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El alcohol etílico o etanol es un líquido
aromático y combustible que procede de la
fermentación de sustancias azucaradas, del
almidón y de la celulosa. Constituye el elemento
activo de las bebidas espirituosas o alcohólicas.

El alcohol etílico puede dar lugar a una
intoxicación común, accidental o voluntaria y a
una intoxicación profesional.

Es el resultado de la ingestión de bebidas
alcohólicas en cantidad variable, de forma
esporádica o de forma habitual; puede
dar lugar a accidentes tóxicos agudos o
crónicos.

 Las formas graves de la intoxicación alcohólica aguda son excepcionales. pero con una extraordinaria importancia criminalística y medico legal. de escaso interés clínico . si bien en algunos casos pueden constituir directamente la causa de la muerte. . Intoxicaciones agudas:  Presentan formas leves habitualmente conocidas como ebriedad o embriaguez.

alucinosis alcohólica . cirrosis. etc. . etc.). dispepsias. demencia .). Intoxicaciones crónicas:  Poseen una gran resonancia clínica y psiquiátrica. dando origen a síntomas somáticos de gran trascendencia ( gastritis. miocarditis. así como a cuadros psíquicos de variada entidad ( delirium tremens.

en general de leve entidad o crónicos. de seda artificial y de pólvora). de mayor trascendencia clínica y social.  Los cuadros clínicos. bodegas y fábricas de sombreros de fieltro.Es debida a la inhalación de vapores de alcohol en ambientes de trabajo ( refinerías.  . pueden ser asimismo agudos.

 La embriaguez o conjunto de fenómenos psíquicos y somáticos de la intoxicación aguda. . criminológica y medico –legal. posee una extraordinaria importancia sociológica.

los insultos. Está comprobado que los llamados “días criminales”. corresponden precisamente a los días de intemperancia en el consumo de bebidas alcohólicas.  El alcohol engendra de modo específico determinados delitos: las riñas y altercados. las lesiones y los homicidios. la rebelión y la desobediencia.   Delitos sexuales Delitos de circulación o accidentes de tráfico . alteraciones del orden público. El alcohol es una factor criminógeno general de primer orden.

 Bebidas débilmente alcohólicas Porcentaje de alcohol 1-8 %  Resultan de la fermentación de jugos vegetales que contienen almidones o azúcares poco fermentables: cerveza y sidra  .

  Grado de alcohol 10-20 % Proceden de la fermentación de los mostos de uva. cuyo alto contenido en glucosa les hace fermentar fácilmente. resultan tipos distintos de vino con graduación etílica diferente:   Desde la de los vino ordinarios de mesa ( 10-12%) Hasta la de los vinos generosos ( jerez.20 % . málaga) 15. vermut. oporto.  Según la técnica de la vinificación y el tiempo de fermentación y de envejecimiento.

 El grado alcohólico alcanza hasta el 40-50 %  . whisky. ron.-DESTILACIÓN Se parte de jugos vegetales muy diversos obteniéndose así: coñac. anís.   Para su obtención dos fases: 1. vodka. etc.FERMENTACIÓN 2.. aguardientes.

 Superadas estas cifras.50 gr de alcohol por kilogramo de peso produce embriaguez en las tres cuartas partes de los sujetos. la intoxicación puede ser mortal .   “valores medios de su toxicidad” La ingestión de 1. la embriaguez es la regla. pero si la cantidad ingerida llega a 5-6 g/kg de peso. Las dosis tóxicas del alcohol etílico son variables con las circunstancias individuales y más especialmente con el acostumbramiento del sujeto.20 o 1.

cierto grado de embriaguez ( sobre todo en individuo no acostumbrados)  >2.trastornos de la conducta  1.  Dosis mortales siempre >4 g/kg de peso ( excepto en los niños poseen mayor sensibilidad) .75 g de alcohol absoluto por kg de peso ----.fenómenos de ebriedad en todos los sujetos.50 a 2.35 g/ kg de peso----.35 g/kg de peso ---. Ingesta de 0.

60 min.Metabolismo del alcohol etílico ABSORCIÓN 20-30 % estomago Resto intestino Vía digestiva delgado ( duodeno) Vía pulmonar Vía cutánea •Posibilidad excepcional •Casos de friega de alcohol en extensas superficies en los niños 30. Profesionales . En sangre * 3hr (retraso) Atraviesa la membrana alveolo-capilar (difusión) Interés en exp.

