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Boris D'Angls Woolcott

CONVERSIN DE ENERGA
SEMANA 4: ENERGA NUCLEAR
Ing. Boris DAngls Woolcott

Ing. Boris D'Angls Woolcott

CONTENIDO
Generalidades de la energa nuclear.
Procesos de fisin y fusin nuclear.
Enriquecimiento del uranio.
Centrales nucleares.
Generacin de electricidad en centrales nucleares.
Tratamiento de residuos.
Impactos ambientales.

Ing. Boris D'Angls Woolcott

Propsito
Describe los principios de funcionamiento de las centrales

nucleares.
Describe los efectos ambientales de las centrales durante
su operacin.

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Generalidades de la energa nuclear


ESTRUCTURA ATMICA NUCLEAR
Se define tomo como la partcula ms pequea en que puede
dividirse un elemento sin perder las propiedades qumicas que
le caracterizan.
Est compuesto por una parte central con carga positiva donde se
encuentra concentrada casi toda la masa, constituyendo el
ncleo atmico, y por un cierto nmero de partculas
cargadas negativamente, los electrones, que forman la corteza.
El ncleo atmico est constituido por protones y neutrones,
denominados por ello nucleones, con carga elctrica positiva
igual a la carga negativa de los electrones, de modo que la
carga elctrica total del tomo sea neutra. (Los protones tienen
carga positiva y losneutrones no tienen carga elctrica).

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Generalidades de la energa nuclear


RESEA HISTRICA DE LA ENERGA NUCLEAR
El filsofo griego Demcrito de Abdera fue el

primero en dar una definicin de tomo: la


parte ms pequea constituyente de la
materia. Esto fue en el siglo V a. de C.
tomo proviene del griego y significa nodivisible. Aunque ms tarde aparecera el
concepto de fisin nuclear que precisamente
se trata de obtener energa dividiendo tomo
s.
Ms tarde, en 1803, el qumico britnico
John Dalton afirmaba en su libro A New
System of Chemical Philosophy que
los
elementos se formaban a partir de
determinadas combinaciones de tomos y
que todos los tomos de un mismo elemento
eran idnticos. Es decir, que todos los tomo
s del hierro o del uranio son idnticos.

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Generalidades de la energa nuclear


En 1897, J. J. Thompson anunci el

descubrimiento de una partcula


cargada negativamente a la que
llam electrn. Fue capaz de deducir
tambin la relacin entre la carga de
una partcula (e) y su masa (m).
Los electrones son elementos
cargados negativamente que van
orbitando alrededor de un ncleo
como si se tratara de planetas
orbitando alrededor del Sol.
El conjunto de ncleo y electrones
forman el tomo como descubrir
ms adelante Rutherford.

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Generalidades de la energa nuclear


EL DESCUBRIMIENTO DE LA RADIOACTIVIDAD
En 1896, el fsico francs Antoine

-Henri Becquerel comprob que determinadas


sustancias, como las sales de uranio,
producan radiaciones penetrantes de origen
desconocido. Este fenmeno fue conocido
como radioactividad.
El cientfico francs estaba trabajando en su
laboratorio y dej descuidadamente unas
sales de uranio junto a unas placas
fotogrficas que aparecieron posteriormente
veladas, a pesar de estar protegidas de la luz
solar. Despus de investigarlo se dio cuenta
que el causante fueron las placas era el uranio.
Gracias a su descubrimiento Becquerel se
convirti en el padre de la energa nuclear.

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Generalidades de la energa nuclear


EL DESCUBRIMIENTO DE LA FISIN NUCLEAR
A finales de 1938, en los umbrales de la Segunda Guerra
Mundial, un equipo de investigadores alemanes en el
Kaiser Wilhem Institut de Berln, integrado por Otto Hahn
, Fritz Strassmann, Lisa Meitner y Otto Frisch, interpret
el fenmeno de la fisin nuclear, a travs de la
identificacin del elemento bario como consecuencia de
la escisin del ncleo de uranio.
Los primeros estudios sobre la fisin nuclear fueron
llevados a cabo por Otto Hahn y Lise Meitner, basndose
en los resultados obtenidos por el matrimonio JoliotCurie, que mediante anlisis muy cuidadosos,
encontraron un elemento de nmero atmico intermedio
en una muestra de uranio bombardeado con neutrones.
Lise Meitner y Otto Frisch pudieron deducir que al
bombardear el uranio con neutrones el uranio, ste
capturaba un neutrn y se escinda en dos fragmentos,
emitiendo de una gran cantidad de energa. Se haba
descubierto la fisin nuclear.

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Generalidades de la energa nuclear


En la misma poca, el matrimonio francs formado por Pierre y Marie

Curie dedujeron con sus investigaciones la existencia de otro elemento


de actividad ms elevada que el uranio, que en honor a su patria fue
llamado polonio. Tambin fueron los descubridores de un segundo
elemento al que denominaron radio.
Estos tres elementos, por sus caractersticas, tomaran una gran
importancia en el desarrollo de la energa nuclear. Actualmente, el
combustible de prcticamente todas las centrales nucleares de
produccin de energa elctrica utilizan el uranio como combustible.
Posteriormente, como resultado de las investigaciones de Rutherford y
Soddy, se demostrara que el uranio y otros elementos pesados, emitan
tres tipos de radiaciones: alfa, beta y gamma. Las dos primeras estaban
constituidas por partculas cargadas, comprobndose que las partculas
alfa eran ncleos de tomos de helio y las partculas beta eran
electrones. Adems, se comprob que las radiaciones gamma eran de
naturaleza electromagntica.

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Generalidades de la energa nuclear


PARTCULAS ELEMENTALES DEL TOMO

N ATMICO (Z): Es el nmero de protones presentes en el ncleo

atmico, que caracteriza a un elemento qumico, proporcionando el


orden que ocupa en la tabla peridica y que coincide tambin con el
nmero de electrones.
N MSICO (A): Es el nmero total de nucleones (protones ms
neutrones) existentes en el ncleo atmico (A = Z+N, donde N =
nmero de neutrones).

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Generalidades de la energa nuclear


LOS ISTOPOS
Son aquellos tomos que tienen el mismo nmero
atmico pero distinto nmero msico.
Por ejemplo, en el caso del Hidrgeno, que tiene un nico
protn en el ncleo existen dos istopos; el Deuterio, que
tiene un protn y un neutrn y el Tritio, que tiene dos
neutrones y un protn.
El Uranio, cuyo nmero msico es 238, tiene dos
istopos con nmeros msicos 233 y 235,
respectivamente.

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Generalidades de la energa nuclear


LOS ELEMENTOS QUMICOS Y LA TABLA PERODICA
El nmero de elementos conocidos (aquellos que tienen

el mismo nmero atmico) se presenta en la Tabla


Peridica de los Elementos, en donde estn
ordenados por nmero atmico creciente. Estn
dispuestos en 18 columnas verticales denominadas
Grupos.
Cada Grupo contiene los elementos con propiedades
semejantes debido a la estructura electrnica comn en
su nivel ms externo.

