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La atencin ms que un proceso es un mecanismo

que no tiene una definicin estndar y


universalmente aceptada.

Se definira como: el mecanismo que est en la


base de todos los procesos cognitivos y posee tres
componentes fundamentales (seleccin, vigilancia
y control) que permitiran llevar a cabo estos
procesos cognitivos.

Varios autores concuerdan en la existencia de, al menos,


estos tres componentes relativamente independientes:
a) Seleccin: este mecanismo es muy importante para
hacer frente a las diversas fuentes de estimulacin
distractoras del entorno. Mientras para algunos es un
proceso facilitatorio, para otros es tambin inhibitorio.

b) Vigilancia : Si la seleccin permite


conductas dirigidas a metas, la
vigilancia asegura que esas metas
se mantengan en el tiempo.
Cuando ms se atiende a un
estmulo
especfico,
menos
capacidad tenemos para detectar
otros que estn fuera de aqul, y al
revs.
c) Control: La habilidad para
mantener el procesamiento de
informacin en el tiempo con la
presencia de distractores implica
mantener la conducta dirigida a
metas.

Focaliza selectivamente nuestra consciencia


Regular
la entrada de informacin:
filtrar
informacin y desechar informacin
Resolver la competencia entre estmulos para su
procesamiento en paralelo
Reclutar-activar zonas cerebrales para temporizar
las respuestas apropiadas
Facilitar la percepcin, memoria y aprendizaje

Orientacin

Es la conciencia de s mismo con relacin a sus alrededores. Requiere de una confiable


integracin de la atencin, percepcin y memoria.

Atencin enfocada

Es la habilidad de responder especficamente a estmulos visuales, auditivos o tctiles.


Debe ser capaz de filtrar los estmulos irrelevantes.

Atencin sostenida
La atencin sostenida se refiere a la habilidad para mantener una repuesta
conductual consistente durante una actividad continua y repetitiva.
Por ejemplo, un guardia de un edificio puede pasar una noche entera buscando
intrusos, an cuando no aparezca ninguno. La atencin a estos eventos de baja
frecuencia requiere procesos diferentes a las respuestas a eventos de alta
frecuencia con una duracin corta. El guardia se confronta con diversos factores
temporales, tales como un nivel motivacional sostenido, fatiga y aburrimiento.

Atencin selectiva
El trmino atencin selectiva alude al proceso por el cual se le da prioridad a algunos elementos sobre otros. La
atencin selectiva se refiere a la habilidad para elegir los estmulos relevantes para una tarea, evitando la
distraccin por estmulos irrelevantes. Cuando escuchamos en la radio una cancin en particular, exhibimos
atencin selectiva.

Atencin dividida
La atencin dividida involucra la habilidad para responder simultneamente a tareas mltiples o a demandas
mltiples de una tarea. Un adolescente que hace la tarea mientras mira la televisin est haciendo uso de la
atencin dividida. Se va limitando a medida que aumentan los estmulos.

Atencin alterna
Este nivel de atencin se refiere a la capacidad de tener flexibilidad mental que permite a los individuos cambiar su
foco de atencin y moverse entre tareas que tienen diferentes requisitos cognitivos, por tanto, se controla la
informacin que ser atendida selectivamente. Implica la capacidad de cambiar los focos de atencin de un
estmulo al otro.

Control atencional

Aspectos estrechamente ligados a las funciones ejecutivas. Las funciones


ejecutivas incluyen procesos como la capacidad de planear y organizar la
conducta, la inhibicin de conductas inapropiadas para la realizacin de
una tarea y el mantenimiento de un pensamiento flexible durante la
resolucin de problemas.
Un ejemplo de tarea que se ha utilizado para evaluar el control atencional es
la prueba de Stroop. En ella se presentan ensayos donde en color de la tinta y
el nombre del color no corresponden (la palabra azul escrita en tinta roja).

La atencin est controlada por una red de


estructuras
cerebrales
cuyas
funciones
interactan y se sobrelapan.
Formacin reticular
La formacin reticular es responsable de mantener
el nivel de alerta al ejercer una influencia
excitadora en el cerebro por medio de un sistema
de proyeccin no especfico, llamado sistema
activador reticular ascendente (ARAS).

Se cree que contribuye a la atencin sostenida.

Colculos superiores

El prestar atencin requiere no slo estar alerta, tambin debemos tener medios para dirigir
nuestra atencin y para cambiarla de posicin o de un objeto a otro.
Los colculos superiores son una estructura del cerebro medio que ha sido implicada en este
proceso de cambio, al menos en el caso de los estmulos visuales.
Ayudan en el cambio de atencin a nuevos lugares u objetos controlando los movimientos
oculares responsables de llevar los estmulos perifricos hacia el rea visual de la fvea.
A pesar de que nuestro foco de atencin no necesita estar en el mismo lugar que nuestros
ojos, la posicin de nuestros ojos con frecuencia sigue a nuestro foco de atencin.

