Está en la página 1de 72

Conceptos generales de

Geografa
Wenceslao Verdugo Rojas
Wikipedia - IPPSON

En su sentido ms amplio el espacio geogrfico es la epidermis de la

Tierra que deca Tricart. La superficie terrestre y la biosfera, lo que los


griegos llamaban ecmene, aunque este concepto abarca slo las
tierras habitables, que son las conocidas por la humanidad. Las tierras
cultivables. Hoy en da las tierras habitadas alcanzan a todo el planeta,
segn Max Sorre, hasta la Antrtida, los mares, el aire e incluso el
espacio exterior son accesibles a la sociedad, y objeto de conocimiento
y aprovechamiento. El espacio geogrfico es el espacio accesible a la
sociedad.
Por definicin todo punto del espacio geogrfico se ubica en la Tierra y
se define por su latitud, su longitud y su altitud. Pero adems se
localiza: se define por su emplazamiento concreto y su posicin. Por
estar relacionado con otros puntos. Claro que esa relacin depende de
la escala.
Todo punto localizable se puede cartografiar. La representacin
cartogrfica permite situar los fenmenos y esquematizar los
componentes eligiendo la escala.

Cada punto del espacio tiene una personalidad nica, una identidad

que lo diferencia de los dems, en virtud de su emplazamiento y su


posicin, y que evoluciona segn el conjunto de relaciones que se
establecen con otros puntos del espacio. El que cada punto del
espacio sea irrepetible no contradice la homogeneidad del paisaje, ya
que esta surge de la repeticin de unas determinadas formas,
parecidas. El gegrafo que analiza el espacio localizado se esfuerza
por encontrar los nexos comunes y las diferencias con el espacio
colindante, no a la manera de las ciencias exactas sino en virtud de su
evolucin, sus combinaciones dinmicas y sus comparaciones, que
facilitan la explicacin y la clasificacin.

La faz de la Tierra es siempre cambiante, si bien siempre se pueden


rastrear en ella las huellas del pasado. Aunque la velocidad de los
cambios es diferente para cada fenmeno. Son los procesos actuales,
sobre la herencia del pasado, los que dan personalidad al paisaje. Para
comprender el paisaje es necesario describirlo, valorarlo, clasificarlo y
ordenarlo de manera que se pongan de relieve sus elementos.
Adems, es necesario explicarlo, planteando problemas y buscando
relaciones, tanto en los procesos actuales como en la historia.

Pero los fenmenos que actan en el paisaje no lo

hacen aisladamente, sino que interaccionan unos


con otros a diferentes ritmos y a diversas escalas,
con lo que dan originalidad al paisaje.

Los cambios en el paisaje suelen presentarse


bruscamente, en forma de crisis que afectan a los
dems elementos que interactan. Esto supone que
las condiciones que intervienen sobre un
determinado paisaje cambian radicalmente a lo largo
del tiempo, dejando las huellas de su paso impresas
en el mismo. Y no siempre es posible volver a la
situacin anterior.

Cada paisaje se mantiene mientras que los procesos

que interactan se encuentren entre unos


determinados umbrales, traspasados los cuales
comienzan a funcionar otros procesos, se extinguen
los que haba, y el paisaje cambia radicalmente. Para
cambiar la naturaleza de un paisaje basta con que un
slo fenmeno esencial que lo define traspase el
umbral, o que varios fenmenos, aparentemente ms
elsticos, acten en la misma direccin. El estudio de
los umbrales para la organizacin de las sociedades
que ocupan el espacio es labor de la Geografa.
Actualmente los economistas llaman a esto
crecimiento sostenible.

A pesar de la originalidad de cada punto en el

espacio, este ofrece una apreciable homogeneidad,


debido a los puntos en comn, que se repiten, y dan
extensin al paisaje y continuidad al espacio. Si bien
habitualmente la homogeneidad viene dada por un
fenmeno destacado que se repite. Este fenmeno
puede destacar porque resulte endmico, o porque
sea el objeto de estudio dominante, que le llamara
Julio Muoz. No hay que olvidar que la dominante
que aparece como elemento que da homogeneidad
al paisaje depende de la escala elegida para el
estudio. El cambio de escala supone la modificacin
del problema e incluso su total desaparicin.

El carcter multidisciplinar de la
Geografa

El gegrafo estudia los modos de organizacin del espacio terrestre, as como


la distribucin de las formas y de las poblaciones sobre la epidermis de la
Tierra. Esto implica una tensin entre la descripcin y la explicacin de los
fenmenos.
En general hablaremos nicamente de los mtodos de trabajo
estrictamente geogrficos. Analizar todos los mtodos de otras ciencias que se
utilizan en Geografa nos llevara a una enumeracin excesiva e intil, ya que se
trata de ver porqu la Geografa es una ciencia autnoma, y no un simple
compendio de otras ciencias que podra hacer mejor un equipo de especialistas
en cada uno de los elementos analizados.
Es ya clsica la visin de la Geografa como ciencia que aglutina a todas las
dems ciencias, tanto naturales como sociales, desde la Historia hasta las
Matemticas, puesto que los objetos de estudio de la Geografa son muchos y
muy variados. De la Geografa se han desprendido otras ciencias que se han
especializado en uno de los objetos que trata, como la Geologa, la Biologa, la
Zoologa, la Botnica, la Demografa, la Astronoma, etc. Por eso es sabido que
la Geografa utiliza mtodos y tcnicas que han desarrollados esas otras
ciencias. La Geografa se sirve de sus mtodos de anlisis y sus conclusiones
de la misma manera que un economista utiliza las Matemticas.

El carcter multidisciplinar de la
Geografa
Sin embargo, la perspectiva de la Geografa es diferente; estudia los

modos de organizacin del espacio terrestre, la distribucin de los


elementos que componen el paisaje, sus formas, sus poblaciones...
Adems, establece una dialctica entre la explicacin y la descripcin
del paisaje; y entre el mtodo inductivo y el deductivo.

El gegrafo localiza y sita el objeto de su estudio, describe y define


las formas, analiza su disposicin en el espacio, su repeticin, su
similitud y su originalidad. Adems, se esfuerza por clasificar y
expresar el objeto de su estudio, de una manera lgica, comprensiva y
coherente; y segn una escala determinada.

Segn M. C. Darby la Geografa es una ciencia en la medida en que


los elementos que percibimos son examinados y medidos
cuidadosamente. Para ello estos elementos han de ser elegidos,
seleccionados, ordenados, juzgados y presentados.

Las clasificaciones se han de llevar a cabo interpretando los hechos


localizados, segn una escala determinada, y analizndolos segn
diferentes puntos de vista, cada uno de los cuales aporta una luz
nueva sobre el fenmeno. De esta manera unos rasgos se revalorizan
mientras que otros pierden importancia, segn la escala.

El carcter multidisciplinar de la
Geografa
El anlisis lleva al gegrafo a comprender los modos de
organizacin en el espacio. El gegrafo puede fijar su atencin
en un elemento, pero su trabajo se centra en las relaciones
existentes entre todos los elementos que aparecen en el
paisaje. No slo se localizan, sino que se estudia su evolucin y
se determina su extensin.

El mbito fundamental de la Geografa sigue siendo el


estudio de los grupos humanos, en cuanto son estos los que
crean el paisaje en el territorio en el que viven. Para Pierre
Gourou , la funcin de la civilizacin se expresa en el conjunto
de las tcnicas mediante las cuales se regulan las relaciones de
las sociedades con el medio, y las relaciones de los hombres
entre s.

El carcter multidisciplinar de la
Geografa
Por eso algunos gegrafos orientan sus

investigaciones hacia la organizacin y la evolucin


de los espacios naturales, o hacia la distribucin de
los hombres y sus actividades, en el espacio.

Segn Peter Haggett , cinco son los temas


primordiales de la Geografa: la diferenciacin
espacial, el paisaje y la apariencia directamente
perceptible del espacio, las relaciones entre el
hombre y el medio, que podra desembocar en una
falsa ecologa determinista si no se interpusiera la
civilizacin, la distribucin del espacio, y el tema
geomtrico, que desarrollar William Bunge
recurriendo a las Matemticas y que tiene su
expresin en los mapas.

El carcter multidisciplinar de la
Geografa
El mapa es el medio de expresin por excelencia de la

Geografa, al tiempo que es un elemento de anlisis. Pero no


hay que olvidar la creacin de textos en las explicaciones.
A pesar de que el gegrafo utiliza mtodos de otras ciencias,
este pone en primer plano de su investigacin las relaciones
entre la localizacin, la organizacin y las diferencias
espaciales; clasifica las estructuras que organizan el espacio, y
descompone los sistemas que las rigen. Adems, estudia la
intensidad de los fenmenos y la densidad de las poblaciones,
y el volumen de las transferencias y de los intercambios. Todo
ello pone de relieve el significado de los lmites y de las
discontinuidades, y busca el sentido de las evoluciones de los
fenmenos.

Los mtodos de la geografa clsica


La geografa clsica se fundamenta en la descripcin del

paisaje. Para ello se apoya en la observacin y en los relatos


de los viajeros. El trabajo de campo es fundamental. Se dan
noticias del paisaje, la forma de vida, la lengua, la economa y
la organizacin del Estado de los diferentes pases. Se acude a
las fuentes histricas y en cierta medida a las estadsticas, y
toda esa informacin se plasma en monografas y mapas, ya
sean estos temticos o cartogrficos.
En el siglo XIX Alexnder von Hmboldt y Karl Ritter
revolucionan la Geografa ya que aumentan considerablemente
las posibilidades de observacin. Todo ello gracias al desarrollo
de las ciencias naturales. Pero por primera vez tambin se hace
un intento de explicacin y sistematizacin, recogiendo la
informacin de numerosas monografas. En este momento se
hace un esfuerzo por delimitar los entes regionales, y por definir
qu es una regin geogrfica. Sin embargo, los gegrafos an
evitan la explicacin y el posicionamiento ideolgico.

Los mtodos de la geografa


moderna
Ya en el siglo XIX, pero sobre todo en el siglo XX, las

ciencias puras aparecen como el instrumento


explicativo de la realidad.
La nueva Geografa comienza a contar, clasificar y
analizar con los mtodos de las Matemticas,
Economa, Sociologa, Psicologa y la teora general
de sistemas. Se explican cules son los
funcionamientos de los sistemas geogrficos, pero
rompen radicalmente con la tradicin historicista y las
monografas, para buscar teoras generales y
modelos, cayendo en una descripcin matemtica y
cientfica de la Geografa.

Los mtodos de la geografa


moderna
La vinculacin de las Matemticas, y en especial de la

Geometra, con la Geografa es tan antigua como la propia


ciencia. Se remontan a los primeros mapas, y al intento de
definir la posicin de todos los puntos de la Tierra con
objetividad. Para analizar por completo una determinada regin
es necesario la utilizacin de mltiples datos y estadsticas, el
anlisis de las curvas, las regresiones mltiples, el anlisis
factorial, las correspondencias, etc., que existe entre todos los
elementos del paisaje. Adems, hay que contar con el clculo
de probabilidades, y los procesos de simulacin, para
comprender su funcionamiento y evolucin. En ayuda de tan
ingente cantidad de datos ha venido la informtica, que con una
amplia base de datos puede ayudar a analizar situaciones
determinadas. Los ordenadores ms potentes del mundo se
utilizan en el anlisis del clima y en ver su incidencia en las
regiones. Son los sistemas de informacin geogrfica (SIG).

Los mtodos de la geografa


moderna
El estudio matemtico y deductivo de los elementos del espacio

lleva a la formulacin de modelos tericos: pirmides


ecolgicas, flujos de transporte, ciclos de actividades y modelos
de localizacin, como los de Von Thiunen para la agricultura,
Weber para la industria y Christaller y Loesch para las ciudades
y la actividad terciaria. Se establecen redes, circuitos y
umbrales en los que funcionan los diferentes hechos
geogrficos. Pero frecuentemente se olvida a la sociedad, o se
le supone un comportamiento econmico perfecto.
El medio de recogida de datos es estadstico, y a travs de
encuestas. Su medio de expresin ms caracterstico es la
cartografa temtica y la cartografa general.

Los mtodos de la geografa


contempornea
La geografa actual intenta utilizar todo el bagaje

terico de la geografa cuantitativa pero teniendo


presente la tradicin histrica y humanstica. El
marxismo se ha convertido en un mtodo de anlisis
en la Geografa, al igual que en la Historia.
Hoy en da se utilizan las fuentes histricas, como los
fueros, los censos, las relaciones de diezmos, los
portazgos, etc., para comprender cmo era la
geografa en el pasado, matizado siempre por el
problema que conlleva la utilizacin de fuentes
preestadsticas. Recopilacin de datos.
Se manejan las tcnicas matemticas, estadsticas,
econmicas, geolgicas y de todo tipo de ciencias
que vengan al caso. Anlisis de los datos.

Los mtodos de la geografa


contempornea
Se determina el objeto de estudio, o dominante,
segn la escala requerida, la regin empleada, la
evolucin histrica y el funcionamiento actual, para
describir, clasificar, ordenar y explicar los diferentes
fenmenos que afectan a una regin, teniendo en
cuenta el medio natural y social en que se
desenvuelven.

El resultado se presenta tras la publicacin de


monografas y mapas topogrficos, temticos y
generales, que sirven de fuente para estudios
posteriores.

Los mtodos de la geografa


contempornea
Se emplea el mtodo hipottico deductivo en los
aspectos que otras ciencias lo utilizan, y el hipottico
inductivo en las generalizaciones de datos que
definen regiones, segn la dominante y la escala.

Los principales campos que estudia la Geografa


y sus principales ciencias auxiliares son: En
geografa fsica se estudia: la Geomorfologa, con
mtodos de la Geologa, la Litologa y la Geofsica.
La Climatologa, con mtodos de la Meteorologa y la
Estadstica. La Hidrologa, continental y marina, con
mtodos de la Geologa, la Oceanografa y la
Estadstica. Y la Biogeografa con mtodos de la
Biologa, la Botnica, la Zoologa, la Edafologa y la
Ecologa.

Los mtodos de la geografa


contempornea
En geografa humana se estudia: la Geografa de la poblacin,

con mtodos de la Demografa, la Sociologa y las Matemticas.


La Geografa agraria, con mtodos de la Agronoma, la
Climatologa, la Estadstica y la Economa. La Geografa
industrial, con mtodos de las Matemticas y la Economa. La
Geografa de los transportes y comercial con mtodos de la
Economa, las Matemticas y la Sociologa.
Y la Geografa urbana, con mtodos del Urbanismo, la
Sociologa y las Matemticas. Naturalmente los mtodos de la
Historia aparecen en todas ellas, as como los estadsticos y
matemticos. Tambin se utilizan mtodos de Astronoma y
Topografa para realizar los mapas, as como la determinacin
de cdigos de signos que ayuden a interpretarlos.

Los documentos
Debido a que la naturaleza de los anlisis tan

variados los documentos posibles tambin han de


ser heterogneos, ya que son los utilizados por otras
ciencias. Pero entre todos destacan los visuales. El
paisaje es el principal documento de la Geografa.
Pero el elemento de estudio principal que aparece en
el paisaje depende de la escala. Adems, para poder
explicar el porqu del paisaje, es necesario recurrir a
los anlisis que ofrecen otras ciencias y a otros
documentos complementarios, desde los histricos a
los estadsticos.

Los documentos
Una vez localizados los datos es necesario organizarlos
para poder tratarlos, con cuadros ms o menos sintticos o de
entradas mltiples. En ayuda de esta labor vienen los sistemas
de informacin geogrfica que se estn desarrollando en la
actualidad.

Por ltimo, la informacin se presenta en mapas, grficos y


monografas escritas. El mapa que mejor permite el anlisis
geogrfico es el de escala 1:50.000, mapas ms pequeos
permiten una visn de conjunto, y los ms grandes un mayor
detalle. Debemos tener en cuenta que el mapa es ya una
interpretacin del paisaje, ya que en l slo aparecen ciertos
elementos, los que otro gegrafo ha considerado relevantes.

Los documentos
El otro gran documento es el que nos

muestra el paisaje fielmente: la fotografa.


Las fotografas pueden ser de cualquier tipo
pero tienen una especial utilidad las
fotografas areas obtenidas cenitalmente,
que se asemejan a un mapa, aunque tiene
sus propias caractersticas.

El anlisis en Geografa
El paisaje es el elemento primordial de la Geografa, lo primero

que se ve. El paisaje se define por sus formas, naturales o


antrpicas. Todo paisaje est compuesto por elementos que se
articulan entre s. Estos elementos son bsicamente de tres
tipos: abiticos, biticos y antrpicos, que aparecen por la
accin humana. Determinar estos elementos es lo que
constituye el primer nivel del anlisis geogrfico.
Cada uno de estos elementos del pasaje evoluciona
dialcticamente con los otros dos. Se hace necesario, pues,
estudiar cules son esos cambios, en qu direccin se
producen, a qu ritmo, y cul es su umbral antes de que
desaparezcan. Con todo esto el gegrafo va construyendo un
modelo de funcionamiento del paisaje. En l aparecen los
contactos, las repeticiones, las irregularidades y todo lo que
defina al paisaje. Adems, se debe determinar cmo evoluciona
en el tiempo. Esto constituye el segundo nivel del anlisis
geogrfico.

El anlisis en Geografa
Pero adems, el gegrafo tratar de explicar porqu el
paisaje es de una determinada manera. Intentar explicar el
paisaje. En ltima instancia esto es la Geografa.

Uno de los problemas centrales de la Geografa es el de la


localizacin. Localizar no slo es mencionar la latitud, la
longitud y la altitud de un punto, sino determinar las relaciones
de ese punto con el entorno. El emplazamiento es el
asentamiento territorial de un elemento en el espacio. La
posicin depende del sistema de relaciones que mantiene el
elemento con otros, prximos o lejanos.
Para determinar el emplazamiento de un elemento
generalmente usaremos mapas de gran escala, mientras que
para comprender su posicin necesitaremos mapas de escalas
pequeas, lo normal son los menores de 1:200.000. La posicin
es el resultado de uno o varios sistemas de relaciones,
dependiendo de la complejidad de las funciones del elemento.

