Polímeros

La materia está constituida por moléculas que pueden ser de
tamaño normal o por macromoléculas llamadas polímeros.
Polímero del griego poly, muchos; meros, parte, segmento
Los polímeros se producen por la unión de cientos o miles de
moléculas pequeñas denominadas monómeros que forman
enormes cadenas de las formas más diversas. Algunas parecen
fideos, otras tienen ramificaciones. algunas más se asemejan a las
escaleras de mano y otras son como redes tridimensionales.

Estas macromoléculas se forman, en el caso mas sencillo por la
repetición de una unidad estructural llamada ségmero. El
proceso de formación del polímero, polimerización, se efectúa a
partir de los monómeros y de las cuales deriva el ségmero.
1

Homopolímero y Copolímeros
Homopolímero: polímero formado por la unión de un solo tipo de
monómero
Copolímero: cuando dos tipos de monómeros están unidos a la
misma cadena polimérica.
copolímero alternante:
copolímero al azar
copolímero en
bloque

copolímero de
injerto
2

Según sus
aplicaciones (propiedades
mecánicas)
Clasificación
de los polímeros

Atendiendo a sus propiedades y usos finales, los polímeros pueden
clasificarse en:

Elastómeros : son materiales con muy bajo módulo de elasticidad y
alta extensibilidad; es decir, se deforman mucho al someterlos a un
esfuerzo pero recuperan su forma inicial al eliminar el esfuerzo siempre
que no se haya deformado mas allá del límite elástico. Ej: isopreno,
siliconas
Plásticos:
Son aquellos polímeros que, ante un esfuerzo
suficientemente intenso, se deforman irreversiblemente, no pudiendo
volver a su forma original. Hay que resaltar que el término plástico se
aplica a veces incorrectamente para referirse a la totalidad de los
polímeros.
Fibra:
Fibra Presentan alto módulo de elasticidad y baja extensibilidad, lo que
permite confeccionar tejidos cuyas dimensiones permanecen estables.
Ej: nylon y poliéster
Es importante señalar que las fibras están siempre constituidas por
polímeros dispuestos en cristales. Tienen que ser capaces de poder
empaquetarse según un ordenamiento regular, a los efectos 3de

Clasificación de los polímeros
Según su comportamiento a alta temperatura
Para clasificar polímeros, una de las formas empíricas más sencillas
consiste en calentarlos por encima de cierta temperatura. Según si el
material funde y fluye o por el contrario se descompone se diferencian
dos tipos de polímeros:
Termoplásticos:
Termoplásticos que fluyen al calentarlos y se vuelven a endurecer al
enfriarlos. Su estructura molecular presenta pocos (o ninguno)
entrecruzamientos. En general son de estructura unidimensional y
tienen peso molecular muy elevado, son generalmente rígidos a
temperatura ambiente pero se vuelven blandos y flexibles al elevar la
temperatura pudiendo moldearse bajo presión.
Termoestables o Termorígidos:
Termorígidos que se descomponen químicamente
al calentarlos, en vez de fluir. Este comportamiento se debe a una
estructura con muchos entrecruzamientos, que impiden los
desplazamientos relativos de las moléculas. Son polímeros de estructura
tridimensional forman moléculas rígidas de peso molecular
4
relativamente bajo, que originan sustancias duras, insolubles y de gran

1 Lineal esterificación poliamídicas siliconas 2.Condensación fenólica carboxílicas 2.1 Adición 1.Métodos generales de formación de polímeros 1.4 1.1.2 Cruzada Adición 1.Adición 1.2 1.1.2 fenólica Formación de polímeros 2.1 Lineal 1.2 Adición 1.2 Cruzada esterificación siliconas urea formaldehido 5 .

HBr. 6 .1 Lineal 1.1 .  1. Polimerización de Adición La polimerización de adición se realiza por la ruptura de un doble enlace.1 Adición 1. etc). Cl2. Sus dobles enlaces se rompen y permiten no solo la adición de moléculas pequeñas (H2. sino también la unión entre sucesivas moléculas de alquenos.2: Se obtiene a partir de alquenos o sus derivados (el mas sencillo es el eteno).1. Es una reacción característica de los alquenos.

en tuberías para conducción de líquidos.2 lineal Polietileno (PE) PEAD Monómero eteno o etileno. etc. como material de embalaje por su impermeabilidad al vapor de agua en recipientes y frascos para productos químicos. residuos Es muy inerte a los agentes químicos pero es algo sensible a la oxidación provocada incluso por los rayos ultravioletas. PEBD Bolsas supermercado. 7 .Polimerización por Adición 1. Se emplea como aislante en la industria eléctrica.

