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La principal funcin del electrodo es la de transmitir la corriente elctrica con

objeto de erosionar la pieza hasta conseguir la forma requerida.


El material del electrodo afecta en gran medida a las condiciones del
mecanizado, de forma que a la hora de llevar a cabo una correcta eleccin del
mismo deben tenerse en cuenta una serie de factores tales como: el coste del
material del electrodo, la facilidad de mecanizado del electrodo, el tipo de
acabado requerido, el valor del desgaste del electrodo, el nmero de electrodos
necesarios para llevar a cabo el proceso, el tipo de electrodo que mejor se
adapta al proceso, el nmero de canales de refrigeracin necesarios, entre otros.

Los materiales ms utilizados en la fabricacin de electrodos suelen ser de dos tipos:


materiales metlicos y de grafito .

A su vez, dentro de la categora de los materiales metlicos se puede establecer una


subdivisin en:
metales comunes
metales no comunes
tungsteno y sus compuestos

El grafito es un material no metlico, aunque presenta propiedades tanto de los


materiales metlicos como de los no metlicos. Cuando se calienta, el grafito no pasa a
un estado lquido sino que se sublima, siendo su punto de sublimacin muy elevado
(aproximadamente unos 3.350 C). .

Ventajas: buena mecanizabilidad, su excelente resistencia al desgaste y que se puede


mecanizar por abrasivos o mediante ultrasonidos .
Desventajas: su coste y los residuos de polvo que genera a la hora de su mecanizado.

Dentro de la categora de los metales comunes, el cobre es el ms conocido de todos,


aunque fue el latn el primero en comenzar a ser utilizado. Este ltimo material,
debido a su elevada tasa de desgaste, ha dejado de ser prcticamente utilizado
excepto para las aplicaciones de taladrado con electrodos de dimetro pequeo. El zinc

se utiliza como material base en la fabricacin de electrodos con una capa exterior de
cobre, depositada electrolticamente.

Ventajas: son su bajo coste, su elevada resistencia mecnica, la obtencin de acabados


de tipo espejo y su mayor seguridad e higiene en su proceso de fabricacin.

Desventajas: son bajo ndice de mecanizabilidad por rectificado, su mayor tasa de

desgaste, su menor velocidad de mecanizado y la formacin de rebabas.

El grupo de los metales no comunes est formado por la mayor parte de los materiales
metlicos conductores que son utilizados de manera excepcional en la fabricacin de
electrodos. Este grupo incluye materiales tales como el molibdeno, el tntalo, el nquel,
entre otros.

Otros materiales tambin utilizados en la fabricacin de electrodos son el tungsteno y


sus aleaciones, entre las que se pueden citar las de cobre-tungsteno, las de platatungsteno y las de carburo de tungsteno. Aunque el tungsteno sera el material ideal a
usar en el proceso de la electroerosin, debido a su elevada resistencia, dureza y punto
de fusin (en torno a los 3.400 C), posee dos grandes inconvenientes como son su

elevado coste y su dificultad a la hora de llevar a cabo su mecanizado. Estos dos


inconvenientes son el motivo fundamental por el que suele utilizarse combinado con
materiales como los citados anteriormente.

MATERIAL

DENSIDAD

PUNTO DE FUSIN

RESISTENCIA A LA TRACCIN
(Mpa)

Carburo de tungsteno

15,63

2870

344,8

Cobre

8,96

1083

224-314

Cobre-tungsteno(W72/Cu28)

14,4

910-965

600

Latn

8,55

2617

300-700

Molibdeno

10,22

1453

485-690

Nquel

8,9

2996

400-660

Tntalo

16,6

3410

310-760

Tungsteno

19,3

419,5

550-1920

Zinc

7,14

En lo que respecta al desgaste del electrodo, se pueden considerar cuatro tipos


bsicos de desgaste:

desgaste longitudinal
desgaste de esquina
desgaste volumtrico
desgaste lateral

La rotacin del electrodo se utiliza, fundamentalmente, para el caso de


mecanizado de agujeros de pequeo dimetro.
Las velocidades de rotacin del electrodo, generalmente, suelen ser bajas y no
suelen superar las 200 rpm, como mximo.
La utilizacin de dicho movimiento de rotacin del electrodo, adems de
favorecer la limpieza del gap, incrementa el valor del factor de la tasa de
eliminacin de material y tiende a mejorar el acabado superficial y la precisin
dimensional del agujero.

Una de las desventajas que presenta la opcin de hacer rotar al electrodo


durante el mecanizado es que nicamente est limitada para el caso de orificios
circulares.

La opcin de hacer orbitar al electrodo se emplea para el caso del mecanizado


de cavidades.

Favorece el proceso de limpieza y evacuacin de la viruta de la zona de trabajo,


ya que se crea gracias a este tipo de movimiento un efecto de bombeo.

Un mismo electrodo puede emplearse tanto para el trabajo de mecanizado de


desbaste como para el de acabado, ahorrndose, por lo tanto, en los costes de
fabricacin.
El procedimiento de hacer describir rbitas al electrodo favorece la reduccin
del desgaste de esquina y del desgaste longitudinal del mismo, ya que la accin
de mecanizado sobre la pieza es debida adems, en este caso, a las paredes
laterales del electrodo.

Movimientos orbitales comnmente empleados