18 rango: 1.  DISTRIBUCIÓN La distribución hística es regulada por dos factores:   Concentración de agua Concentración de alcohol con respecto a la sangre    DISTRIBUCION EN SIISTEMA VASCULAR DISTRIBUCIÓN EN LA SANGRE Plama/sangre total: 1.10-1.35 .

86 rango : 0.38 . En bilis ( 0.10%)   CONCENTRACIÓN EN HUMOR VÍTREO De 1.   DISTRIBUCIÓN EN CEREBRO ( alteraciones psiquicas).92 ligeramente sup.1. “ menos agua que la sangre” Cerebro/sangre: 0.10.64-1.18     CONCENTRACIÓN EN BILIS Sangre/bilis: 0.20  LÍQUIDO CEFALORRAQUIDEO “ más rico en agua que la sangre” tendrá más alcohol LCF/sangre: 1.

 ELIMINACIÓN PULMONAR: Gracias a la volatilidad del alcohol Sólo un 2-3 % del alcohol ingerido se elimina por esta vía  Desde el punto de vita analítico y judicial es de gran importancia:  Determinación del alcohol presente en el aire espirado.  Se ha calculado que el alcohol presente en 2000 ml de aire espirado equivale al que hay en 1 ml de sangre arterial   .

la correlación alcoholemia/alcoholuria no es de 1.  La concentración de alcohol en la orina de la vejiga reflejará la existente en la sangre. . sino inferior. pero ésta cambia continuamente y la de la orina no lo hace. ELIMINACIÓN URINARIA  El alcohol difunde a través del glomérulo y no sufre proceso de reabsorción tubular.  La concentración de alcohol en la orina dependerá de la alcoholemia.

10 ELIMINACIÓN POR LA LECHE Debe ser tenido en cuenta por la madres lactantes .    ELIMINACIÓN POR LA SALIVA La concentración en saliva es de 1.

 El catabolismo oxidativo del alcohol se puede realizar por varias rutas metabólicas. conduciendo todas a la producción de acetaldehído. Del 90 al 95 % del alcohol presente en el organismo se metaboliza por un proceso de oxidación. éste es metabolizado a acetato que es integrado en diversas vías metabólicas. .

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2.Vías de las catalasas ( en microsomas hepáticos)      SEGUNDA ETAPA: Destino del acetaldehído --ácido acético  Cataliza: acetaldehídodeshidrogenasa (ALDH)  .. HÍGADO. estómago.-vía alcohol-Deshidrogenasas ( ADH) Pulmón. riñón.-MEOS : sistema microsomal de oxidación del etanol  3.PRIMERA ETAPA : formación de acetaldehído 3 VÍAS: 1.

 Desde un puto de vista más médico legal que clínico se pueden distinguir cuatro fases en la evolución de la embriaguez: .

En esta fase se acentúa considerablemente el riesgo de los accidentes de circulación y ello aun cuando el sujeto no está embriagado. Enlentecimiento en la respuesta a estímulos sensoriales--. así como el defecto de acomodar la visión a los cambios de luz . por lo que deja un momento de ceguera cuando el ojo pasa de un estímulo luminosos intenso a una relativa oscuridad ( fenómeno de deslumbramiento).el sujeto no dispones de sus reacciones de manejo de la situación.       Induce a imprudencias Pérdida del autocontrol La articulación de la palabra. . emociones y las actitudes están menos afectadas. Alteraciones visuales: Interferencia en la visión binocular que dificulta la percepción correcta de las distancias y velocidades.

excitabilidad . El tiempo de reacción alargado: ligeras alteraciones de la palabra y de los movimientos más finos de los dedos. incluidos los atentados contra el pudor. excitable. Hay una liberación de impulsos primitivos y se producen trastornos de la afectividad: irritabilidad. irritable. Según la personalidad subyacente. exaltación del erotismo. gruñón. el sujeto se vuelve malhumorado.     Se produce una alteración de la conducta de los individuos : emociones y deseos inconscientes. soñoliento. . Es la fase de los delitos contra las personas.

Hay somnolencia Según el grado de afectación se pueden producir diversos tipos de infracciones: escándalos. La marcha está considerablemente interferida. lo que hace tambalearse al sujeto y provocar su caída. desobediencia. La palabra se hace gruesa y farfullante (balbuceante).     Las funciones sensitivas y motoras están profundamente afectadas. abandonos de las obligaciones . Las percepciones sensoriales se ven muy disminuidas y alteradas.

entrando el sujeto en coma. el pronóstico se hace sombrío y puede terminar con la vida del intoxicado. vómitos y violentas cefaleas. .  Evolución favorable el coma se transforma poco a poco en un sueño profundo del que se recupera espontáneamente el sujeto en 8 a10 hr. lo que indica la iniciación dela parálisis del centro respiratorio.  Si el coma se prolonga más de 10 hr. con la respiración estertorosa. Alcanza la totalidad del sistema nervioso.  Al despertar existe irritación gastrointestinal y usualmente náuseas.