El anlisis en Geografa
No todas las propiedades de la localizacin tienen el mismo
carcter; algunas son contingentes, es decir, pertenecen
naturalmente al lugar, pero otras son realizables, es decir
pueden ser modificadas por la sociedad. Tener en cuenta estas
caractersticas es fundamental a la hora de elegir la localizacin
de una empresa, por ejemplo. Los lugares utilizados por una
civilizacin para su emplazamiento dependen de la tcnica de
control del territorio, de la tecnologa existente; y se justifican
por su posicin.

En un estudio de localizacin el gegrafo efecta


conjuntamente tres operaciones: establece los elementos del
paisaje, estudia las relaciones que justifican la posicin y
confecciona el balance de correspondencias entre el lugar y la
posicin, las cuales se pueden modificar a lo largo del tiempo.

El anlisis en Geografa
Las estructuras geogrficas

En el espacio geogrfico se llama estructura a una unidad funcional


y fisionmica que posee una identidad y est localizada. Cada
estructura est regida y organizada por un sistema.
Cualquiera que sea la naturaleza de los fenmenos analizados el
gegrafo hace una misma gestin, tendente a descomponer su mbito
en conjuntos homogneos por su fisonoma o sus funciones; los
delimita, y ve sus articulaciones y sus interferencias. Se observan, as,
las originalidades, las diferencias y las similitudes.

Un mismo espacio puede acoger diversas estructuras, que se


presentan con distinta fuerza dependiendo de la naturaleza del
elemento que las determine, abitico, bitico o antrpico. Lo que obliga
al gegrafo a clasificar los elementos que componen el paisaje; y a
reagruparlos en funcin de sus propiedades comunes. Esto implica que
las estructuras se deben ordenar taxonmicamente. Adems, estas
estructuras cubren un rea determinada, llamada cora. La corologa es
el estudio descriptivo de una distribucin en el espacio.

El anlisis en Geografa
Las estructuras geogrficas

Esto nos lleva al estudio de los lmites. Establecer los lmites


de un fenmeno es uno de los problemas ms difciles de la
Geografa, ya que todo fenmeno presenta discontinuidades
espaciales, y sus lmites varan con el tiempo. Frecuentemente,
el conocimiento del fenmeno implica el conocimiento de sus
lmites y viceversa. Los elementos se agrupan en familias, y
estas en niveles. Las comparaciones nicamente se pueden
establecer entre elementos de la misma familia e idntico nivel.
Pero tambin se exige el conocimiento de los vnculos entre
elementos clasificados en diversos rdenes de la misma familia
y las relaciones entre familias, con lo que se estudia un
fenmeno a diversas escalas. Frecuentemente, a cada escala
le corresponde un elemento dominante de estudio, y a cada
fenmeno una escala. A cada familia le competen unas tcnicas
de anlisis y unos instrumentos propios.

El anlisis en Geografa
Las estructuras geogrficas
Georges Bertrand establece ocho niveles de estudio: el geotopo, el ms
pequeo, escalas menores a 1:1000. En l pueden estudiarse fenmenos como
los desprendimientos de roca, la vivienda o el microclima. La geofacies, con de
escalas entre 1:5000 y 1:25.000. Son fisionmicamente homogneas. El
geosistema, que es una unidad funcional que agrupa a todas las geofacies que
estn relacionadas por el objeto de estudio. Estos fenmenos se presentan en
escalas de entre 1:20.000 y 1:50.000. La comarca, que agrupa a varios
geosistemas. Su escala est entre el 1:50.000 y el 1:200.000. La regin, es una
unidad organizada debido a una disposicin natural, histrica, paisajstica,
antrpica, etc. Se presentan en escalas entre 1:200.000 y 1:1.000.000.
La provincia rene a varias regiones. Su escala suele ser inferior a 1:1.000.000.
El dominio, en el que aparece un fenmeno de gran magnitud. Dominio alpino,
atlntico, mediterrneo, etc. Y el rea o zona, que aparece en las escalas muy
pequeas, generalmente planetarias. Aqu encontramos las grandes zonas
climticas, templadas, fras, clidas, o los grandes conjuntos biogeogrficos, la
distribucin de continentes y ocanos, o los grandes conjuntos de poblacin en
el mundo. Aunque generalmente se reserva la palabra rea para unidades ms
pequeas que la zona, como los pases del rea del Caribe, por ejemplo.

El anlisis en Geografa
Las estructuras geogrficas

No obstante, es posible hacer otras clasificaciones. Alain


Lacoste y Robert Salanon establecen los siguientes niveles
biogeogrficos: distrito, sector, dominio, regin e imperio, de
menor a mayor. Adems, el trmino regin es mucho ms
complejo y tiene otras connotaciones. Por otro lado, se suele
utilizar el trmino pas para designar una unidad homognea de
estudio, independientemente de su escala y su localizacin, y
suele coincidir con un paisaje, pas crstico, alpino, boreal,
urbano, etc.

El estudio geogrfico se hace de un problema monogrfico,


bien sea este de escala local (geotopo, geofacies, geosistema y
comarca) bien sea de escala regional (regin, provincia,
dominio, rea y zona).

El anlisis en Geografa
Sistemas, redes y funciones

Ante una estructura el gegrafo se pregunta cules son los sistemas que
organizan y rigen su evolucin. Las relaciones entre diferentes estructuras se
establecen en sistemas, que permiten la transferencia de materia y energa, los
intercambios y las transformaciones. Los sistemas funcionan gracias a
determinados agentes que desencadenan los procesos. En Geografa
encontramos mltiples sistemas: ecolgicos, erosivos, climticos, de cultivos,
agrarios, urbanos, de transporte, etc. El anlisis de sistemas permite observar
las correspondencias de causalidad y las interrelaciones, ver la eficacia de
ciertos agentes y procesos, y aquilatar las inercias y las limitaciones.

La dinmica de los fenmenos se ejerce en el espacio gracias a los


intercambios, a las transformaciones y a las transferencias, que se expresan en
forma de flujos de materias, de energa, de poblaciones y de bienes. Estos
flujos forman circuitos y redes. Se utiliza el trmino circuito para los flujos de
intercambio naturales, mientras que el vocablo redes se reserva para los
sistemas creados por la sociedad. Encontramos circuitos en la atmsfera, en los
mares, en la biosfera y en la Tierra como planeta; la cadena trfica, el ciclo del
agua o el ciclo del sol. Aunque se habla de red hidrogrfica esta es un circuito:
se denomina as por sus caractersticas topolgicas.

El anlisis en Geografa
Sistemas, redes y funciones

Las redes son sistemas lineales y continuos que permiten la circulacin de las
materias, la energa, las poblaciones y los bienes, entre diferentes puntos del
espacio humanizado. Las redes estn jerarquizadas en distintas escalas y se
cruzan en nodos. Cuanto ms densidad de poblacin, desarrollo econmico o nivel
tecnolgico tenga una sociedad, ms densas y variadas sern sus redes. Las redes
son las que garantizan el dominio y la ordenacin de un territorio. La creacin de
una red es fruto del esfuerzo colectivo a lo largo del tiempo. Requiere una inversin
en mano de obra y capital, una previsin, una voluntad social y un sistema jurdico
que lo ampare. Son redes: las vas frreas, las carreteras, las lneas areas, las de
alta tensin, las telefnicas, los canales de regados, los oleoductos, bancos, etc.
En una red es necesario estudiar las condiciones de acceso y acometida
(instalaciones fijas que proporcionan suministro a la red), los nodos, las direcciones
del flujo, el caudal, la velocidad, etc. Y las consecuencias que tiene la red en el
medio. Podremos encontrar espacios naturales donde apenas existen redes y
lugares donde las redes se superponen, como ocurre en las ciudades. La densidad
y el trfico de las redes revelan el nivel de vida y la cultura de la sociedad que la
utiliza.

Las funciones nacen de las relaciones causales y las interacciones que se


establecen en un sistema. Permiten calibrar su eficacia y su productividad. A veces
se distinguen tres tipos de funciones: de produccin, de transformacin y de
intercambio. Existen funciones contingentes, naturales, y funciones antrpicas, que
se pueden modificar a voluntad de la sociedad.

El anlisis en Geografa
La diferenciacin espacial

Uno de los mayores problemas en Geografa es definir los lmites de un


fenmeno. Cada estructura tiene unos lmites ms o menos precisos y fciles
de localizar. En realidad lo difcil es concretar todos los elementos que
intervienen en una estructura. Determinar los lmites implica delimitar la
estructura, y viceversa. Por ejemplo, situados ante el problema del bosque
mediterrneo debemos: determinar qu es un bosque mediterrneo, qu
especies lo conforman y cules son sus lmites. Pero para ello debemos
localizar un bosque mediterrneo y determinar sus lmites, para saber las
especies que lo definen.

Los lmites son, necesariamente, cambiantes en el tiempo, al igual que las


estructuras. Un lmite no es una lnea divisoria sino una franja de contacto entre
dos mbitos geogrficos diferenciados. La lnea de contacto se llama frontera,
aunque este trmino se suele reservar para las lneas de divisin poltica.

Existen lmites claramente perceptibles, como el contacto entre el agua y la


tierra, o las diferentes cuencas hidrogrficas, pero hay otros que no estn tan
claros, como los lmites climticos, o los de las especies biocenticas. Los
lmites antrpicos son innumerables. Unos son claramente perceptibles, como
los polticos, otros son muy difciles de determinar, como la zona de influencia
de una empresa, y requieren una investigacin.

El anlisis en Geografa
La diferenciacin espacial

Dentro de cada lmite es necesario determinar la densidad, es decir, la carga de


una poblacin por unidad de superficie, y la intensidad, o el grado de actividad de un
fenmeno por unidad de tiempo y superficie. Ambos conceptos determinan el grado
de dinamismo del sistema, pero slo tienen valor si se les compara con otros
sistemas similares. Son conceptos relativos. Nos encontramos con el problema de
qu es geogrficamente representativo. Para determinar la densidad y la intensidad
es necesario utilizar diferentes tcnicas de inventariado que dependen del objeto de
estudio, plantas, animales, lluvia, carreteras, personas, etc.
Otro de los problemas centrales del anlisis geogrfico es determinar el umbral.
Los procesos son activos slo entre determinados umbrales, mximos y mnimos,
ms all de los cuales el fenmeno se extingue y comienzan procesos de otra
naturaleza. Las zonas ms frgiles, y donde los fenmenos se encuentra cerca de
sus umbrales son, precisamente, los lmites. Pero tambin existen umbrales
internos: como el de saturacin, que hace que el sistema se colapse, el de
productividad, o el de viabilidad, y que pueden llevarlo a la extincin. Cada fenmeno
tiene un umbral mnimo y otro mximo, y cada uno de ellos una serie de variables,
dependiendo de su naturaleza. Uno de los problemas de la determinacin de los
umbrales es que no son lineales, sino que tienen un punto crtico de ruptura y a
menudo se presenta de forma catastrfica. En los fenmenos antrpicos, la distancia
entre el umbral mximo y mnimo puede variar, dependiendo de decisiones sociales.

El anlisis en Geografa
El tiempo

En todo anlisis del espacio el gegrafo se debe recurrir a la Historia e integrar el tiempo y la duracin en sus razonamientos. Una de las mayores
dificultades en este tema es que normalmente nos tropezamos con diferentes escalas de tiempo. El gegrafo se encuentra ante elementos heterogneos,
instalados en pocas diferentes y que evolucionan a ritmos distintos.
El gegrafo se basa en lo que se observa en el presente y nicamente recurre al pasado con vistas a la comprensin del paisaje, para entender la
evolucin. No obstante, en la actualidad existe una corriente geogrfica que pretende conocer cmo era el paisaje en el pasado histrico. El gegrafo trata de
encontrar en el paisaje las huellas del pasado que nos han llegado.
Aunque de una manera un tanto arbitraria se distinguen, normalmente, tres tipos de tiempo: el tiempo cclico, donde un fenmeno se repite en un intervalo
corto, el tiempo histrico y el tiempo geolgico. En todo paisaje encontramos elementos que se explican en, al menos, uno de estos tipos de tiempo. Por
ejemplo: en una ciudad tenemos los desplazamientos diarios, el clima, la evolucin de la ciudad y su asentamiento geolgico.
Una de las caractersticas de los movimientos de la naturaleza es que no se producen de forma paulatina sino repentina. Si los movimientos son masivos
pueden llegar a ser catastrficos. Por ejemplo: una ladera es estable hasta que llega a un punto de ruptura y se desliza. Pero para que alcance ese punto de
ruptura ha tenido que acumular una cierta tensin a lo largo del tiempo. Los perodos de inactividad son ms largos que los de actividad. Claro que esto slo es
verdad si utilizamos una escala de tiempo humana. Si hablamos de tiempos geolgicos que una ladera se desplace cien metros en media hora supone un
movimiento mnimo, y la erosin de una montaa puede considerarse paulatina.
En Geografa es particularmente interesante el estudio de fenmenos cclicos y su evolucin. Sin embargo, debe quedar claro que, hasta en Geografa, la
Historia en ningn caso es repetitiva.
La nocin de ciclo nos lleva al intento de crear modelos tericos aplicables a cualquier situacin. A diferencia de en las Matemticas, en las que los modelos
se aplican rgidamente para obtener resultados iguales entre s, en Geografa el modelo slo sirve para hacer una primera aproximacin un tanto superficial.
Sin embargo, el modelo s es til para conocer, tericamente, el comportamiento aislado de un elemento. Luego, podremos determinar en qu medida lo
observado en la realidad se ajusta a lo esperado. Pero si el modelo sirve para estudiar un elemento, se muestra ineficaz para explicar el paisaje, puesto que los
elementos que actan son tantos que se hace virtualmente imposible.
El gran peligro del modelo es que se convierta en el fin de la Geografa y se trate de ajustar la realidad al modelo, por encima de la observacin. Pero
tambin, que la observacin de las singularidades no nos permita generalizar y construir modelos de aproximacin.

La humanidad en el espacio

La sociedad tiende a transformar el medio natural en el que vive en un medio geogrfico, modelndolo segn el concepto que sobre el espacio tiene la misma,
a lo largo de la historia.
La primera gran transformacin masiva del medio fue debida a la agricultura, si bien slo en los siglos XIX y XX la eficacia de la
transformacin compromete el equilibrio ecolgico en el que se sustenta la humanidad.
No todo el espacio est intervenido por las sociedades humanas, civilizadas, del mismo modo y con la misma intensidad.
Llamaremos paisaje natural a aquel que no est modificado por la sociedad, a pesar de algunos pequeos enclaves. Son las tierras que no pertenecen a la
ecmene, las regiones polares, la alta montaa y alguna selva tropical que es recorrida por cazadores y recolectores que no utilizan el fuego. Hoy en da este
espacio natural no existe en ninguna parte.
Llamaremos paisaje modificado a aquella regin en la que las prcticas agrcolas y el uso del fuego han modificado el medio de manera irreversible, aunque
las huellas de esa transformacin no sean perceptibles. Esta transformacin no tiene porqu ser degradatoria y puede encontrar un nuevo equilibrio ecolgico
estable. En la mayor parte de los casos es la transicin a un paisaje ordenado. Este es el paisaje que encontramos en las regiones menos pobladas de los
pases subdesarrollados. Y el que hubo en todo el mundo antes de la revolucin industrial.
Llamaremos paisaje ordenado al que refleja la accin meditada, concentrada y continua de una sociedad sobre el medio. Es, pues, producto de una
comunidad con un tipo de economa y unos medios jurdicos y tcnicos, que realiza la transformacin en conjunto, a lo largo del tiempo y con perspectivas de
futuro. Se tarta de una opcin entre las condiciones naturales y las tcnicas.
Las transformaciones que sufre el medio natural dependen del tipo de economa que tenga la sociedad que lo modifica, y su posible aprovechamiento
econmico. Se explotan aquellos elementos del medio que la sociedad es capaz de utilizar: los recursos naturales. Estos pueden ir cambiando con la tcnica
que la sociedad vaya elaborando, convirtiendo en recurso lo que no era, abandonando la utilizacin de los que eran tradicionales y utilizando un mismo
elemento con mayor o menor intensidad, o para fines distintos.
No obstante, el aprovechamiento de recursos naturales es posible en cuanto que son accesibles o viables econmicamente para las sociedades. Esta
accesibilidad puede estar dificultada por un obstculo natural que existe en el medio. La importancia de ese obstculo natural depende de la tcnica disponible
para superarlo.
El valor que tiene el medio para las distintas sociedades depende del nivel tcnico, el sistema econmico y las finalidades que persiguen.
Pero la humanidad no es totalmente independiente del medio que le sustenta. Cada lugar en el espacio ofrece unas posibilidades limitadas para el
desarrollo de la vida humana. La naturaleza influye decisivamente en el mantenimiento del equilibrio ecolgico que sustenta a la humanidad y permite, o no, la
explotacin de un recurso.
En el medio natural el individuo est a merced de las condiciones naturales y de su propia biologa; por eso intentar modificarlo.
En el medio modificado la persona depende menos de las condiciones naturales, aunque an marcan su vida y sus ciclos, sobre todo si estn relacionadas
con el clima, pero provoca endemismos no necesariamente buenos para su salud.
En el medio ordenado la lucha contra los elementos de la naturaleza ha llegado al extremo de crear un entorno artificial de grandes dimensiones donde se
desarrolla la vida humana, con las limitaciones que impone su propia biologa, pero en gran parte al margen de las condiciones ambientales. Sin embargo, este
medio artificial no es independiente de la naturaleza ya que necesita de ella para proveerse de los elementos naturales que son necesarios para la
subsistencia, si bien se puede recurrir a ellos aunque se encuentren en lugares muy lejanos. El ser humano no puede sustraerse a su condicin de ser natural.
La adaptacin al medio o su radical transformacin en ciudades, son respuestas diferentes que adoptan las distintas sociedades y culturas segn su
capacidad tecnolgica y su organizacin social.
Lo que cada individuo de una sociedad piensa y siente del espacio en el que vive depende de cul sea el uso que la comunidad haga de este y de su forma
de conocerlo. Esta forma de pensar el espacio cambia a lo largo de la historia, con los sistemas econmicos, y deja en el espacio su huella.

