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Proceso productivos del cobre

Prof. C. Torres

Diagrama de flujo Minerales Sulfurados - Ctodos electro refinados

Procesos productivos | A
partir de minerales sulfurados
Los ctodos marca cCc, AE y
ENM se obtienen de minerales
sulfurados con una ley de 0,5 a
1,2% de cobre.
Mediante el proceso de flotacin
se convierte al mineral triturado
en un concentrado de 30% de
cobre, el cual es fundido para
llegar a un eje de 70% de cobre.
Luego se somete a fusin en
hornos convertidores para llegar
a una pureza de 99%,
eliminando impurezas
adicionales a travs de un
proceso de refinacin a fuego del
blister, para llegar finalmente a
Anodos de Cobre con una
pureza de 99,5%.

Los ctodos a partir de xidos y sulfuros de baja ley


Para producir los ctodos marca
cCc SX-EW, CHUQUI-P, ABRA
y RT se usan tcnicas de
hidrometalurgia de minerales
oxidados de 0,6% a 0,9% de
cobre y para fabricar ctodos
cCc SBL se usan sulfuros de
0,35% de cobre.
En ambos casos, el mineral
triturado es tratado con una
mezcla de agua y cido sulfrico
y as llegar a una solucin de
lixiviacin de unos 6 g/l de cobre.
Despus esta solucin es
enviada a una etapa de
extraccin por solventes, donde
el metal (cobre) es extraido de la
solucin mediante reactivos
orgnicos, reduciendo el
contenido de la solucin a unos
0,6 g/l de cobre, la cual es
reciclada para seguir con el
proceso de lixiviacin.
Mientras tanto, el orgnico
cargado pasa a un circuito que
contiene electrolito pobre, que
extrae el metal del reactivo
orgnico, subiendo la
concentracin de cobre en dicho
electrolito de 30 g/l a 45 g/l
aproximadamente.
Este electrolito cargado pasa
luego a la planta de
electrobtencin, donde
finalmente se producen los
ctodos de cobre de una pureza
de 99,99%

Se utilizan tres procesos para llegar


a ctodos electro-refinados y
electro-obtenidos, el convencional y
dos variantes: en el caso de ctodos
electro-refinados, se disuelven
nodos de cobre, depositando el
metal en lminas iniciales de cobre
puro; mientras que en el caso de los
ctodos electro-obtenidos el metal
disuelto es extrado de un electrolito
rico en cobre.
Los procesos no convencionales
emplean una tecnologa de ctodo
permanente tipo ISA o KIDD.
En ellos, el cobre disuelto en el
electrolito es depositado
directamente en lminas de acero
inoxidable reutilizables.
El proceso ISA produce dos ctodos
que pesan 50 kilogramos cada uno,
mientras en el proceso KIDD, cada
lmina madre entrega dos depsitos
unidos en el borde inferior, formando
un ctodo de 100 kilogramos.
Los diagramas siguientes ilustran
las distintas tecnologas de
produccin y las marcas de ctodos
resultantes.
Ctodos Electro Obtenidos
Tecnologa Permanente

Ctodos de cobre
Las marcas de ctodos que Codelco ofrece actualmente son:

ORIGEN
CODELCO

PLANTA

MARCA

TECNOLOGA

Chuquicamata
cCc

cCc SXEW

CHUQUI
-P

cCc
SBL

Salvador
AE

AE SXEW

Radomiro Tomic

AbraSCM

ENAMI

Electro-refinacin
convencional

Electro-obtencin
convencional

Electro-obtencin
permanente (ISA)

Electro-obtencin
permanente (ISA)

Electro-refinacin
convencional

Electro-obtencin
permanente (ISA)

RT

Electro-obtencin
permanente (Kidd)

ABRA

Electro-obtencin
permanente (Kidd)