Ganglios basales

El ncleo caudado y el putamen estn


funcionalmente relacionados con la
formacin reticular, y se considera que
regulan la informacin sensorial que
hace un relevo en el tlamo antes de
llegar a la corteza, jugando un papel
importante en la atencin selectiva.
El globo plido parece ser la parte
eferente de los ganglios basales. Es
esencial para la orientacin motora
hacia la estimulacin que llega fuera de
nuestro actual foco de atencin.

Ncleo pulvinar del tlamo


La informacin de casi todos los receptores sensoriales hace un relevo en el tlamo, de donde se
transmite al resto del cerebro.
Por lo tanto, el tlamo es un candidato para jugar un papel en la atencin porque es un lugar en el
cerebro donde la informacin se modula.

Corteza del cngulo

Implicada en el control de la atencin selectiva.


La corteza del cngulo se encarga de integrar la informacin del sistema de alerta, de orientacin y filtro
de informacin. Es una regin que puede ser concebida como una interface entre las regiones
subcorticales y las regiones corticales.

rea motora suplementaria


Aumento de la actividad neuronal en esta rea durante la ejecucin de tareas de cambio de foco atencional.

Frontal dorsolateral
Especializada en el mantenimiento y manipulacin de la informacin.

Puede mantener informacin durante breves periodos de tiempo.


Este mecanismo se estara actualizando constantemente, con el objetivo de tener una representacin de la
situacin actual, las metas y los planes para alcanzarlas.

reas posteriores de la corteza


Sistema activador reticular descendente
Sistema reticular ascendente
Lbulo parietal

Mirsky y Cols (1991)


Estos autores han intentado explicar por separado los componentes de la
atencin, mediante medidas clnicas con un alto porcentaje de xito en
nios y adultos. Este esquema refiere funciones por separado como:

Focalizacin o Foco, Ejecucin, Sostn, Codificacin y Cambio o alternancia.


Estas regiones se apoyan en distintas regionales cerebrales y por
separado, no como un sistema organizado.
Dficites especficos o cirscunscritos a alguna funcin concreta llevara a
disfunciones de tales funciones individuales.

a.

Focalizacin:
corteza
sup
temporal, lbulo parietal inf y
cuerpo estriado

b.

Ejecucin motora: Regiones


inferoparietales y cuerpo estriado

c. Sostenimiento:
Estructuras
rostrales del cerebro medio,
tectum,
formacin
reticular
mesopontina, la lnea media y el
ncleo reticular talmico.
d. Codificacin: Hipocampo
e. Cambio: Crtex prefrontal.

En base a los modelos de anteriores Mesulam (1990) y Posner y Peterson (1990) .


Existencia de dos redes cerebrales parcialmente independientes que desempean
dos tipos de funciones diferentes y complementarias a la vez, en el control de la
atencin.

1.- Formada por partes de la corteza intraparietal y del surco frontal: este sistema los
integrara para la seleccin de estmulos y respuestas en virtud de las metas o de
manera voluntaria.

2.- El crtex tmporo-parietal y la corteza frontal inferior, lateralizado en el hemisferio


derecho: para la deteccin de estmulos relevantes, salientes, inesperados o
novedosos. Este sistema ventral fronto-parietal interactuara con la red dorsal frontoparietal a modo de cortocircuito, redirigiendo la atencin a los eventos novedosos.

Posner y Rothbart (2007)


Proponen tres redes neuronales del sistema atencional integradas por la red de alerta,
la red de orientacin y la red ejecutiva.
A. Red de alerta: la conforman la atencin sostenida, la vigilancia y la alerta. Se puede
establecer un sistema neuronal unitario que module la alerta por medio de la
formacin reticular. Puede ser modulada por otras variables psicolgicas como el
estrs.
B. Red de la orientacin: implica la habilidad para seleccionar informacin especfica
de entre mltiples estmulos sensoriales.
C. Red ejecutiva: resolucin de conflicto entre los cmputos de diferentes reas
neuronales. Estos cmputos incluyen la planeacin o toma de decisiones, deteccin
de error, respuestas nuevas o no bien aprendidas, condiciones de juicio que son
difciles o peligrosas, regulacin de pensamientos y sentimientos, y superacin de las
acciones habituales (Posner, 2004).

Posner y Rothbart (2007)


Proponen de acuerdo a su modelo la intervencin de tres sistemas de neurotransmisin:
acetilcolina, norepinefrina y dopamina, cuyas alteraciones tambin tienen repercusiones en
alteraciones y enfermedades neurolgicas

FUNCIN

ESTRUCTURA

NEUROTRANSMISOR

SITIOS

ALTERACIONES

ORIENTACIN

parietal superior,

Acetilcolina

V1, A1, S1

Autismo

Noradrenalina

Sistema de

Envejecimiento

orientacin.

normal.

unin
temporoparietal,
campos visuales
frontales.
ALERTA

Locus coeruleus,
corteza frontal,
corteza parietal

Dficit de

derecha

Atencin.

ATENCIN

cngulo anterior,

EJECUTIVA

Todas las

Alzheimer.

corteza prefrontal

reas

Trastorno

lateral ventral,

cerebrales

lmite de la

ganglios basales.