Geografa cultural

El concepto de geografa cultural ha estado en boga como si fuese una novedad


en la geografa anglosajona y francesa, sin embargo en la geografa hispana y
alemana es un concepto consustancial a la Geografa humana. El trmino
aparece los EE UU de comienzos del siglo XX, aunque con un sentido diferente.
Se trataba de la contraposicin en los mapas de la representacin de la
naturaleza y de los elementos creados por el hombre: poblaciones, vas de
comunicacin, cultivos, etc. Tras la primera guerra mundial en Alemania
apareceran ideas muy similares, con una concepcin ms acusada de la
transformacin humana del medio. La geografa cultural deja de lado los
condicionamientos biolgicos para considerar nicamente los que proceden de
la actividad humana. Una actividad que, por otro lado, se desarrolla en el tiempo
histrico.
En EE UU su mximo representante, en los aos 20 y 30, ser Carl O.
Sauer , y sus alumnos de la escuela californiana. Transform el trmino desde
la preocupacin por los elementos humanos que poblaban el paisaje, hasta la
preocupacin por la cultura que los creaba. Y a la postre por la historia de las
civilizaciones. En 1931 Sauer publica el ensao Cultural Geography.
En Alemania, sobre todo tras la segunda guerra mundial, la idea se asumen
con naturalidad. Los mximos representantes son Schultze y Bobek . En Italia
destacan Biasutti y Sestini, en Francia desde Max Sorre a Paul Michotte ,
Philippe Pinchemel y Paul Claval. Pero ya Max Sorre superaba los conceptos
de Geografa cultural para apostar decididamente por la Geografa humana.

El espacio rural y el urbano

El espacio ordenado est dividido, de forma generalizada en: espacio rural y espacio urbano; cada uno de
los cuales tiene una morfologa y unas funciones diferentes y hasta opuestas. Aunque en las sociedades
desarrolladas modernas cada vez es ms difcil establecer los lmites. Los modos y las formas de vida
urbanas invaden el campo y son asumidos por la poblacin rural. Pocas cosas diferencian lo rural de lo
urbano, aunque algunas son radicales, como la densidad de poblacin, la presencia de actividades
agrcolas y con tierra, las actividades extractivas, las actividades industriales con necesidades de espacio,
las zonas de desechos, etc. Muchas de estas actividades, sobre todo las agrcolas, todava dependen en
alto grado de las condiciones ecolgicas en las que se desarrollan.
El paisaje rural no es uniforme,
tradicionalmente se distinguen en Europa, campos cerrados y abiertos, con variantes intermedias, fruto de
condicionamientos no slo naturales sino, sobre todo, jurdicos e histricos. Un origen similar tiene el
minifundio y el latifundio. Sin embargo, estas diferencias cada vez importan menos, ante el uso masivo de
los avances cientficos, genticos y tcnicos. Adems, los urbanitas reclaman del mundo rural un uso para
el ocio y el descanso, claramente diferenciado de la vida en la ciudad.
Definir el espacio urbano resulta tan difcil como hacerlo del espacio rural, sobre todo tras los ltimos
modelos de crecimiento urbano, por lo que se hace necesario concretarlo por sus funciones, su alta
densidad de poblacin y su extensin, as como por ser emisor de servicios y estar perfectamente dotado
de infraestructuras. Adems, el precio del suelo es alto y el empleo en el sector primario excepcional.
La ciudad es un difusor de productos, como los servicios, dotaciones e infraestructuras, de las que se
sirve la poblacin rural, que con el paso del tiempo tiende a adquirir comportamientos urbanos y a diluir las
diferencias. Al mismo tiempo, la ciudad necesita que el campo le abastezca de mercancas agrcolas y
ganaderas, energa y productos primarios que ella misma no puede producir. Adems de servir como de
lugar de ocio.
Generalizando, se puede decir que el espacio rural est especializado en el sector primario y
energtico, y la ciudad en el terciario. El sector secundario, segn las actividades se localiza en el mundo
rural, en el urbano o en el rururbano.
La fluidez y la especializacin de estos espacios dependen del nivel de desarrollo. En un espacio
subdesarrollado la ciudad es una atractor de poblacin, actividades y funciones, esquilmando, en buena
medida, su entorno y anulando la jerarqua que se establece en los pases desarrollados.

El espacio regional
Uno de los problemas clsicos de la Geografa es determinar qu y

cul es el espacio regional, o regin. Una regin es un espacio que se


organiza de forma homognea y de manera diferenciada.
Segn el
criterio que utilicemos para dar coherencia al espacio tendremos un
tipo de regin u otro. Estos criterios dependen de la escala, por lo que
frecuentemente las regiones estn solapadas. Podemos distinguir
entre: regin natural, histrica, econmica, urbana, etc. Dado el
carcter multidisciplinar de la Geografa, y de las distintas escalas y
espacios que utilizamos, los fenmenos se distribuyen en las regiones
solapndose unos con otros. Es prcticamente imposible que a una
regin geogrfica la podamos definir por todos los criterios. Debemos,
pues, elegir un fenmeno que nos parezca significativo, o dominante
en la escala a la que trabajemos, para definir las regiones en el
espacio.

El estudio de la regin tuvo gran importancia en la geografa de


Vidal de la Blache , pero su rgido concepto de regin tendi a provocar
anquilosamiento de su geografa.

La organizacin del espacio

Segn Pierre George la organizacin del espacio es un acontecimiento para responder a las necesidades de la comunidad local,
del mosaico constituido por el espacio bruto diferenciado. Para Olivier Dollfus , a cada tipo de sociedad, y a cada etapa de la
evolucin histrica, corresponde unas formas de organizacin del espacio que es posible reunir en familias, a veces un tanto
arbitrarias. Es conveniente, para cada familia, analizar la funcin de los limitadores naturales en las diferentes escalas, y las
relaciones jerrquicas que se establecen entre los elementos constitutivos del espacio.
El paisaje natural ser un espacio recorrido pero no organizado, y con densidades de poblacin bajas. Se trata de los
espacios ocupados por sociedades de recolectores, cazadores y pescadores que tienen un conocimiento muy ntimo y
especializado del medio. El rea necesaria para procurarse los recursos debe ser muy amplia ya que dependen de lo que ofrece
la naturaleza.
El paisaje modificado es un espacio acondicionado para las sociedades no industrializadas que los producen, pero sin
comprometer el equilibrio ecolgico. Los paisajes modificados pueden estar aislados entre s por paisajes naturales. La sociedad
explota diferentes medios ecolgicos de su entorno para procurarse todo lo que necesita. Existe una red que pone en
comunicacin los diferentes mbitos ecolgicos. La velocidad de circulacin en la red es reducida. Segn el modelo de
explotacin del territorio que tiene cada sociedad, el paisaje modificado puede tener una densidad de poblacin mayor o menor.
La produccin vara en funcin de las diferencias climticas.
El paisaje ordenado es un espacio organizado por una sociedad industrial con la capacidad tcnica suficiente para modificar
el medio de manera drstica. Esto slo ha ocurrido tras el triunfo de la revolucin industrial. La red de comunicaciones es muy
densa y permite intercambios a grandes velocidades. Los recursos que utiliza no dependen de las condiciones ecolgicas del
entorno inmediato, ya que los flujos de la red permiten intercambios internacionales entre mbitos ecolgicos lejanos y
diferentes. La red posee una jerarqua en funcin de la importancia de los intercambios, y una serie de nodos, las ciudades, en
las que se distribuyen los productos. Esta forma de ordenacin del espacio puede entrar en conflicto con el medio y con las otras
dos formas de organizar el espacio, evitando su funcionamiento. Esto es lo que pasa en los pases subdesarrollados, que el
espacio ordenado impide el funcionamiento del espacio modificado. Todas las relaciones que se establecen en el espacio
organizado estn intercaladas entre s, de manera que forman un sistema y unas afectan a las otras. Lo que caracteriza a las
relacionas en el espacio ocupado por una sociedad industrial es que los conjuntos denssimos de relaciones no estn
exclusivamente jerarquizados, ni son exclusivamente convergentes. Es ms importante la fluidez y la rapidez de los flujos que la
jerarqua. Adems, la jerarqua es menos importante que la articulacin de los enlaces, que tienden a realizarse con el mnimo
coste, tanto de dinero como de tiempo.

Corrientes actuales del pensamiento


geogrfico

La Geografa se concibe inicialmente como la descripcin de la Tierra. A travs de ella se estudia y conocen montaas, ros, ciudades, lenguas, organizaciones polticas, economa, etc., de todos los pueblos de la ecmene.
Pero ya desde el
principio no se limitaba a dar noticia de lo que existe en el mundo, sino que justifica la dominacin de un territorio y su ordenacin por parte del pueblo que hace la geografa. El exponente ms claro de esta dualidad, en la antigedad, es Herodoto, un
espa al servicio del Imperio ateniense que debe suministrar informacin sobre los pueblos que se pretende conquistar, justificando la empresa como un proceso civilizador. Cuando al final de su vida como gegrafo defendi la cultura y civilizacin de
los pueblos brbaros fue acusado de malignidad y condenado al ostracismo.
Desde entonces la divisin se ha mantenido. Por un lado est la geografa corolgica, que se ensea en las escuelas, es descriptiva, pretende ser un pozo de erudicin y asptica ideolgicamente. Por otro lado est la geografa de los estados
mayores y los gobiernos, que es un instrumento de dominacin del territorio y las sociedades. Es un medio para gobernar y hacer la guerra, y adems justifica ideolgicamente estas empresas de Estado. Slo en el siglo XX habr una corriente
geogrfica que intente divulgar la Geografa y los mtodos geogrficos, que los Estados utilizan como instrumentos de dominacin, para denunciar las situaciones en las que viven los dominados, y para que estos sean conscientes de su estado,
puedan conocer los recursos que les permiten actuar por s mismos y as tener las riendas de su futuro.
Desde los griegos hasta el siglo XX la Geografa es sobre todo descriptiva, sin dejar de ser til para el gobierno, que en ocasiones califica sus informes como secreto de Estado. Pero en el siglo XIX, con Hmboldt y Ritter , la Geografa adquiere una
nueva dimensin, al tomar de otras ciencias, que estudian los fenmenos geogrficos, sus mtodos; y ampliar as sus conocimientos y la profundidad de estos. La Botnica, la Historia Natural, la Mineraloga, las Matemticas, etc., son ciencias de las
que se recogen mtodos de anlisis.
Tanto Hmboldt como Ritter trataron de la armona del universo, de la naturaleza y del medio, con el hombre. Pero a partir de ellos se desprenden dos tendencias, el determinismo y el posibilismo. El poder de la naturaleza sobre el hombre, o el del
hombre sobre la naturaleza. Ambas tendencias justifican la explotacin econmica del medio por una determinada sociedad; la una porque el hombre puede hacer lo que la naturaleza le permite, y la otra porque el hombre debe crear un mundo donde
vivir.
Pero la justificacin ideolgica al servicio del capitalismo imperialista viene de la mano de las sociedades geogrficas nacionales, en las que se hace una geografa a la antigua usanza, aunque con mtodos nuevos.
Con la divisin entre posibilismo y determinismo se genera una oposicin de mtodos y objetos de conocimiento, que va en contra del espritu de Hmboldt y Ritter: la geografa fsica y la geografa humana.
Un intento de superar esta divisin lo representa Vidal de la Blache , que con su concepto de regin, o pas, definido por un paisaje, da un objeto de conocimiento integrador y diferenciado a la Geografa. Sin embargo, ser precisamente este
concepto de Vidal de la Blache, el de regin, el que genere una propuesta de geografa despolitizada, ya que la regin es nica y no es posible otra interpretacin.
Pero no ser del campo de la Geografa de donde venga la renovacin de la ciencia, sino del socialismo y el anarquismo, y de las ciencias sociales, como la Sociologa y la Economa.
Si bien es cierto que Marx y Engels nunca hicieron geografa, sus descripciones sobre cmo viven los obreros en las ciudades y cules son los efectos de la industria en el paisaje, dan un nuevo enfoque a la Geografa, que se recoger mucho
despus.
En esta poca seran los anarquistas y los socialistas utpicos los que se preocuparan de los temas geogrficos: como la distribucin en el espacio de las actividades humanas, que incluye una visin ecologista y medievalizante del espacio.
Mientras tanto, la Geografa como ciencia ser impulsada por Ratzel y Dickinson , cuyo determinismo les hace creer en unas leyes naturales que guan la accin del hombre en el espacio. Frente a ellos estn Eliseo Recls y Piotr Kropotkin que
siguen la tradicin de Hmboldt y Ritter en su concepcin de armona de la naturaleza. Pero adems, por su condicin de anarquistas aaden a la Geografa un componente de compromiso social muy claro y definitivo, ya que desde esta postura
explican el paisaje.
Recls hace aportaciones a la Geografa transcendentes: propone, por primera vez, la idea de estudiar las relaciones entre la ciudad y su entorno. Adems, su famosa frase: la Geografa es la Historia en el espacio, y la Historia es la Geografa en
el tiempo, es toda una declaracin de intenciones, una pretensin de superar las divisiones y de aglutinar saberes, y marca la tendencia ms progresista de la geografa actual.
Pero es durante el siglo XX cuando la Geografa, aparentemente despolitizada, sirve para someter con mayor eficacia a los pueblos, ya que los instrumentos que utiliza para el anlisis del espacio son ms eficaces. Es la poca del colonialismo,
pero tambin del capitalismo ms desarrollado y del socialismo totalitario. Nuevas ciencias sirven como modelo para explicar los fenmenos geogrficos: como la Sociologa en la escuela de Chicago, que la emplea en sus anlisis de las ciudades,
bajo el concepto de ecologa humana. Se crean modelos sociolgicos para explicar el medio, como los que hacen Robert E. Park, Ernest W. Burgess, R. D. MacKenzie. Estos son modelos matemticos que siguen la teora general de sistemas. Esta
concepcin de la Geografa triunf, puesto que pareca independizar a la Geografa de las ciencias sociales y llevarla al campo de las ciencias naturales. Aparecen los modelos de Johann H. von Thiunen, para la localizacin agraria, Alfred Weber, para
la localizacin industrial, y Walter Christaller, para la localizacin urbana y del sector terciario. A la postre, todos los modelos terminan justificando el sistema capitalista existente, aunque se pretenda hacer una Geografa sin ideologa, ya que es el
sistema capitalista el que utiliza sus resultados.
En la Geografa comienzan a emplearse gran cantidad de datos que es necesario procesar; y ser la informtica la que venga en su ayuda para manejar el ingente volumen de informacin. Los datos se convierten en la esencia de la Geografa y
esta se convierte en cuantitativa. Los gegrafos cuantitativos, como Fred K. Schaefer , pretenden romper con la tradicin historicista de la Geografa, y con los estudios monogrficos de un territorio, para crear modelos generales. Todava tendremos en
esta tendencia, adems de los anteriores, a gegrafos como Ullmann , Loesch, Haggett , Chorley o Berry.
Pero la geografa cuantitativa dejaba fuera a la sociedad como constructora del espacio. Para introducir al hombre en el sistema aparece la geografa de la percepcin, basada en el comportamiento psicolgico, y econmicamente perfecto, del
individuo. Para los gegrafos de la percepcin el espacio vara segn la imagen subjetiva del individuo que lo mira. La Psicologa se converta en el nuevo paradigma que utilizan los gegrafos como Kevin Lynch. Pero la percepcin del espacio, y la
psicologa, dependen de la ideologa dominante de la sociedad, si el individuo no tiene una ideologa definida. Sin embargo, esta es la primera reaccin, que llega desde Chicago, contra la geografa cuantitativa y teortica. No obstante, sus tesis
reducen a la persona a la dimensin de productor y consumidor con un comportamiento econmico perfecto. Los gegrafos haban conseguido hacer Geografa sin saber para qu serva.
La guerra fra, las crisis de Cuba y Argelia, y sobre todo la guerra de Vietnam, calificada como la primera guerra geogrfica, hacen tomar conciencia a algunos gegrafos americanos de la importancia de su trabajo. La Geografa sirve para algo ms
que para hacer tesis doctorales, y desde una postura anarcocomunista toman posicin y tratan de divulgar entre la poblacin los saberes geogrficos que sirven para gobernarles. Nace as la geografa radical.
La geografa radical es un fenmeno estadounidense que hunde sus races en la tradicin de Hmboldt y Ritter, y en la geografa revolucionaria de Kropotkin y Recls. Los gegrafos radicales ms destacados sern precisamente algunos de los
gegrafos cuantitativos, que son los que comienzan a dar signos de vitalidad.
Tras la segunda guerra mundial, en Francia llaman a gegrafos de la talla de Pierre George para reconstruir sus ciudades y ordenar el territorio de una manera racional. Sin embargo, al ver que sus propuestas quedaban archivadas en cuanto
atentaban contra el statu quo comenzar a decantarse hacia una geografa ms activa, que se preocupe por los problemas de la gente: la pobreza, el Tercer Mundo, etc. Y se preocupar, tambin, por que esa geografa est al alcance de todo el
mundo. Es una postura casi idntica a la geografa radical. Con el tiempo se vuelve ms extremista y asume una ideologa marxista, y no anarcocomunista. Nace as la geografa social.
Pero es en EE UU donde el proceso urbano est ms avanzado y donde los efectos del capitalismo liberal son ms palpables, y es aqu donde surge la autntica reaccin que renovar la Geografa, en la dcada de los 60 y con una violencia poco
comn. Mientras tanto, en Europa la geografa teortica, de la mano de las ciencias exactas, Matemticas y Fsica, llega a negar la dimensin cientfica de toda la Geografa anterior a su modelo, acusndola de historicista y particularista. Precisamente
cuando en EE UU se comienza a cuestionar ese tipo de geografa.
En la dcada de los 70 gegrafos como Zelinski, Brian Berry, David Harvey y William Bunge, comienzan a hablar de algo que se haba olvidado; la pobreza, la marginacin, los inmigrantes, etc.; y ya no lo hacen de manera general sino en estudios
concretos, referidos a un lugar, recuperando as los estudios particulares y regionales, las monografas y la perspectiva histrica. Para difundir sus trabajos crearn dos revistas: Antipode y New Letter . En ellas se denuncia la situacin de los
marginados de la sociedad, desde una perspectiva geogrfica. William Bunge escribe en 1971 Fitzgerald : La geografa de una revolucin sobre un barrio de Detroit, en el que denuncia sus condiciones de vida. Aos ms tarde, el ejrcito tendr que
aplastar una sublevacin all. Bunge, en su condicin de profesor universitario, llevar a sus alumnos al gueto; y terminar por ser expulsado. David Harvey utilizar el materialismo dialctico para su investigacin geogrfica, y concebir la ciudad como
un producto social e histrico.
Esta nueva geografa triunfa rpidamente entre las personas de izquierda y se difunde por todo el mundo. En Brasil, Milton Santos, estudiar la ciudad del Tercer Mundo, denunciando las condiciones en las que se encuentran, y explicando cmo la
geografa tiene que ver con su situacin. Hoy en da, Milton Santos es uno de los gegrafos ms destacados, y propone una nueva Geografa integral y comprometida con la sociedad y el medio. Pero para Milton Santos la Geografa no es un refrito de
otras ciencias sino una ciencia diferenciada, con su objeto y su mtodo, que utiliza a otras ciencias, como un fsico utiliza las Matemticas.
En Francia y en la Europa latina se comienza a reaccionar desde posturas marxistas e historicistas en el mismo sentido, es la geografa social. Gegrafos como Lojkine , Lipietz, Castels, Toplov, etc., estn en esta postura. Pero el gran abanderado
es Yves Lacoste . Estos gegrafos estudiarn, sobre todo, el desarrollo obrero, el subdesarrollo y la desigualdad. Tambin fundan una revista para difundir sus trabajos, Herodoto; en Alemania se funda la revista Roter Globus.
El enfrentamiento entre la geografa teortica y la social y radical fue muy violento en la dcada de los 70, pero en los aos 80 se han encontrado puntos en comn. Los gegrafos radicales estn dispuestos a utilizar las tcnicas cuantitativas,
siempre que no desvirten la visin social e histrica, y los gegrafos teorticos han de asumir las explicaciones histricas y regionales.
Pero adems, se est comenzando, en los aos 90, a hacer una geografa histrica, que analiza el paisaje en el pasado sin necesidad de traerlo al presente. Los trabajos de gegrafos como Paolo de Sica, Roberto Segre, y otros muchos son
demasiado recientes como para valorar su importancia. Tambin hay una corriente de geografa cultural, an muy poco desarrollada.

