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LA CUENCA DE

DRENAJE

CUENCA HIDROGRFICA
Superficie de terreno delimitada por una lnea
divisoria de aguas, en cuyo interior toda el agua
lluvia que cae y escurre superficialmente, es
drenada a travs de una red de canales naturales
hacia un punto de concentracin y evacuada fuera
de la cuenca. Dicho punto de concentracin, a su
vez, determina la divisoria de aguas.
Con el agua tambin se evacan los residuos
slidos del proceso de intemperizacin de las rocas
y erosin de los suelos (sedimentos), as como otros
desechos biolgicos, qumicos, antrpicos, etc.

Punto de concentracin
Unidad de anlisis del drenaje (o escorrenta) en la cuenca en el ciclo hidrolgico

Balance hdrico en un volumen de control en un T dado:


En la cuenca y en subcuencas
En un sector de cauce

CUENCA DEL
ALTO
MAGDALENA

DIVISORIAS DE AGUAS SUPERFICIAL


Y SUBTERRNEA
Divisoria Superficial
Divisoria Subterrnea

CORTE TRANSVERSAL DE UNA CUENCA


Es usual suponer que las dos lneas divisorias coinciden, ante la dificultad
de conocer la ubicacin de la divisoria subterrnea

Punto de concentracin

Funcin como fuente de escorrenta (Q)


Relacin lluvia escorrenta
Similitud con alcantarillado

Cmo se delimita una cuenca?

CARACTERSTICAS FSICAS DE UNA


CUENCA
RED DE DRENAJE
Est constituida por el ro principal y sus tributarios.

CARACTERSTICAS MORFOLGICAS DE
UNA CUENCA
RED DE DRENAJE:

Corrientes de primer orden: Pequeos canales que no


tienen tributos.
Corrientes de segundo orden: Cando dos corrientes de
primer orden se unen.
Corrientes de tercer orden: Cuando dos corrientes de
segundo orden se unen.
Corrientes de orden n + 1: cuando dos corrientes de orden
n se unen.

Strahler.

Horton Strahler.

Orden de cuenca.

CARACTERSTICAS MORFOLGICAS DE
UNA CUENCA
Ordenamiento de corrientes.

Refleja el grado de ramificacin o bifurcacin dentro de una


hoya.

CARACTERSTICAS MORFOLGICAS DE UNA


CUENCA
REA DE DRENAJE (A [Km2]):
Es la magnitud de la proyeccin horizontal (plana) del
rea incluida en el interior de su divisoria topogrfica.
PERMETRO (P [Km]):
Es la longitud de la lnea divisoria de aguas de la cuenca,
medida en su proyeccin horizontal (plana).

CARACTERSTICAS MORFOMTRICAS:
FORMA DE LA HOYA
(SE RELACIONA CON EL TIEMPO DE CONCENTRACIN).

ndice
de Gravelius o Coeficiente de Compacidad (kc):

Es la relacin entre el permetro de la hoya y la longitud de la


circunferencia de un circulo de rea igual a la de la hoya.

Una hoya circular tendra el coeficiente mnimo (igual a uno)


Cuanto ms irregular sea la cuenca, mayor ser

CARACTERSTICAS MORFOMTRICAS
DE UNA CUENCA: FORMA
Factor de forma (kf):

Es la relacin entre el ancho medio y la longitud axial de la


hoya. La longitud axial de la hoya se mide siguiendo el curso
de agua ms largo desde la desembocadura hasta la cabecera
ms distante en la hoya.

B: Ancho medio, en km.


L: Longitud cauce ms largo, en km.
A: rea de drenaje, en Km2

Una hoya con factor de forma bajo, es menos susceptible a


crecientes agudas que otra del mismo tamao pero con mayor
factor de forma.

CARACTERSTICAS MORFOMTRICAS
DE UNA CUENCA
Densidad de drenaje (Dd)

Es la relacin entre la longitud total de los


cursos de agua de la hoya y su rea total.
*

Donde: L*: Longitud total corrientes de


agua
A: rea total de la hoya
Dd usualmente toma valores entre 0,5
km/km2 para hoyas con drenaje pobre
hasta 3,5 km/km2 para hoyas
excepcionalmente bien drenadas.

es la suma de las longitudes de todos

los cauces identificables en la


cartografa a una determinada

CARACTERSTICAS MORFOMTRICAS
DE UNA CUENCA
Longitud media de escorrenta ():

Es la distancia media que el agua tendra que recorrer al


escurrir sobre los terrenos de una hoya, suponiendo que la
escorrenta se diese en lnea recta desde el sitio donde cay la
lluvia hasta la corriente mas prxima

Imaginando un forma rectangular de la cuenca de rea A:

cursos de agua

CARACTERSTICAS MORFOMTRICAS
DE UNA CUENCA: RELIEVE
Pendiente Media de la cuenca :
Mtodo de la Cuadrcula
[Mtodo ms completo]

Consiste en determinar la distribucin de frecuencias de las pendientes del


terreno por medio de una muestra estadstica de las pendientes normales a
las curvas de nivel, de un nmero grande de puntos dentro de la hoya.
Los pasos son:
a.

Determinar una cuadrcula regular sobre el plano de la cuenca, de tal


manera que contenga un mnimo de 50 intersecciones dentro del rea de
la cuenca. Cada interseccin determina un punto de medicin de la
pendiente del terreno.

b.

Trazar, por interpolacin, la curva de nivel que pasara por cada punto de
interseccin.

c.

En cada interseccin trazar una tangente a la curva de nivel que


pase por el correspondiente punto.

d.