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Generalidades de la energa nuclear

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Generalidades de la energa nuclear


ESTABILIDAD NUCLEAR
Las energas que mantienen unidos los protones y neutrones en el ncleo
varan, como se muestra en la figura siguiente, siendo mayor en los elementos
intermedios y menor en los ms ligeros, menor Z, y en los ms pesados, mayor
Z. Esto comporta una mayor estabilidad en los elementos intermedios. Por
tanto, el fraccionamiento (fisin) de un ncleo de Uranio en dos o tres
elementos intermedios o la unin (fusin) de ncleos muy ligeros, como
hidrgeno y sus istopos dara lugar a una nueva configuracin ms estable.

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PROCESOS DE FUSIN Y FISIN NUCLEAR


FISIN NUCLEAR
Los ncleos de tomos pesados, al ser
bombardeados con neutrones pueden dividirse en
varios fragmentos formados por ncleos de tomos
ms ligeros, con emisin de neutrones y con un
gran desprendimiento de energa.
Las reacciones de fisin que tienen lugar en los
reactores nucleares se producen con ncleos de
tomos pesados (U, Pu, Th ).
Los productos de fisin son radiactivos, y dan lugar
a unas series radiactivas formadas por varios
nucledos.

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PROCESOS DE FUSIN Y FISIN NUCLEAR


Fisin Nuclear

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PROCESOS DE FUSIN Y FISIN NUCLEAR


A los neutrones inmediatos que aparecen en la fisin nuclear, se les

denomina rpidos y se emiten con una alta energa y una muy alta
velocidad. Estos neutrones que aparecen en el instante de la fisin
provocan en el medio una serie de reacciones nucleares, entre las
cuales, la fisin es la ms importante, ya que dar lugar a las
reacciones en cadena. Normalmente, el nmero de neutrones que
aparecen por cada fisin es de 2 3, segn el ncleo que se fisione.
Desde el punto de vista energtico, la energa total desprendida en la
fisin nuclear inducida por neutrones procede de la energa cintica de
los productos de fisin, aproximadamente el 80%, y el resto debido,
bsicamente, a los neutrones. Por trmino medio, la fisin de un ncleo
de un tomo pesado (U, Th, Pu ) produce una elevada energa.
Como referencia, si todos los ncleos contenidos en un gramo de U235 fisionaran, llegaran a producir una energa de 1 MWD, o, lo que
es lo mismo, una potencia constante de 1 MW (1.000 kW) durante un
da.

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PROCESOS DE FUSIN Y FISIN NUCLEAR


Las reacciones de fisin nuclear con neutrones no se producen de

la misma forma en todos los ncleos. Existen los llamados


ncleos fisionables que pueden sufrir reacciones de fisin con
neutrones de cualquier energa, mientras que los llamados
ncleos frtiles pueden producir ncleos fisionables mediante
reacciones de captura neutrnica, a lo que alude su nombre;
tambin fisionan, pero slo con neutrones de muy alta energa.
De los ncleos que interesan para ser fisionados en los reactores
(U, Th y Pu), los istopos frtiles son aquellos que tienen un
nmero par de nucleones, mientras que los fisionables son los que
disponen de un nmero impar de ellos.
Ncleos frtiles: U-238, Pu-240, Th- 232 son los ms importantes,
mientras que entre los fisionables destacan: U-233, U-235, Pu239, Pu-241.

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PROCESOS DE FUSIN Y FISIN NUCLEAR


Produccin de nuevos elementos a partir de fisiones
El uranio, empleado como combustible de un reactor nuclear,
aparece en forma natural con los istopos U-235 y U-238. El
primero es un elemento fisionable, y el segundo es frtil.
Mientras que en el U-235 se producen cerca del 97% de
todas las fisiones de un reactor con neutrones trmicos, el U238 puede producir Pu-239 mediante reacciones de captura.
Este elemento fisiona de forma similar al U-235, aumentando
la proporcin de fisiones.
El torio, elemento que existe en forma abundante en la
Naturaleza, se presenta en su totalidad como torio-232, que
mediante reacciones de captura produce el uranio-233,
empleado como elemento fisionable en los reactores.

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PROCESOS DE FUSIN Y FISIN NUCLEAR


Reactor Nuclear
Tal como se ha indicado, en las reacciones de fisin inducidas
por neutrones aparecen nuevos neutrones en nmero
comprendido entre 2 y 3 segn sea el ncleo que sufra la fisin.
Estos neutrones pueden, a su vez, provocar nuevas fisiones,
existiendo la probabilidad de que se produzca una reaccin en
cadena como la representada en la figura para el U-235.
A partir de este concepto, se define un reactor nuclear como la
instalacin capaz de iniciar, mantener y controlar las
reacciones de fisin en cadena. stas tienen lugar en el
ncleo del reactor, compuesto por el combustible a base de
ncleos frtiles y fisionables, el refrigerante, los elementos de
control, materiales estructurales y moderador en los reactores
nucleares trmicos.

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PROCESOS DE FUSIN Y FISIN NUCLEAR


Estados crtico, subcrtico y supercrtico del reactor
Los neutrones producidos en la fisin, al moverse en el ncleo del reactor,

pueden producir nuevas fisiones o ser capturados en los materiales


constituyentes. As, si en un cierto instante existen <n> neutrones en el reactor,
como consecuencia de los procesos indicados, al cabo de un cierto tiempo han
desaparecido todos y dan lugar a una nueva generacin de neutrones <n> que
aparecen por fisiones. Se denomina constante de multiplicacin a la relacin
entre los neutrones de dos generaciones sucesivas.
K = n/n
K = 1, en cuyo caso se producen tantos neutrones como desaparecen,
denominndose al reactor crtico.
K < 1, en cuyo caso la reaccin en cadena no se puede mantener, pues al
producirse menos neutrones de los que desaparecen, al cabo de un cierto
tiempo el nmero total de neutrones se anular. Este estado del reactor es el
denominado subcrtico.
K > 1, en esta situacin, denominada supercrtica, la aparicin de ms
neutrones que los que desaparecen, dar lugar a un estado divergente.

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PROCESOS DE FUSIN Y FISIN NUCLEAR


La operacin normal de un reactor deber realizarse siempre en

condiciones de criticidad, es decir, con K = 1, salvo en los instantes


de la puesta en marcha, y en las paradas, en los que ser
subcrtico.

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PROCESOS DE FUSIN Y FISIN NUCLEAR


Cuando el ncleo de un tomo de U-235 es alcanzado por un

neutrn (lento o rpido) se rompe en dos tomos ms ligeros


(kriptn y bario) que salen desplazados a gran velocidad.
La reaccin que tiene lugar es la siguiente:

Para que se mantenga la reaccin en cadena hay que disponer de

una masa crtica del elemento fisionable.


Y para que la reaccin no sea explosiva, ha de disponerse de un
moderador que frene la velocidad de los neutrones liberados
(como puede ser el agua ligera H2O o pesada H2O2). En
los reactores nucleares se emplean, adems, unos absorbedores
de neutrones para parar la reaccin, o para controlar la potencia
del reactor: varillas de control.

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PROCESOS DE FUSIN Y FISIN NUCLEAR


En los procesos de fisin se producen radiaciones alfa

(con carga positiva, baja velocidad 20.000 km/s y poco


penetrantes una hoja del papel las detiene);
Radiaciones (con carga negativa, alta velocidad
200.000 km/s, medianamente penetrantes una lmina
delgada de acero las detiene);
Radiaciones (similares a los rayos X, de muy alta
velocidad 300.000 km/s, muy penetrantes, solo las
detienen gruesos paneles de plomo).

