Está en la página 1de 46

Teora de sistemas y

pensamiento complejo
Jorge Riechmann

CUESTIONARIO
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

Enfoque sistmico Vs. Enfoque clsico o mecanicista


Partes Vs. Todo
Propiedades emergentes: ejem Agua, Organismos vivos
Propiedades emergentes Vs. Propiedades resultantes
Sistema, definicin Sistema, criterios (2)
Sistema, clasificacin (Bunge)
Causa Vs. Efecto
Retroalimentacion - y +. Ejemplos
Independencia Vs. Dependencia
Cinco razgos del pensamiento sistmico.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

Enfoque sistmico
En el decenio de los cuarenta del siglo XX
emerge un nuevo punto de vista o
"paradigma" (si empleamos este trmino en
sentido laxo) dentro de las ciencias: el
enfoque sistmico.
Frente al talante analtico y reductivo de la
ciencia clsica, el enfoque sistmico pone a
la orden del da el estudio de las
totalidades complejas.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

Por ejemplo, un ecosistema


El conjunto de los seres vivos (biocenosis) en su
medio ambiente (biotopo) constituye un sistema
que se organiza a s mismo.
Relaciones entre diferentes especies: asociacin
(simbiosis, parasitismo...), complementariedad
(entre predadores y presas, por ejemplo)...
Intercambios de materia y energa, jerarquas,
regulaciones... Se crea un sistema con sus
determinismos, sus ciclos, sus probabilidades, sus
contingencias.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

Exploracin cientfica de todos


y totalidades
"La ciencia clsica procuraba aislar los elementos del universo observado
--compuestos qumicos, enzimas, clulas, sensaciones elementales, individuos
en libre competencia y tantas cosas ms--, con la esperanza de que
volvindolos a juntar, conceptual o experimentalmente, resultara el sistema o
totalidad --clula, mente, sociedad-- y sera inteligible. Ahora hemos aprendido
que para comprender no se requieren slo los elementos sino las relaciones
entre ellos --digamos, la interaccin enzimtica en una clula, el juego de
muchos procesos mentales conscientes e inconscientes, la estructura y
dinmica de los sistemas sociales, etc. (...) La teora general de los sistemas es
la exploracin cientfica de 'todos' y 'totalidades' que no hace tanto se
consideraban nociones metafsicas que salan de las lindes de la ciencia.
Ludwig von Bertalanffy: Teora general de los sistemas, FCE, Mjico 1981, p.
xiii-xiv.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

Von Bertalanffy, el fundador


La introduccin clsica a la teora de sistemas sigue
siendo la Teora general de los sistemas de Ludwig von
Bertalanffy.
La primera edicin inglesa de este libro seminal es de
1968, pero alguno de los escritos ms antiguos que
reelabora se public en fecha tan temprana como 1940.
Von Bertalanffy avanz la idea de una teora general de
sistemas en 1945-47, y la Sociedad para la Investigacin
General de Sistemas se fund en 1954.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

Holismo
El todo es ms que la suma de las partes (en
sociologa Durkheim, por ejemplo, podra encarnar el
holismo). Aunque ello est abierto a interpretacin: Harry Alpert y Raymond Boudon lo
caracterizaran como un relacionalista realista, para quien la realidad social est constituida por los
sistemas concretos de interaccin social. Cf. La logique du social, p. 39.

Una oracin

interesante pero imprecisa.


Propiedades emergentes o sistmicas: una totalidad
posee propiedades de las que carecen sus partes
componentes.
Ejemplos sociales: la organizacin de una fbrica o la historia de una nacin.
Ejemplos psicolgicos: la percepcin, los sentimientos o la ideacin
(respecto de los sistemas neuronales).
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

Por ejemplo, el agua


El agua es la sustancia ms comn en la biosfera y
en el organismo humano, pero tambin es la ms
inslita, con una serie de propiedades nicas
(anmalas segn los cientficos) sin las cuales la
vida sera qumica y fsicamente imposible.
Cuando el agua se congela se expande y se vuelve
menos densa (alcanza su mayor densidad a 4C); de
no ser as, el hielo en vez de flotar se hundira y se
extendera por el fondo marino, dejndolo sin vida.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