La concepcin capitalista del medio


El modo de produccin capitalista ve en la naturaleza la fuente

de recursos, el factor tierra de la industria, que por el factor


trabajo se puede transformar para conseguir un valor aadido
que aumente el beneficio y el capital. Cuanto mayor sea el valor
aadido, que se calcula en ingresos, y menor sea el coste de
produccin, mayor ser el beneficio. Ser precisamente por
esta regla del beneficio por la que se regir la explotacin del
medio.
Otros dos conceptos vienen a reforzar esta idea: la
propiedad privada absoluta y la libertad individual absoluta.
Segn esto, el propietario de un recurso puede hacer con l lo
que quiera. Puede intentar sacar el mximo beneficio en el
menor tiempo posible, an a costa de esquilmar el recurso.

Debemos tener en cuenta que no todo lo que existe en la


naturaleza es un recurso, sino slo aquello que la tecnologa
existente en una sociedad es capaz de transformar para su
utilizacin como bien. Esta utilidad implica que el recurso se
convierta en capital.

El uso preindustrial del medio

La capacidad que tiene la humanidad para transformar el medio ha tenido tres etapas decisivas:
En la primera, la sociedad
era cazadora y recolectora. Recorra el espacio sin mayores transformaciones, fuera de algunos tiles de madera y piedra. Su
capacidad para transformar el medio no era mucho mayor que la de otros animales, aunque s era cualitativamente ms
decisiva.
A raz de la revolucin neoltica, y el descubrimiento de la agricultura, las sociedades adquieren una capacidad para
transformar el medio de una manera decisiva y permanente; dentro de la biocenosis en la que se encuentra. La agricultura
supone la eleccin de unos determinados espacios de cultivos en los cuales se hace una seleccin de especies, eliminando
unas y cultivando otras (las que nos interesan). El instrumento ms comn para limpiar de especies el bosque ha sido el fuego y
la roza. Pero, hasta la invencin del arado no era posible limpiar el monte totalmente, siempre quedaban los pies de los rboles,
las races y las matas, que tendan a recuperar el bosque ms o menos rpidamente. Sin embargo, el arado permite que se
arranquen todos estos residuos, haciendo muy difcil su recuperacin y fomentando los procesos de erosin y la degradacin
del suelo. En los espacios cultivados slo se permite la existencia de una especie. Esta monofuncionalidad implica la rpida
degradacin de nutrientes del suelo cultivable, por lo que se hace necesario dejar en barbecho parte de la tierra durante un
perodo ms o menos largo; lo que supone la multiplicacin de la tierra de cultivo por dos, por tres o por cuatro. De esta manera,
la tierra necesaria que ha de permanecer limpia para poder cultivar es muy superior. No ser hasta el siglo XVIII, cuando se
comprenda cmo funciona las asociaciones de cultivos y la rotacin de especies.
El monte era una fuente de recursos, como por ejemplo: madera, frutas, pastos, etc. Este bosque, en ocasiones, era roturado
para obtener tierras de cultivo en pocas de superpoblacin. Estas nuevas roturaciones tienen barbechos ms largos. La
utilizacin del monte como recurso supuso hacer, tambin, una seleccin de especies (incluso introduciendo algunas, como el
castao en Asturias en poca de los romanos). Con el tiempo, el bosque se aclara de las especies arbustivas menos
interesantes, y se hace una corta de rboles regular y reglada.
Cuando la poblacin creca, ante la imposibilidad virtual de aumentar la productividad, se ponan en cultivo nuevas tierras a
costa del monte. Este sistema alcanz su grado mximo hacia el siglo XVIII, cuando por el aumento de poblacin se hubo de
roturar, en Europa, hasta las tierras marginales y gran parte del bosque.
En esta intensificacin del cultivo se encuentra el origen de muchos de los paisajes actuales: sabanas, la Castilla sin rboles
de campos abiertos, los campos cerrados y abiertos de la Europa central, los cultivos arroceros por inundacin del sureste
asitico, o las explotaciones de dehesas de la llanura del macizo hesprico e, incluso, las zonas de pasto para el ganado.
No faltaban en este perodo actividades industriales, pero su capacidad para transformar los recursos naturales era escasa.
Sus fuentes de energa dependan de la naturaleza. El viento, el agua y los animales eran, pues, perfectamente renovables,
pero, tenan el impedimento de que se limitaba la capacidad transformadora, ya que determinaban la localizacin industrial.
El tercer perodo decisivo, en la capacidad transformadora del medio, aparece en el siglo XIX, con la revolucin industrial. La
revolucin industrial se inicia en el siglo XVIII en Inglaterra. Supone una capacidad de intervencin en el medio decisiva, y en
aquel momento inimaginable. Este modelo de transformacin alcanza sus mayores cotas de expresin en la ltima mitad del
siglo XX, cuando la revolucin industrial ha evolucionado y ha encontrado nuevos recursos.

La revolucin industrial en el sector


primario

El primer sector en el que incide la revolucin industrial es la agricultura, no slo porque sea la que transfiere a la industria capitales, fuerza de trabajo y las mercancas
necesarias para el desarrollo industrial, sino porque los productos industriales: mecnicos, qumicos y biolgicos; permiten un incremento decisivo de la productividad y un uso
intensivo del suelo agrcola. Se hace posible reducir la superficie de cultivo, sobre todo la dedicada a barbecho y forrajes, y se comienza un proceso de especializacin
regional favorecido por la mejora de las comunicaciones y la creacin de un mercado nacional e internacional.
El proceso culmina en los aos 60 del siglo XX con la
conocida como revolucin verde. La revolucin verde consiste en: la aplicacin masiva de la tecnologa y los avances cientficos y genticos a la agricultura; desde potentes
tractores que horadan la tierra a la profundidad justa, al empleo de abonos qumicos nitrogenados y calculados para que la tierra recupere los nutrientes perdidos; o la
utilizacin de herbicidas y pesticidas, para evitar que crezcan otras especies que las deseadas, o sean atacadas por hongos, insectos u otras enfermedades que, las
dimensiones de los cultivos, convierten en plaga. Tambin se usa la seleccin gentica de especies de crecimiento rpido o mayor productividad por unidad de superficie; e
incluso la ingeniera gentica, que va desde los injertos, de antao, al laboratorio. Y todo ello para lograr que una determinada especie pueda cultivarse en ecosistemas que
no le son propicios; y para lograr la creacin de biosistemas artificiales, como el invernadero o la agricultura si tierra, que permiten diversificar la oferta de productos agrcolas
en el mercado. Este tipo de agricultura necesita grandes cantidades de capital.
Todo esto permite a los pases capitalistas de Europa, con poca tierra de cultivo, producir una gama variada de productos, aunque a un alto precio, con lo que tenemos una
agricultura de policultivo capitalista. En los pases capitalistas con muchas tierras, como Estados Unidos, Argentina y, tambin, la URSS, este aumento de la produccin se
puede hacer con menos recursos de capital, a costa de la extensin de la tierra de cultivo y de una mnima ayuda de los avances tcnicos. Sin embargo, tambin aqu se
acude a los avances de la revolucin verde y se invierte mucho capital. En los pases subdesarrollados se ha establecido una dualidad entre la agricultura tradicional, que
apenas ha sentido el impacto de la revolucin verde (por la falta de capital), y la agricultura especulativa de plantacin, altamente capitalizada y que acude a todos los avances
tcnicos y cientficos a su alcance.
La revolucin verde, si bien es cierto que ha producido un incremento espectacular en la productividad agraria y las rentas de los agricultores, ha tenido graves
consecuencias ecolgicas. La utilizacin masiva de abonos qumicos y pesticidas ha contaminado numerosas tierra y aguas, que han quedado inservibles para la agricultura.
Se ha acelerado la erosin de los suelos y la prdida de nutrientes en los espacios de monocultivo. La seleccin gentica ha rebajado la calidad del producto, y se ha asumido
que ha de ser cultivado en tierras contaminadas.
Las consecuencias ms graves se han dado en los cultivos sobre tierras heredadas. Su degradacin bajo condiciones ecolgicas diferentes a las que haba cuando se
formaron hacen, virtualmente, imposible su recuperacin. En los climas semiridos y con posibilidades de disponer de agua alctona se ha optado por la extensin masiva del
regado. Frecuentemente, hay algunos desequilibrios entre las formas de regado (como, por ejemplo, el sistema de inundacin), y las demandas de agua. Al mismo tiempo se
ha llegado al desecamiento de numerosas zonas hmedas. Espaa es un arquetipo claro, y las tablas de Daimiel su ejemplo ms emblemtico. Sin embargo, hay sistemas de
regado ms eficaces, como la aspersin, el gota a gota o el regado al anochecer.
Pero las consecuencias de la revolucin verde no han sido slo ecolgicas, sino tambin sociales. En los pases del Tercer Mundo, la agricultura especulativa de plantacin
ha supuesto la desarticulacin de la agricultura tradicional; detrayendo de sta tierra de cultivo y fuerza de trabajo. Adems de la roturacin del bosque tropical. Por su
carcter especulativo, una plantacin depende de los precios internacionales del producto, que pueden variar con rapidez. El abandono de la explotacin de una tierra
esquilmada implica la aceleracin de los procesos de erosin, sobre todo en los sistemas morfogenticos ridos. La plantacin ha supuesto la introduccin de un modo de
vida diferente y la creacin de un proletariado agrcola. E incluso, se ha variado la dieta tradicional de la poblacin, sobre todo a travs de las ayudas internacionales. Todo
esto se refleja en la quiebra ecolgica y social de los pases del Tercer Mundo.
Otro mbito en el que la revolucin industrial ha supuesto la quiebra ecolgica de los biosistemas es el de las actividades extractivas. La pesca masiva, un recurso que
tiene como nica posibilidad de recuperacin su propia fertilidad natural, ha desencadenado la casi total desaparicin de multitud de especies; e incluso bancos muy ricos,
como el banco peruano. Se ha tenido que legislar la prohibicin de capturar algunas especies y se han debido de conformar paradas biolgicas, en las pocas de cra, para
asegurar la recuperacin de los bancos. La ballena es el caso ms representativo de todos, al ser uno de los animales ms emblemticos y ms capturados en el ocano. La
capacidad de capturas de las actuales flotas, y las artes utilizadas, hacen que no slo la especie que se pesca caiga en las redes de los barcos, sino, tambin, muchas otras.
Esto supone, para todas las especies, que no se tengan garantizadas las posibilidades de recuperacin, ya que se puede modificar hasta la cadena trfica. Es posible que
otras especies se extingan y se provoque la quiebra de la biocenosis.
Exactamente lo mismo ocurre en la caza y la silvicultura, las otras dos grandes actividades extractivas de recursos biolgicos. Los mtodos de extraccin son tan intensos,
y tan agresivos, que afectan a todo el equilibrio ecolgico del ecosistema, introduciendo incluso cambios en el topoclima, los suelos y los procesos morfogenticos.
La minera es otra actividad extractiva altamente agresiva con el medio. Fue en la minera en el primer sector en el que se emple la mquina de vapor para mejorar la
productividad, lo que da la medida del impacto de la revolucin industrial en ella. En principio, se supone que los recursos mineros son limitados, ya que el ciclo de
regeneracin es de escala geolgica, por lo que no cabe esperar una explotacin en las que se conserven las reservas. Adems, sus mtodos de extraccin, sobre todo en el
caso de las minas a cielo abierto, inciden directamente en la direccin en la que se desarrollan los procesos morfogenticos: cambiando el curso de la escorrenta, lo que
puede afectar a la biocenosis en la que se encuentran.

La revolucin industrial en el sector


secundario

La revolucin industrial, y el despegue tecnolgico, supuso para la industria transformadora una capacidad para modificar el medio sin
precedentes hasta el momento, y de una manera radical. Este es el sector en el que ms incidi, por definicin, la revolucin industrial.
En
primer lugar, por la transformacin masiva de productos naturales en un corto perodo de tiempo, lo que implica el esquilmo de los
recursos naturales por encima de su tiempo de renovacin. La industria demanda productos del medio natural en lugares muy diversos, por
lo que su impacto no se reduce, slo, al lugar donde se instalan, sino a todos los lugares de los que demandan productos.
Pero es el lugar en el que estn ubicadas las plantas industriales donde ms se deja sentir su impacto. Para el funcionamiento industrial
es necesaria la total transformacin del medio. El emplazamiento ha de estar libre de especies vegetales, adems, las infraestructuras
necesarias inciden, tambin, en el equilibrio de la biocenosis. La contaminacin del aire y acstica, as como del suelo, hace de l un lugar
poco propicio para el desarrollo de la vida natural.
En el proceso de transformacin de la materia prima, esta pierde peso. Esta prdida de peso es materia perdida, que se convierte en un
agente contaminante de primer orden en cuanto que es introducido en el medio por encima de su capacidad de recuperacin. Son estriles
para los suelos, contaminantes del agua y el aire, productos slidos, lquidos y gaseosos que no se encuentran normalmente en la biocenosis
en la que se introducen.
Pero, el impacto de la industria en el medio no slo viene de la mano de sus productos, sino, tambin, de la energa que se requiere para
el proceso de transformacin de las materias primas. Esta energa, en los tiempos modernos, se ha ido liberando de la escasa potencia de
las energas renovables y de su localizacin. El consumo de fuentes de energa fsiles permiti otras ubicaciones de la industria, y el
aumento de la escala de las fbricas. La emisin al aire de gases y partculas, procedentes de la combustin de estas fuentes de energa
fsiles, tienen un impacto superior al de la comarca en la que estn ubicadas las plantas de fabricacin y produccin de energa.
La energa elctrica, utilizada en muchas industrias actuales, traslada el problema de la contaminacin para producir energa, de su
mbito, a otro ms degradado o despoblado; gracias a la tecnologa que permite transportar la electricidad a grandes distancias. Se forman,
as, espacios especializados en la produccin de energa elctrica (por medios trmicos o hidroelctricos). Los medios hidroelctricos son
ms limpios, con en aire, que los trmicos por combustin de carbn o petrleo; pero, necesitan grandes embalsamientos de agua y grandes
desniveles, lo que provoca otro tipo de problemas ambientales, como son la anegacin de valles de montaa y la modificacin del topoclima
en su entorno; a fin de cuentas, se crea un lago artificial capaz de modificar la humedad absoluta de la atmsfera local y, por lo tanto, la
humedad relativa. Otra manera de conseguir electricidad es la termonuclear, que no genera contaminacin del aire, ni hace necesario el
anegamiento de valles. Sin embargo, utiliza grandes cantidades de agua, que una vez calentada es devuelta al medio, no siempre lo
suficientemente enfriada. Pero el problema ms grave de la energa termonuclear es que genera residuos radiactivos altamente peligrosos,
de vida muy larga y muy difciles de eliminar.
El impacto contaminante de la industria no se reduce a su propio mbito, ni a su entorno. La emisin de contaminantes al aire y al agua,
que son fluidos que circulan por todo el globo, implica la irrupcin de ellos en otros mbitos. La importancia contaminadora de la industria ha
llevado a poder considerar a todo el planeta como mbito contaminado, desde el aire, al mar Mediterrneo, Bltico, etc. En lugares muy
lejanos, tanto de los centros fabriles como de las regiones industriales, se puede encontrar su impacto contaminador.