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PROCESOS DE FUSIN Y FISIN NUCLEAR


FUSIN NUCLEAR
Su origen se encuentra en la fusin de dos ncleos atmicos para dar lugar

a la aparicin de otro ncleo ms pesado, pero algo menos que la suma de


los dos iniciales. Esa diferencia se transforma en energa, segn la
conocida expresin:

Para que una reaccin de fusin pueda tener lugar se precisa acercar lo

suficiente los dos ncleos atmicos a unir, lo que implica vencer las fuerzas
de repulsin coulombiana, que a estas escalas resultan ser muy grandes.
La combinacin de elevada presin, elevada densidad y elevada
temperatura en una sustancia conduce a que los electrones queden
liberados de los ncleos y se alcance un estado de la materia denominado
plasma. En estas condiciones, la cercana de los ncleos, adems de
su elevada energa cintica (temperatura muy alta), permite vencer la
repulsin coulombiana y hacer posible las reacciones de fusin.

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PROCESOS DE FUSIN Y FISIN NUCLEAR


El Sol, al igual que todas las estrellas, es un enorme reactor

de fusin. ste est formado principalmente por H2, que al


unirse entre s forman tomos de helio (He), un tomo de
He tiene una masa algo menor que los dos de H2, liberando
una gran cantidad de energa, de acuerdo con la expresin:

Condiciones para que una reaccin pueda tener lugar:

Se requiere una presin de 108 bares (posible dada la


enorme masa del Sol, y las consecuentes fuerzas
gravitatorias), una temperatura superior a 20 millones de
C y una densidad de 104 kg/m3.

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PROCESOS DE FUSIN Y FISIN NUCLEAR


Conseguir estas condiciones en la Tierra es un arduo problema,

aunque puede suavizarse si en lugar de hidrgeno se emplea


hidrgeno pesado (deuterio) o superpesado (tritio).
Entonces las condiciones de inicio de la reaccin son ms suaves:
100 millones de C y 100 billones de partculas por cm3,
simultneamente.
La bomba de H2 consigue tales condiciones utilizando una explosin
de fisin como detonante.
La reaccin deuterio-tritio es la ms fcil de conseguir, puesto
que requiere temperaturas relativamente ms bajas. El deuterio es
muy abundante en la naturaleza, encontrndose en una
concentracin de 30 g/m3 en el agua del mar; sin embargo el tritio
no se encuentra en estado natural, y se produce en una reaccin
nuclear a partir del litio natural, que s es abundante en la
naturaleza.

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PROCESOS DE FUSIN Y FISIN NUCLEAR


Reacciones de fusin del Litio

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PROCESOS DE FUSIN Y FISIN NUCLEAR


En la reaccin, los neutrones fisionan el litio en helio y tritio, para

posteriormente fusionarse al deuterio y el tritio y formar helio,


liberando un neutrn y gran cantidad de energa.

La reaccin deuterio-deuterio es ms difcil de conseguir. En esta se

produce helio y un neutrn, o tambin, tritio y un protn.


Tambin

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PROCESOS DE FUSIN Y FISIN NUCLEAR


Potencial Energtico
Tanto el deuterio como el tritio son sustancias muy abundantes en la
Tierra. 1 m3 de agua de mar contiene 10 25 tomos de deuterio, con
una masa de 34,4 g y una energa de 8 x 10 12 julios. Equivale a 300
Tn de carbn o 1.500 barriles de petrleo. Ello significa que 1 km3 de
agua de mar equivale a 300.000 millones de Tn de carbn o 1.500
millones de barriles de petrleo.
Como los ocanos tienen 1.500 millones de km3 de agua, el empleo
de 1% del deuterio del ocano equivale a 500.000 veces la energa
de todos los combustibles fsiles existentes.
En cuanto al tritio, puede obtenerse a partir de la fusin de los
tomos de litio, cuyas reservas tambin pueden considerarse
ilimitadas.
La formacin de 1 kg de helio, a partir de H2 libera una energa
equivalente a 27.000 Tn de carbn.

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Enriquecimiento del uranio


El enriquecimiento de uranio es el proceso al cual es sometido

el uranio natural para obtener el istopo 235U conocido como uranio


enriquecido.
El contenido porcentual de 235U en el uranio natural ha sido incrementado
a travs de un proceso de separacin de istopos. El uranio natural se
compone principalmente del istopo 238U, con una proporcin en peso de
alrededor del 0,7 % de 235U, el nico istopo en cantidad apreciable
existente en la naturaleza que es fisionable mediante neutrones trmicos.
Puesto que los diferentes istopos del uranio son qumicamente
indistinguibles, ya que la corteza electrnica de todos ellos tiene la misma
estructura.
Es necesario aprovechar las diferencias en propiedades fsicas como la masa

(mediante difusin gaseosa o centrifugacin)


Bsqueda de las pequeas diferencias en las energas de transicin entre niveles
de los electrones (mediante excitacin diferencial con lser) para aumentar la
proporcin de235U con respecto al valor que se encuentra en la naturaleza.

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centrales nucleares (reactores nucleares)


REACTOR NUCLEAR
Se define un reactor nuclear como una instalacin capaz
de iniciar, mantener y controlar las reacciones de fisin
en cadena que tienen lugar en el ncleo del reactor,
compuesto por el combustible, el refrigerante, los
elementos de control, los materiales estructurales y el
moderador en el caso de los reactores nucleares
trmicos.

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centrales nucleares (reactores nucleares)


REACTORES TRMICOS Y REACTORES RPIDOS
Hay dos formas de disear un reactor nuclear: trmico,
bien sea retardando los neutrones veloces o bien
incrementando la proporcin de tomos fisibles.
Reactores trmicos: Para la tarea de retardar los
neutrones se emplea un moderador (agua ligera, agua
pesada, grafito) y a los neutrones lentos resultantes se
les denomina trmicos.
Reactores rpidos: Son aquellos que emplean emplean
neutrones rpidos (veloces).

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centrales nucleares (reactores nucleares)


La masa crtica
A la hora de construir un reactor, es necesario tener una
masa crtica de combustible, esto significa contar con
suficiente material fisible, en una ptima disposicin del
combustible y del resto de los materiales del ncleo, para
mantener la reaccin en cadena.
La disposicin de los absorbentes de neutrones y de las
barras de control permite mantener la criticidad en
operacin y la subcriticidad en parada y puesta en
marcha.

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centrales nucleares (reactores nucleares)


COMPONENTES DEL NCLEO DEL REACTOR
El ncleo es la parte del reactor donde se produce y se mantiene la
reaccin nuclear en cadena. Su objetivo es calentar el agua del circuito
primario. Se disea para operar de forma segura y controlada, de modo
que se maximice la cantidad de energa extrada del combustible.
Cada componente del ncleo del reactor juega un papel importante en la

generacin de calor, a continuacin mencionamos dichos componentes:


Combustible
Barras de calor
Moderador
Refrigerante
Reflector
Blindaje

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centrales nucleares (reactores nucleares)


Combustible
El combustible de un reactor nuclear es un material
fisionable en cantidades tales que se alcance la masa
crtica, y colocado de tal forma que sea posible extraer
rpidamente el calor que se produce en su interior debido
a la reaccin nuclear en cadena.
Los combustibles empleados en las centrales nucleares
estn en forma slida, aunque varan desde el
Dixido de uranio cermico ligeramente enriquecido
Uranio en tubos de aleacin de magnesio.
Dixido de uranio enriquecido o natural en tubos de aleacin

de zirconio

El combustible a usar depender del tipo de reactor.