Para responder a las diversas exigencias judiciales respecto a la embriaguez. . el perito debe establecer no sólo la naturaleza del cuadro clínico y su profundidad. sino también su origen. Dispone para ello de métodos clínicos y bioquímicos.

2. a los efectos médicos legales debe considerarse embriagada la persona que se encuentre bajo la influencia del alcohol en grado tal que haya llegado a perder el control de sus facultades.   . de modo que resulte incapaz de ejecutar con acierto su ocupación habitual..si la persona de referencia ha consumido alcohol recientemente.. 3.  Deben aplicarse pruebas clínicas que determinen los siguientes puntos:  1. Según la British Medical Association.si este estado puede ser debido total o parcialmente a una condición patológica que origine síntomas análogos o similares a los de la intoxicación alcohólica.-si la misma está bajo la influencia del alcohol en tal grado que hay perdido el control de sus facultades.

Sin embargo tienen las siguientes salvedades:  El olor que exhalan los alcohólicos no depende del etanol. Algunas sustancias pueden desfigurar.    . atenuar o intensificar tal olor. La única prueba práctica es el olor a líquidos alcohólicos en el aliento y en las materias vomitadas en su caso. sino de los otros componentes de las bebidas y de los metabolitos de oxidación del alcohol etílico. Dicha percepción depende de la sensibilidad olfatoria de quien lo explora. así como con el tiempo transcurrido desde la ingestión. La intensidad del olor varía mucho con la naturaleza del líquido consumido.

excitación o indiferencia. Una conclusión correcta sólo puede lograrse considerando una combinación de varias pruebas y observaciones:   Lengua seca. locuacidad. lenguaje injurioso. Estado de los vestidos: desorden y suciedad de los mismos. especialmente de los hecho recientes . saburral o salivación excesiva Conducta general: irregularidades como insolencia. Apariencia de la conjuntiva: irritación Carácter de la palabra: voz vacilante y ronca con la articulación dificultada Memoria: pérdida o confusión de la memoria. El tiempo lo más afectado     .

girar sobre sí mismo. sentarse y levantarse o recoger un lápiz o monedas del suelo. Temblor. así como errores de la coordinación y orientación Caracteres de la respiración y especialmente presencia de hipo. .    Estado de pupilas Forma de andar.

Estos métodos recaen en la orina. (etilómetros) . Determinación del alcohol en el aire espirado: A partir de 15 min. la concentración de alcohol en el aire espirado refleja la concentración de la sangra circulante a través de los pulmones. Después de haber ingerido una bebida alcohólica.     Incruentos Tienen por objeto eliminar las objeciones que se han planteado a la extracción de la muestra de sangre y la imposibilidad de obtenerla si no se cuenta con el consentimiento del sujeto. la saliva y el aire espirado.

Macrométodos(10 ml) Semi-micrométodos ( 2 ml) Micrométodos ( decimas de mililitro)   Inespecíficos (propiedades reductoras del alcohol): Método de Truhaut-Boudene  Específicos (identifican el etanol y permiten su cuantificación): Método espectrofotométrico Cromatografía gaseosa   . Métodos cruentos     El análisis recae sobre la sangre.

 4. radiografías de columna cervical y minucioso examen por posibles trauma cervical y cerebral . administrar medicación pertinente ( glucosa. mantener vía aérea permeable y vigilar respiración y circulación. Estabilización:  1. debe prevenirse la aspiración y reemplazar los líquidos y electrolitos  2.-En ingestión aguda.En caso de coma. tiamina). naloxona.En caso de traumatismo. Administrar infusión endovenosa de 50 a 100 ml de dextrosa al 50 % ( luego de verificar la glucemia)  3. inmovilización cervical.

. la aplicación de la naloxona en el coma alcohólico es cuestionable.    Estimular la eliminación Hemodiálisis. que aumenta de tres a cuatro veces la eliminación de etanol Antídotos “no hay antídotos para el etanol”.

piridoxina. Tratamiento de sostén: Observar la posible depresión respiratoria Remplazar las deficiencias nutricionales ( magnesio. vitaminas K y C). Investigar enfermedad intercurrente en el alcohólico crónico Vigilar el desarrollo de síndrome de abstinencia Corregir la deshidratación. el desbalance hidroelectrolítico y el desequilibrio ácido-base. tiamina. .