La revolucin industrial en la ciudad y


las comunicaciones

Una de las consecuencias ms notables de la revolucin industrial es la urbanizacin masiva de la


poblacin: la concentracin en grandes ciudades, con una alta densidad de poblacin y con extensiones
muy grandes.
Una de las caractersticas de las ciudades actuales es la ausencia, casi total, de
naturaleza. No es que haya ausencia de animales, los hay domsticos, tambin hay especies vegetales,
plantas domsticas y de jardn (como las que encontramos en los parques, salones y veredas de los ros),
que, en ningn caso, pueden considerarse como biocenosis, porque no se cumplen las transferencias
necesarias. Tambin hay vida salvaje, con especies urbanas como ciertas aves, cigeas, vencejos,
gorriones, insectos, ratas, ratones (que mantienen abiertas las caeras ms estrechas), etc.
Otra caracterstica de la vida en las ciudades, en la actualidad, es la utilizacin de productos
industriales y agrcolas que no produce, y que son usados de manera parcial y una sola vez. Esto genera
un ingente volumen de basuras muy difcilmente eliminables; mxime cuando gran parte de los residuos
urbanos son productos industriales difcilmente degradables, como plsticos, metales, vidrios y
contaminantes fluidos: aceite, mercurio, detergente, etc.
Otro elemento importante en las ciudades es la contaminacin urbana e interurbana. El rey de los
desplazamientos urbanos es el coche privado, un agente contaminante de primer orden, ya que contamina
el aire por la combustin de gasolina, produce contaminacin acstica y, tambin, contaminacin espacial;
generando atascos, dificultando el trnsito peatonal y congestionando todas las ciudades. Hay que tener
en cuenta que, a cada familia le corresponden casi dos coches.
Pero adems, la comunicacin entre ciudades necesitan unas vas especializadas, carreteras y vas de
tren, que atraviesan diversos espacios naturales, con un impacto en el medio ms o menos importante. En
general, cuanto mayor sea la velocidad permitida en la red, mayor es el impacto en el medio natural. Estas
vas se constituyen en autnticas barreras artificiales que impiden la comunicacin entre ambos lados de
la biocenosis, particularmente para las especies animales. An est muy poco estudiado cul es la
importancia y las consecuencias de este tipo de barreras para los diferentes ecosistemas.
La ciudad es un espacio artificial que hace segura y confortable la vida humana, pero que desequilibra
de manera radical la biocenosis donde se ubica, debido, sobre todo, a su potencial contaminante.

La contaminacin

La contaminacin consiste, bsicamente, en la generacin de residuos en un medio, que se introducen por encima de la capacidad, de este, para eliminarlos.
No es, pues, una cuestin de qu productos se introducen, sino su cantidad. La proliferacin de estos residuos supone un desequilibrio grave en el biosistema,
hasta el punto de llegar a imposibilitar la vida de las especies existentes. El agua, el aire y el suelo, son los principales medios contaminados. El agua
El agua es un recurso escaso, pero de importancia vital para la sociedad y la naturaleza, ya que forma parte, en un tanto por ciento elevado, de la
constitucin de todos los seres vivos. De todo el agua existente en el planeta, slo una pequea parte es aprovechable por la sociedad, y por la mayor parte de
la naturaleza.
El agua es un recurso que proporciona energa y vida. La peculiar forma de vida humana, en grandes ciudades escasas de agua, y las
tcnicas de produccin son grandes consumidoras de agua, lo que exige la creacin de grandes infraestructuras, como embalses y conducciones de
distribucin del agua, tanto areas como subterrneas. Incluso, se puede llegar al trasvase de agua entre cuencas hidrogrficas.
De todo lo disponible, el 80% del agua se utiliza en la agricultura de regado, que se contamina poco, dependiendo de los abonos qumicos que se hayan
utilizado. El 14% del agua lo utiliza la industria, que es altamente contaminada. Y el 6% restante lo utiliza la ciudad, y tambin est muy contaminada una vez
que se ha utilizado. Frecuentemente, parte del agua disponible se pierde a causa de las malas conducciones. Se puede perder hasta el 40% del total
embalsado.
El agua de las ciudades y de la industria, pero tambin en algunos casos de la agricultura, est contaminada por productos difcilmente degradables, como
los aceites o los detergentes. Estos productos se vierten en los ros, con lo que se disminuyen las proporciones de oxgeno. Algunos productos pueden actuar
directamente de veneno para algunas especies que viven en el agua, o que la utilizan, es el caso de la contaminacin por mercurio y otros metales pesados.
Estos productos, a travs del agua, se depositan en los suelos y entran a formar parte de la cadena trfica y la alimentacin humana.
Los agentes contaminantes alcanzan otros mbitos a travs de los ros. Debido a las dimensiones de la contaminacin han llegado a perjudicar,
gravemente, mares enteros, comprometiendo el equilibrio ecolgico de ellos, de su entorno y de todo el planeta.
El aire
La contaminacin del aire resulta muy fcil. Su problema, real, comienza con la utilizacin masiva de combustibles fsiles en la industria y la automocin.
Las ciudades son lugares en las que las concentraciones de partculas contaminantes son especialmente elevadas, junto con los grandes centros industriales.
El rgimen de vientos expande las partculas por todo el globo, pero es en los pases industrializados donde mayor incidencia tiene la contaminacin del aire.
Estas partculas (CO2, SO2) se precipitan, mezcladas con el agua de lluvia, formando cido clorhdrico y sulfrico, y dando lugar a la lluvia cida, de efectos
tan perniciosos para las biocenosis, al proporcionar un agua no apta para ser consumida por los seres vivos.
Las consecuencias de la contaminacin area
en el clima global estn por determinar, puesto que si, por un lado, parece que hace disminuir el brillo del sol, por otro, parece que hace aumentar el
efecto invernadero. Las series de estudios al respecto son an demasiado cortas para llegar a conclusiones definitivas, aunque parece que apuntan en el
sentido del calentamiento global del clima. O al menos, si no son su causa si parece que puedan acelerar el proceso.
El suelo
El uso del suelo es otra de las caractersticas de la intervencin humana en el medio, desde la reserva de espacios para su uso exclusivo, como en las
ciudades, la industria, las comunicaciones o la agricultura, hasta su degradacin general a travs de la contaminacin coloidal, por la lluvia cida o la utilizacin
en la agricultura de abonos qumicos nitrogenados. En la agricultura, el cultivo de una sola especie le hace perder los nutrientes necesarios para su
crecimiento, y dificultan tambin el desarrollo de otras especies, con lo que se disminuye la variedad de las plantas.
Adems, la deforestacin y los
incendios favorecen la prdida del suelo, sobre todo si es heredado de condiciones ecolgicas antiguas, de una manera irrecuperable. La erosin del suelo, a
la que se ve sometido por la desaparicin de la cubierta vegetal, es generalizada en todo el mundo, pero sobre todo en las regiones de trnsito ecolgico.
La sociedad, en suma, incide sobre el paisaje transformndolo y modificando su funcionamiento, para obtener de l los recursos necesarios que permiten el
desarrollo econmico, pero sin que el medio se vea expoliado hasta su desaparicin. La manera y la velocidad con la que se extraen esos recursos es lo que
provoca los desequilibrios.

El desarrollo sostenible

La viabilidad del crecimiento econmico se ve limitada por la posibilidad de conservar los recursos. Para esto es necesario el
estudio de los umbrales mximo y mnimo, dentro de los cuales se pueden explotar un recurso sin afectar al equilibrio ecolgico
que le sostiene, y es responsable de su existencia.
La riqueza que puede suponer un recurso no viene, slo, de la
eventualidad de utilizacin inmediata, sino de su posibilidad de utilizarlo a largo plazo de forma sostenible y garantizando su
permanencia.
Para ello se debe investigar cul es la poblacin mnima, o la cantidad del recurso mnimo, que asegura su regeneracin
como especie. Adems, hay que determinar qu importancia tiene esa especie, o recurso, en el equilibrio del ecosistema y qu
funcin cumple. Tan importante como asegurarse la renovacin del recurso es garantizar la persistencia del ecosistema que le
sostiene, ya que sin l el recurso desaparece.
El desarrollo econmico viene, pues, de la posibilidad de utilizar un recurso asegurando su regeneracin y su equilibrio
ecolgico, y la creacin de una tecnologa que haga menos agresiva la transformacin de los recursos, de manera que
se pierda menos peso en el proceso de transformacin, utilizando menos energa o la energa liberada en el propio proceso de
transformacin. Cuanto mayor sea la eficacia del proceso de transformacin, y menor el consumo de energa, mayores sern los
beneficios econmicos y ecolgicos.
Existen numerosas industrias que, en el proceso de fabricacin, generan calor, el cual podra aprovecharse para producir la
electricidad necesaria. Es la cogeneracin, en la cual, una planta puede producir la energa que consume e incluso ms.
Adems, sera necesario crear unas infraestructuras industriales y de transporte menos agresivas con el paisaje. Todo ello sin
renunciar al desarrollo econmico alcanzado. Pero no debemos olvidar que, si todo el mundo tuviese un grado de consumo
similar al de los pases desarrollados, el planeta no podra, con la tecnologa actual, proporcionar recursos para todos.
Hay que tener en cuenta, que muchos de los productos generados por la industria son difcilmente degradables. Se debe
evitar, en lo posible, que se conviertan en basura. Muchos de los productos utilizados por la industria, como el papel, el vidrio, las
telas e incluso el plstico, son reciclables. Adems, muchas de las basuras se generan porque los productos tienen un slo uso.
Cuanto ms utilicemos productos de varios usos menos basuras generaremos. Es el caso de las bolsas de plstico utilizadas
para la compra, cuando hasta no hace mucho se utilizaron bolsas de tela. La clave es reducir residuos, reutilizar productos y
reciclar lo ms posible, en suma, responsabilidad.
El mundo en el que vivimos forma un ecosistema muy complejo que debemos mantener en buen estado si queremos
sobrevivir como especie. Cada vez est ms claro que el comportamiento individual tiene un impacto decisivo en el medio.

La Tierra

La Tierra es el tercer planeta del sistema solar. El Sol es una de las estrellas de la Va Lctea, una de las millones galaxias el universo. El inters de la Geografa se centra en el planeta Tierra: su
forma, su estructura y la distribucin de los fenmenos naturales y humanos en l.
La Tierra obtiene su energa del Sol, que le enva luz y calor en forma de radiacin. Los ciclos de actividad solar, la existencia de manchas o las caractersticas del viento solar afectan a los
acontecimientos de la Tierra, sobre todo los que estn ntimamente ligados al clima. La luz solar tarda unos ocho minutos en alcanzar la Tierra. El sistema solar comprende nueve planetas: Mercurio,
Venus, Tierra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano Neptuno y Plutn (del interior al exterior). Est en discusin si Plutn es o no un plantea puesto que su tamao est en el punto crtico para considerarlo
plante o asteroide. Todos los planetas giran alrededor del Sol en rbitas elpticas. El Sol se encuentra en uno de los focos de la elipse. El plano en el cual orbita un planeta, idealmente sobre el
ecuador celeste, se llama plano de la eclptica.
La Tierra tiene un solo satlite: la Luna. La Luna presenta siempre la misma cara a la Tierra ya que su tiempo de revolucin es el mismo. Es un satlite muy grande con respecto al planeta, 1/3 de su
masa, por lo que tiene efectos decisivos sobre los fluidos de la Tierra, atmsfera y agua, con el efecto de marea.
La Tierra tiene una forma, a pequea escala, aproximada de una esfera, aunque est achatada en los polos. Su forma responde a las caractersticas de un cuerpo slido en revolucin. La mayor
circunferencia de la Tierra, el ecuador, mide unos 40.075 km; y un crculo mximo que pase por los polos mide unos 40.007 km. El ecuador es una lnea imaginaria con direccin este-oeste que divide
a la Tierra en dos mitades, una al norte y otra al sur.
La Tierra tiene un radio de 6.380 km. Consideramos que la Tierra se compone de un ncleo de hierro y nquel, en el que distinguimos un ncleo interno, entre los 6.380 y los 4.800 km, y un ncleo
externo, entre lo 4.800 y los 2.900 km. A continuacin, separada por la discontinuidad de Gtenberg, encontramos el manto interno, entre los 2.900 y los 900 km; y el manto externo, separada por la
discontinuidad de Brich, entre los 900 y los 10 km. Por ltimo, separada por la discontinuidad de Moho, encontramos la corteza o litosfera, entre los 10 km de profundidad, de media y la superficie. Por
encima se encuentra la hidrosfera y la atmsfera. Distinguimos dos tipos de corteza, la corteza continental y la corteza ocenica. La corteza continental se caracteriza por estar compuesta de
materiales ms cidos , sedimentos de mucho ms espesor y un mayor porcentaje de rocas metamrficas . La corteza ocenica, por el contrario, est formada, esencialmente, por rocas bsicas, los
sedimentos son muy escasos y las rocas metamrficas menos frecuentes. As pues, la corteza continental es ligeramente menos densa que las ocenica y por eso se sita encima.

La Tierra posee dos movimientos bsicos : el de translacin, alrededor del Sol y que marca el ao; y el de rotacin sobre su eje y que marca el da. Adems, tiene otros movimientos secundarios, el
de precesin y el de nutacin.
Consideramos en la Tierra cuatro puntos cardinales: el Norte, el Sur, el Este y el Oeste. Consideramos el Este u Oriente el lugar por dnde sale el sol (Levante) y el Oeste u Occidente el lugar por
donde se pone (Poniente). Esto significa que la Tierra gira de Oeste a Este. En Norte sera el punto cardinal del horizonte, que cae frente a un observador a cuya derecha est el Oriente. El Sur sera el
punto cardinal del horizonte, diametralmente opuesto al Norte y que cae enfrente del observador a cuya derecha est el Occidente. Adems de estos puntos cardinales hay otros secundarios. La
rosa de los vientos consiste en la divisin del horizonte en cuadrantes del crculo. Se comienza a contar por el norte y en el sentido de las agujas del reloj. En las antiguas cartas de marear se
dibujaban multitud de rosas de los vientos, con centro en los puertos e islas ms conocidos.
Sobre la superficie terrestre podemos dibujar una red lneas imaginarias que nos permiten localizar cualquier punto objetivamente. Esas lneas son: lo meridianos y los paralelos.
Los paralelos son crculos menores que se disponen paralelos al ecuador al norte y el sur de ste. El ecuador es el crculo mximo con direccin este-oeste que divide a la Tierra en dos mitades, el
hemisferio Norte y el hemisferio Sur. Los paralelos ms importantes son: los crculos polares rtico y Antrtico, los trpicos de Cncer y de Capricornio y el ecuador.
Un meridiano es una lnea imaginaria que unen polo con polo. Se forma por la unin de todos los puntos en los que el Sol marca la misma hora solar. No son, pues, crculos mximos, sino la mitad
de un crculo mximo: semicrculos. Desde 1884, convencionalmente, el meridiano 0 es el que pasa por Greenwich .
Gracias a estas lneas imaginarias podemos localizar cualquier punto sobre la Tierra. Para ello slo tenemos que dar su latitud y su longitud.
Llamamos longitud a la distancia angular de un punto de la Tierra, al Este o el Oeste, con respecto al meridiano 0. Convencionalmente el meridiano 0 es el que pasa por Greenwich (desde 1884).
Para conocer la longitud de un punto debemos saber cundo es medio da en el meridiano cero y cronometrar el tiempo de diferencia con el medioda local. Esa diferencia dividida entre 4 nos da la
longitud.
La longitud da la hora. En una rotacin, la Tierra recorre los 360 grados de una circunferencia, segn el sistema sexagesimal. En hacer ese recorrido tarda, convencionalmente, 24 horas. Esto
significa que cada hora recorre 15 grados y cada cuatro minutos un grado. Un huso horario son los 15 grados que abarcan al Este y al Oeste de los meridianos cero, 15, 30, 45, 60, 75, 90, 105, 120,
135, 150, 165 y 180. Como estos meridianos son los que se encuentran en el centro del huso hay 7,5 grados al Este y 7,5 grados al Oeste del meridiano central. Existen tres tipos de hora: la hora solar
(local), que es la que marca la incidencia del sol en cada meridiano; la hora media (GMT: Tiempo medio de Greenwich), que es la que marca el meridiano medio del huso horario correspondiente; y la
hora de referencia que es la que marca el Gobierno de un pas para su uso, y que puede estar adelantada o atrasada con respecto al GMT. En los polos, al no ser un espacio habitado y sometido a la
legislacin de un pas no existe hora oficial. Los expedicionarios usan la hora de referencia del pas con el que se relacionan para recibir suministros, o con el que comunican su situacin. En el polo
sur, donde existe bases cientficas permanentes y es bastante ms grande, la hora de referencia es la del pas que controla el espacio areo por el que llega el avin que trae los suministros. No
obstante, cada da se usa ms el tiempo universal coordinado (UTC) u hora zul, que es la hora del meridiano de Greenwich. No olvidemos que los husos horarios se crearon a finales del siglo XIX
precisamente para coordinar los horarios de los nuevos sistemas de transporte (trenes), tanto dentro de un mismo pas como entre pases. Antes de esto cada ciudad tena su hora solar
correspondiente.
Llamamos latitud a la distancia angular entre un punto de la Tierra, Norte o Sur, y el ecuador. Se calcula por medios astronmicos: tomando la altura del sol sobre el horizonte a medioda. En el
hemisferio norte el punto Norte lo marca la estrella Polar, y en el hemisferio sur el punto Sur se encuentra estableciendo la posicin de la Cruz del Sur. Tambin se puede calcular la latitud de un lugar
tomando como referencia estos puntos.

