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Definiendo a las redes

sociales
Me permitir extractarles de la ponencia en las Jornadas sobre
Gestin en Organizaciones del Tercer Sector en la Universidad Di
Tella de Buenos Aires, Argentina, en noviembre de 2001:
Las Redes son formas de interaccin social, definida como un
intercambio dinmico entre personas, grupos e instituciones en
contextos de complejidad. Un sistema abierto y en construccin
permanente que involucra a conjuntos que se identifican en las
mismas necesidades y problemticas y que se organizan para
potenciar sus recursos.

Una sociedad fragmentada en minoras aisladas,


discriminadas, que ha desvitalizado sus redes vinculares, con
ciudadanos carentes de protagonismo en procesos
transformadores, se condena a una democracia restringida.
La intervencin en red es un intento reflexivo y organizador
de esas interacciones e intercambios, donde el sujeto se funda
a s mismo diferencindose de otros.
No difiere lo dicho sobre una red grupal y lo que sucede a
nivel subjetivo en Internet, al menos en las que se dedican a
propiciar contactos afectivos nuevos como lo son las redes de
bsqueda de pareja, amistad o compartir intereses sin fines
de lucro.

En las redes sociales en Internet tenemos la posibilidad de


interactuar con otras personas aunque no las conozcamos, el
sistema es abierto y se va construyendo obviamente con lo
que cada suscripto a la red aporta, cada nuevo miembro que
ingresa transforma al grupo en otro nuevo. La red no es lo
mismo si uno de sus miembros deja de ser parte.
Intervenir en una red social empieza por hallar all otros con
quienes compartir nuestros intereses, preocupaciones o
necesidades y aunque no sucediera ms que eso, eso mismo
ya es mucho porque rompe el aislamiento que suele aquejar a
la gran mayora de las personas, lo cual suele manifestarse en
retraimiento y otras veces en excesiva vida social sin afectos
comprometidos.

Las redes sociales en Internet suelen posibilitar que


pluralidad y comunidad se conjuguen y all quizs est gran
parte de toda la energa que le da vida a los grupos humanos
que conforman esas redes. Las redes sociales dan al annimo
popularidad, al discriminado integracin, al diferente
igualdad, al malhumorado educacin y as muchas cosas
ms.
La fuerza del grupo permite sobre el individuo cambios que
de otra manera podran ser difciles y genera nuevos vnculos
afectivos y de negocios.

historia
Alrededor de 2001 y 2002 surgen los primeros sitios que fomentan
redes de amigos. Hacia 2003 se hacen populares con la aparicin de
sitios tales como Friendster, Tribe y Myspace.
Rpidamente algunas empresas ingresan a las redes sociales.
Google lanza en enero de 2004 Orkut apoyando un experimento que
uno de sus empleados realizaba en su tiempo libre. En 2005
ingresan Yahoo 360 y otros.
Bsicamente el funcionamiento comienza cuando una vez montado
el soporte tcnico, un grupo de iniciadores invitan a amigos y
conocidos a formar parte de la red social, cada miembro nuevo
puede traer consigo muchos nuevos miembros y el crecimiento de
esa red social puede ser geomtrico.

Y he aqu que se transforma en un interesante negocio. Creo que


un buen ejemplo de esto es Facebook, una red social enfocada a
estudiantes, muy similar a myspace, con millones de usuarios
registrados y donde ha habido una importante inversin
publicitaria de parte de Microsoft.
Se corra el rumor que esta red social podra ser adquirida
por Yahoo en un valor de nada menos que mil millones de
dlares. Ms ejemplos? Bien. Otro es del.icio.us que ha
alcanzado ya la cifra del milln de usuarios, cifra que supera en
tres la cantidad de hace slo nueve meses atrs.
Y ya que hablbamos de mysapce.com esta red social tiene ms
de cien millones de usuarios, pertenece a News Corp. (la
transaccin rond lod $580 millones al previo dueo)
posicionndose como la mayor en su tipo e incluye temticas tan
diversas como bsqueda de personas desaparecidas.
Claro est que no todo es buenaventura para las redes sociales,
conforme se fue convirtiendo en buen negocio, surgieron
intereses y por lo tanto, corre cierto peligro, al menos en su
filosofa de funcionamiento libre ya que la empresa
Friendster.com logr que la Oficina de Patentes de los Estados
Unidos le acepte una patente sobre redes sociales la cul cubre:

redes sociales
Las herramientas que proporcionan en general las redes sociales en
Internet son:
Actualizacin automtica de la libreta de direcciones
Perfiles visibles
Capacidad de crear nuevos enlaces mediante servicios de
presentacin y otras maneras de conexin social en lnea.

Adolescentes y redes sociales

Las horas que pasan los adolescentes en internet - sobre todo en redes sociales
tipo Tuenti o Facebook - no son en absoluto tan peligrosas como empiezan a
pintarlas algunos medios de comunicacin ni una prdida de tiempo como
insisten en sealar desde generaciones anteriores. Interesante echarle un vistazo
a un estudio realizado por la MacArthur Fundacin (va NYT), analizando a 800
jvenes en Estados Unidos durante tres aos.

La conclusin del estudio es que el tiempo empleado por los adolescentes en


redes sociales no slo no es una prdida de tiempo, sino que resulta valioso en
trminos de cultivar habilidades sociales y tcnicas. Seala dos tipos de
interaccin con medios digitales: uno motivado por mantener el contacto con los
amigos durante todo el da (que por aqu hemos llamado la bsqueda de
lo relevante en el plano personal) y por otro el motivado por otros intereses que
implican el acceso a contenidos y comunidades centradas en una temtica (la
bsqueda del contenido de calidad).

Todava hay quien se escandaliza porque el adolescente


medio emplea su tiempo en Tuenti y no accediendo a
"contenidos de calidad" creados por medios de
comunicacin, entonando a continuacin la tpica cancin
"esta juventud se pierde". Por un lado, es algo completamente
lgico: lo que ofrecen los servicios de redes sociales en
internet como Facebook y Tuenti es mantener el contacto con
el grupo, la pandilla: comentar la fiesta de ayer, saber lo que
anda haciendo esa persona que tanto le interesa, las fotos y
comentarios de los ltimos das... todo mucho ms cercano a
su rea de intereses personales que el mejor contenido
editorial que desde cualquier medio se pueda construir.

La privacidad

Como seala Albert analizando otro estudio de redes sociales hecho en


Espaa (Zed Digital, PDF), la privacidad es el argumento esgrimido ms
habitualmente contra las redes sociales tipo Facebook o Tuenti. Comparto la
preocupacin, pero siempre me gusta sealar dos puntos: la privacidad es
un derecho, no una obligacin, un servicio que permita controlar al usuario
qu comparte y con quin deja la responsabilidad a quien debe tenerla, al
usuario (es el motivo por el que Facebook Beacon me pareci inaceptable);
segundo punto, los adolescentes estn migrando de entornos privados
como Messenger a otros semipblicos como Tuenti. los motivos? A mi
entender dos, el descubrimiento del valor de las comunicaciones asncronas
(en contra de los que clasificaban la "generacin Y como sncrona") y el
deseo de menos privacidad para algunos tipos de mensaje.