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centrales nucleares (reactores nucleares)


En general, un elemento de combustible est

constituido
por
una
disposicin
cuadrangular
de
las
varillas
del
combustible, aunque debe mencionarse la
disposicin hexagonal del reactor ruso de
agua a presin VVER.
Sujetando los tubos gua a las rejillas de
soporte de combustible se consigue que los
centros de las varillas de combustible y los
tubos gua estn a la misma distancia. Todos
los elementos de combustible tienen el
mismo diseo mecnico. Algunos contienen
haces de barras de control y otros contienen
venenos consumibles o fuentes neutrnicas.
Para asegurar la calidad de los elementos
de combustible, se realizan numerosas
inspecciones y ensayos tanto de las materias
primas como del producto final.

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centrales nucleares (reactores nucleares)


Barras de control
Los haces de barras de control proporcionan un medio rpido para el
control de la reaccin nuclear, permitiendo efectuar cambios rpidos
de potencia del reactor y su parada eventual en caso de emergencia.
Estn fabricadas con materiales absorbentes de neutrones (carburo
de boro o aleaciones de plata, indio y cadmio, entre otros) y
suelen tener las mismas dimensiones que los elementos de
combustible. La reactividad del ncleo aumenta o disminuye
subiendo o bajando las barras de control, es decir, modificando la
presencia de material absorbente de neutrones contenido en ellas en
el ncleo.
Para que un reactor funcione durante un periodo de tiempo tiene que
tener un exceso de reactividad, que es mximo con el combustible
fresco y va disminuyendo con la vida del mismo hasta que se anula,
momento en el que se hace la recarga del combustible.

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centrales nucleares (reactores nucleares)


En funcionamiento normal, un

reactor nuclear tiene las


barras de control total o
parcialmente extradas del
ncleo, pero el diseo de las
centrales nucleares es tal que
ante un fallo en un sistema de
seguridad o de control del
reactor, siempre acta en el
sentido de seguridad de
reactor introducindose
totalmente todas las barras de
control en el ncleo y llevando
el reactor a parada segura en
pocos segundos.

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centrales nucleares (reactores nucleares)


Moderador
Los neutrones producidos en la fisin tienen una elevada
energa en forma de velocidad. Conviene disminuir su
velocidad de modo que aumente la probabilidad de que
fisionen otros tomos y no se detenga la reaccin en
cadena. Esto se consigue mediante choques elsticos de
los neutrones con los ncleos del moderador.
Entre los moderadores ms utilizados estn el agua
ligera, el agua pesada y el grafito.

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centrales nucleares (reactores nucleares)


Refrigerante
La mayor parte de la energa desprendida por fisin es en
forma de calor. A fin de poder emplear ste, por el interior
del reactor debe pasar un refrigerante que absorba y
transporte dicho calor.
El refrigerante debe ser anticorrosivo, tener una gran
capacidad calorfica y no debe absorber neutrones.
Los refrigerantes ms usuales son gases, como el
anhdrido carbnico y el helio, y lquidos como el agua
ligera y el agua pesada. Incluso hay algunos compuestos
orgnicos y metales lquidos como el sodio, que tambin
se empleen para este fin.

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centrales nucleares (reactores nucleares)


Reflector
En una reaccin nuclear en cadena, un cierto nmero de
neutrones tiende a escapar de la regin donde sta se produce.
Esta fuga neutrnica puede minimizarse con la existencia de un
medio reflector, aumentando as la eficiencia del reactor.
El medio reflector que rodea al ncleo debe tener una baja
seccin eficaz de captura para no reducir el nmero de neutrones
y que se reflejen el mayor nmero posible de ellos.
La eleccin del material depende del tipo de reactor. Si tenemos
un reactor trmico, el reflector puede ser el moderador, pero si
tenemos un reactor rpido el material del reflector debe tener una
masa atmica grande para que los neutrones se reflejen en el
ncleo con su velocidad original (dispersin inelstica).

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centrales nucleares (reactores nucleares)


Blindaje
Cuando el reactor est en operacin, se genera gran
cantidad de radiacin. Es necesaria una proteccin para
aislar a los trabajadores de la instalacin de las
radiaciones ocasionadas por los productos de fisin.
Por ello, se coloca un blindaje biolgico alrededor del
reactor para interceptar estas emisiones.
Los materiales ms usados para construir este blindaje
son:
El concreto armado (hormign)
El agua
El plomo

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centrales nucleares (reactores nucleares)


CLASIFICACIN DE LOS REACTORES NUCLEARES
Los tipos de reactores nucleares pueden clasificarse atenindose a
diversos criterios, los ms comunes son los siguientes:
Segn la velocidad de los neutrones que producen las reacciones de fisin:

Reactores rpidos y reactores trmicos.


Segn el combustible utilizado: Reactores de uranio natural, en los que la
proporcin de uranio 235 en el combustible es la misma que se encuentra en la
Naturaleza, esto es, aproximadamente 0,7%. Reactores de uranio enriquecido en
los que la proporcin de uranio 235 se ha aumentado hasta alcanzar un 3 4%.
Otros utilizan xidos mixtos de U y P, etc.
Segn el moderador utilizado: Los que utilizan agua ligera, agua pesada o
grafito.
Segn el material usado como refrigerante: Los materiales ms utilizados son el
agua (ligera o pesada) o un gas (anhdrido carbnico o helio), que a veces
actan simultneamente como refrigerante y moderador. Otros refrigerantes
posibles son: aire, vapor de agua, metales lquidos o sales fundidas.

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centrales nucleares (reactores nucleares)


REACTORES DE OPERACIN COMERCIAL
1. Reactor de agua a presin (PWR)
El reactor de agua a presin es el tipo de reactor ms ampliamente

utilizado en el mundo y ha sido desarrollado principalmente en


Estados Unidos, R.F. Alemania, Francia y Japn.
En este reactor, el agua se utiliza como moderador y como
refrigerante.
El combustible es uranio enriquecido, en forma de xido. Las
centrales espaolas de Almaraz, Asc, Vandells II y Trillo, todas
en explotacin, pertenecen a este tipo.
El agua de refrigeracin que circula a gran presin, lleva la energa
generada en el ncleo del reactor a un intercambiador de calor,
donde se produce el vapor que alimentar el turbogrupo.

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centrales nucleares (reactores nucleares)

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centrales nucleares (reactores nucleares)


2. Reactor de agua en ebullicin (BWR)
El reactor de agua en ebullicin, al igual que el anterior, es
ampliamente utilizado y su tecnologa ha sido desarrollada,
principalmente, en Estados Unidos, Suecia y la R.F. Alemana.
En este reactor, el agua se utiliza como moderador y como
refrigerante.
El combustible es uranio enriquecido en forma de xido.
En Espaa pertenecen a este tipo las de Santa Mara de Garoa y
Cofrentes, ambas en explotacin.