Polimerización por Adición 1. equipo de laboratorio. Se usa para fabricar recipientes. alfombras. películas de empaque. telas no tejidas para pañales. autopartes. tapas. etc.2 lineal Polipropileno (PP) Monómero: propeno o propileno. resisten hasta 135°C. juguetes. Son rígidos y de alta cristalinidad y elevado punto de fusión. Son mas resistentes que el polietileno. 8 . tubos flexibles. cajones de gaseosas. sogas. caños para agua caliente.

Ventanas 9 . obteniéndose tubos más o menos rígidos y piezas estampadas por compresión. Por extrusión se fabrican tubos y películas. En presencia de una gran cantidad de plastificante. Envases. Es insoluble e inerte a los agentes químicos mas diversos. el producto puede incluso ser plástico a temperatura ambiente.Polimerización por Adición 1. El PVC rígido puede cortarse. Es muy duro con elevadas propiedades mecánicas (gran resistencia a la tracción y deformación y gran dureza). tornearse pues sus propiedades físicas son semejantes a las de un metal.2 lineal Policloruro de vinilo (PVC): Monómero: cloruro de vinilo o cloro eteno.

siendo utilizados en aparatos de iluminación.Polimerización por Adición 1.2 lineal Poliestireno (PS): Monómero: estireno o fenileteno. Poliestireno expandido: telgopor 10 . Es un valiosos aislante eléctrico aunque algo frágil al calor. Se obtienen productos totalmente transparentes y con un índice de refracción elevado.

05 % al suelo para favorecer su aireación.Polimerización por Adición 1.2 lineal Poliacrilonitrilo (PAN): Monómero: acrilonitrilo o cianoeteno o propenonitrilo. Se lo utiliza en fibras textiles (Orlon. aumentar la permeabilidad del terreno y disminuir la erosión. Dralon) A partir de este polímetro por calentamiento se obtiene las fibras de carbono 11 . • • • En forma de polvo blanco se añade en una proporción de 0. Cashmilon.

Se usa para bujes. 12 .2 lineal Politetrafluoroeteno (PTFE): Monómero: tetrafluoroeteno. Fluon. Conocido como teflón.Polimerización por Adición 1. es el polímero mas resistente al calor (hasta casi 300°C) y a los agentes químicos pues solamente lo atacan los metales alcalinos fundidos. juntas revestimiento de utensilios de cocina.

conocido como vidrio orgánico (Plexiglas). de altas propiedades mecánicas y como termoplástico puede estamparse y moldearse por encima de los 150°C.Polimerización por Adición 1. 13 .2 lineal Polimetilacrilato de metilo (PMAM) O Poli metil metacrilato: Monómero metil acrilato de metilo o 2-metil-2-propenoato de metilo Es muy transparente.

2 Adición 1.1.4 lineal 1.4: Se obtiene a partir del butadieno o sus derivados. Las reacciones de adición de las moléculas de doble enlaces conjugados son muy particulares. ya que dicha adición es predominantemente 1-4. Se obtienen productos flexibles a temperatura ambiente (elastómeros) Sus monómeros son moléculas orgánicas con dos enlaces dobles separados por un simple enlace C-C (enlaces conjugados).Polimerización por Adición 1. Los polímeros resultantes tendrán la mitad del total de dobles enlaces que contenían los monómeros que los formaron.1 Lineal 1. 14 .

El caucho crudo está constituido por polímeros lineales de 3000 moléculas cada uno.butadieno. Para que sea mas duro y resistente y soporte mejor el calor se realiza la vulcanización con azufre (puente de entrecruzamiento de polímeros lineales). 15 .4 lineal Caucho natural o poliisopreno: poliisopreno Monómero: 2-metil-1. Es blando y pegajoso en verano y muy duro a bajas temperaturas perdiendo su elasticidad.Polimerización por Adición 1.3. Charles Goodyear en 1839. Proviene del árbol Hevea Brasiliensis.