Los grandes conjuntos de la Tierra

En el planeta podemos identificar grandes conjuntos geogrfico. Todo el relieve que podemos ver se
encuentra en las tierras emergidas. Estas slo ocupan un 29% de la superficie terrestre. El resto est
ocupado por los grandes ocanos. Hay cinco grandes ocanos, el Atlntico, el Pacfico, el ndico, el glaciar
rtico y el glaciar Antrtico. Dentro de los ocanos podemos diferenciar regiones ms o menos cerradas.
Estas regiones se llaman mares, como el mar Cantbrico, el Mediterrneo o el Negro. En los grandes
ocanos circulan poderosas corrientes ocenicas. Las corrientes que van del ecuador hacia las latitudes
altas son clidas, como las corrientes ecuatoriales del Pacfico y del ndico, la corriente del Golfo, que
comienza en el golfo de Mxico y llega a la pennsula escandinava o la corriente del Kuro-Shivo en las
inmediaciones del Japn. Las corrientes que van de las altas latitudes al ecuador son fras, como la
corriente de Hmboldt en Chile, la de la Malvinas, en Argentina, o la de Canarias. Las tierras emergidas
las agrupamos en seis grandes continentes: frica, Asia, Amrica, Oceana, Europa y el Antrtico, que no
est habitado.
Las zonas llanas estn vinculadas a los grandes escudos y macizos antiguos. Los escudos se localizan
en las latitudes bajas y altas. Forman el ncleo de los grandes continentes y sobre ellos se acumulan
sedimentos. Los grandes escudos terrestres son el africano, el brasileo, el canadiense, el siberiano y el
chino-mongol. A menudo sobre ellas se desarrollan gigantescos sistemas fluviales: Amazonas, Paran,
Congo.
Los macizos antiguos son ms pequeos y se sitan en las latitudes medias, principalmente del
hemisferio norte, Europa, como el macizo hesprico, sobre el que se organiza el relieve de la pennsula
ibrica, y el macizo central francs.
Los relieves plegados y fracturados se extienden por todo el mundo. Tienen su origen en la
orogenia alpina. Podemos distinguir dos direcciones bsicas, una este-oeste, que es la que sigue la
Cordillera Cantbrica, los Pirineos, los Alpes, Crpatos y Cucaso hasta enlazar con el Himalaya, la ms
grande cordillera de la Tierra. La otra direccin es norte-sur, que es la que adoptan la cordillera de las
Rocosas y los Andes, dos de los ms grandes y extensos conjuntos montaosos de la Tierra.

La representacin de la Tierra

Desde la ms antigua de las edades las sociedades han sentido la necesidad de representar el espacio en el que vivan. Para ello dibujaron
las direcciones en las que se encontraban las ciudades ms cercanas, los caminos que las unan y los campos, ros y montaas que se
encontraban en su camino. Estos eran mapas que servan para gobernar el pas, los ms de ellos eran, ya, secreto de Estado. Eran dibujos
planos que reflejaban un mundo plano, que incluso trataron de dibujar todo el mundo. Los primeros planisferios se remontan a hace 2500
aos. Aunque Anaximandro, basndose en sus observaciones, crea que la Tierra era una esfera, fue Eratstenes quien lo demostr
irrefutablemente, y calcul su circunferencia, slo se equivoc en 400 kilmetros. Las observaciones astronmicas de los griegos fueron
notables. Aristarco elabor una teora heliocntrica para explicar los movimientos de los planetas en el cielo.
Que la Tierra sea una esfera presenta una dificultad: la superficie de la esfera es 4pir2 lo que quiere decir que es imposible representar la
superficie de la esfera en un plano conservando todas sus caractersticas. Para hacer esta operacin es necesario usar una proyeccin.
Una proyeccin es un sistema ordenado que traslada desde la superficie curva de la Tierra la red de meridianos y paralelos sobre una
superficie plana. Se representa grficamente en forma de malla. La nica forma de evitar los problemas de proyeccin es usar un globo, pero
en la mayora de las ocasiones sera demasiado grande para que resultase til. Una buena proyeccin debe tener dos caractersticas, que
conserve las reas y que conserve los ngulos. Desgraciadamente eso no es posible, sera como hallar la cuadratura del crculo, por lo que
hay buscar soluciones intermedias. Cuando una proyeccin conserva los ngulos de los contornos decimos que es ortomrfica o conforme,
pero estas proyecciones no conservan las reas.
Dependiendo de cual sea el punto que consideremos como centro del mapa distinguimos entre proyecciones polares, cuyo centro es uno
de los polos; ecuatoriales cuyo centro es la interseccin entre el ecuador y un meridiano; y oblicuas o inclinadas, cuyo centro es cualquier
otro punto.
Distinguimos cuatro tipos de proyecciones bsicas:
Cenitales o acimutales
Proyeccin ortogrfica
Proyeccin estereogrfica
Proyeccin gnomnica
Proyeccin acimutal
Proyeccin acimutal de Lambert
Cnicas
Simple
Conforme de Lambert
Mltiple
Cilndricas
La proyeccin Mercator
Proyeccin Peters
Especiales

Proyecciones cenitales

Las proyecciones cenitales se obtienen del reflejo la red de meridianos y paralelos con un foco de luz sobre un plano tangente a la Tierra. Se
caracterizan por tener simetra radial alrededor del punto central. Slo consideramos tres casos naturales que el foco de luz est muy lejos,
en el infinito, que el foco de luz se site en los antpodas y que el foco de luz se site en el centro de la Tierra. Adems, hay proyecciones
matemticas. Proyeccin ortogrfica
La proyeccin ortogrfica se obtiene cuando consideramos que el foco de luz procede de una fuente muy lejana. Su aspecto es el de una
fotografa de la Tierra. La proyeccin polar se caracteriza por que todos los meridianos son lneas rectas y la distancia entre paralelos
disminuye segn nos alejamos del centro. La distancia entre paralelos o meridianos depende de la escala as que cuando disminuye la
distancia disminuye la escala y cuando aumenta la distancia aumenta la escala.
La proyeccin ecuatorial se caracteriza porque los paralelos son lneas rectas. Tambin es una lnea recta el meridiano central. A medida
que nos alejamos del centro la escala disminuye. Los meridianos tienen forma de arco.
La proyeccin oblicua tambin se caracteriza por que los paralelos y los meridianos se acercan a medida que se alejan del centro.
Con esta proyeccin slo se puede representar de una vez un hemisferio. Este sistema ni conserva las reas ni es conforme. La escala es
mayor en el centro que en el borde.
Proyeccin estereogrfica
En la proyeccin estereogrfica consideramos que el foco de luz est en los antpodas. La superficie que puede representar en mayor que
un hemisferio. El rasgo ms caracterstico es que la escala aumenta a medida que nos alejamos del centro. En su proyeccin polar los
meridianos son lneas rectas. En la proyeccin ecuatorial slo son lneas rectas el ecuador y el meridiano central.
Esta es una de las proyecciones conformes que existen.
Proyeccin gnomnica
La proyeccin gnomnica resulta de colocar el foco de luz en el centro de la Tierra. La escala aumenta rpidamente del centro al exterior.
En la proyeccin polar todos los meridianos son lneas rectas y se disponen radialmente, en la proyeccin ecuatorial son lneas rectas el
ecuador y los meridianos, que se disponen verticalmente, en la proyeccin oblicua son lneas rectas el ecuador y los meridianos.
Esta proyeccin se caracteriza por que toda lnea recta es un crculo mximo, y por lo tanto el camino ms corto entre dos puntos de la
Tierra. Se usa en la navegacin aeronutica para trazar los rumbos verdaderos. Con este sistema no se puede representar un hemisferio
completo.
Proyeccin acimutal
La proyeccin acimutal dispone la red de meridianos y paralelos de manera equidistante de forma deliberada. Se puede ampliar el mapa
hasta representar todo el globo. El punto antpoda al centro del mapa es la circunferencia exterior. Proyeccin acimutal de Lambert
La proyeccin de Lambert conserva deliberadamente las reas. Es una proyeccin conforme. La escala disminuye a medida que nos
acercamos al borde exterior, pero en menor medida que en la proyeccin ortogrfica. Este sistema es muy adecuado para trazar mapas de
pequea escala.

Proyecciones cnicas

La proyeccin cnica usa un cono tangente a la esfera terrestre, colocado de tal manera que el vrtice del
cono coincide con el polo. Proyeccin simple
La proyeccin simple puede tener uno o dos paralelos de referencia. Si tiene un paralelo de referencia.
La malla de meridianos y paralelos se dibuja proyectndolos sobre el cono suponiendo un foco de luz
que se encuentra en el centro del globo. El cono s es una figura geomtrica que pueda desarrollarse en
un plano.
El resultado es un mapa semicircular en el que los meridianos son lneas rectas dispuesta radialmente y
los paralelos arcos de crculos concntricos. La escala aumenta a medida que nos alejamos del paralelo
de contacto entre el cono y la esfera.
Si tiene dos paralelos de referencia el cono secante corta el globo a medida que nos alejamos de ellos
la escala aumenta pero en la regin comprendida entre los dos paralelos la escala disminuye.
Proyeccin cnica conforme de Lambert
Sobre la base de la proyeccin simple con dos meridianos de referencia Lambert ajust
matemticamente la distancia ente paralelos para crear un mapa conforme. Como los meridianos son
lneas rectas y los paralelos arcos de crculo concntricos las diferentes hojas encajan perfectamente.
Proyeccin cnica mltiple
Esta proyeccin consiste en utilizar no un cono, sino varios superpuestos. El resultado es un mapa
dividido en franjas. El nico meridiano que tendr la misma escala es el central, que aparece como una
lnea recta. Los dems meridianos son curvas, y la escala aumenta con la distancia. Tambin el ecuador
es una lnea recta, perpendicular al meridiano central. Los dems paralelos son arcos concntricos.
Esta proyeccin ni es conforme ni conserva las reas, pero en la zona central las variaciones de escala
son mnimas.

Proyecciones cilndricas

Las proyecciones cilndricas usan un cilindro tangente a la esfera terrestre, colocado de tal manera que el
paralelo de contacto es el ecuador. La malla de meridianos y paralelos se dibuja proyectndolos sobre el
cilindro suponiendo un foco de luz que se encuentra en el centro del globo. El cilindro s es una figura
geomtrica que pueda desarrollarse en un plano. La proyeccin Mercator
La idea de Mercator responde a las exigencias matemticas de la proyeccin cilndrica. La
caracterstica ms destacable de esta proyeccin es que tanto los meridianos como los paralelos son
lneas rectas y se cortan perpendicularmente. Los meridianos son lneas rectas paralelas entre s
dispuestas verticalmente a la misma distancia unos de otros. Los paralelos son lneas rectas paralelas
entre s dispuestas horizontalmente pero aumentando la escala a medida que nos alejamos de ecuador.
Este aumento de escala hace que no sea posible representar en el mapa las latitudes por encima de los
80.
El mapa de Mercator es realmente conforme, la forma de los pases es real, pero su superficie aumenta
exageradamente en las latitudes altas.
El xito de la proyeccin de Mercator se debe a que cualquier lnea recta que se trace marca el rumbo
real, con lo cual se puede navegar siguiendo con la brjula el ngulo que se marca en el mapa. A esta
lnea de rumbo se llama loxodrmica.
Proyeccin Peters
La proyeccin de Peters es una proyeccin cilndrica y conforme, como la de Mercator. La diferencia es
que corrige matemticamente la distorsin de las latitudes altas. Al igual que la de Mercator las lneas
rectas son loxodrmicas.
La proyeccin Peters trata de huir de la imagen eurocntrica del mundo, y es capaz de representar las
latitudes altas hasta los 90. Es la proyeccin que menos deforma las escalas. Las menores
deformaciones se encuentran en las latitudes medias, donde vive la mayor parte de la poblacin. Las
latitudes bajas tienen una escala algo ms grande, con los que parecen ms grandes, pero son los pases
de tercer mundo. Las latitudes altas tienen una escala ms pequea, pero se representan todas las
latitudes. De todas las proyecciones existentes esta es la ms ajustada al mundo real.

Proyecciones espaciales
Las proyecciones especiales son aquellas que tratan de

representar fielmente la superficie de la Tierra, aun a costa de


forzar las formas de las curvas e incluso de romper la
continuidad del mapa. Todas ellas tratan de resolver la
cuadratura del crculo, es decir, tratan del construir
(matemticamente) un cuadrado que abarque la misma
superficie que un crculo. Sabemos que esto no es posible, pero
algunas de las curvas usadas para trazar la red de meridianos y
paralelos dan soluciones muy interesantes. Existen
muchsimas, entre las ms populares estn las proyecciones de
Sanson, Bonne, Lambert, Mollweide, Hammer, Eckert, Goode,
Brisemeister y UTM.

La proyeccin UTM divide el mundo en husos. Esta es la


proyeccin que se usa para trazar el mapa bsico espaol, el
de escala 1:50.000

El tiempo geolgico y la
cronoestratigrafa

Los procesos geolgicos y morfogenticos, normalmente, ocurren tan lentamente que


exceden las posibilidades de observacin humana. Por esta razn los gelogos han ido
desarrollando desde el siglo pasado una escala de tiempo, basada en eventos geolgicos
y biolgicos globales, que se utiliza como marco de referencia temporal absoluta. Se toma
como inicio la poca de formacin de la Tierra aunque se cuenta hacia atrs en millones de
aos. Los lapsos se establecen con criterios geolgicos (estratigrficos) y biolgicos. Los
grandes perodos tienen un alcance planetario y son los fundamentales para establecer el
tiempo geolgico. Las unidades litoestratigrficas son establecidas a partir de los
caracteres litolgicos de la sucesin estratigrfica. Son las ms utilizadas ya que muestran
una gran objetividad. La principal limitacin estn condicionadas por los ambientes
sedimentarios.
Las unidades bioestratigrficas son establecidas a partir de las caractersticas
paleontolgicas fsiles que presentan las rocas estratificadas. Son bastante objetivas pues
al basarse en la evolucin, no son repetitivas y cubren un espacio que puede llegar a ser la
totalidad de la superficie de la Tierra. La principal limitacin consiste en que estn
subordinadas a la presencia de fsiles.
Gelogos y bilogos fueron estableciendo, simultneamente, dos escalas de la historia
de la Tierra: una estratigrfica, para las rocas y su fauna asociada (cronoestratigrficas), y
otra cronolgica, para el paso de un tiempo que no se saba como medir
(geocronolgicas). La equivalencia entre las divisiones estratigrficas y las cronolgicas es
la siguiente:

El tiempo geolgico y la
cronoestratigrafa

Divisiones cronoestratigrficas
Divisiones geocronolgicas
Eontema
En
Eratema
Era
Sistema
Perodo
Serie
poca
Piso
Edad
Cronozona
Zona

El tiempo geolgico y la
cronoestratigrafa

La moderna escala de tiempos geolgicos es una suma generalizada de acontecimientos geolgicos planetarios (los menos), continentales
(algunos) y regionales (la mayora). Los lmites son reales slo en determinados puntos de la Tierra, en el resto, slo son una fecha que no
coincide con ningn acontecimiento geolgico especfico.
La historia geolgica de la Tierra se ha dividido en distintas unidades. Lo ms normal es usar las unidades geocronolgicas, para las
grandes divisiones, que ordenadas de mayor a menor son: eones, eras, perodos, pocas, y la estratigrficas para las divisiones de menor
rango, que de mayor a menor son: series, pisos, zonas. En nuestra tabla usaremos: en, eras, perodo, poca y piso.
El en es la unidad geocronolgica de mayor intervalo en la escala de tiempo geolgico. Se distinguen tres eones: Arcaico, abarca desde
hace unos 3.800 m.a. hasta 2.500 m.a.; Proterozoico, desde 2.500 m.a. hasta 590 m.a. y Fanerozoico, que se extiende desde hace 590 m.a.
hasta la actualidad. En nuestra tabla aparece, abusivamente, el Precmbrico como en, ya que abarca el Arcaico y el Proterozoico. Adems,
la geocronologa anglosajona aaden el Hadeico, evocando al hades infernal que se supone desde los comienzos de formacin del planeta
hace unos 4.500 m.a. hasta el comienzo del Arcaico hace unos 3.800 m.a. El perodo anterior al Proterozoico tambin se denomina Azoico
que en nuestra tabla se hace sinnimo, tambin abusivamente, de Arcaico, aunque incluye el Hadeico. A pesar de que en la tabla aparece
como la divisin que menos ocupa, el Precmbrico abarca ms del 80% del tiempo geolgico.
Los eones se dividen en eras, definidas a partir de grandes discordancias que sealan el inicio de distintos ciclos orognicos. As, el
Fanerozoico lo integran tres eras geolgicas que son: Paleozoica, desde 590-245 m.a; Mesozoica, desde 245-65 m.a. y Cenozoica, desde 65
m.a. hasta la actualidad. Antiguamente al Paleozoico se le llamaba Primario y al Mesozoico Secundario, pero esas denominaciones, hoy han
cado en desuso a favor de denominaciones zoolgicas, en realidad biolgicas, que coinciden con el carcter de los fsiles encontrados en
los estratos. El Cmbrico es la era en la que comienzan a encontrarse fsiles de forma masiva, principalmente invertebrados y la primeras
plantas terrestres. El Precmbrico, en realidad, sera una era.
Las eras del Fanerozoico, no las del Precmbrico, se dividen en perodos. Estn basados en estratos que afloran en diversos pases
europeos y en EE. UU. En espaol, se utiliza la terminacin ico para los perodos (Jursico, Ordovcico, Cretcico, etc.).
Los perodos se dividen en pocas, y se traducen como inferior, medio y superior, o inicial, medio y final. En nuestra tabla preferimos los
trminos inferior, medio y superior. En el Jursico y el Cretcico tradicionalmente las pocas tienen un nombre diferente, que tambin se
sealan.
Las pocas se dividen en pisos. Aqu pasamos de la nomenclatura geocronolgica a la estratigrfica, ya que los perodos se establecen
por series estratigrficas. El piso es la unidad fundamental de la cronoestratigrafa. Consiste en un conjunto de rocas homogneo
estratificadas que se han formado durante un intervalo de tiempo determinado. En la terminologa en espaol se suele utilizar la terminacin
-iense para los pisos (Pontiense, Villafranquiense, etc.). Normalmente se denomina con el nombre geogrfico donde est establecido. El
problema es que la mayora de los pisos tienen un alcance regional, no global como las anteriores divisiones, y es posible encontrar pisos
muy diferentes segn la zona que se examine. No obstante, en nuestra tabla hemos incluido los pisos ms reconocidos. Para ello hemos
empleado la tabla de las Sociedad Geolgica Americana, que es de la ms detallada.
El piso se divide en cronozonas. Se trata de los estratos depositados durante el tiempo de existencia de una taxn determinado, aunque no
est presente y exista una laguna estratigrfica. En nuestra tabla no aparece, puesto que responden a series muy locales.