El hielo asombra por sus propiedades deslizantes y


por su viscosidad (podemos hacer bolas de nieve pero
no bolas de arena). Y cuando se comprime cristaliza en
un mnimo de doce estructuras (del hielo 1 al hielo 12)
con propiedades distintas.
El agua tiene puntos de fusin y ebullicin
inslitamente altos, y se calienta y se enfra mucho
ms lentamente que la mayora de las sustancias
conocidas, lquidas o slidas.
Es muy corrosiva y lo disuelve casi todo.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

A nivel molecular est mucho ms estructurada que


la mayora de los lquidos, semejante a un cristal. Los
copos de nieve tienen (casi siempre) seis
ramificaciones ms o menos idnticas, pero cada copo
presenta un diseo distinto: cada nevada es un
derroche de creatividad geomtrica.
(...) Tan escurridiza es el agua que su molcula no se
deja simular con precisin en el ordenador. Tampoco
es posible reproducir el agua de mar en el
laboratorio.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

10

Y contra lo que cabra esperar, dos


corrientes que confluyen tienden a no
mezclarse y a mantener su propio curso,
incluso en el fondo ocenico.
No sera posible predecir el agua a
partir de todo lo que sabemos sobre
el hidrgeno y el oxgeno. Jordi Pigem, Buena
crisis, Kairs, Barcelona 2009, p. 110-111.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

11

Los organismos son biosistemas


y tienen propiedades emergentes:
Mantienen un medio interno bastante constante
Las actividades de sus partes estn coordinadas
Pueden, hasta cierto punto, repararse a s mismos
Algunos pueden reproducirse
Cooperan en algunos aspectos y compiten en
otros
Estn sometidos a evolucin.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

12

Pero no es que el todo determine las partes. Desde la


perspectiva sistmica, ms bien son las interacciones
entre las partes las que determinan el todo, el cual, a
su vez, condiciona el comportamiento de las partes.
El componente ms dbil del holismo es su posicin
antianaltica: el anlisis ya sea conceptual o
emprico es inherente a todas las ciencias (y a las
humanidades).
La perspectiva sistmica recoge el elemento de verdad
del holismo.

14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

13

El antiguo paradigma
mecanicista
En la ciencia del siglo XIX y de los
primeros decenios del siglo XX predomina
la idea del mundo como caos, segn la cual
la vida es un producto accidental de
procesos fsico-qumicos, y la mente.
Se trata del paradigma analtico, positivista,
mecanicista y unidireccionalmente causal
de la ciencia clsica.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

14

El mundo como gran


organizacin
Frente a esta concepcin mecanicista surge
desde el enfoque sistmico una
interpretacin del mundo como gran
organizacin: como una jerarqua de
niveles complejamente organizados.
En suma, una interpretacin en trminos de
sistemas. Pero qu son sistemas?
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

15

Qu es un sistema?
Como primera aproximacin, y si se quiere una
definicin muy sencilla pero no trivial, sistema
es un conjunto de elementos en interaccin.
Con ms precisin: sistema es una totalidad,
compuesta por elementos y relaciones entre
estos elementos, en la que las relaciones entre
los elementos son ms importantes que los
elementos mismos.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

16

Precisamente ste es el punto de vista que adopta la


ciencia ecolgica.
As, el eclogo Ramn Margalef seala que en el
estudio de los ecosistemas "interesa ms el
conocimiento de las relaciones entre los elementos
interactuantes que la naturaleza exacta de estos
elementos, los cuales son estudiados por alguna otra
ciencia que explica sus caractersticas en funcin de
las relaciones entre componentes de un orden inferior.

14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

17

La definicin de Mario Bunge


"Un sistema es un todo complejo cuyas partes o
componentes estn relacionadas de tal modo que el
objeto se comporta en ciertos respectos como una
unidad y no como un mero conjunto de elementos.
Y un sistema concreto es un sistema cuyos
componentes son objetos concretos o cosas. Cada
uno de los componentes de un sistema concreto
influye sobre algunos otros componentes del
sistema. Mario Bunge: Epistemologa, Ariel, Barcelona 1980, p. 101
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

18

De todo sistema puede


analizarse...
su composicin (conjunto de sus partes)
su entorno (conjunto de objetos distintos de sus
componentes y relacionados con estos)
su estructura (conjunto de relaciones entre los
componentes, y entre estos y los elementos del
entorno)
y su mecanismo (conjunto de procesos que le son
peculiares; aquello que lo hace funcionar). Mario Bunge,
Crisis y reconstruccin de la filosofa, Gedisa, Barcelona 2002, p. 91.

