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NUTRICIN Y ALIMENTACIN DE

CUYES

La alimentacin en cuyes es uno de los aspectos ms


importantes, debido a que ste depende el xito de la
produccin,

por

tanto

se

debe

garantizar

la

produccin de forraje suficiente considerando, que el

cuy es un animal herbvoro y tiene una gran capacidad


de consumo de forraje.

ESTRATEGIAS
EN LA NUTRICIN Y ALIMENTACION
DE CUYES

PROBLEMATICA
Desconocimiento de requerimientos nutritivos del cuy

como animal productor de carne.


Deficiente alimentacin por mal uso de recursos.

ESTRATEGIAS
Investigacin en nutricin y alimentacin del cuy
en sus diferentes etapas productivas. Identificar
insumos de posible uso en su alimentacin.

Determinar los requerimientos nutritivos en los


diferentes estadios fisiolgicos.

El dotar a los animales de una alimentacin insuficiente


en calidad y cantidad, trae como consecuencia una serie
de

trastornos;

en

reproductores

los

problemas

frecuentes son: retraso en la fecundacin, muerte


embrionaria, abortos y nacimiento de cras dbiles y

pequeas con alta mortandad.

Para lograr que los cuyes tengan buena produccin y


crezcan rpidamente, se les debe suministrar un

alimento adecuado de acuerdo a sus requerimientos


nutritivos. Los nutrientes son sustancias que se
encuentran en los alimentos y que el animal utiliza para
mantenerse, crecer y reproducirse. Los animales
necesitan diferentes proporciones de nutrientes.

La alimentacin consiste, en hacer una seleccin y


combinacin adecuada de los diferentes nutrientes que
tienen los alimentos, con el fin de obtener una
eficiencia productiva

econmico y nutricional.

desde el punto de vista

Las protenas son importantes porque forman los

msculos del cuerpo, los pelos y las vsceras.


Los forrajes ms ricos en protenas son las leguminosas:

alfalfa (medicago sativa L.) vicia, trboles, kudz, forraje


verde hidropnico etc.
Las gramneas son buenas fuentes de energa y tienen un
contenido bajo en protenas entre ellas las que ms se
utilizan para la alimentacin de cuyes son el maz
forrajero, el rye grass y el pasto elefante.

Los carbohidratos proporcionan la energa que el


organismo

necesita

para

mantenerse,

crecer,

reproducirse. Los alimentos ricos en carbohidratos, son


los que contienen azcares y almidones. Las gramneas
son ricas en azcares y almidones. En algunos casos se
utiliza para la alimentacin complementaria el maz
amarillo.

Los minerales forman los huesos y los dientes


principalmente. Si los cuyes reciben cantidades
adecuadas de pastos, no es necesario proporcionarles

minerales en su alimentacin.
Algunos productores proporcionan sal a sus cuyes, pero

no es indispensable si reciben forraje de buena calidad


y en cantidad apropiada.

Las vitaminas activan las funciones del cuerpo.

Ayudan a los animales crecer rpido, mejoran su


reproduccin

los

protegen

contra

varias

enfermedades. La vitamina ms importante en la


alimentacin de los cuyes es la vitamina C. Su falta
produce serios problemas en el crecimiento y en
algunos casos puede causarles la muerte. El
proporcionar forraje fresco al animal asegura una
suficiente cantidad de vitamina C.

El agua es el principal componente del cuerpo;

indispensable para un crecimiento y desarrollo


normal. Las fuentes de agua para los animales son: el
agua asociada con el alimento (forraje fresco) que no
es suficiente y el agua ofrecida para bebida. Por esta
razn se debe proporcionar agua de bebida a los
cuyes, especialmente si se dispone de poco forraje, si
est muy maduro y/o seco.

Los cuyes reproductores necesitan para vivir 100 cc de


agua por da. La falta de agua en esta etapa puede

provocar el canibalismo. Los animales necesitan 80 cc


de agua en la etapa de crecimiento y los cuyes
lactantes requieren de 30 cc.
El agua puede proporcionarse en platos de arcilla y
diariamente se deben lavar y colocar agua limpia para
evitar contaminacin.

