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El Habeas Corpus

Hernn Alejandro Olano Garca

Antecedentes:
La locucin latina hbeas corpus que
quiere decir que tenga el cuerpo, marca
el origen de esta institucin que la
Constitucin colombiana garantiza como
derecho a invocar ante cualquier
autoridad judicial y en todo tiempo, a
quien creyere estar ilegalmente privado de
su libertad.

Antecedentes:

En la mayora de pases de Amrica Latina, el hbeas corpus


constituye un proceso constitucional, entendido como un conflicto
de intereses entre el juez (en representacin del Estado y en
defensa de la sociedad civil) y la persona humana contra la cual se
expide la orden de privacin de su libertad fsica (llmese captura,
detencin, retencin o aprehensin). Sin embargo, en Colombia la
tramitacin procesal del hbeas corpus, segn la ley, se adelanta
con anticipacin a la iniciacin del proceso penal, o posteriormente
en la fase de la ejecucin de la pena, o en cualquier estado del
proceso cuando se prolongue ilegalmente la privacin de su
libertad.
Se contempla en la norma un recurso por detencin ilegal (no por
reclusin ilegal, ni contra actos que violen o amenacen con violar la
libertad) y puede interponerse ante cualquier autoridad judicial
como principio con amplitud en materia de instancias o de
jurisdiccin, que ha de resolverse sin dilacin.

En el mbito interamericano:

El art. 7, numeral 6, de la Convencin Americana de Derechos


Humanos, aprobada por la Ley 16 de 1972, y que en virtud del art.
93 CP tiene prevalencia en el orden interno, el cual prohbe abolir o
restringir el habeas corpus, y que se transcribe a continuacin:

"Toda persona privada de libertad tiene derecho a recurrir ante


un juez o tribunal competente, a fin de que ste
decida, sin demora, sobre la legalidad de su arresto o
detencin y ordene su libertad si el arresto o la detencin
fueran ilegales. En los Estados partes cuyas leyes prevn que
toda persona que se viera amenazada de ser privada de su
libertad tiene derecho a recurrir a un juez o tribunal
competente, a fin de que este decida sobre la legalidad de tal
amenaza, dicho recurso no puede ser restringido ni abolido..."

Derecho fundamental y de aplicacin inmediata


por Carta Poltica:

Art. 30.- Habeas Corpus. Quien estuviere


privado de su libertad, y creyere estarlo
ilegalmente, tiene derecho a invocar ante
cualquier autoridad judicial, en todo
tiempo, por s o por interpuesta persona,
el hbeas corpus, el cual debe resolverse
en el trmino de treinta y seis (36) horas.

LEY 15 DE 1992, artculo 2:


El Hbeas Corpus es una accin pblica que
tutela la libertad personal cuando alguien es
capturado con violacin de las garantas
Constitucionales o legales, o se prolongue
ilegalmente la privacin de su libertad.
Las peticiones sobre libertad de quien se
encuentra legalmente privado de ella debern
formularse dentro del respectivo proceso.

Sentencia T-459 de 1992, M.P. Dr. Jos Gregorio


Hernndez Galindo
El Habeas Corpus es un recurso concebido para
proteccin de la libertad personal cuando de ella ha sido
privada una persona ilegalmente. Esta garanta hace
parte de los derechos fundamentales reconocidos en la
Constitucin y en los tratados internacionales sobre
derechos humanos. El artculo 86 de la Carta establece
que no es procedente la accin de tutela cuando el
afectado con la violacin o amenaza del derecho tenga a
su alcance otro medio judicial de defensa, como lo es el
Hbeas Corpus respecto de la libertad personal. El
sindicado goza, dentro del proceso en curso, de todos
los medios de defensa judicial tendientes a la garanta
del debido proceso y a la aplicacin correcta de las
disposiciones vigentes.

C-301 de 1993, Corte Constitucional, M.P., Dr. Eduardo


Cifuentes Muoz:

HABEAS CORPUS
El habeas corpus es una accin pblica y sumaria enderezada a
garantizar la libertad - uno de los ms importantes derechos
fundamentales si no el primero y ms fundamental de todos - y a
resguardar su esfera intangible de los ataques e intromisiones
abusivos. Se trata de la principal garanta de la inviolabilidad de la
libertad personal. Su relacin gentica y funcional con el ejercicio y
disfrute de la libertad, fsica y moral, no limita su designio a
reaccionar simplemente contra las detenciones o arrestos
arbitrarios. La privacin de la libertad, de cualquier naturaleza con
tal que incida en su ncleo esencial, proceda ella de un agente
pblico o privado, justifica la invocacin de esta especial tcnica de
proteccin de los derechos fundamentales, cuyo resultado, de otra
parte, es independiente de las consecuencias penales o civiles que
contra stos ltimos necesariamente han de sobrevenir si se
comprueba que su actuacin fue ilegtima o arbitraria.