14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

19

Niveles de organizacin de la
realidad
Bunge --en su libro Epistemologa-- prosigue
distinguiendo diversos gneros de sistemas
concretos, cada uno de los cuales constituye
un nivel de organizacin de la realidad:
(A) FISIOSISTEMAS como una roca y un
campo magntico;
(B) QUIMIOSISTEMAS como una hoguera
y una batera elctrica;
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

20

(C) BIOSISTEMAS tales como una bacteria y


un banco de coral;
(D) PSICOSISTEMAS tales como un pjaro y
un mamfero;
(E) SOCIOSISTEMAS tales como una tropa de
macacos y una comunidad humana;
(F) TECNOSISTEMAS tales como una fbrica y
un hospital.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

21

Ecosistemas
En ecologa suele emplearse la nocin de
ecosistema ms que la de biosistema.
Un ecosistema es el conjunto formado por
comunidades vivientes de muchas plantas y
animales que interactan en un ambiente
fsico, el cual proporciona un escenario de
caractersticas definibles.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

22

Biosfera
Todo ecosistema puede interpretarse en trminos
de la superposicin de un ciclo y un flujo: un
ciclo cerrado de materia y un flujo abierto de
energa, ambos regulados por los organismos
vivos a travs de los eslabones trficos
(productores, consumidores y descomponedores).
El conjunto de los ecosistemas forman la
biosfera.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

23

Sociosfera, tecnosfera
Al conjunto de los sociosistemas humanos podemos
llamarlo sociosfera.
El conjunto de los tecnosistemas humanos es la
tecnosfera.
Vivimos en sociedades complejas.
Pero esto no es algo que se haya inventado Edgar
Morin: ya fue reconocido con lucidez por Karl Polanyi
(1886-1964). Cf. el ltimo captulo de su clsica obra La gran transformacin
(1944), titulado precisamente La libertad en una sociedad compleja.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

24

Dos criterios para reconocer si


algo es un sistema
"Para reconocer si una cosa u objeto concreto es un ente
simple, o bien un mero agregado (o conglomerado), o bien
un sistema, se puede recurrir a uno u otro de los criterios
siguientes. Primer criterio: una cosa es un sistema si y slo
si se comporta como un todo en ciertos respectos, o sea, si
tiene leyes propias en cuanto totalidad. Segundo criterio:
una cosa es un sistema si y slo si su comportamiento
cambia apreciablemente cuando se quita uno de sus
componentes o se reemplaza por otro de clase diferente.
Mario Bunge: Epistemologa, Ariel, Barcelona 1980, p. 102.

14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

25

Propiedades emergentes
Muy caracterstico de los sistemas es la
aparicin de propiedades emergentes.
Podemos definirlas del siguiente modo:
P es una propiedad resultante o hereditaria
de x si y slo si tambin algunos componentes
de x poseen P;
P es una propiedad emergente o colectiva de
x si y slo si ningn componente de x posee P.
Mario Bunge: Epistemologa, Ariel, Barcelona 1980, p. 120.

14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

26

Importa resaltar que algunas de las


propiedades de cualquier sistema son
emergentes.
As, por ejemplo, los seres vivos son
emergentes respecto de los sistemas
bioqumicos, stos respecto de los
qumicos, y a su vez stos lo son respecto
de los fsicos.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

27

Bucles de retroalimentacin
Una nocin bsica y central en teora de sistemas
es la de los bucles de retroalimentacin o
realimentacin (feedback loops). La idea viene de
la ciberntica...
Estamos acostumbrados por la experiencia de la
vida a aceptar que existe una relacin entre causa
y efecto.
Algo menos familiar es la idea de que un efecto
puede, directa o indirectamente, ejercer influencia
sobre su causa.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

28

Efectos que actan sobre las


causas?
Cuando esto sucede, se llama realimentacin
(feedback). Este vnculo es a menudo tan tenue que
pasa desapercibido.
La causa-efecto-causa, sin embargo, es un bucle sin
fin que se da, virtualmente, en cada aspecto de nuestras
vidas, desde la homeostasis o autorregulacin, que
controla [entre otros parmetros] la temperatura de
nuestro cuerpo, hasta el funcionamiento de la economa
de mercado. Jane King y Malcolm Slesser, No slo de dinero... La economa que
precisa la Naturaleza, Icaria, Barcelona 2006, p. 54.