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centrales nucleares (reactores nucleares)

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centrales nucleares (reactores nucleares)


3. Reactor de uranio natural, gas y grafito (GCR)
Estos reactores, cuyo combustible es uranio natural en forma de
metal, introducido en tubos de una aleacin de magnesio llamado
magnox, emplean grafito como moderador y se refrigeran por
anhdrido carbnico.
Este tipo de reactores, desarrollado principalmente en Francia y Reino
Unido, genera el vapor mediante un circuito cambiador de calor,
exterior o interior a la vasija que contiene el ncleo.
4. Reactor avanzado de gas (AGR)
Ha sido desarrollado en el Reino Unido como sucesor del uranio
natural-grafito-gas.
Las principales diferencias introducidas son que el combustible, en
forma de xido de uranio enriquecido, est introducido en tubos de
acero inoxidable y que la vasija, de hormign pretensado, contiene en
su interior los cambiadores de calor.

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centrales nucleares (reactores nucleares)


5. Reactor refrigerado por gas a temperatura elevada (HTGCR)
Este reactor representa la siguiente etapa en la serie de reactores refrigerados
por gas.
Se viene desarrollando en R.F. Alemana, Reino Unido y Estados Unidos.
Difiere del anterior en tres aspectos principales: utilizacin del helio como
refrigerante, en lugar del anhdrido carbnico, combustible cermico, en vez de
metlico, y temperaturas del gas mucho ms elevadas.
6. Reactor de agua pesada (HWR)
Este tipo de reactor ha sido desarrollado principalmente en Canad.
Emplea como combustible uranio natural, en forma de xido, introducido en tubos
de circonio aleado. Su principal caracterstica es el uso de agua pesada como
moderador y refrigerante.
En su diseo ms comn, los tubos del combustible estn introducidos en una
vasija que contiene el moderador, agua pesada. El refrigerante, tambin agua
pesada, se mantiene a presin para que no entre en ebullicin, producindose el
vapor en unos cambiadores de calor por los que circula el agua ligera.

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centrales nucleares (reactores nucleares)


7. Reactor reproductor rpido (FBR)
Hay varios diseos, siendo el ruso y el francs los que se encuentran
ms avanzados.
La principal caracterstica de los reactores rpidos es que no utilizan
moderador y que, por tanto, la mayora de las fisiones se producen
por neutrones rpidos.
El ncleo del reactor consta de una zona fisionable, rodeada de una
zona frtil en la que el uranio 238 o uranio natural se transforma en
plutonio. Tambin puede utilizarse el ciclo uranio 233-torio.
El refrigerante es sodio lquido, el vapor se produce en
intercambiadores de calor.
Su nombre de reproductor alude a que en la zona frtil se produce
mayor cantidad de material fisionable que la que consume el reactor
en su funcionamiento, es decir ms combustible nuevo que el que se
gasta.

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centrales nucleares (reactores nucleares)

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Generacin de electricidad en centrales nucleares


Los reactores de agua ligera, en sus dos versiones de

agua a presin y en ebullicin, representan el 90% de los


reactores de potencia que existen en el mundo, por lo que
nos vamos a referir a ellos ms detenidamente.
Las centrales nucleares se diferencian de las trmicas de
carbn, petrleo o gas, solamente en la forma de
proporcionar el calor al agua para que se convierta en
vapor y acte sobre la turbina.
El resto de la instalacin de una central nuclear es
idntica a una de carbn, como se ilustra en el esquema
adjunto.

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Generacin de electricidad en centrales nucleares

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Generacin de electricidad en centrales nucleares


1. CENTRALES DE AGUA A PRESIN (PWR) PRESSUARIZED WATER REACTOR

Este tipo de centrales se denominan as porque el agua natural o ligera, que acta como
refrigerante y moderador del reactor nuclear, est a una presin superior a la saturacin con el fin de
impedir su ebullicin. La presin media del refrigerante es de 157 atm y su temperatura de 327C a
la potencia normal.
En este tipo de centrales hay tres circuitos bien diferenciados:
Circuito primario.- El circuito primario es el del agua que se hace circular por el reactor y por el
haz tubular de los generadores de vapor, cuyos elementos principales son:
Vasija del reactor.
Generador de vapor
Bomba del refrigerante del reactor
Presionador
Circuito secundario.- Es el del agua que se calienta y se vaporiza en el generador de vapor y
pasa en forma de vapor por la turbina y se condensa en el condensador.
Este circuito comprende los elementos:
Generador de vapor
Turbina-generador elctrico
Condensador
Circuito terciario.- Es el del agua de refrigeracin del condensador y puede ser en circuito
cerrado o abierto.

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Generacin de electricidad en centrales nucleares

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Generacin de electricidad en centrales nucleares


CIRCUITO PRIMARIO
La vasija del reactor para una central de unos 1.000 MWe de
potencia es un recipiente de acero especial de unas 400 t de peso.
En ella est el ncleo del reactor compuesto por pastillas de
dixido de uranio ligeramente enriquecido (2-4%) en U-235,
confinados en vainas de zircaloy (aleacin de Zr), los cuales se
agrupan en forma cuadrangular, formando los elementos
combustibles.
La fisin nuclear produce una gran cantidad de calor que pasa del
combustible al agua de refrigeracin incrementando su
temperatura en unos 350C.
El agua de refrigeracin acta tambin como moderador de la
energa de los neutrones en la reaccin nuclear de fisin en
cadena.

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Generacin de electricidad en centrales nucleares

Vasija de un reactor PWR

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Generacin de electricidad en centrales nucleares


El reactor se controla por medio de las barras de control y por cido brico

disuelto en el refrigerante. Tanto las barras de control como el boro son


buenos absorbentes de neutrones y tienden a hacer menos reactivo el
ncleo, de forma que ajustando cada barra de control que se inserta en el
ncleo puede variarse el nivel de potencia de reactor e incluso pararlo.
El agua a presin calentada en la vasija circula al generador de vapor, o
cambiador de calor, donde pasa por el haz de tubos e intercambia su calor
con el agua que los rodea transformndola en vapor.
Los generadores de vapor aseguran una separacin fsica entre el agua
del refrigerante del reactor del circuito primario y el ciclo del vapor
secundario.
El haz tubular est formado por un nmero elevado de tubos de pared
delgada para conseguir una superficie de intercambios adecuada y una
buena transmisin de calor de acuerdo al diseo termohidrulico.
El agua enfriada que sale del generador por la zona fra del circuito es
impulsada hacia el reactor por una bomba, cerrando as el circuito primario.

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Generacin de electricidad en centrales nucleares


Central de Almaraz - Espaa

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Generacin de electricidad en centrales nucleares


En todo el sistema del refrigerante del reactor, circuito

primario, se controla la presin, mediante un elemento


denominado presionador que est conectado a uno de
los lazos de refrigeracin. Es un cilindro de acero que en
funcionamiento normal de la central, un 60% de su
volumen est ocupado por agua y un 40% de vapor.
Interiormente lleva unas resistencias elctricas para
mantener el agua a temperatura de saturacin. La
existencia de las fases lquido-vapor permite atenuar el
cambio de volumen del agua, debido a una variacin de la
temperatura del refrigerante, mediante la creacin de ms
vapor o disminucin de ste y corregir de esta forma la
variacin de presin en el primario.