SISTEMAS DE ALIMENTACIN
Los sistemas de alimentacin en cuyes se adecuan de
acuerdo a la disponibilidad de alimento y los costos que
estos tengan a travs del ao. De acuerdo al tipo de
crianza (familiar, familiar-comercial y comercial) y a la

disponibilidad de alimento, se pueden emplear tres


sistemas de alimentacin, los cuales se describen a
continuacin:

1. ALIMENTACIN EN BASE A
FORRAJE
Consiste en el empleo de forraje como nica fuente de
alimentos,

por

lo

que

existe

dependencia

la

disponibilidad de forraje, el cual est altamente


influenciado por la estacionalidad en la produccin de
forrajes, en este caso, el forraje es la fuente principal de

nutrientes y asegura la ingestin adecuada de vitamina C.

Sin embargo, es importante indicar que


con una alimentacin sobre la base de
forraje no se logra el mayor rendimiento
de los animales, pues cubre la parte
voluminosa y no llega a cubrir los
requerimientos nutritivos.

El cuy consume en forraje verde 30% de su peso vivo. Consume prcticamente


cualquier tipo de forraje. La alfalfa es el mejor forraje que se puede proporcionar a

los cuyes, sin embargo al no disponerse en algunas pocas y zonas del pas se
pueden utilizar otros forrajes que se puede dar a los cuyes:
-Alfalfa
-Forraje verde hidroponico
Vicia
Maz forrajero
Avena
Cebada
Triticale
Rye grass
Rastrojos de cosecha (hojas de habas,
repollo, paja de avena, paja de cebada,
chala de maz, etc.)

Los forrajes para alimentar a los animales despus del

corte se deben orear por una hora. No se debe


suministrar forraje:
Recin cortado, caliente y/o fermentado porque
provoca timpanismo y mortandad.
De igual manera, tampoco con el roco de la maana,
ni estar muy tiernos porque les producen diarreas.
Recin

fumigados

envenenamientos.

porque

les

puede

producir

2. ALIMENTACIN MIXTA.
Se denomina alimentacin mixta al suministro de forraje ms

concentrado. La produccin cuycola en nuestro medio est basada


en la utilizacin de alimentos voluminosos (forrajes) y la poca
utilizacin de concentrados. El alimento concentrado completa una
buena alimentacin, por lo que para obtener rendimientos
ptimos es necesario completar la alimentacin con insumos

accesibles desde el punto de vista econmico y nutricional.

Por tanto, el forraje asegura la ingestin adecuada de

fibra y vitamina C y ayuda cubrir en parte los


requerimientos de algunos nutrientes y el alimento

concentrado completa una buena alimentacin para


satisfacer los requerimientos de protena, energa,
minerales, y vitaminas. Con esta alimentacin se logra un
rendimiento ptimo de los animales. En la prctica la
dotacin de concentrado puede constituir un 40% de
toda la alimentacin.

Los ingredientes utilizados para la preparacin deben ser


de buena calidad y de bajo costo, se deben evitar los

productos que contengan insectos, hongos, o estn


contaminados con Salmonella. La elaboracin se debe
realizar de acuerdo al requerimiento segn la etapa,
como se observa en la siguiente tabla:

Las etapas en las que se puede dar concentrado a los cuyes


son:
Al inicio del empadre, para que tengan un mayor nmero de
cras por parto.

Al final de la preez, para que las cras nazcan con buen peso.

A las cras recin destetadas, durante una o dos semanas.

Una o dos semanas antes de sacar los cuyes al mercado.

3. ALIMENTACIN EN BASE A
BALANCEADOS
Como su nombre indica, al alimento balanceado es un alimento completo que
cubre todos los requerimientos.
Este sistema permite el aprovechamiento de los insumos con alto contenido de
materia
seca, siendo necesario el uso de vitamina C en el agua o alimento (ya que no es
sintetizada por el cuy), se debe tomar en cuenta que la vitamina C es inestable,
se descompone, por lo cual se recomienda evitar su degradacin, utilizando
vitamina C protegida y estable.
Sin embargo no puede utilizarse este sistema en forma permanente, sino ms

bien complementarse peridicamente con forraje.