Polimerización por Adición 1.4 lineal Caucho natural Vulcanizado: Vulcanizado 16 .

No es apto para la fabricación de neumáticos pero si para mangueras y vainas para cables. grasa. Nombre comercial: Neopreno. disolventes y calor. aunque mas duro y mas resistente al ozono. aceites.4 lineal Policloropreno: Monómero: cloropreno o 2-cloro-1.3-butadieno. Tienen propiedades semejantes al caucho natural. Se vulcaniza calentándolo con óxido de cinc sin utilizar azufre. petroleo. 17 .Polimerización por Adición 1.

Polimerización por Adición 1.3 butadieno Los copolímeros que intervienen en la polimerización son el butadieno y el estireno (fenileteno). Tiene propiedades similares al caucho natural y se vulcaniza con azufre. 18 . Se usa en neumáticos.4 lineal Buna S o Butadieno-estireno (caucho BS o SBR): 1.

Se usa en mangueras para combustible.Polimerización por Adición 1. Tiene propiedades semejantes al buna S pero es mas resistente a los aceites.4 lineal Buna N o Butadieno-acrilonitrilo (caucho BA o ABR): 1.3 butadieno Los copolímeros que intervienen en la polimerización son el butadieno y el acrilonitrilo o etenonitrilo o cianoeteno. viton 19 .

pueden ser procesados como plásticos.Polimerización por Adición 1. Estos son materiales que a temperatura ambiente se comportan como cauchos elastoméricos. Es un elastómero termoplástico. El primero es una larga cadena de poliestireno. que se usa para hacer objetos tales como suelas para zapatos. 20 . el del medio es una cadena de polibutadieno. y el último es otra larga sección de poliestireno. pero cuando se calientan. Su cadena principal está constituida por tres segmentos. y otros donde la durabilidad sea un factor importante. La mayor parte de los cauchos son difíciles de procesar. cubiertas de neumáticos. o SBS. es un caucho duro. porque están entrecruzados. Es un copolímero en bloque.4 lineal Poli Estireno-Butadieno-Estireno: (Caucho SBS) El poli(estireno-butadieno-estireno).

2 Cruzadas 1.2 Cruzada o Ramificada Adición 1. Debe tener dos dobles enlaces no necesariamente conjugados Poliestireno de alto impacto (HIPS) Es un copolímero de injerto. en tanto que las cadenas del elastómero polibutadieno le otorgan la elasticidad suficiente como para lograr que sea menos quebradizo 21 . El poliestireno le confiere resistencia al material.2: Se obtiene a partir del butadieno y sus derivados. Consta de una cadena principal de poliestireno y cadenas de polibutadieno injertadas en dicha cadena principal.Polimerización por Adición 1.

2 Cruzadas Poliestireno de alto impacto (HIPS) 22 .Polimerización por Adición 1.

En los polímero por adición sólo se formaba el polímero  Estos polímeros pueden formarse: a) Con una sola sustancia que posea dos grupos funcionales en la misma molécula b) Con dos sustancias.2 . cloruro de hidrógeno. etc. Polimerización de Condensación Los polímeros de condensación se caracterizan porque la reacción química que forma al polímero produce a la vez una molécula sencilla y pequeña como agua. cada una de las cuales tiene dos veces el mismo grupo funcional en su molécula c) Con una sola sustancia que posea dos veces el mismo grupo funcional 23 .

Se utiliza para barnices. Tienen peso molecular relativamente bajos y son solubles en disolventes oxigenados y en hidróxido de sodio pero no en hidrocarburos. Polimerización de Condensación Lineales Resinas fenólicas: Copolímero: el metanal o fomaldehido se condensa por exceso de fenol. El oxígeno del grupo carbonilo se combina inicialmente con dos hidrógenos de dos moléculas de fenoles en posición orto. 24 .2. adhesivos.1 . y polvo de moldeo para la fabricación de plásticos termoestables.