ENM

Electro-refinacin
convencional

El Abra

Ventanas

Todos los productos mencionados cumplen con las especificaciones ASTM B 115-95, designacin Grado 1 y BS 6017:1981
designacin Cu CATH-1.

http://www.codelcoeduca.cl/divisiones/salvador/info/f_procesos.html

Mineral y Minas

Mineral: (mineral, ore) compuesto qumico


inorgnico, de origen natural, que posee una
estructura interna y composicin qumica
caracterstica, formado como resultado de procesos
geolgicos. Un mineral puede estar constituido por un
solo elemento (nativos, como por ejemplo: oro, plata,
cobre) o, ms comnmente, por una asociacin de
distintos elementos (sulfuros, carbonatos, xidos,
etc). En la actualidad se han reconocido ms de
3.000 especies de minerales.
Minas a rajo abierto: estas minas se explotan en la
superficie utilizando una lnea de explosivos. Luego
de la tronadura, que remueve el material
mineralizado, se realiza el carguo en camiones o en
cintas transportadoras, usando cargadores frontales o
palas mecnicas, que lo llevan hasta la Planta de
Chancado para iniciar el proceso de concentracin.
Minas subterrneas: son las minas cuya explotacin
se realiza bajo tierra. En estas minas, el sistema de
explotacin que se utiliza para extraer las rocas, es el
de hundimientos por bloques

Slfuros y xidos

Sulfuros: (sulfides) minerales constituidos por el


enlace entre el azufre y elementos metlicos, tales
como el cobre, hierro, plomo, zinc, etc.
Los minerales sulfurados de cobre ms comunes son
calcopirita (CuFeS2, bornita(Cu5FeS4) calcosina
(Cu2S), covelina (CuS) y enargita (Cu3AsS4). Un
subproducto importante de estos yacimientos es el
molibdeno, que est en la forma de molibdenita
(MoS2).
xidos: (oxides) en sentido estricto, se refiere a
minerales formados por el enlace entre metales y
metaloides con oxgeno.
En minera, se utiliza este trmino para referirse a
todos los minerales derivados del proceso de
oxidacin de un yacimiento, es decir el ataque del
mineral por parte del oxgeno proveniente de la
atmsfera bajo la forma de fluidos oxidantes (agua,
aire). Por esta razn, estos minerales se forman cerca
de la superficie.
Entre los minerales oxidados de cobre u xidos ms
comunes se tienen los carbonatos (malaquita y
azurita), los sulfatos (brochantita y antlerita), el
oxicloruro (atacamita y el silicato hidratado crisocola).

Sistemas de Transporte del mineral

Molienda:

Proceso mediante el cual se


reduce el tamao del material
mineralizado a menos de 0,2
milmetros, de manera que sea
adecuado para la flotacin.
Al material mineralizado que
viene de la planta de chancado
se le agrega agua y algunos
reactivos y se lleva a los
molinos de barra y de bolas.
Los molinos giran y las barras o
bolas muelen el material.

Flotacin:

Procedimiento que permite


concentrar el cobre de la pulpa de
material mineralizado que viene del
proceso de molienda.
En las celdas de flotacin se hace
burbujear oxgeno desde el fondo
de manera que las partculas de
cobre presentes en la pulpa se
adhieren a las burbujas de aire y as
suben con ellas y se acumulan en
una espuma.
La espuma rebasa hacia canaletas
que bordean las celdas y que lo
llevan al proceso de decantacin.

Fundicin:

El proceso de fundicin va desde la


recepcin y clasificacin del concentrado
de cobre, hasta la produccin de nodos
de 99,6 a 99,7%.
El principal objetivo de la fundicin es
separar en el concentrado de cobre
otros minerales e impurezas. Para esto
el concentrado de cobre se funde en
hornos de reverbero desde donde se
obtiene la escoria y el eje (o mata) que
contiene 45 a 48% de cobre.
El eje o mata es llevado a los hornos
convertidores donde se separa el
azufre y el fierro obtenindose metal
blanco que contiene 70 as 75% de
cobre.
El metal blanco es llevado a un proceso
de conversin desde donde se obtiene el
cobre blister que tiene un 96% de cobre.
Este cobre es llevado al proceso de
pirorrefinacin donde se obtiene el cobre
andico que contiene 96,6 a 96,7% de
cobre.

