmarcacin se refiere al

Bernstein la distribucin del poder regula los principios de


clasificacin y, por lo tanto, la divisin social del trabajo de las
agencias, agentes y discursos; y que los principios de control
regulan la enmarcacin y por lo tanto las relaciones sociales de
las prcticas de transmisin cultural. La articulacin de la
clasificacin y la enmarcacin dan cuenta del cdigo y
constituyen su gramtica. Las relaciones de poder constituyen,
legitiman y mantienen las clasificaciones del cdigo (rasgos
paradigmticos) y las relaciones de control constituyen,
mantienen y legitiman la enmarcacin de las relaciones
comunicativas (rasgos sintagmticos). En esta forma, los cdigos
son transformaciones en gramticas/ principios semiticos de
las relaciones y realizaciones de categoras, donde sus relaciones
representan lo paradigmtico y sus realizaciones representan lo
sintagmtico

CDIGOS Y REPRODUCCIN CULTURAL


Tanto la tesis sociolingstica como la tesis sobre las
transmisiones educativas forman en Bernstein parte de
sus anlisis sobre las estructuras que subyacen a la
reproduccin de las relaciones de clase. Hemos visto
que, por una parte, las relaciones de clase configuran
la estructura de la comunicacin y sus bases sociales
en
la
familia
y,
por
la
otra,
regulan
la
institucionalizacin de los cdigos elaborados en la
escuela.

Los cdigos condensan en su gramtica la


distribucin del poder y los principios de
control intrnsecos a las relaciones de clase:
Poder y control se hacen sustantivos en la
clasificacin y enmarcacin que a su vez
generan distintas formas de relacin social y
de comunicacin mediante las cuales se
configuran, aunque no de manera final, las
estructuras mentales