Sentencia C-620 de 2001


La Corte Constitucional ha aclarado que el
hbeas corpus tiene una doble
connotacin, pues es derecho
fundamental y accin tutelar de la libertad
personal... es un medio para proteger la
integridad fsica y la vida... de aplicacin
inmediata, lo que significa que no requiere
de desarrollo legal, ni de otro acto para
efectos de su aplicacin y garanta.

T-839 de 2002, Corte Constitucional, M.P., Dr.


lvaro Tafur Galvis.
Esta Corporacin tiene definido que el recurso
de habeas corpus es un procedimiento eficaz
para invocar la proteccin constitucional del
derecho a la libertad personal, aunque tambin
se ha considerado que la privacin de la libertad
en el curso del proceso, es compatible con la
Carta Poltica, y con los tratados y convenios
internacionales que reconocen el derecho
humano a la libertad personal, y a la presuncin
de inocencia. Siempre que la detencin tenga
un carcter preventivo y excepcional, y no se
prolongue ms all de lo razonable.

T-839 de2002, Corte Constitucional, M.P., Dr.


lvaro Tafur Galvis.
En este orden de ideas, esta Corporacin tiene definido
que la proteccin constitucional que brinda el recurso de
habeas corpus procede i) cuando se aprehende a una
persona en contravencin con lo dispuesto en el artculo
28 superior, o ii) cuando la privacin de la libertad, no
obstante haberse ceido a los estrictos lineamientos de
la norma citada, es ilegal, arbitraria o se ha prolongado
indebidamente, porque el derecho fundamental a la
libertad es susceptible de limitacin, pero sus
restricciones deben observar criterios de razonabilidad y
proporcionalidad que fuera de servir al propsito de
justificar adecuadamente una medida tan drstica,
contribuyan a mantener inalterado el necesario equilibrio
entre las prerrogativas en que consisten el derecho y los
lmites del mismo.

T-839 de 2002, Corte Constitucional, M.P., Dr.


lvaro Tafur Galvis.

En consonancia con lo expuesto la accin de habeas corpus puede


promoverse i) ante cualquier autoridad judicial, cuando la
aprehensin se hubiere ordenado por fuera del proceso penal, para
que cese inmediatamente la vulneracin del derecho fundamental a
la libertad del afectado, y ii) ante el juez de la causa, cuando la
privacin de la libertad no se justifica, o la definicin de la causa se
dilata injustificadamente, aunque la privacin de la libertad se haya
ordenado con las formalidades legales, y por motivo previamente
definido en la ley.

Lo anterior sin perjuicio de que el derecho a la libertad tambin


pueda ser invocado dentro del proceso penal, haciendo uso de los
recursos previstos en el ordenamiento para controvertir las
decisiones que comportan la restriccin de tal derecho.

En el Cdigo de Procedimiento Penal, Ley 600 de


2000:
Artculo 4. Habeas Corpus. Quien estuviere ilegalmente
privado de su libertad tiene derecho a invocar ante
cualquier autoridad judicial, en todo tiempo, por s o por
interpuesta persona, el habeas corpus, el cual debe
resolverse en un trmino de treinta y seis (36) horas
contadas desde el momento de la solicitud.
Artculo 382. Hbeas corpus. El hbeas corpus es una
accin pblica que tutela la libertad personal cuando
alguien es capturado con violacin de las garantas
constitucionales o legales, o se prolongue ilegalmente la
privacin de su libertad.
Las peticiones sobre libertad de quien se encuentra
legalmente privado de ella debern formularse dentro
del respectivo proceso.

En el Cdigo de Procedimiento Penal, Ley


600 de 2000:
Artculo 384. Contenido de la peticin. La peticin de
hbeas corpus deber contener el nombre de la persona
en cuyo favor se interviene, las razones por las cuales
considera que con la privacin de su libertad se est
violando la Constitucin o la ley; si lo conoce, la fecha de
reclusin y lugar donde se encuentre el capturado y, en
lo posible, el nombre del funcionario que ha ordenado la
captura y el cargo que desempea.
Adems, bajo la gravedad del juramento que se
considera prestado por la presentacin de la peticin,
deber afirmarse que ningn otro juez ha asumido el
conocimiento de la solicitud de hbeas corpus o decidido
sobre la misma.