2. Se forman largas cadenas. Se lo utiliza como fibras y películas. fuertes. Son resistentes al calor. Polimerización de Condensación Lineales Resinas de esterificación: Se obtiene por condensación de polialcoholes con poliácidos (copolímeros) para dar poliesteres. 25 .1 . Usos: botellas para bebidas. repelentes al agua y poco permeable a los gases. fibras textiles. sogas.

Terylene. Trevira 26 .1 . Nombre comercial: Dacron.2-etanodiol (etilenglicol) y ácido terftálico.2. Polimerización de Condensación Lineales Polietilentereftalato (PET): (PET) Resinas de esterificación Copolímeros: 1.

sogas. Son tenaces.2. hilables y autolubricantes. de baja absorción de agua.1 . 27 . engranajes. Polimerización de Condensación Lineales Resina poliamídicas: Se obtienen por condensación de ácidos dicarboxílicos con diaminas conteniendo ambos tipos de sustancias cuatro o más grupos metílicos intermedios para evitar la formación de anillos o bien con una sola sustancia que posea los dos grupos funcionales en la misma molécula (aminoácidos). bujes. cojinetes. Usos: fibras textiles.

1 . Polimerización de Condensación Lineales Resina poliamídica Nylon 6 : Monómero: ácido 6-aminohexanoico 28 .2.

1 . adípico o hexanodioico y 1. Polimerización de Condensación Lineales Nylon 6.6 Resina poliamídicas Copolímero: ác.6hexanodiamina 29 .2.

aunque son relativamente cortas (máximo 4 átomos de Si. Polimerización de Condensación lineal Siliconas: El silicio es el segundo elemento del grupo 14 de la tabla periódica y tiene algunas propiedades semejantes al elemento carbono.2.1 . ya sean ellos dihidroxialquilsilanos o trihidroxialquilsilanos a siloxanos . Puede formar cadenas consigo mismo. en compuestos estables): SiH4 silano Si2H6 disilano La sustitución de los átomos de hidrógeno unidos al átomo de silicio por grupos hidroxilo permite pasar de silanos. 30 .

los siloxanos forma polisiloxanos o siliconas Polidimetilsiloxano (PDMS): Monómero: dimetil silanodiol Las siliconas constituyen buenos elastómeros porque la cadena principal es muy flexible. Los enlaces entre un átomo de silicio y los dos átomos de oxígeno unidos. Polimerización de Condensación lineal Siliconas: Por reacciones de condensación con pérdida de agua.2.1 . son altamente flexibles 31 .

Resulta una resina entrecruzada. Polimerización de Condensación Cruzadas Los polímeros de condensación con uniones cruzadas son cadenas de átomos como los lineales pero vinculados entre ellas mediante puentes formados por grupos de átomos Resinas fenólicas.2 .formaldheído (bakelitas): Se obtienen por condensación de fenol con formaldheído (igual al caso lineal) en presencia de exceso de formaldehido o bien aplicando calor en un medio ácido. en todas direcciones . es termorrígida. 32 . que dan lugar a puentes –CH2-. infusible e insoluble. Se usa para barnices y adhesivos. entres las estructuras lineales anteriores. No puede ablandase mas por calor.2. Tienen gran resistencia al calor y adquieren gran resistencia mecánica si se les agrega fibras sintéticas como nylon. con liberación de agua. Se producen así reacciones cruzadas.

2. Polimerización de Condensación Cruzadas Bakelita 33 .2 .

2. Arde con facilidad y se utiliza como plastificante. Anhidrido ftalico 34 . Como líneas de pesca. masilla. films y laminados. Polimerización de Condensación Cruzadas Resinas de esterificación El tipo fundamental de estas resinas es la obtenida con glicerina (propanotriol) y el ác.2 .ftálico (o del anidridoftálico) para obtener GLIPTAL.

Polimerización de Condensación Cruzadas 35 .2 .2.

Polimerización de Condensación Cruzadas Melamina formaldehído (MF) Se obtiene reaccionando melamina y formaldehido (metanal). Usos: discos antiguos 36 .2.2 .

Otros polímeros interesantes Policarbonatos: El policarbonato de bisfenol A. lentes livianas para anteojos y otros. La General Electric fabrica este material y lo comercializa como Lexan Policarbonato que se utiliza para hacer lentes ultra-livianas 37 . es un plástico claro usado para hacer ventanas inastillables.

de manera tal que se enlazan todas las moléculas del diepoxi y de la diamina. de esta forma: 38 .Otros polímeros interesantes Resinas Epoxi: Pegamento: El diepoxi y la diamina reaccionan y se unen entre sí.