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Generacin de electricidad en centrales nucleares


Todo el circuito primario va dentro del edificio de contencin. Este edificio

de pared cilndrica va rematado de una cpula semiesfrica o semielptica.


La estructura de la obra puede ser de hormign armado o pretensado e
incluso de acero.
Las paredes interiores van recubiertas de chapas de acero soldadas, que
aseguran la ms completa estanqueidad.
La estructura de la contencin puede ser de tipo simple o doble. Este
edificio tiene que estar diseado para cargas normales y para cargas
debidas a accidentes, tanto internos como externos, as como las cargas
de servicio (de construccin, de ensayo, terremoto bsico de diseo) y las
cargas factoriales que incluyen las cargas de presin y temperatura como
consecuencia del accidente mximo de diseo, terremoto con parada
segura, etc.
La finalidad de este edificio de contencin es impedir la salida de los
productos de fisin, tanto en condiciones normales como de accidente, as
como actuar de barrera biolgica.

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Generacin de electricidad en centrales nucleares


CIRCUITO SECUNDARIO
La separacin fsica de los circuitos primario y secundario se realiza a travs del generador

de vapor que, en su parte del secundario, est formado por una carcasa que acta de
barrera de presin alrededor del haz de tubos (primario) y de una parte superior donde se
aloja el separador de humedad del vapor.
El agua de alimentacin entra en el generador por la tobera correspondiente y el agua baja
a travs del espacio anular entre la carcasa y la camisa del haz tubular y sube entre los
tubos del haz donde absorbe el calor que le transfiere el agua que circula por el interior de
los tubos hasta convertirse en vapor. Este vapor va mezclado con agua, por lo que debe
eliminarse sta en el separador de humedad ya que la turbina requiere vapor con un nivel
reducido de humedad.
El vapor seco llega a la turbina, acciona los labes de la misma y hace girar el generador
elctrico acoplado a ella produciendo energa elctrica.
La turbina tiene una seccin de alta presin y varias de baja presin. El vapor, al salir de la
turbina de alta presin, tiene una cantidad de humedad, de nuevo, que hay que quitar para
mejorar el rendimiento de la turbina. Esto se consigue pasando el vapor por un recalentador
de humedad. El vapor recalentado se transfiere a las turbinas de baja presin, cuyo nmero
depende de la potencia elctrica de la central.

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Generacin de electricidad en centrales nucleares


La turbina tiene una seccin de alta presin y varias de baja

presin. El vapor, al salir de la turbina de alta presin, tiene


una cantidad de humedad, de nuevo, que hay que quitar
para mejorar el rendimiento de la turbina. Esto se consigue
pasando el vapor por un recalentador de humedad. El vapor
recalentado se transfiere a las turbinas de baja presin, cuyo
nmero depende de la potencia elctrica de la central.
El vapor, una vez que ha pasado por la turbina, se enfra en
el condensador que es un cambiador de calor de grandes
dimensiones. El agua condensada se recoge en una cmara
llamada pozo caliente, desde donde es impulsada por las
bombas correspondientes a un sistema de precalentamiento
y, de ah, a los generadores de vapor, cerrndose el ciclo.

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Generacin de electricidad en centrales nucleares


CIRCUITO TERCIARIO
Para enfriar el vapor en el condensador se requiere una gran
cantidad de agua. Esta agua puede provenir del mar, lagos o
ros, devolviendo el agua a su origen pero algo ms caliente.
A este sistema de refrigeracin se le denomina de ciclo abierto.
En un sistema de ciclo cerrado, el agua pasa a una torre de
refrigeracin donde se evapora una pequea parte, se refrigera
el resto y vuelve a entrar en el ciclo.
SE han impuesto unas limitaciones en el calentamiento del agua
vertida despus de ser utilizada en la refrigeracin del
condensador, de forma que una vez mezclada esta agua con la
del caudal del medio se mantengan las condiciones ambientales
requeridas.

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Generacin de electricidad en centrales nucleares


CENTRALES DE AGUA A EBULLICIN (BWR) BOILING WATER
REACTOR
. En estas centrales el agua natural o ligera acta como refrigerante y
moderador del reactor nuclear.
. El agua, mantenida a una presin de unas 70 atmsferas, entra en ebullicin
y el vapor producido va directamente a la turbina. Por esta razn, a diferencia
de las PWR, no tienen generador de vapor.
. El combustible nuclear est encerrado dentro de la gran vasija llena de agua,
donde se produce la ebullicin de la misma. El vapor pasa por un sistema de
separacin y secado del vapor, situado en el interior de la vasija del reactor,
antes de ser enviado a la turbina.
. El vapor, una vez que ha pasado por los labes de la turbina para mover el
generador elctrico, se condensa en el condensador y se enva directamente
a la vasija. El agua de refrigeracin se recircula en la vasija para controlar el
nivel de ebullicin y, en ltimo trmino, la potencia del reactor. Tambin, en
este tipo de reactores se utilizan recalentadores de humedad.
2.

Ing. Boris D'Angls Woolcott

Generacin de electricidad en centrales nucleares


Vasija de un reactor BWR
La caracterstica principal de

estos reactores, adems de


la ya expresada de la
ebullicin directa del
refrigerante, es el sistema de
contencin que consta de un
edificio de hormign que
constituye el blindaje
biolgico y dentro de l, la
contencin propiamente
dicha , que es una
construccin de acero de
forma cilndrica.

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Generacin de electricidad en centrales nucleares


Dentro de este edificio metlico

est albergada la vasija, la piscina


de relajacin, bombas de
recirculacin, vlvulas de
seguridad, y otros equipos y su
funcin es retener a los posibles
productos de fisin, en caso de
accidente.
La piscina de relajacin es un gran
depsito de condensacin para las
descargas de vapor, que proviene
de las vlvulas de seguridad,
durante los transitorios. Es tambin
un sumidero de calor y una fuente
de agua para la refrigeracin del
ncleo en caso de accidente de
prdida de refrigerante del reactor.

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Generacin de electricidad en centrales nucleares


NUEVAS GENERACIONES DE REACTORES
En la industria nuclear, conocimiento cientfico y tecnologa avanzan
continuamente. Los requisitos y normas sobre seguridad evolucionan en base
a los nuevos conocimientos y a la experiencia adquirida.
Dentro del alto ritmo de investigacin, desarrollo e innovacin que siempre ha
caracterizado al mundo nuclear frente a otras industrias, se han preparado
Documentos de Requisitos en varios pases, entre ellos EE.UU., Japn y
Comunidad Europea.
En la elaboracin de estos requisitos y su revisin han participado empresas
elctricas, fabricantes de reactores nucleares, organismos reguladores, etc. En
ellos se establecen las condiciones que deben cumplir los reactores de
prxima construccin, tanto desde el punto de vista de la seguridad como del
diseo, impacto ambiental, economa, etc.
Entre sus objetivos se encuentra el de reducir incertidumbres en la
planificacin, diseo y operacin de las futuras centrales nucleares.
Comparaciones sistemticas entre estos documentos han demostrado una
clara coherencia en sus requisitos.