14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

29

Realimentacin positiva y
negativa
Si son bucles positivos, tienden a hacer
crecer un sistema y desestabilizarlo (en esa
medida, y si se me permite la broma, los
bucles positivos resultan negativos).
Si se trata de bucles negativos tienden a
mantener la integridad de un sistema y
estabilizarlo.
Los primeros son revolucionarios y los
segundos conservadores.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

30

Para la estabilidad de los


sistemas
La realimentacin positiva sin lmite, al igual que el cncer,
contiene siempre las semillas del desastre en algn momento del
futuro. [Por ejemplo: una bomba atmica, una poblacin de
roedores sin depredadores...]
Pero en todos los sistemas, tarde o temprano, se enfrenta con lo
que se denomina realimentacin negativa. Un ejemplo es la
reaccin del cuerpo a la deshidratacin. (...)
En el corazn de todos los sistemas estables existen en
funcionamiento uno o ms bucles de realimentacin negativa.
Jane King y Malcolm Slesser, No slo de dinero... La economa que precisa la
Naturaleza, Icaria, Barcelona 2006, p. 56.

14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

31

Realimentacin positiva,
realimentacin negativa y azar
Bucles de retroaccin o realimentacin
positiva, que son mecanismos de autorrefuerzo;
bucles de retroaccin negativa, que son
mecanismos de reequilibrio;
y azar. Dice Peter M. Allen que con esos tres
mimbres sistmicos se teje el cesto de la vida
en el universo: la perspectiva es interesante. Lo
menciona Juan Antonio Rivera en El gobierno de la fortuna. El poder del azar en la
historia y en los asuntos humanos, Crtica, Barcelona 2000, p. 353.

14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

32

Pensamiento sistmico
La teora de sistemas tiende a generar un punto de
vista particular, un pensamiento sistmico.
Se concibe al mundo como un haz de pautas de
comportamiento interrelacionadas que se
desarrollan dinmicamente.
La atencin del investigador familiarizado con la
teora de sistemas se dirige a las interconexiones,
las causaciones y los vnculos recprocos, las
retroalimentaciones.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

33

Desde una perspectiva


sistmica...
No maximizar, porque todas las
propiedades de una cosa estn
interrelacionadas;
de modo que la maximizacin de una
de ellas probablemente minimice otras.
Todo beneficio tiene su precio... Cf. Mario
Bunge, Filosofa poltica, Gedisa, Barcelona 2009, p. 123 y 284.

14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

34

En los orgenes de la conciencia


ecolgica...
Un desarrollo de la teora de sistemas que
seguramente resultar familiar a cualquier lector
o lectora preocupados por cuestiones ecolgicas
es la dinmica de sistemas creada por Jay
Forrester.
Su trabajo est en la base del modelo Mundo 3
que sirvi para elaborar el primer informe al
Club de Roma, Los lmites del crecimiento
(1972).
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

35

Ms sobre pensamiento sistmico


El informe sobre el aprendizaje al Club de
Roma (Aprender, horizonte sin lmites) enumeraba
en 1979 los rasgos esenciales de ese pensamiento
integrador o sistmico cuyo desarrollo resulta
necesario:
(1) Evaluacin de las consecuencias a largo
plazo de las decisiones actuales.
(2) Consideracin de las consecuencias de
segundo orden (i.e. los efectos colaterales
imprevistos, los efectos secundarios).
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

36

(3) Capacidad de proponer planes y estrategias para el futuro, de


controlar y modificar tales planes ("planificacin sobre la
marcha") y de realizar evaluaciones para detectar a tiempo los
signos de posibles problemas.
(4) Habilidad en el pensamiento sistmico, que consiste en la
capacidad de ver tanto el todo como sus partes, y las causas y
efectos mltiples ms bien que los individuales.
(5) Capacidad de detectar relaciones recprocas y de evaluar su
importancia, que a menudo es mayor que la de los elementos
relacionados. James W. Boktin/ Mahdi Elmandjra/ Mircea Malitza:
Aprender, horizonte sin lmites, Santillana, Madrid 1979, p. 137.

