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Enfoques Interaccionistas

El enfoque cognitivo de Piaget

La teora cognitiva de Piaget comparte muchas


caractersticas con la explicacin lingstica tradicional de la
adquisicin del lenguaje:
Ponen de relieve las estructuras internas como determinantes ltimos de la
conducta.
Utilizan el descubrimiento de un orden invariante de la adquisicin en
todas las lenguas y los entornos para respaldar sus posturas.
Se muestran de acuerdo con el carcter bsico del lenguaje como sistema
simblico para expresar intenciones.

Difieren en que:

El supuesto de Piaget de que el lenguaje no es en s mismo una


caracterstica innata independiente, sino tan solo una de las diversas
habilidades que derivan de la maduracin cognitiva.
Segn Piaget, el lenguaje esta estructurado o restringido por la razn; los
desarrollos lingsticos bsicos se fundamentan o derivan de cambios
generales an bsicos de la cognicin.
Por tanto, la secuencia del desarrollo cognitivo determina en gran medida la
secuencia del desarrollo del lenguaje.

Piaget afirma que las complejas estructuras del lenguaje podran no ser ni
innatas ni aprendidas. Por el contrario, estas estructuras emergen como
resultado de la interaccin continua entre el nivel de funcionamiento cognitivo
del nio en cada momento y su entorno no lingstico y no lingstico.
Este enfoque se conoce como constructivismo.
aplicado al lenguaje, este enfoque sugiere que las estructuras semnticas y
gramaticales del lenguaje son un conjunto inevitable de soluciones al problema
de como acoplar determinados significados cognitivos no lingsticos e
intenciones sociales con un canal lingstico extremadamente restringido, y
viceversa.

Para los piagetanos, las limitaciones de la actuacin proporcionan algunos de


los datos ms tiles.
Se supone que las capacidades cognitivas del nio son tanto cualitativa como
cuantitativamente distintas de las de los adultos. As, la forma distinta en que
el nio razona sobre el mundo afecta a la forma en que afronta la tarea de
adquisicin del lenguaje.
Se considera que las restricciones y habilidades cognitivas que determinan la
actuacin lingstica son las mismas que subyacen a la competencia del
lenguaje del nio.

Para ilustrar la relacin entre el desarrollo cognitivo y el del


lenguaje, vamos a analizar la primera fase en la teora de
Piaget sobre el desarrollo de la inteligencia:

El periodo de desarrollo que abarca desde el nacimiento hasta


aproximadamente los dieciocho a veinticuatro meses de edad se describe como
el periodo de la inteligencia sensoriomotriz.
Segn Piaget, el nio necesita concluir por completo, o casi por completo, el
periodo sensoriomotor antes de utilizar el lenguaje. Este periodo de desarrollo
se conoce como prelingstico, puesto que el nio no ha adquirido todava las
habilidades de representacin mental necesarias para utilizar los smbolos.

Los nios comprenden el mundo nicamente a travs de sus sensaciones


directas del mismo y de las actividades que realizan en el mismo. No
reconocen la existencia separada y continuada de los objetos.

Durante el segundo ao de vida, los nios desarrollan el concepto de


permanencia del objeto, por el cual comprenden que los objetos tienen
permanencia e identidad aparte de su propia percepcin. Si los nios pequeos
buscan con precisin un objeto cuando este se oculta detrs de otro, Piaget
interpreta esta conducta como indicadora de que los nios han creado una
imagen o representacin mental de los objetos ocultos.
Una vez lograda la permanencia del objeto, el nio puede empezar a utilizar
smbolos para representar objetos que ya no estn presentes, y estos smbolos
se convierten en las primeras palabras autnticas del nio.
Por tanto, segn este planteamiento, la permanencia del objeto es un precursor
necesario del lenguaje.

En resumen, el enfoque piagetano considera el lenguaje como


una de las manifestaciones de un amplio conjunto de actividades
cognitivas humanas. Que el correcto desarrollo del sistema
cognitivo se considera un precursor necesario de la expresin
lingstica.

Pruebas a favor
Los investigadores que han analizado este modelo han buscado pruebas de que
la consecucin de determinadas habilidades cognitivas bsicas precede o
emerge al mismo tiempo que el lenguaje expresivo del nio.
Una serie de estudios ha demostrado que la consecucin de diversos hitos
tempranos del lenguaje suele coincidir o correlacionarse con la aparicin de
habilidades no lingsticas, como el juego simblico con objetos, la imitacin
de gestos y sonidos, y el uso de herramientas.

Bates concluyo que las primeras palabras de los nios se suelen producir tras
haberse dado cuenta de que es posible que otras personas acten como agentes.

En la mayora de los nios hay un incremento precipitado del vocabulario y la


volubilidad (explosin del vocabulario) que se produce en la segunda mitad
del ao. Adems, este radical incremento del vocabulario coincide en la
mayora de los nios con el advenimiento de la ltima fase del desarrollo
sensoriomotor.

Corrigan descubri que la aparicin de las combinaciones de dos


palabras estaba relacionada con la fase final de la inteligencia
sensoriomotriz de Piaget.
Otros investigadores han sealado que los nios empiezan a unir
dos o ms palabras en un nico perfil de entonacin, o dos o mas
gestos en unidades motoras simples planificadas en torno a los
veinte meses de edad.

El trabajo de Slobin y otros sugiere adems que la adquisicin de ciertos


morfemas productivos sigue a la compresin por parte del nio de las
propiedades semnticas expresadas por dichos morfemas.
Es decir, las nuevas funciones se expresan primero mediante formas antiguas y
que las nuevas formas expresan primero funciones antiguas.

Pruebas en contra
Muchos de los estudios que relacionan el desarrollo cognitivo y
el lenguaje suponen implcitamente que las habilidades que
emergen en el punto de desarrollo comparten mecanismos
cognitivos subyacentes. Adems, la correlacin positiva entre los
logros cognitivos y lingsticos suele interpretarse como un
reflejo de relaciones causales.

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