Ing. Boris D'Angls Woolcott

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Generacin de electricidad en centrales nucleares


Entre otros, pueden destacarse:
60 aos de funcionamiento.
Operacin segura y flexible con un alto grado de disponibilidad global.
Aumento de la automatizacin y la mejora de los factores humanos
proporcionando al operador mayor tiempo para la toma de decisiones
y reduciendo las probabilidades de errores.
Reduccin de la frecuencia de daos al ncleo a menos de 1 en
100.000 veces por reactor y ao y la frecuencia acumulada de
emisiones despus de un dao en el ncleo a menos de 1 en un
milln de veces por reactor y ao.
Incorporacin de diseos para hacer frente a accidentes severos.
Limitacin de las acciones de proteccin necesarias en el entorno, en
el caso hipottico de una emergencia mediante medidas adicionales
incorporadas en el diseo de las plantas.

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Tratamiento de residuos
Clasificacin de los residuos
Hay una amplia gama de residuos radiactivos. Algunos de
los criterios ms importantes que pueden servir de base
para el establecimiento de clasificaciones de residuos
son:
El estado fsico
El tipo de radiacin emitida
El perodo de semi-desintegracin
La actividad especfica y la radio-toxicidad.

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Tratamiento de residuos
Estado fsico: Por su estado fsico los residuos se clasifican en

slidos, lquidos y gaseosos. Este criterio es importante por el


distinto tratamiento o acondicionamiento que reciben los residuos
radiactivos segn sean slidos, lquidos o gaseosos.
Tipo de radiacin emitida: Los radionucleidos contenidos en los

residuos radiactivos pueden desintegrarse de diferentes formas,


dando lugar a la emisin de diversas partculas o rayos. Desde este
punto de vista, los residuos radiactivos se clasifican en emisiones ,
y . Debido a que cada tipo de radiacin interacciona de distinta
forma con la materia, presentando diferentes longitudes de
penetracin o lo que es lo mismo, alcances en el medio irradiado,
este criterio condiciona las barreras de proteccin, el manejo de los
residuos y en general la exposicin a las radiaciones en el lugar de
almacenamiento.

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Tratamiento de residuos
Perodo de semidesintegracin: Como es sabido, la radiactividad

decrece regularmente con el tiempo. En funcin del perodo de


semidesintegracin de los radionucleidos contenidos en los residuos
(o tiempo al cabo del cual la radiactividad se reduce a la mitad), se
puede hacer la siguiente clasificacin:
Residuos radiactivos de vida corta: estos residuos estn contaminados

bsicamente con istopos radiactivos cuyo perodo de semidesintegracin


es inferior a 30 aos.
Residuos radiactivos de vida larga: estos residuos estn contaminados
con istopos radiactivos cuyo perodo de semidesintegracin es superior
a 30 aos.
As, los residuos de vida corta reducen su actividad inicial a menos
de la milsima parte en un plazo como mximo de 300 aos (es decir,
10 perodos). Sin embargo, los residuos de vida larga pueden
conservar una actividad apreciable durante miles de aos.

Ing. Boris D'Angls Woolcott

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Tratamiento de residuos
Actividad especfica: Otro de los parmetros ms significativos para la clasificacin

de residuos es la actividad por unidad de masa o volumen de material radiactivo


(actividad especfica). Su unidad de medida en el SI es Bq/gr. Una cierta porcin del
residuo, en general, contendr distintos radionucleidos, cada uno de ellos con una
determinada actividad especfica. Para cada radionucleido hay definido un umbral por
encima del cual se considera al residuo como de alta actividad y recprocamente, por
debajo, como de baja. Este criterio determina los problemas de proteccin a corto
plazo, ya que el nivel de actividad de los residuos condiciona el blindaje durante
su manejo normal y transporte.
Radiotoxicidad: La radiotoxicidad es una propiedad de los residuos radiactivos que
define su peligrosidad desde el punto de vista biolgico. La radiotoxicidad de un
radionucleido engloba varios parmetros como el tipo de radiacin, el perodo de
semidesintegracin, la mayor o menor rapidez con que es expulsado del organismo
por los procesos orgnicos, y tambin depende de si tiende a fijarse selectivamente
en determinados rganos o tejidos.

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Tratamiento de residuos
Clases de toxicidad:
El primero de dichos grupos o Grupo A comprende los
radionucleidos de ms alta toxicidad, entre los que figuran como
ejemplos representativos el 226Ra, el 239Pu y el 241Am.
El segundo grupo o Grupo B comprende los radionucleidos de
toxicidad entre media y alta, como por ejemplo el 90Sr y los
yodos-125, 126 y 131.
El tercer grupo o Grupo C comprende los radionucleidos de
toxicidad entre media y baja y figuran en l como ejemplos tpicos
en 32P, el 198Au y el 99Mb.
Finalmente, el cuarto grupo o Grupo D comprende los
radionucleidos de baja toxicidad entre los que se encuentran el
3H, el 51Cr y el 99Tc. En este grupo se puede considerar tambin
incluido el uranio natural.

Ing. Boris D'Angls Woolcott

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Tratamiento de residuos
Clasificacin de los residuos radiactivos por su actividad:
Residuos de baja y media actividad
Sus caractersticas principales son:
Actividad especfica por elemento radiactivo baja.
No generan calor.
Contienen radionucleidos emisores beta-gamma con perodos de
semidesintegracin inferiores a 30 aos, lo que quiere decir que
reducen su actividad a menos de la milsima parte en un perodo
mximo de 300 aos.
Su contenido en emisores alfa debe ser inferior a 0,37 Gbq/t. (0,01
curios/tonelada en promedio)
Algunos ejemplos de radionucleidos contenidos en los residuos de
baja y media actividad son el 137Cs, el 90Sr y el 60Co.

Ing. Boris D'Angls Woolcott

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Tratamiento de residuos
Residuos de alta actividad
Sus caractersticas principales son:
Contienen radionucleidos emisores alfa de vida larga en
concentraciones apreciables por encima de0,37 Gbq/t
(0,01 Ci/t).
Pueden desprender calor.
Los radionucleidos contenidos en residuos de alta
actividad tienen un perodo de semidesintegracin
superior a 30 aos, llegando algunos a alcanzar decenas
de miles de aos.

Ing. Boris D'Angls Woolcott

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Tratamiento de residuos
Residuos del ciclo de produccin de energa elctrica
Segn su origen se pueden distinguir tres tipos:
Residuos de la primera fase del ciclo del combustible.
Comprende los residuos generados en las etapas de minera
del uranio, fabricacin de concentrados, conversin a
hexafluoruro de uranio y enriquecimiento del uranio y
fabricacin de los elementos combustibles.
Residuos generados en el funcionamiento de las centrales
nucleares
Residuos de la segunda fase del ciclo del combustible

Ing. Boris D'Angls Woolcott

79

Tratamiento de residuos
Sistemas de aislamiento de los residuos
El objetivo final de la gestin de los residuos consiste en su
inmovilizacin y aislamiento por el perodo de tiempo necesario,
mediante la interposicin de una serie de barreras artificiales
(matrices de inmovilizacin, paredes de hormign, arcillas
especiales, etc.) y naturales (formaciones geolgicas diversas)
entre los residuos y el ser humano, que impidan la llegada de los
radionucleidos al medio ambiente, hasta que hayan perdido su
actividad. Esta gestin debe garantizar que las cargas de todo tipo
para las generaciones futuras sean mnimas.
Puesto que los slidos tienen menor movilidad que los lquidos, la
primera barrera o barrera qumica se constituye inmovilizando el
residuo en una matriz slida, estable y duradera, que sea
qumicamente
inerte.
Esta
operacin
se
denomina
acondicionamiento.