Horno de reverbero
(previo al Convertidor)

es un paraleleppedo de
ladrillos refractarios de
dimensiones variables. En
este horno se realiza a
1.200C la fusin del
concentrado de cobre para
separar la escoria del eje o
mata que contiene 45 a 48%
de cobre

Planta de Ventanas:
Cobre electroltico + Ac. sulfrico

El Teniente:
lingotes refinados a fuego (RAF), y ctodos de cobre + molibdeno

Blister y nodos

El cobre blister y andico es un material metlico con un nivel de pureza de alrededor de


99,5 por ciento, utilizado a su vez como materia prima para elaborar productos de alta
calidad como el cobre refinado a fuego (RAF) y, especialmente, los ctodos de cobre.
La mayor parte del cobre blister o andico que vende Codelco proviene de la Divisin
El Teniente. Sin embargo, su disponibilidad para los mercados internacionales est
sujeta a los requerimientos de las refineras de la Corporacin en Chile.
El procesamiento de los concentrados de cobre en hornos permite separar la mayor parte
de los elementos no cuprferos hasta alcanzar una pureza de al menos 99 por ciento: es
el cobre blister.
El cobre blister de buena calidad puede ser utilizado ocasionalmente en la produccin de
sulfato de cobre y otros productos qumicos derivados. Pero sin duda su principal virtud
es que puede ser transformado en nodos de cobre.
Los nodos de cobre, con cerca de 99,6 por ciento de pureza, son la materia prima del
proceso de refinacin electroltica que permite su transformacin en ctodos de cobre
con 99,99 por ciento de pureza, y que constituyen el principal producto comercializado
por Codelco.

cido sulfrico

La produccin de cido sulfrico de


Codelco est directamente relacionada
con un compromiso medioambiental, ya
que usa como materia prima los gases
metalrgicos producidos durante el
proceso de fusin-conversin de
concentrados de cobre.
Los gases con contenido de azufre que
emanan de los hornos de fusin de
concentrados de cobre son captados y
conducidos a plantas de limpieza y
tratamiento, que permiten obtener la
produccin de cido sulfrico.
El cido sulfrico es un lquido denso,
altamente corrosivo, incoloro en estado
puro pero usualmente de color amarillombar. Tiene la propiedad de atacar y
disolver muchos metales y sustancias.

Concentrados

Los concentrados de cobre que comercializa Codelco


son producidos por la Divisin Andina, que extrae
mineral de la mina subterrnea "Ro Blanco" y de la
mina a rajo abierto "Sur Sur".

Los concentrados son el primer producto


comercial en la lnea de produccin de cobre, y
estn compuestos aproximadamente en partes
iguales por cobre, fierro y azufre.

Este material constituye la materia prima de todas las


fundiciones de cobre, que al procesarlo obtienen un
cobre metlico impuro en forma de blister o nodos, que
posteriormente son utilizados para elaborar cobre
refinado de alta pureza.
La produccin de concentrados implica el chancado y
posterior molienda del mineral hasta un tamao de
partcula que permita liberar el cobre a travs de un
proceso de flotacin.
El concentrado resultante tiene aproximadamente 30 por
ciento de cobre. Un proceso de flotacin diferencial
permite separar el cobre del molibdeno.
Los concentrados de cobre entonces son sometidos a un
proceso de filtrado y secado para reducir el contenido de
humedad hasta 8 o 9 por ciento.

Decantacin: en esta etapa del


proceso productivo del cobre se
reduce el agua del concentrado de
cobre que viene de la flotacin.