14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

37

Sistemas abiertos y cerrados


Los seres vivos y entre ellos los seres
humanos somos sistemas abiertos.
Un sistema cerrado un mineral por
ejemplo no efecta intercambios con el
entorno exterior.
En cambio un sistema abierto se alimenta
del exterior (en el caso de un ser vivo, del
ecosistema).
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

38

Contingencia, singularidad
Como ha subrayado Edgar Morin, un sistema
abierto vivo (auto-organizador) es relativamente
independiente en el ecosistema.
Produce su determinismo propio para responder a
las contingencias exteriores, y sus libertades (o
contingencias propias) para responder al
determinismo exterior.
Por eso es un ser singular.

14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

39

Independencia y dependencia
Pero esta independencia es dependiente del
ecosistema, es decir, se construye multiplicando
los vnculos con el ecosistema.
As, por ejemplo, un individuo autnomo del siglo
XX construye su autonoma a partir del consumo
de una gran variedad de productos, de una enorme
cantidad de energa (extrados del ecosistema) y de
un largusimo aprendizaje escolar (que no es sino
el aprendizaje del mundo exterior).
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

40

As pues, cuanto ms independientes nos


hacemos, ms dependientes del mundo
exterior nos volvemos: ste es el problema
de la sociedad moderna, que cree en cambio
emanciparse del mundo exterior
dominndolo.
Aadamos que cuanto ms evolucionado sea
un sistema es decir, ms complejo y rico--,
tanto ms abierto ser.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

41

El ser humano es el ms abierto de todos


los sistemas, el ms dependiente en la
independencia.
La civilizacin jams haba dependido de un
nmero tan grande de factores
ecosistmicos, y entiendo aqu por
ecosistema no slo la naturaleza, sino el
ecosistema tecnosocial, que se superpone al
primero y lo vuelve todava ms complejo.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

42

Podra mostrar que el ecosistema no es slo


nutriente de materia y energa: confiere asimismo
organizacin y orden, nutre al hombre de
neguentropa. Es, para todo ser vivo incluido el
ser humano, coautor, cooperador,
coprogramador de su propio desarrollo.
Es preciso invertir, pues, toda la ideologa
occidental desde Descartes, que haca al ser
humano sujeto en un mundo de objetos. Edgar Morin, El
ao I de la era ecolgica, Paidos, Barcelona 2008, p. 15-16.

14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

43

Neguentropa
Los seres humanos como los dems animales no
nos nutrimos slo de materia y energa (que
tomamos de nuestro entorno).
Tambin como deca Schrdinger de
neguentropa, es decir, de orden y complejidad.
Los organismos trabajan sin descanso. Para
mantenerse, degradan su energa: necesitan
renovarla extrayndola de su entorno, por lo que
dependen de este ltimo.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

44

Para ser independiente hay que


ser dependiente
As, cualquier organismo y tambin los seres
humanos dependemos del entorno para poder
asegurar nuestra independencia.
Para ser independiente hay que ser dependiente.
Y cuanta ms independencia queremos conseguir,
ms debemos pagarla con la dependencia. Edgar
Morin, El ao I de la era ecolgica, Paidos, Barcelona 2008, p. 35.

En los seres humanos: dependencias tanto


ecolgicas como sociales.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

45

Independencia a travs de la
prctica de la interdependencia
Las personas somos --todas-- radicalmente dependientes. Es verdad que en la
cultura occidental hemos ocultado cosa tan obvia, por admiracin hacia esa otra
capacidad nuestra, la autonoma, que los individuos y los pueblos persiguen como
una aspiracin. Para la cultura latina el in-firmus, el enfermo es alguien de segunda,
porque le falta firmeza, le falta seguridad, un desprecio que hereda de Grecia. Y, sin
embargo, a cada persona acompaan desde la raz la inevitable dependencia y la
aspiracin a la autonoma, la vulnerabilidad y la capacidad de hacer la propia vida.
Por eso, curiosamente, la nica forma humana de conquistar una cierta
independencia es la prctica de la interdependencia. Parece un juego de palabras,
pero no lo es. Es el sueo de los viejos anarquistas, el apoyo mutuo, que hace
progresar a los individuos y a las especies. El sueo cristiano y socialista de la
solidaridad. Adela Cortina, tica de la dependencia, El Pas, 6 de septiembre de
2008.
14/02/15

sistemas y "pensamiento complejo"

46