La formacin de los planetas


Existen muchas teoras sobre la formacin de los

planetas en el sistema solar. Por supuesto no nos


referimos a las hiptesis precientficas por muy
sugestivas que sean. Esencialmente se pueden
dividir en tres grupos, las teoras catastrficas o de
encuentro dinmico, las teoras nebulares y otras
teoras diversas. Estas teoras tambin son
importantes para comprender cmo era la
atmsfera primitiva y entender algo sobre cmo
empez la vida.

La formacin de los planetas

Las teoras catastrofistas


La primera teora catastrofista la enunci en 1745 el conde de Buffon y supona que otra
estrella haba chocado contra el Sol haciendo que se desprendiera la materia necesaria
para formar los planetas. Esta es la base de las teoras catastrofistas. En 1905 cuando
T. C. Chamberlin y F. R. Moulton supusieron que el Sol era una estrella aislada y que otra
estrella, en movimiento, pas muy cerca de l. Las fuerzas que se establecieron entre ellos
provoc que parte de la materia del Sol se desprendiese y diese lugar a los planetas.
En 1916 James Jeans dio una nueva versin de esta teora, suponiendo que la materia
desprendida tomara forma de cigarro puro y que al irse fragmentando dio lugar a los
planetas. Estas teora se llama tidal o mareales.
La teora de captura es una versin de la de Jeans, en la que el Sol interacta con una
protoestrella cercana, sacando un filamento de materia de la protoestrella. La baja
velocidad de rotacin del Sol, se explica como debida a su formacin anterior a la de los
planetas. Los planetas terrestres se explican por medio de colisiones entre los
protoplanetas cercanos al Sol; y los planetas gigantes y sus satlites, se explican como
condensaciones en el filamento extrado.
En 1929 H. Jefferys recuper la teora de Buffon, pero especul con que antes del
choque se desprendieron de Sol grandes masas de materia slida. Esta teora tambin se
llama planetesimal porque supone que la materia desprendida tom la forma de partculas
slidas que quedaron en rotacin en torno al Sol.
Todas las teoras catastrofistas implican que la materia con que se formaron los planetas
estaba extraordinariamente caliente, ya que proviene directamente del Sol.
En 1949 Gerard P. Kuiper formul una teora segn la cual habra una estrella doble en
la que la segunda estrella no logr a consolidarse y degener hasta formar los planetas.

La formacin de los planetas

Las teoras nebulares


Descartes fue el primero en formular una teora nebular, en 1644. Propuso al idea de que el Sol y los planetas se formaron al unsono a partir de una nube de polvo estelar. Esta es la
base de las teoras nebulares. Pero lo esencial de la teora lo formularon Laplace y Kant. En 1721 por el sueco Swedenborg afirma que el sistema solar se form por la existencia de
una gran nebulosa en cuyo centro se concentrara la mayor parte de la materia formando el Sol y cuya condensacin y rotacin acelerada dara origen a los planetas. De la misma manera
se formaran los satlites con respecto a cada planeta. El problema de esta teora es que no explica el reparte del momento angular en el sistema solar.
La teora de Kant y Laplace (1796) afirma que la nebulosa primitiva se contrajo y se enfro bajo la el efecto de las fuerzas de gravitacin, formando un disco plano y dotado de una
rotacin rpida. El ncleo central se hizo cada vez ms grande. Posteriormente, debido al aumento de la velocidad de rotacin aparecieron fuerzas centrfugas que formaron los planetas.
La baja velocidad de rotacin del Sol no poda explicarse. La versin moderna de esta teora asume que la condensacin central contiene granos de polvo slido que crean roce en el gas
al condensarse el centro. Eventualmente, luego de que el ncleo ha sido frenado, su temperatura aumenta, y el polvo es evaporado. El centro que rota lentamente se convierte en el Sol.
Los planetas se forman a partir de la nube, que rota ms rpidamente.
La teora de los protoplanetas afirma que, que inicialmente, hay una densa nube interestelar, que eventualmente producir un cmulo estelar. Densas regiones en la nube se forman y
coaligan; como las pequeas gotas tienen velocidades de giro aleatorias, las estrellas resultantes tienen bajas tasas de rotacin. Los planetas son gotas ms pequeas capturadas por la
estrella. Las pequeas gotas tendran velocidades de rotacin mayores que las observadas en los planetas, pero la teora explica esto, haciendo que las gotas planetarias se dividan,
produciendo un planeta y sus satlites. No queda claro cmo los planetas fueron confinados a un plano, o por qu sus rotaciones tienen el mismo sentido.
En 1899 el noruego Cristian Olaf Birkeland formulara la teora de que las fuerzas electromagnticas del Sol provocaran las condensaciones necesarias para que alrededor de ellas se
formasen, por gravedad, los planetas. Esta teora sera completada por Hoyle y Alfvn. En su hiptesis afirman que la nebulosa primitiva era muy grande (de varios aos luz). Al
contraerse las materia lo haran tambin las lneas de fuerza del campo magntico y girara cada vez ms rpido. De esta manera se separan los anillos de materia que formarn los
planetas. Pero las lneas de fuerza magnticas se comportaran como cuerdas elsticas. Al deformarse por la formacin de los planetas frenaran al Sol y aceleraran a los planetas. Esta
teora exige que la temperatura inicial no sea demasiado elevada.
En 1910 Emil Belot formul una teora en la que especulaba con dos movimiento que tiene en el sistema solar y que seguramente tuvo tambin la nebulosa primitiva; uno de rotacin y
otro de translacin hacia el pex (punto localizado en las inmediaciones de la constelacin de Hrcules y Lira hacia el que aparentemente se dirige el sistema solar a una velocidad de 20
km/s). Estos movimientos implica una tensin entre fuerzas centrpetas y centrfugas que hacen vibrar la materia de la nebulosa como lo hara una varilla. En las crestas de las ondas se
formaran los planetas.
Otto Yulivich consider que el Sol era una estrella que atrap el polvo interestelar de una nube bastante densa. El impulso de giro se convertira en movimiento orbital. Esta se conoce
como teora de acrecin.
Teoras ms modernas, como la de Lyman Spitzer afirman que la nebulosa primitiva se vio sometida presiones por la radiacin de las estrellas vecina, lo que provocara la agrupacin
materia en de ciertas regiones y as se desencadenara el mecanismo de acrecin por gravedad. Esta teora no implica que los planetas nacieran de material caliente, sino que la presin
y la radiacin dara lugar al calentamiento, hasta provocar reacciones termonucleares en el Sol.
Las observaciones de estrellas muy jvenes, indican que estn rodeadas de densos discos de polvo. Aunque todava hay dificultades para explicar algunas de las reas problemticas
esbozadas arriba, en particular la forma de disminuir la rotacin del Sol, se piensa que los planetas se originaron a partir de un denso disco, formado a partir del material de la nube de
polvo y gas, que colaps para formar el Sol. La densidad de este disco debe ser suficientemente alta como para permitir la formacin de los planetas, y suficientemente baja, como para
que la materia residual sea soplada hacia afuera por el Sol, al incrementarse su produccin de energa.
Las teora nebulares implican que antes de la existencia del sistema solar una estrella al final de su vida se convirti en una supernova que durante miles de aos liber material estelar
al espacio, finalmente al colapsar, explot dando origen al material constitutivo del Sol y los planetas agrupados en una gran nebulosa. Este material fue creado por las reacciones de
fusin nuclear en el ncleo de la estrella (H, He, Ca, y otros) as como por la formacin de elementos ms pesados en momento mismo de la explosin. La nube as formada viaja por el
espacio con un movimiento rotatorio o movimiento angular, remanente del propio movimiento de la estrella primitiva. La evidencia de una posible explosin de supernova de formacin
previa aparece en forma de trazas de istopos anmalos en las pequeas inclusiones de algunos meteoritos. La abundancia de estrellas mltiples y binarias, as como de grandes
sistemas de satlites alrededor de Jpiter y Saturno, atestiguan la tendencia de la nubes de gas a desintegrarse fragmentndose en sistemas de cuerpos mltiples.
Para estas teoras, en principio los planetas terrqueos eran grandes masas de roca fundida con ncleos de hierro que se encontraban bombardeadas por mltiples meteoritos que an
vagaban solitarios por el campo en formacin de lo que sera el sistema solar, huella de estas colisiones y como una de las pruebas de la teora del acrecentamiento son las mltiples
formaciones de crteres y grietas en todos aquellos planetas que no poseen atmsfera gaseosa y que han estado protegidos de la erosin climtica, igualmente se cree que debido al
impacto entre objetos masivos resultaron variaciones en los ejes de los planetas (como Neptuno que muestra el polo al Sol) y las direcciones de giro (como en el caso de Venus que es
contrario a la de los dems objetos).
Tambin explica la presencia de satlites como los de Marte que no se han formado in situ sino que han sido atrapados por la gravedad del planeta. Este acrecentamiento llev miles
de millones de aos hasta que las masas ya formadas comenzaron a enfriarse y a recibir mucha menor cantidad de impactos del espacio. Aunque las teoras nebulares tengan como
modelo un comienzo caliente esto no es necesario. No obstante, el comienzo caliente de la Tierra parece necesario para explicar la falta de elementos ligeros en los planetas, y que se
encuentran en el Sol: hidrgeno y helio principalmente. Tambin parece necesario para explicar porqu los materiales ms pesados se encuentran mayoritariamente en el interior de la
Tierra: hierro y nquel principalmente.

La formacin de los planetas

Teora moderna de los planetesimales


A continuacin sigue una breve exposicin de la teora actualmente ms aceptada en cuanto a los acontecimientos de la ms remota historia del sistema solar:
Una nube de gas o polvo interestelar (la nebulosa solar) resulta perturbada y se colapsa por su propia fuerza gravitatoria. La perturbacin aludida pudo ser,
por ejemplo, la de una onda de choque procedente de una supernova cercana.
A medida que el volumen de la nube se reduce, en el curso del colapso gravitatorio, la temperatura y la presin aumentan en su zona central, hasta alcanzar
niveles suficientes como para vaporizar las partculas de polvo. Se supone que la fase inicial de colapso tuvo una duracin de unos 100.000 aos. El Sol se
habra formado entonces en la regin central, ms densa. La temperatura es tan alta cerca del Sol que incluso los silicatos, relativamente densos, tienen dificultad
para formarse all. Es ms fcil para el polvo y vapor de hierro aglutinarse cerca de la regin central de una nebulosa solar que para los silicatos ms ligeros. A
grandes distancias del centro de la nebulosa solar, los gases se condensan en slidos.
La presin y temperatura de la zona central alcanzan niveles suficientes como para permitir el nacimiento de una protoestrella. El resto de la masa de gas fluye
en torno al nuevo astro, en parte entrando en orbita en su torno, en parte precipitndose sobre l y aumentando su masa. La razn de que parte de esa materia
entre en rbita es que posee un movimiento de rotacin, y las fuerzas de inercia asociadas a ese movimiento hacen que se forme un disco de acrecin en torno a
la estrella. La materia que forma el disco va enfrindose, perdiendo gradualmente energa por radiacin.
Primera parada: segn los detalles del caso, la masa de gas en rbita en torno a la protoestrella/estrella puede no ser estable y terminar colapsndose y
formando otra estrella, con lo que tendremos un sistema doble. Si no el gas se enfriar lo bastante como para que pasen a fase slida, en forma de partculas,
diversos metales y minerales, formndose pequeas masas de metal, roca y hielo. Para los metales, la condensacin ocurrira mucho antes, ya en el momento de
la formacin del disco de acrecin, (hace unos 4.550 - 4.560 millones de aos, segn mediciones de la proporcin de istopos en meteoritos). Los minerales que
formen partculas rocosas se condensaran algo ms tarde (hace entre 4.400 y 4.550 millones de aos)
Las partculas de ese polvo empiezan a chocar entre ellas, formando acumulaciones de cada vez mayor tamao, hasta alcanzar dimensiones comparables con
las de un asteroide pequeo.
El crecimiento sigue y sigue. Cuando alguno de estos conglomerados alcanza una masa suficiente como para producir una fuerza gravitatoria significativa. Su
gravedad (incluso si es muy pequea) le da ventaja sobre otros conglomerados de menor tamao, atrayendo un mayor nmero de partculas pequeas y, de
manera muy rpida, los objetos grandes acumulan toda la masa cercana a su rbita. El tamao final que alcancen depende de su distancia a la estrella central y
de la composicin de la nebulosa protoplanetaria. En el sistema solar, las teoras sobre su formacin sostienen que, en el interior del sistema, ese tamao
corresponde al de un gran asteroide, o al de nuestra Luna. En cuanto a la parte exterior del sistema solar, la masa planetaria sera entre una y 15 veces la de la
Tierra. Habra un gran salto en tamao en un lugar entre las rbitas de Marte y Jpiter, y la energa radiada por el Sol habra mantenido el agua no en forma de
hielo, sino de vapor, a distancias menores, de modo que la cantidad de materia slida, aglomerable sera mucho mayor ms all de cierta distancia critica. Se
cree que la acrecin de estos planetesimales se produjo a lo largo de un intervalo de tiempo de entre unos cientos de miles hasta veinte millones de aos, y los
planetas ms lejanos habran sido los ltimos en formarse.
Dos cosas, y una segunda parada. Qu tamao tendran esos protoplanetas? Y a qu velocidad se formaron? En el momento del relato en que nos
encontramos, un milln de aos despus del enfriamiento de la nebulosa, la estrella generara un fuerte viento solar, que habra barrido todo el gas residual de la
nebulosa protoplanetaria. Si un protoplaneta tena masa suficiente su gravedad habra capturado parte de esos gases, convirtindose el planeta en un gigante
gaseoso. Si no, permanecera siendo un cuerpo rocoso o formado por hielo.
En este punto, el sistema solar estaba compuesto solamente de cuerpos protoplanetarios slidos y gigantes de gas. Los planetesimales seguiran chocando
entre si a menor ritmo y formando acumulos de mayor masa. En mi opinin es muy posible que en las fases iniciales de la formacin de la Tierra fuese un gigante
gaseoso, y que slo al perder la atmsfera ligera, tanto por escape del hidrgeno, como por calentamiento del Sol, quedase el ncleo slido.
Finalmente, tras el paso de entre diez y cien millones de aos, terminamos con unos diez planetas, en rbitas estables, y eso es el sistema solar. Estos
planetas, as como sus superficies pueden haber resultado con fuertes modificaciones debido a las ultimas colisiones importantes que hayan sufrido (p. ej. esa
puede ser la razn de la composicin, en buena parte metlica, de Mercurio o de la Luna).
Sin embargo, esta era la teora de la formacin planetaria tal como se hallaba antes del descubrimiento de planetas en otras estrellas. Lo hasta ahora
descubierto no encaja con las predicciones de la teora. Esto podra tener causas asociadas a peculiaridades de la observacin (puede que los sistemas
planetarios atpicos resulten ms fciles de detectar desde la Tierra) o quiz algunos problemas en la teora (probablemente no en sus lneas generales, sino en
puntos sutiles y delicados de la misma).

El objeto de estudio de la Geografa


urbana: Ciencias auxiliares

Antes de abocarnos al estudio de la Geografa Urbana es necesario destacar cundo se comienza a


hablar de Geografa urbana. Los estudios de Geografa Urbana son muy recientes. En Francia, hacia el
ao 1910, el trmino Geografa Urbana General era an desconocido. Se puede citar una obra de P.
Meuriot Aglomeraciones urbanas en Europa contempornea, a los que se suman estudios de Clouzot ,
P. Clerget y, sobre todo, Ren Maunier y F. Ratzel ; despus de ellos, Otto Schluter pude ser considerado
el fundador de la Geografa urbana, cuya obra fue publicada en 1907. Desde entonces ha existido una
constante preocupacin por el estudio de las cuestiones urbanas, consideradas desde ngulos distintos.
La ciudad se estudia como sistema y desde una perspectiva multidisciplinar. La sociologa, la estadstica,
la Geografa fsica, la cartografa, la aerofotogrametra, la psicologa social, la economa, el urbanismo, la
medicina, la agrimensura, la historia, etctera, son algunas de las disciplinas que participan en los
estudios sobre los problemas de la ciudad.
La ciudad ha sido siempre objeto de la Geografa urbana, sin embargo, es en nuestro siglo, y
especialmente a partir de la segunda guerra mundial, cuando la Geografa urbana adquiere real
importancia.
Se define como Geografa urbana a la rama especializada de la Geografa humana que tiene como
finalidad explicar, despus de un estudio o anlisis del sistema urbano, tanto su parte formal como
funcional, y sus relaciones con el sistema de ciudades del mundo en diferentes escalas y con diversos
enfoques; que estarn relacionados con los objetivos que se persigan respecto del objeto de estudio (
la ciudad).
Dentro de la Geografa urbana podemos hacer dos consideraciones; por una parte tenemos una
perspectiva externa, mediante la cual se estudia la ciudad en relacin con la regin donde est ubicada
(ciudad en un rea), y por otra parte se contempla una perspectiva interna, mediante la cual se estudia la
ciudad como un sistema (aspecto intraurbano). Esto depende de la escala de tratamiento. Considerando a
la ciudad como rea, se puede definir a sta como: cambiante, dinmica, abierta (sistema abierto) en
constante intercambio de energa, bienes y servicios con la regin, con el sistema urbano provincial,
nacional, continental y mundial.