Esto se realiza en los espesadores,


que son piscinas circulares, donde
se rene el material que viene de
las celdas de flotacin

Lixiviacin

Lixiviacin: proceso hidrometalrgico mediante el


cual se provoca la disolucin de un elemento
desde el mineral que lo contiene para ser
recuperado en etapas posteriores mediante
electrlisis.
Este proceso se aplica a las rocas que contienen
minerales oxidados, ya que stos son fcilmente
atacables por los cidos. En la lixiviacin del cobre
se utiliza una solucin de cido sulfrico (H2SO4).

Pilas de lixiviacin: Son las

acumulaciones de material
mineralizado que se realiza
en forma mecanizada,
formando una especie de
torta o terrapln continuo de 6
a 8 m de altura,
levemente inclinada para
permitir el escurrimiento y
captacin de las soluciones,
sobre la que se riega una
solucin de cido sulfrico
para extraer el cobre de los
minerales oxidados

Electro-obtencin:
(electrowinning, EW)

Electrorrefinacin: (electrorefining):
este proceso se lleva a cabo en las celdas
electrolticas en donde se ponen alternadamente
un nodo de cobre blister y un ctodo inicial de
cobre puro en una solucin de cido sulfrico.
A esta instalacin se le aplica una corriente
elctrica continua de baja intensidad, que hace
que se disuelva el cobre del nodo y se deposite
en el ctodo inicial, logrndose ctodos de
99,97% de pureza mnima.

Proceso electrometalrgico que se realiza en


celdas electrolticas, donde se disponen
alternadamente un nodo (placa de plomo o de
acero inoxidable) y ctodos (placa de acero
inoxidable) dentro de la solucin electroltica
previamente concentrada.
Las placas metlicas estn conectadas
formando un circuito en que la corriente entra
por los nodos (polo positivo), viaja a travs
del electrolito y sale por los ctodos.
El proceso de realiza mediante la aplicacin de
una corriente elctrica de baja intensidad, la
cual provoca que los cationes de Cu, de carga
+2 (Cu+2) sean atrados hacia el polo negativo
o ctodo y se depositen sobre ste en forma
metlica y de carga cero (Cu0), con una
pureza de 99,99% cobre.

Ctodo: (cathodes)
placas metlicas de acero inoxidable o cobre puro
que se instalan en la celda electroltica, por las
cuales sale la corriente elctrica. El ctodo tiene
carga negativa y, por tanto, atrae a los cationes
de cobre que son iones de carga positiva.
a.

En el caso de la electrorrefinacin, los ctodos


iniciales son delgadas lminas de cobre de alta
pureza que quedan formando parte del
producto. En el caso de la electroobtencin los
ctodos utilizados son de acero inoxidable, los
que permiten la depositacin del cobre en sus
caras, el cual es despegado posteriormente,
dejando el ctodo en condiciones de ser
utilizado nuevamente. En este caso, se habla
de ctodos permanentes.

b.

Placas de cobre de alta pureza que se obtienen


en el proceso de electrorrefinacin y de
electroobtencin. Estos ctodos tambin se
llaman ctodos de cobre electroltico de alta
pureza y tienen una concentracin de 99,9%.

nodo: (anodes)

placas metlicas de cobre o plomo que se


instalan en la celda electroltica por las cuales
entra la corriente elctrica (carga positiva), En la
electrorrefinacin los nodos son placas
gruesas de cobre producto de la etapa de
fundicin, los cuales se someten a refinacin
mediante electrlisis, en la cual todo el cobre
que los constituye se disuelve y se deposita en
el ctodo de cobre puro, que es un producto de
lata pureza, y las impurezas que contiene
(metales nobles como oro, plata, etc.) queda
depositado en el fondo de la celda en la forma
de

Exploracin geolgica

Molienda

Lixiviacin

Extraccin

Flotacin

Fundicin

Electroobtencin

Chancado

Procesos productivos

Electrorefinacin

Ctodos