Ing. Boris D'Angls Woolcott

80

Tratamiento de residuos
Las matrices ms utilizadas en el mundo para los residuos de baja y media actividad

son el cemento, el asfalto y los polmeros, mientras que para los residuos de alta
actividad, la opcin del vitrificado, en el caso del ciclo cerrado, es la considerada
internacionalmente ms adecuada para la inmovilizacin de las soluciones lquidas
procedentes del reproceso del combustible gastado. La segunda barrera o barrera
fsica es el contenedor, donde se confinan los residuos inmovilizados con el fin de
evitar su contacto con los agentes exteriores y su posible dispersin. El diseo de los
contenedores se hace de acuerdo con el tipo de residuo, utilizndose generalmente
bidones metlicos normalizados para los de baja y media actividad y recipientes
metlicos especiales construidos con metales de gran resistencia a la corrosin,
cerrndose el conjunto por soldadura, para los residuos de alta actividad.
La tercera barrera o barrera de ingeniera la constituye la instalacin en donde se
colocan los residuos. Su diseo incluye estructuras, blindajes y sistemas concebidos
para el mejor logro del objetivo propuesto y en funcin de la categora de los residuos a
almacenar.
La cuarta barrera o barrera geolgica la constituye el medio de la corteza terrestre
en el que se ubican los residuos. Esta barrera geolgica debe ser altamente estable e
impermeable. Su misin es detener o retardar el acceso de los radionucleidos al
medioambiente en el caso de que superasen las tres primeras barreras anteriores

Ing. Boris D'Angls Woolcott

Tratamiento de residuos

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Ing. Boris D'Angls Woolcott

82

Impacto ambiental
Radioactividad y Biodiversidad: Impactos Generales
Los accidentes nucleares no slo pueden tener devastadoras

consecuencias para los humanos, sino tambin para la biodiversidad


presente en la zona del desastre.
La observacin de los animales luego de una catstrofe de esta
magnitud permite advertir las consecuencias genticas de la
radioactividad antes que stas se manifiesten en el hombre, debido a
la menor longevidad de los animales.

Ing. Boris D'Angls Woolcott

83

Impacto ambiental
Efectos de la radioactividad sobre los animales
Los animales que resultan irradiados presentan a los pocos das o semanas diarrea,
irritabilidad, prdida de apetito y apata, pudiendo quedar estriles por un tiempo que
vara segn su grado de exposicin. Los rganos internos se contaminan y algunos
elementos radiactivos como el estroncio, se introducen en los huesos, donde
permanecern durante toda la vida del animal, mermando las defensas del organismo
y hacindole presa fcil de enfermedades.
La nica solucin para eliminar la radioactividad es el tiempo y los cuidados, sumado a
detener inmediatamente la exposicin a productos radioactivos. Por eso, de consumir
tales animales los expertos recomiendan evitar tanto los huesos como sus rganos.
Los animales domsticos resultan fuertemente afectados si son expuestos a altos
niveles de radioactividad.
Las vacas, de verse obligadas a permanecer en lugares con alta radiacin, producen
menos leche, la cual se convierte en una especie de imn para los radionucleidos que
quedan magnetizados a la cadena alimenticia cuando las reces ingieren pastos
contaminados.
En adicin, el pelo de las vacas se vuelve lacio e incluso pueden llegar a padecer
esterilidad de permanecer en zonas con alta radiacin.

Ing. Boris D'Angls Woolcott

84

Impacto ambiental
Las gallinas por su parte, sufren prdida de plumas y leucemia; los caballos

padecen enfermedades cardacas, ceguera y reumatismo, mientras que ovejas y


cerdos se ven afectadas en el hgado.
En contraposicin, hay animales que prefieren los lugares que desprenden energas
negativas. Las hormigas sienten especial predileccin por los cruces telricos y las
intersecciones de la red Hartmann, e instalan sus hormigueros justo donde stos
hacen resonancia con las corrientes de agua o las fallas del subsuelo.
Las abejas por su parte, producen el doble o el triple de miel cuando sus casetas
estn situadas sobre lugares malsanos.
Algunas bacterias y hongos prosperan naturalmente en reas de alta radiacin y
cientficos han descubierto que algunas especies de plantas han sido poco
afectadas por la radiacin.
Martin Hajduch, un bilogo de la Academia Eslovaca de Ciencias, estudi las
semillas cosechadas de soja y plantas de lino que crecieron dentro de la zona de
exclusin que rodea a la planta nuclear de Chernobyl y descubri que se
desarrollaron mejor que aquellas crecidas en tierra no contaminada, aunque
lgicamente el bilogo recomienda no ingerir nada que haya crecido en dicha zona.

Ing. Boris D'Angls Woolcott

85

Impacto ambiental
Ocanos y Radioactividad
La biodiversidad de los ocanos es inestimable. La riqueza y variedad del mundo marino
incluye desde seres microscpicos unicelulares hasta gigantes de ms de quince
metros, con gran variedad de colores, formas y hbitos de vida.
El mar tambin se ha convertido en diluyente de elementos radioactivos procedentes de
las fugas en centrales nucleares, de los ensayos con bombas atmicas o de la lluvia
radioactiva.
Durante las dcadas del 50 y del 60 se realizaron numerosos ensayos nucleares en
atolones e islas del Pacfico, principalmente por parte de Estados Unidos y Francia.
Dichas pruebas demostraron el impacto que tienen las radiaciones en la fauna y flora
marina.
Especies como el coral pueden tolerar altas dosis de radiacin absorbida, miles de veces
superior al lmite para los seres humanos. Otros organismos, como las medusas, al
alimentarse de microorganismos filtran grandes cantidades de agua y fijan por ende en
su cuerpo los radioistopos, llegando as a niveles superiores a los normales del agua
de mar. Todo depredador que se alimente de ellas, como por ejemplo las tortugas,
absorber estos radioistopos.
Estudios demuestran una tasa elevada de embriones muertos o con aberraciones de
origen mutagnico en tortugas expuestas por este mecanismo a las radiaciones

Ing. Boris D'Angls Woolcott

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Impacto ambiental
Los peces pueden resistir las radiaciones, pero como en

el caso de las especies antes citadas, los radioistopos


se fijan en el cuerpo y pueden contaminar a otros
depredadores o al hombre que consume. Se observ
adems un incipiente aumento de malformaciones en los
peces de las zonas en las que se ha ensayado con armas
nucleares.
Tales efectos persisten por varios aos.

Ing. Boris D'Angls Woolcott

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Bibliografa
Centrales de Energas Renovables, UNED y Pearson, 2009
Introduccin a los Reactores Nucleares - Foro de Industria Nuclear

Espaola, Julio 2008


Origen y Gestin de Residuos Radioactivos, Ilustre Colegio de
Fsicos de Espaa. ISBN: 84-87338-02-X