En el Cdigo de Procedimiento Penal, Ley


600 de 2000:

Artculo 385. Informe sobre captura. Si la autoridad que hubiere decretado


la captura no fuere del mismo lugar del juez que tramita la peticin de
hbeas corpus y ste no pudiere trasladarse a la sede de aqulla, solicitar
por el medio ms eficaz, informacin completa sobre la situacin que dio
origen a la peticin. A esta solicitud se le dar respuesta inmediata,
remitiendo copia de las diligencias adelantadas contra el capturado.
Se podr solicitar del respectivo director del centro de reclusin una
informacin urgente sobre todo lo concerniente a la captura.
El juez podr interrogar directamente a la persona capturada.
En todo caso se dar aviso a la Fiscala General de la Nacin y al
interesado.
Artculo 386. Trmite. En los municipios donde haya dos o ms jueces de la
misma categora, la peticin de hbeas corpus se someter a reparto
inmediato entre dichos funcionarios. El juez al que se reparta no podr ser
recusado en ningn caso. Recibida la solicitud, el juez decretar
inmediatamente una inspeccin a las diligencias que pudieren existir en el
asunto que dio origen a la peticin la que se practicar a ms tardar dentro
de las doce (12) horas siguientes.

En el Cdigo de Procedimiento Penal, Ley


600 de 2000:

Artculo 387. Improcedencia de medidas restrictivas de la libertad.


La persona capturada con violacin de las garantas consagradas
en la Constitucin o en la ley, no podr ser afectada con medida
restrictiva de su libertad mientras no se restauren las garantas
quebrantadas. Por tanto, son inexistentes las medidas que tengan
por finalidad impedir la libertad del capturado cuando ella se
conceda a consecuencia del hbeas corpus.
Artculo 388. Iniciacin de investigacin penal. Reconocido el
hbeas corpus, el juez compulsar copias para que el funcionario
competente inicie las investigaciones a que haya lugar.
Artculo 389. Decisin. Demostrada la violacin de las garantas
constitucionales o legales, el juez inmediatamente ordenar la
libertad de la persona capturada, por auto interlocutorio contra el
cual no procede recurso alguno. Si se niega la peticin la decisin
podr ser impugnada.
En ningn caso el trmite y la decisin sobre el hbeas corpus
pueden exceder de treinta y seis (36) horas.

En el Cdigo de Procedimiento Penal, Ley


600 de 2000:

Artculo 390. Mecanismo de Bsqueda Urgente. Si no se conoce el paradero de una persona se


podr solicitar a cualquier autoridad judicial, por parte de terceros y sin necesidad de mandato
alguno, que disponga de inmediato una bsqueda urgente para realizar todas las diligencias
necesarias para dar con su paradero, tanto en relacin con autoridades y dependencias pblicas
como con particulares y lugares de carcter privado.
Si dichas diligencias o algunas de ellas deben practicarse en lugares distintos a su jurisdiccin,
la autoridad judicial que haya decretado la bsqueda urgente solicitar la colaboracin de jueces
o fiscales del respectivo lugar, mediante despacho comisorio que ser comunicado por la va
ms rpida posible y que deber ser anunciado de inmediato por medio telefnico, de tal forma
que no sea necesario el recibo fsico de la documentacin por parte del comisionado para que
ste inicie su colaboracin en la bsqueda urgente.
Si se logra ubicar el paradero de la persona y esta ha sido privada de la libertad por servidor
pblico, el funcionario judicial ordenar de inmediato su traslado al centro de reclusin ms
cercano dentro de los trminos establecidos en la ley y, si fuere competente, dar inicio al trmite
de habeas corpus.
Si la persona se encuentra retenida por particulares o en un sitio que no sea dependencia
pblica, se dispondr de inmediato, lo necesario para que la autoridad competente proceda a su
rescate.
Lo dispuesto en este artculo se aplica sin perjuicio de las investigaciones penales y
disciplinarias a que haya lugar.
Los servidores pblicos tienen la obligacin de prestar su colaboracin y apoyo para el
cumplimiento de lo dispuesto en este artculo.

En el Cdigo de Procedimiento Penal, Ley


600 de 2000:
Artculo 391. Colaboracin de la fuerza pblica y
los organismos de seguridad del Estado. Los
miembros de la fuerza pblica, de los
organismos de seguridad o de cualquier otra
entidad del Estado permitirn y facilitarn el
acceso a sus instalaciones, guarniciones,
estaciones, dependencias o aquellas
instalaciones donde acten sus miembros, a los
servidores pblicos que desarrollen una
investigacin por desaparicin forzada.