Dopamina

personalidad.

Estrategias e instrumentos para evaluacin de la atencin


Evaluacin de procesos atencionales: existen diversos tipos de mtodos y tcnicas para evaluar
atencin, se nombraron los ms relevantes:

A. Trail Making Test: atencin selectiva y dividida

B. Stroop Test: atencin focalizada y dividida

C. Test de Cancelacin de Letras: atencin selectiva, focalizada y dividida

D. Test de Clasificacin de Tarjetas de Wisconsin (WCST): atencin selectiva, focalizada y


dividida.

E. Subtest de Dgitos de escalas de inteligencia de Weschler: atencin concentrada.

F. Otras (medidas psicofisiolgicas, ERP)

Evala atencin selectiva y compartida: Se responde simultneamente a un doble estmulo, poniendo en marcha
una doble "activacin".
Evala

tambin:

velocidad

perceptivo-motora

flexibilidad

cambios

en

rastros

conceptuales

Paradigma: En general cuando el sujeto es instruido a "atender" a 2 estmulos.


En qu consiste?
Consiste en unir, con lneas, nmeros ubicados dentro de crculos del 1 al 25 distribuidos al azar en una hoja (Parte
A) y de 12 nmeros (1 al 12) y 12 letras (a A la L) dentro de crculos en orden alternativo (Parte B).

Cmo se aplica?
Parte A. Se unen los crculos en orden correlativo desde el 1 al 25, sin levantar el lpiz. Deber hacerlo lo ms rpido
posible, contra el tiempo. Si se equivoca lo voy a corregir. De acuerdo? Debe cronometrarse la tarea. Si la
persona se equivoca debe indicarse el error, sin parar el cronmetro, y continuar desde el crculo anterior. Esto
incidir en un tiempo de ejecucin ms prolongado. El puntaje obtenido corresponde al nmero de segundos
que demora el paciente en llegar al nmero 25.
Parte B. Una vez finalizada la parte A, se entrega al paciente una hoja con el ensayo B y se realiza de igual forma la
prueba Trail B.

Estrategias y recursos de estimulacin de la atencin

Deterioros en la percepcin y atencin impiden un


procesamiento en el resto de los procesamientos cognitivos.

Sin lograr un buen nivel perceptivo y atencional no ser posible el resto de


los trabajos cognitivos. Se trabajarn, por tanto, ejercicios de atencin a
estmulos novedosos, atencin selectiva, concentracin, reconocimiento
de estmulos, etc.

ACTIVIDAD Atencin selectiva


-Se le debe ensear al nio a atender a estmulos relevantes en cada
actividad propuesta.
-Se debe apoyar al nio en la eleccin de estmulos relevantes.
-El nio debe ensayar con xito la Atencin Selectiva gran cantidad de
veces.
-EL nio debe practicar en diferentes actividades y escenarios a atender a
estos estmulos.

adecuado

Como se trabaja?

-Actividades enfocadas en las caractersticas del nio


-No cometa errores, si es necesario bajar nivel de dificultad, puesto que el
objetivo es retroalimentar la eleccin del estmulo necesario cuando vemos
que centra su atencin (dicindole que buena eleccin, muy bien as se
hace, etc.)

Actividad: tachar todos los tringulos. Para


un nio sin dificultades en la atencin,
debera rendir bien esta actividad, no as un
nio con algn tipo d trastorno de atencin.
Para ello la actividad se modifica y se
reducen los estmulos para que enfoque
rpidamente lo que se le solicita. As se
retroaliementa al nio (dicindole muy bien
hecho) y se estimula a que ponga mayor
atencin a los estmulos.

Otras actividades:

Bateras:
Percepcin
visual
por
emparejamiento que mejoran la atencinconcentracin:
Discriminacin de colores (imgenes)
Comparacin
formas
geomtricas
(imgenes)
Resolucin espacial

Truco de cartas

Se define como el mecanismo que est en la base de todos los procesos cognitivos y posee tres
componentes fundamentales (seleccin, vigilancia y control).

Posee como bases neuroanatmicas: Formacin reticular, colculos superiores, ganglios basales,
tlamo, Corteza del cngulo, Lbulo frontal, reas porteriores a la cisura central

Se explica de mejor manera, a travs del modelo Posner y Rothbart (2007) que integra la red de
alerta, la red de orientacin y la red ejecutiva.

Posee diversos tipos de mtodos y tcnicas para evaluar atencin, como por ejemplo el test de trail
making test.

Si est deteriorada, impedir el normal procesamiento de diversos procesos cognitivos o funciones


ejecutivas como memoria de trabajo, jerarquizacin de ideas, etc. Por ello el fonoaudilogo debe
intervenir, a travs de actividades que estimulen la atencin en cuanto a estmulos novedosos,
atencin selectiva, etc. Esto se realiza mediante actividades ldicas que permitan trabajar y mejorar
la atencin tanto en nios como adultos mayores.

GRACIAS POR SU ATENCIN