Otros polímeros interesantes Poliuretanos: Los poliuretanos componen la única familia más versátil de polímeros que existe. Los poliuretanos se sintetizan haciendo reaccionar diisocianatos con dialcoholes 39 . Un poliuretano maravillosamente extraño es el spandex. Pueden ser elastómeros y pueden ser pinturas. Pueden ser fibras y pueden ser adhesivos. Aparecen en todas partes.

Otros polímeros interesantes Poliuretanos: Spandex o Lycra: tiene enlaces urea y uretanos 40 .

Otros polímeros interesantes Polímeros Naturales: Celulosa Almidón 41 .

estructura y propiedades Mecánicas de los polímeros Fuerzas intermoleculares Lo que distingue a los polímeros de los materiales constituidos por moléculas de tamaño normal son sus propiedades mecánicas. En general.Fuerzan intermoleculares. dependería del número de las interacciones sin embargo las cadenas de los polímeros no pueden. Las fuerzas de atracción intermoleculares dependen de la composición química del polímero y pueden ser de varias clases Fuerzas de Van der Waals (electroestáticas): muy débiles en las moléculas de tamaño normal. acomodarse con la perfección que sería requerida 42 . La fuerza total de atracción entre las moléculas del polímero. pero en los polímero se multiplican. por lo general. los polímeros tienen una excelente resistencia mecánica debido a que las grandes cadenas poliméricas se atraen. polietileno Dipolos permanentes: como en el caso de los poliésteres Enlaces de hidrógeno: Como en las poliamidas (nylon).

en el estado fundido se mueven en un medio muy viscoso. los polímetros se reblandecen en un rango de temperaturas. así que no puede esperarse en ellos un orden tan perfecto •La cristalinidad hace que los materiales sean resistentes. Las cadenas son muy largas y fácilmente se enmarañan y a demás. estructura y propiedades Mecánicas de los polímeros Estructura de los polímeros Los polímeros son en gran parte materiales amorfos (no cristalinos). pero también quebradizos. •Un polímero totalmente cristalino sería demasiado quebradizo como para ser empleado como plástico 43 . En lugar de exhibir fases cristalinas con puntos de fusión bien definidos.Fuerzan intermoleculares.

de lo contrario se comportará como rígido y quebradizo. Altamente Cristalinos: Altamente Amorfos: Polipropileno Poli(metil metacrilato) Poliestireno sindiotáctico Poliestireno Atáctico Nylon Policarbonato Kevlar y Nomex Poliisopreno Policetonas Polibutadieno ¿Pero por qué algunos polímeros son altamente cristalinos y otros son altamente amorfos? Existen dos factores importantes. Si Tg es inferior a Tamb el polímero se comportará como un plástico flexible. la estructura polimérica y las fuerzas intermoleculares 44 . estructura y propiedades Mecánicas de los polímeros Los polímeros amorfos poseen una temperatura de transición vítrea Tg por encima de la cual las cadenas poliméricas adquieren gran movilidad.Fuerzan intermoleculares.

y puede ser empaquetado en estructuras 45 cristalinas . el polímero se empaquetará fácilmente en forma de cristales. por lo tanto. no.Fuerzan intermoleculares. Polietileno: puede ser cristalino o amorfo. De lo contrario. Poliestireno El PS sindiotáctico e isotáctivo poseen una estructura regular. El polietileno lineal es casi 100% cristalino. Pero el ramificado no puede empaquetarse en la forma que lo hace el lineal. Si es regular y ordenada. estructura y propiedades Mecánicas de los polímeros Cristalinidad y estructura polimérica La estructura de un polímero afecta en gran medida a la cristalinidad. es altamente amorfo.

Fuerzan intermoleculares. estructura y propiedades Mecánicas de los polímeros Cristalinidad y fuerzas intermoleculares Las fuerzas intermoleculares pueden ser de gran ayuda para un polímero que quiera formar cristales. 46 .

Pagina Web interesante http://pslc.ws/spanish/index.htm 47 .

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