Geografa de la poblacin

La geografa de la poblacin, y el intento de estudiarla cientficamente, es muy


reciente. Data de los aos 50 en el que inician las investigaciones Pierre
George , Zelinski y Trewartha .
No hay que olvidar que la posibilidad de estudiar la poblacin nace con la
estadstica y la creacin de censos regulares y universales. El intento de censar
a la poblacin para conocer su nmero, y recaudar impuestos, es muy antiguo;
desde los romanos a la Edad Moderna hay noticias de esta pretensin. Pero las
dificultades tcnicas para un recuento rpido no permitan tales estudios. A
pesar de los avances del siglo XX, la misma situacin se presenta en muchos
pases subdesarrollados o con conflictos polticos y militares.
El hombre es una especie que ha logrado sobrevivir en las condiciones
naturales ms adversas. Pero el xito de la especie se debi, ms que a su
nmero, a su capacidad para transformar el medio en el que viva.
El estudio de la poblacin antigua se hace por medio de fuentes indirectas:
series, diezmos, recuentos de fuegos o una supuesta densidad demogrfica
ptima, para poder vivir en un territorio, cuando las poblaciones estudiadas son
muy antiguas.

Geografa econmica

La geografa econmica contribuye a la comprensin de una amplia gama de problemas contemporneos. La combinacin de
las influencias ambientales y espaciales en el estudio de la actividad econmica es cualquier cosa excepto una regresin hacia
el determinismo ambiental. Por el contrario, ayuda a revelar en forma ms completa la naturaleza no determinista del proceso
econmico y las funciones del juicio humano y de la percepcin ambiental en las decisiones que conforman el espacio
econmico. Los gegrafos se interesan no slo por dnde estn las cosas sino por qu estn situadas donde se encuentran, y
la naturaleza de los procesos que afectan a tal ubicacin. Existen diferentes formas de definir la geografa econmica, pero una
forma eficaz de acercamiento consiste en considerar los tipos de preguntas que pretende contestar: Cul es la razn de los
patrones de uso de la tierra?, porqu vara tanto el precio de la tierra?, porqu se pueden obtener ciertos artculos en
cualquier parte y otros no?, cmo se explica la ubicacin de las explotaciones de los recursos naturales?, cmo afecta la
contaminacin de una planta industrial al medio?, por qu grandes extensiones de terreno estn casi deshabitadas teniendo un
clima y vegetacin parecido al de las regiones habitadas?, dnde y cmo las personas se ganan el sustento y dnde y cmo se
gastan sus ingresos?, etc.
El modelo simplificado de la economa espacial consiste en un conjunto de consumidores y un conjunto de establecimientos
de produccin dentro de algn espacio definido. Los consumidores (todas las personas) son mviles, mientras que los
establecimientos son fijos. Los consumidores se desplazan para consumir bienes y servicios, aunque en ocasiones son los
productos los que se mueven desde el lugar de produccin hasta el consumidor (entrega a domicilio), pero lo normal es que el
producto y el consumidor se muevan hasta un lugar de encuentro: el mercado.
Tericamente, en una economa de libre mercado, la demanda y la oferta se reflejan en los precios. Pero si introducimos la
variable espacial necesitamos, tambin, tener en cuenta el coste del desplazamiento tanto del producto como de los
consumidores, que se mide tanto en dinero como en tiempo empleado en el traslado.
No debemos confundir el valor con el precio. El precio refleja la ltima unidad (marginal) de un artculo o servicio colocado en
el mercado, mientras que el valor depende de lo necesario que esa para el consumidor. Si el precio es mayor que el valor el
artculo no se adquiere.
Todas las personas somos consumidores. Las fbricas que producen artculos y servicios se clasifican en industrias. Una
empresa es una unidad de propiedad de negocio.
En realidad, el espacio econmico es todo menos homogneo, y no todos los consumidores piensan y se comportan de la
misma manera, y cambian en el tiempo lo que complica mucho el anlisis geogrfico de los fenmenos econmicos. Y para
complicar las cosas los sistemas econmicos que se desarrollan en las diferentes regiones no estn aislados unos de otros, sino
que se interfieren. De cmo, porqu, dnde, cundo sucede esto trata la geografa econmica.

Geografa rural

Definicin de espacio rural


Definir lo que es un espacio rural, o el mundo rural, es tan difcil como definir lo que es una ciudad, ya que hay en l funciones hasta hace no mucho tiempo
plenamente urbanas, como los servicios bancarios. Por otra parte, las ciudades actuales tienden a invadir el espacio antes claramente rural, con la construccin de
residencias y la dedicacin a la agricultura a tiempo parcial . Se crea, as, una zona intermedia de difcil delimitacin.
De todas formas podemos enumerar algunas
caractersticas que definen los espacios rurales: la baja densidad de poblacin; la presencia de actividades industriales nocivas, que ocupan mucho espacio, o que
pierden mucho peso en el proceso de elaboracin; las actividades extractivas: minera, canteras y silvicultura; y las instalaciones de ocio de grandes dimensiones:
estaciones de esqu, campos de golf y, sobre todo, la presencia ineludible de actividades agropecuarias, que es lo ms caracterstico del mundo rural. Sern estas
actividades agropecuarias las que definan y den carcter a los distintos espacios rurales del mundo, y a sus respectivos paisajes.
Por su carcter, y su dedicacin a la agricultura, los espacios rurales sufren una serie de condicionantes ecolgicos; ya que no todos los climas, ni todos los suelos
son aptos para cualquier tipo, ni tcnica, de cultivo. Adems, tienen unos condicionamientos demogrficos; ya que tiende al equilibrio entre la poblacin y los recursos.
Esta ponderacin favorece la modificacin de las tcnicas de cultivos, en caso de superpoblacin o subpoblacin. En las situaciones ms graves se puede pasar de
una agricultura intensiva a una agricultura extensiva: intensificar el uso del suelo, roturar territorio de bosque e, incluso, se reorganizar la estructura social; o se
asumir una nueva tecnologa de cultivo. En la actualidad del medio rural se demandan servicios, por lo que encontramos en el campo personas que no viven de la
agricultura ni la ganadera. El medio rural tambin ha de someterse a ciertos condicionamientos jurdicos que afectan a la estructura de la propiedad y a las formas de
explotacin. Por ltimo, el mundo rural sufre los avatares econmicos y polticos, sobre todo en los pases donde la agricultura est subvencionada.
La agricultura actual ha tratado de superar los condicionamientos climticos cultivando las especies bajo plstico: en invernadero.
El cultivo de una determinada especie durante aos en un mismo lugar termina por agotar los minerales de los que se alimenta la planta. Para evitar esto se deja
descansar la tierra, sin cultivar, durante al menos un ao. A esta tcnica se le llama barbecho. No obstante, hay varios tipos de barbecho: el corto, en las tierras sobre
las que se vuelve a cultivar en uno o dos aos, antes de que se recupere el bosque; y el largo en el que se permite la recuperacin total del bosque.
Las tcnicas de regado han cambiado mucho. La tcnica tradicional es el regado por inundacin en el que se hacen unos surcos entre las plantas, se desva parte
de la corriente del ro o pozo y se inunda toda la superficie. Este sistema es poco eficaz, ya que se emplea mucha ms agua de la necesaria. Modernamente se ha
empleado el riego por aspersin, que si se hace en horas nocturnas necesita mucha menos agua. El riego por aspersin consiste en un mecanismo que esparce el
agua por toda la superficie como si fueran gotas de lluvia. La tcnica de riego ms eficaz es el gota a gota. Consiste en canalizar el agua con pequeos tubos hasta el
pie de cada planta y dejar caer una gota cada cierto tiempo, hasta completar las necesidades de cada planta. Se controla por ordenador y se suele practicar en los
cultivos de invernadero.
En muchas ocasiones, es la estructura de la propiedad de la tierra y la estructura agraria, lo que define los paisajes rurales. La propiedad puede ser colectiva y de
aprovechamiento comn: con bienes propios, comunes, etc., pero tambin puede haber gran propiedad y pequea propiedad. En Espaa, la gran propiedad tiene su
origen en la Reconquista: durante la Edad Media. Esta gran propiedad ha podido evolucionar hasta la pequea propiedad, si el sistema de herencia favorece la
particin, o si se vendi a quienes trabajaban las explotaciones. Por el contrario, la pequea propiedad puede evolucionar hacia la gran propiedad, si el sistema
hereditario favorece el mayorazgo, por ejemplo, o si el precio del suelo es bajo y hay un capitalista rural que compra las tierras contiguas.
Pero una cosa es el tamao de la propiedad y otra el de las explotaciones. Una explotacin es la unidad tcnico-econmica de la que se obtiene los productos
agrarios. Estas explotaciones, segn las tcnicas de aprovechamiento, pueden ser un latifundio, si son grandes o un minifundio, si son pequeas. No tiene porqu
coincidir gran propiedad con latifundio, ni pequea propiedad con minifundio: la gran propiedad puede estar dividida hasta el minifundio y la pequea concentrada, por
arrendamiento, hasta el latifundio. No obstante ambos extremos suelen quedar obsoletos y tienden a no ser funcionales. Adems, tienen diferentes consecuencias
econmicas y sociales. Los desequilibrios han propiciado, en todos los pases, reformas agrarias, bien tcnicas bien polticas.
Al mismo tiempo, los condicionamientos tcnicos han supuesto un aumento progresivo de la productividad de la tierra, con lo que el tamao de la explotacin se
ha relativizado. Esta tendencia ha alcanzado su mximo grado en la revolucin verde, o la aplicacin de todos los avances tcnicos que puede ofrecer la ciencia
moderna, en la agricultura.
Por ltimo, en general podremos distinguir dos grandes conjuntos de paisajes agrarios, los campos cerrados (bocage ) y los campos abiertos (openfield ), que se
encuentran en distintas partes del mundo, por distintos motivos. En el mundo rural distinguimos dos tipos de poblamiento: el concentrado y el disperso. El
poblamiento concentrado en el agrupamiento de las viviendas de la aldea en un lugar en concreto, dejando el resto para que pueda ser cultivado. El poblamiento
disperso se caracteriza porque no existe un ncleo de viviendas sino que estn esparcidas por todo el territorio, normalmente cerca de las explotaciones de cada
familia.

Geografa Regional
frica
Amrica
Antrtida
Asia
Europa
Oceana
Cuntos continentes y ocanos hay?Instituciones
internacionales
La ONU
Organismos
Fines y principios de la ONU
Pequea historia de la ONULa OTAN
La Unin Europea

Geomorfologa

Llamamos geomorfologa a la ciencia que tiene por objeto la descripcin y la explicacin del relieve
terrestre, continental y submarino. ... Constituye una disciplina de sntesis orientada, especialmente
hacia el estudio de uno de los componentes del medio natural. (R. Coque) El relieve de la Tierra puede
reducirse a una serie de unidades topogrficas llamadas vertientes. Pero dentro de ellas podemos
identificar ciertas caractersticas comunes que constituyen las formas de relieve. La orografa es la ciencia
que estudia esas unidades, para lo cual las ha de caracterizar, inventariar y clasificar de manera
sistemtica. Tambin tratar de las combinaciones posibles entre diferentes unidades de relieve. Estas
formas necesitan para su formacin grandes perodos de tiempo, el tiempo geolgico.
El relieve de la Tierra es un fenmeno complejo que procede de incesantes interacciones de los
diferentes componentes del espacio geogrfico, es decir de la litosfera, de la atmsfera, de la hidrosfera y
de la biosfera. (R. Coque).
En geomorfologa podemos diferenciar tres mbitos de estudio:
La geomorfologa estructural trata de los fundamentos litolgicos y tectnicos que definen el relieve en
la Tierra, de las formas estructurales elementales, de las grandes unidades morfoestructurales
y sus contactos, y de las relaciones de la hidrografa con la estructura geolgica.
La geomorfologa dinmica trata de los procesos elementales de erosin, de los
grandes agentes de transporte y de la naturaleza de la erosin, que integra la erosin antrpica y los
procesos morfogenticos.
La geomorfologa climtica trata de la influencia del clima en la morfognesis, de los grandes dominios
morfoclimticos, y de las herencias de los sistemas morfoclimticos del pasado.
Mencin especial merece la geomorfologa de los litorales, por las peculiaridades de la erosin litoral, y
las formas litorales y tipos de costa que observamos, as como la evolucin de los litorales.

Climatologa

El estudio del clima y del tiempo ha sido un asunto que ha ocupado a la Geografa desde sus comienzos.
De las condiciones atmosfricas dependen muchas actividades humanas, desde la agricultura hasta un
simple paseo por el campo. Por eso se ha hecho un esfuerzo ingente por predecir el tiempo tanto a corto
como a medio plazo.
Lo primero que debemos aclarar son los conceptos de tiempo y clima, que hacen referencia a escalas
temporales diferentes. El tiempo se define como el estado de la atmsfera en un determinado momento.
Se toma en cuenta la humedad (absoluta y relativa), la temperatura y la presin, en un determinado lugar
y momento. Como cada uno de los instantes son ms o menos prolongados en el tiempo, y en extensin,
se le denomina tipo de tiempo. Estos tipos de tiempo atmosfrico cambian con el paso de las horas y los
das; pero tienden a repetirse tipos de tiempo atmosfrico similares en ciclos anuales y en las mismas
fechas aproximadamente. A esa repeticin anual de tipos de tiempo es a lo que llamamos clima. El clima
es, pues, la sucesin de tipos de tiempo que tienden a repetirse con regularidad en ciclos anuales.
Cuando una comarca, ciudad, ladera, etc., tiene un clima diferenciado del clima zonal decimos que es un
topoclima. Adems, llamamos microclima al que no tiene divisiones inferiores, como el que hay en una
habitacin, debajo de un rbol o en una determinada esquina de una calle. El clima tiende a ser regular
en perodos de tiempo muy largos, incluso geolgicos, lo que permite el desarrollo de una determinada
vegetacin y un suelo perfectamente equilibrado, suelos climticos. Pero, en perodos de tiempo
geolgicos, el clima tambin cambia de forma natural, los tipos de tiempo se modifican y se pasa de un
clima otro en la misma zona.
El tiempo, y el clima tiene lugar en la atmsfera. Para estudiar un clima es necesaria la observacin
durante un lapso de tiempo largo (mnimo quince aos). Las observaciones de temperatura,
precipitaciones, humedad y tipo de tiempo se recogen en las estaciones meteorolgicas. Con estos datos
se elaboran tablas que se expresan en climogramas.

Distribucin climtica zonal

Clasificaciones climticas se han hecho muchas, atendiendo

generalmente a los aspectos puramente meteorolgicos. La


clasificacin tradicional en climas clidos, lluviosos y secos; templados,
ocenico, mediterrneo y chino; y fros, polar y subpolar; atenda, ms
que nada, a la concepcin del clima como el estado medio de la
atmsfera, sin tener demasiado en cuenta su dinmica. A este concepto
corresponde la clasificacin climtica de Koeppen.
Hoy en da se
hace necesario otro tipo de nocin del clima, una concepcin que tenga
en cuenta: la sucesin de tipos de tiempo sobre un territorio, los centros
de accin que actan y las masas de aire que provocan esos tipos de
tiempo. A esta idea responde la clasificacin climtica de Arthur
Strahler . Sin embargo, Strahler no tiene suficientemente en cuenta las
consecuencias bioclimticas. No obstante, esta es una clasificacin
mucho ms descriptiva, ya que denomina a los climas con un lenguaje
comprensible. La clasificacin de Strahler tiene la ventaja de que se
puede cruzar con la clasificacin de las grandes biocenosis terrestres
que hacen Lacoste y Salanon , con lo que podemos tener clasificacin
climtica y biogeogrfica juntas. As pues, esta ser la clasificacin que
utilicemos.

Biogeografa

La superficie de la Tierra no es uniforme, ni en toda ella existen las mismas caractersticas. El espacio isotrpico que utilizan, o
suponen, los esquemas tericos de localizacin es tan solo una construccin matemtica del espacio. Para empezar existen
en el planeta tres medios diferentes en los que se desarrolla la vida: la tierra, el agua y el aire. Son tres medios radicalmente
distintos, en los que la adaptacin de las especies al mismo les da caractersticas especiales y singulares. Pero an ms, dentro
de cada uno de estos medios, y en funcin de sus irregularidades geogrficas, se individualizan espacios con caractersticas
diferentes, en los que se desarrollan formas endmicas de vida. Un endemismo es una especie exclusiva de un lugar. Estas
formas, con ser abundantes, no son las nicas. En cada uno de estos espacios se desarrollan multitud de especies que viven
entre dos medios. Adems, hay especies, que interactuando unas con otras, cierran ciclos en los que se traspasa energa y
materia de un sistema a otro, como el ciclo del sol o la cadena trfica.
Cada uno de estos espacios en los que se desarrolla la vida de una forma equilibrada, entre animales, plantas, suelo y clima,
se llama ecosistema. En l existen todos los intercambios necesarios para el mantenimiento de todas las especies. Pero cada
ecosistema no est aislado de los que tiene a su alrededor, sino que por el contrario existen competencias entre ellos, formando
zonas mixtas de transicin, en las que las especies de diversos ecosistemas compiten por el espacio. Incluso, aunque los tres
medios que existen en la Tierra parecen radicalmente distintos, tierra, aire y agua, no son independientes, ya que interactan
unos con otros para proporcionar oxgeno, agua, detritos y otros elementos que se intercambian entre los tres medios, haciendo
que se modifiquen sus flujos de circulacin, e incluso su aspecto y su relieve.
Los ecosistemas en los que se cumplen todas las transferencias necesarias para su mantenimiento no tienen porqu ser
permanentes, sino que se modifican con mayor o menor rapidez a lo largo del tiempo. Las condiciones climticas, edficas y de
competencia por el medio entre las especies, pueden cambiar. El equilibrio se mantiene entre unos umbrales mximos y
mnimos, traspasados los cuales comienzan a actuar unos procesos nuevos, hacia el establecimiento de otro ecosistema
diferente. Este umbral no es el mismo para todas las especies de una biocenosis, pero ser la especie dominante, o la que
necesite un mejor estado del ecosistema, la que nos advierta sobre la posibilidad de un cambio irreversible. Este cambio es ms
frecuente, y delicado, en las zonas de transicin entre ecosistemas.
Los factores que influyen en la diversidad de la naturaleza, y cuyos umbrales son decisivos para establecer el equilibrio
ecolgico son: el suelo, el clima y la asociacin entre especies, o biocenosis. Tambin tendremos que tener en cuenta las
modificaciones antrpicas de la biocenosis.