SUMINISTRO DE ALIMENTO Y
AGUA
En sistemas de alimentacin mixta y sobre la base de balanceados, se debe asegurar la
dotacin de agua a voluntad.
Debe dotarse el alimento por lo menos dos veces al da en un 30 a 40% durante la
maana y el resto (60 a 70%) por la tarde.
Si se realiza la dotacin de concentrado, debe hacerse en la maana o al atardecer, o
bien entre la dotacin de concentrado y forraje (alimentacin mixta), el agua debe ser
fresca y estar libre de contaminacin.
El suministro de forraje no debe efectuarse en la maana o al atardecer, o bien entre la
dotacin de concentrado y forraje (alimentacin mixta), el agua debe ser fresca y estar
libre de contaminacin.
El suministro de forraje no debe realizarse en forma inmediata al corte porque puede
producir problemas digestivos (timpanismo) en los cuyes. Debe orearse el forraje en la
sombra, por lo menos una hora.
Cuando se realice un cambio de alimento (especialmente de forraje) se debe hacer
gradualmente con el fin de evitar problemas digestivos.

FORRAJE CONTAMINADO
La contaminacin de forrajes puede producirse por tres causas:
El forraje puede estar contaminado con pulgones rojos y negros u
otros insectos. En este caso se debe realizar el lavado con agua.
El forraje puede estar mezclado con plantas txicas de acuerdo a

la zona, por ejemplo en el valle se tiene el trbol amarillo, leche


leche, cicuta, malva, etc.
Puede estar contaminado con residuos de productos qumicos,
como es el caso de funguicidas e insecticidas.

Alimentacin de Reproductoras
Para la correcta alimentacin de este tipo de animales

se requiere establecer una secuencia reproductiva y


conformar grupos productivos proporcional al nmero
de meses transcurridos en el intervalo parto

La energa es el nutriente ms caro para los cobayos y por eso


debe utilizarse acorde a la demanda que experimenta la

reproductora en su secuencia reproductiva.


Los sistemas productivos de valles interandinos tienen como
primera opcin los subproductos de cereales, seguidos de los
subproductos como la papa y zanahoria; todos ellos deben ser
suplemento para raciones que combinen forrajes y rastrojos,

donde el suplemento puede representar hasta el 40 % de la racin


en base seca en los perodos de mayor demanda energtica y 10 %
en el perodo menos exigente.

Los reproductores tambin estn incluidos


en la suplementacin de empadre, pero
cuando su condicin corporal se afecta
negativamente al final de un empadre, es
necesario darle un descanso de por lo
menos 7 das con una racin de gestante.

Alimentacin de cobayos en
crecimiento
La alimentacin de los animales de recra engorde
tambin debe incluir una gran proporcin de la
combinacin forraje rastrojo suministrada a
discrecin, no obstante el suplemento debe darse en
forma restringida y puede representar 10 a 20 % de
la racin total, dependiendo del nivel energtico de
los forrajes. La racin total debe ofrecer un mnimo
de 2,8 Mcal ED/Kg MS para toda esta etapa.

MANUAL SOBRE EL MANEJO DE CUYES


Elaborado por:
Elizabeth Rico Numbela
Claudia Rivas Valencia
Patrocinado por: Benson Institute - Proyecto Mejocuy
Impreso en: Benson Agriculture and Food Institute
Provo, UT, EE.UU. Noviembre, 2003

USO DE INSUMOS AGRCOLAS LOCALES EN LA ALIMENTACIN DE CUYES EN VALLES


INTERANDINOS
Ronald Jimnez Aliaga
Mdico veterinario. Estacin IVITA-Mantaro, Huancayo. Facultad de Medicina
Veterinaria UNMSM
Reunin ALPA, XXX Reunin APPA-Cusco-Per