Trazar por el punto una perpendicular a la


tangente que llegue hasta las dos curvas de
nivel adyacentes por arriba y por abajo
(disponibles en el plano topogrfico), y se
determina el valor su pendiente.

e.

Se clasifican por intervalos de clase los valores de


pendiente correspondientes a los diferentes puntos, as:
<Criterio de Sturges>

N de intervalos = 1 + 3.3 Log(n)


con n = Nmero de puntos considerados
El tamao de la clase (en trminos de valores de
pendiente) C, se toma como:

f.

La pendiente media

se determina como:

Se acostumbra a presentar la
curva de distribucin acumulada
de pendientes de una hoya
teniendo como ordenadas las
pendientes (en escala
logartmica) y como abscisas las
frecuencias acumuladas (en
escala aritmtica).
CLASIFICACIN DE LOS TERRENOS
SEGN LA PENDIENTE MEDIA:

Pendiente media

Denominacin

2% Llano
5% Suave
10%Accidentado medio
15%Accidentado medio
25%Fuertemente accidentado
50%Escarpado
>50%

Muy escarpado

Otra forma de calcular la pendiente media:

D: Diferencia promedio de cotas entre curvas de nivel sucesivas (Km).


L: Longitud total de CURVAS DE NIVEL (Km).
A: rea de la cuenca

CARACTERSTICAS MORFOMTRICAS
(RELIEVE) DE UNA CUENCA
Curva hipsomtrica
Es la representacin grfica resumida del relieve
de una hoya. Muestra la distribucin acumulada
de la elevacin de los diferentes puntos que
componen el terreno de la hoya (con referencia al
nivel medio del mar).
La curva hipsomtrica relaciona el valor de la
cota del terreno, con el porcentaje del rea en la
cual se presenta una cota igual o superior a la de
un valor determinado.

La moda de una curva hipsomtrica es el valor ms


frecuente (mayor rea) del intervalo de clase de cotas que
se encuentran en la superficie de la cuenta hidrogrfica.

Cota (m.s.n.m.)

En la mayora de los casos, sin embargo, se suele


representar en el eje de las abscisas el rea acumulada
en km2 en vez del porcentaje. Su construccin es
idntica a la efectuada para la curva definida
anteriormente.
La elevacin media se calcula como se indica en la
siguiente grfica:

Cota (m.s.n.m.)

Cota (m.s.n.m.)

Las curvas hipsomtricas, ponen de presente las


caractersticas fisiogrficas de las hoyas o
cuencas hidrogrficas.

Cota (m.s.n.m.)

CARACTERSTICAS MORFOMTRICAS
DE UN CAUCE
Pendiente de la corriente principal

a.

b.

La velocidad de escurrimiento de las corrientes de agua


depende de la pendiente de sus cauces fluviales. A mayor
pendiente mayor velocidad
Pendiente media (S1): es la cada total de elevacin
del fondo del ro, dividida por la longitud entre los dos
extremos del ro.
Pendiente media ponderada (S2): Valor ms
razonable. Se calcula trazando una lnea recta, tal que el
rea bajo la curva de esa lnea sea igual al rea bajo la
curva del perfil del ro.

CARACTERSTICAS MORFOMTRICAS
DE UN CAUCE
c.

Pendiente equivalente constante (S3): este valor


sirve de ndice para dar una idea sobre el tiempo de
recorrido del agua a lo largo del perfil longitudinal del rio.

Se subdivide el perfil en n tramos de


pendientes constante, de longitud y
Pendiente: __

CARACTERSTICAS MORFOMTRICAS
DE UNA CUENCA
Rectngulo equivalente
Sirve para comparar las caractersticas de las hoyas relacionadas
con la escorrenta, y de ah su utilidad (muy utilizado en Francia)
Se trata de representar la cuenca por un rectngulo de igual rea y
permetro (igual ndice de compacidad o de Gravelius, Kc) que la
cuenca.
En dicha representacin tambin se tiene en cuenta la distribucin
de reas segn su altitud, a partir de la curva hipsomtrica
rea del rectngulo equivalente => A = L M x Lm
tal que LM es el lado mayor, y
Lm el lado menor
Permetro del rectngulo equivalente => P = 2(LM+Lm)
con A (Km2), LM y Lm (Km)

Previa manipulacin algebraica para el caso de


Kc 1.12 para que exista una solucin real, es
posible encontrar los valores LM y Lm, los cuales
se pueden calcular como:
M

El rectngulo equivalente se dibuja as:

Lm

LM

Las distancias
entre las curvas
de nivel del
rectngulo
equivalente son
proporcionales a
las reas que
separan dichas
curvas en la hoya
hidrogrfica en
consideracin.

El corte ZZ corresponde exactamente a la curva hipsomtrica,


es decir, a la relacin entre la cota y el rea acumulada.

A lo largo de LM se dibujan lneas rectas y paralelas a Lm,


cada una de las cuales representa una curva de nivel
presente en la cuenca, localizndola a lo largo de LM, de
manera proporcional al rea acumulada que se encuentra
en y por encima de la citada cota.
Ejemplo: para los siguientes valores:

Aplicando una regla de tres


se hallan las longitudes a lo
largo de la base del
rectngulo equivalente:
177.25 km2 28.86 km (Valor de
L hallado anteriormente)
1.92 X
x

OTROS ASPECTOS RELACIONADOS


CON LAS CARACTERSTICAS FSICAS
DE UNA CUENCA Y SU FUNCIN DE
DRENAJE
El

tiempo de concentracin del flujo

Los

tipos de suelo presentes en la cuenca

Los

tipos de vegetacin presentes en la cuenca

La

actividad humana

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